William Sharon, controversat, dar important pentru Nevada

Născut William Tang Sharon în Ohio în 1821, William Sharon a avut o influență mare asupra Nevadei și indirect asupra dezvoltării viitoare a orașului Las Vegas, dar e important să-i cunoaștem povestea pentru că atât în calitate de bancher al Băncii California, cât și în calitate de Senator de Nevada el a contrbuit din plin la creșterea economică a zonei și implicit a dus la recunoașterea acestui stat amercian ca fiind Silver State, și unul care oferea Americii una dintre cele mai importante resurse pentru dezvoltarea sa.

 

Tinerețea, studiile și primii pași din cariera lui William Sharon

A absolvit Universitatea din Ohio, apoi a terminat facultatea de drept în St. Louis, Missouri, ocupându-se de mici afaceri în Carroltton.

După o vreme, odată cu Freba Aurului, acesta se mută în California, în 1849, apoi în San Francisco în 1850 unde începe să se ocupe de imobiliare. Peste 2 ani se căsătorește cu Maria Malloy, o canadiancă. În 1864 se mută în Nevada, în Virginia City, ca șef al Băncii California din acest stat american.

Filonul Comstock și rolul său în dezvoltarea Nevadei

El a sosit în zonă în timpul unei crize miniere atunci când Minele de la Filonul Comstock  aveau nevoie de împrumuturi pentru a supraviețui. Băncile le împrumutau bani cu o dobândă de 3-5% pe lună. Sharon a oferit fonduri la 2% dobândă pe lună, adică sub concurență. Clienții s-au strâns în felul acesta la Bank of California.

Pe măsură ce minele se afundau în datorii, Sharon le răscumpăra din datorii primind în schimb bucăți din minele de la Comstock. În câțiva ani, Banca Californiei devenea principalul acționar al Filonului Comstock. Sharon a reprezentat pierderea independenței minelor și controlul corporativ asupra acestora. Când existau perioade de exploatare cu minereu mai puțin bogat în argint sistemul de mori și mine putea supraviețui până se descopereau noi zone în minereu mai bogat. Prin mașinării politice, Sharon a câștigat subvenții de la stat pentru a-și construi Virginia și Truckee Railroad, căi ferate ce transportau eficient minereul în fabrici în timp ce se întorcea cu alte bunuri, inclusiv cherestea.

Filonul Comstock este important nu numai pentru bogățiile imense pe care le-a generat și pentru rolul important pe care îl aveau aceste descoperiri în dezvoltarea Nevadei, dar și pentru tehnologiile miniere pe care le-a stimulat, cum ar fi procesul Washoe pentru extragerea argintului din minereu. Productivitatea minelor a scăzut după 1874, deși mineritul subteran a continuat sporadic până în anii 1920.

Nevada

William Sharon

Cariera politică

În 1872, Sharon a căutat să-l înlocuiască pe senatorul american James Nye. Competitorul său în cursa către Congresul SUA era John P. Jones, fostul superintendent al lui Coron Point Mine, care era un personaj mai popular. William Sharon a sugerat în timpul campaniei că Jones a pus focul de la Yellow Jacket (un mare incendiu ce a distrus o parte din minele de la Comstock) pentru a manipula bursa. Acuzația nu a ținut, iar Sharon s-a retras din alegeri, Jones fiind ales Senator al SUA.

În 1874, William Stewart decide să se retragă din Senatul Statelor Unite. Sharon începe să viseze din nou la un mandat în Senatul SUA. Cumpără unul dintre ziarele din Virginia City, Enterprise Territorial și îl înlocuiește pe redactorul-șef, Joseph Goodman, care-l atacase în timpul alegerilor din 1872. Ziarul îi devine servil și toții editorii publicației se întrec în laude la adresa lui Sharon. Deși contracandidatul său, Adolph Sutro, luptă cu hotărâre, Sharon câștigă alegerile.

Acesta este un senator extrem de slab neparticipând decât la 8% din totalul acțiunilor de vot din Senatul American. Trăia mai mult în San Francisco, apărând rar prin capitala Washington, DC. Deși a fost 6 ani în Congresul American acesta nu a ținut discursuri, nu a participat la dezbateri politice și deși a fost Președintele Comitetului Minelor și Mineritului nu a avut deloc inițiative legate de argint și sistemul monetar. În 1881, James G. Fair îi ia locul.

 

Banca Californiei și capturarea averii Ralston

În anul 1854 William Ralston vine în California decis să devină unul dintre jucătorii importanți de pe piața exploatărilor și oportunităților ce le oferea Vestul Americii la acea vreme. 10 ani mai târziu înființează Bank of California și îl angajează pe William Sharon ca șef al branch-ului din Nevada. Cei doi devin parteneri și cresc această bancă până o transformă în cea mai respectabilă instituție financiară de pe Coasta de Vest a Americii.

Ralston și Sharon au convertit capitalul obținut la Comstock în companii de cale ferată, asigurări, linii telegrafice, speculații valutare, mori de lână și mătase, companii de apă și canal, cumpără blănuri din Alaska, gaze, rafinării și bagă banii în scheme imobiliare periculoase. Se părea că nu exista vreo companie asupra căreia Ralston și Sharon să nu aibă vreun interes.

Sharon

Bank of California San Francisco

În anul 1875 însă vremurile, investițiile păguboase și insuficient controlate și manageriate conduc la pierderi de 5 milioane de dolari (sute de milioane de dolari în banii actuali) care îl vor determina pe Ralston să demisioneze din fruntea corporației și să piardă multe din proprietățile sale în favoarea lui Sharon, printre acestea numărându-se Palace Hotel din San Francisco și conacul Ralston Hall din Belmont. Ralston moare într-un accident în timp ce înota în Pacific. Sharon devine foarte bogat. Moare în 1885 în San Francisco.

Rolul său în dezvoltarea Nevadei a fost determinantă în acea perioadă. Banii din argint au fost transformați prin intermediul Băncii Californiei în infrastructură, comunicații, apă și canal, căi ferate și multe altele, iar asta a însemnat succesul viitor al zonei. Nici un oraș nu s-ar fi putut ridica în deșertul Nevadei fără contribuția lui Sharon. Chiar dacă a fost numit de unii „infam datorită felului lipsit de scrupule de a face avere, William Sharon reprezintă personalitatea care a avut rolul său în ceea ce azi vedem în acest stat american.

Author: Editor

Share This Post On

Submit a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *