Wilbur Clark, vizionar și filantrop

marți, 25 iunie 2024

Wilbur Clark a fost o figură importantă a perioadei de început a orașului Las Vegas și a contribuit în mod decisiv prin acțiunile sale la transformarea celebrului oraș în destinație turistică și nu în ultimul rând, prin activitățile sale filantropice, la realizarea Las Vegas Library.

Wilbur Clark

Începuturile

Născut în 1908 în statul Illinois, Clark, după absolvirea liceului în 1925, se mută în Los Angeles pentru a urma o școală de afaceri. Familia sa era de condiție modestă așa că a trebuit să muncească de tânăr pentru a-și construi o carieră. La început a fost hamal la Hollywood Roosevelt Hotel, unde a urcat rapid în ierarhie pentru a deveni manager de hotel. Clark era un tip prietenos și sociabil și s-a împrietenit rapid cu vedete de la Hollywood precum Clark Gable, Jean Harlow și Carole Lombard.

După mai mulți ani petrecuți în Reno, se mută în Las Vegas în 1938 și, împreună cu mai mulți parteneri deschide un cazinou pe Boulder Highway. În 1944 cumpără El Rancho Las Vegas. Un an mai târziu, în 1945, cumpără și Monte Carlo Club pe Freemont Street.

Wilbur Clark și povestea lui Desert Inn

El vinde cele două proprietăți pentru a folosi veniturile în a construi un nou complex turistic, Desert Inn. După ce rămâne fără fonduri din cauza creșterii costurilor, Clark este nevoit să vândă o participație majoritară în Desert Inn lui Moe Dalitz, omul mafiei. Cu noua infuzie de capital Desert Inn se deschide la 24 aprilie 1950. În anul următor Clark adaugă un teren de golf cu 18 găuri pentru a atrage tot mai mulți oameni înstăriți în complexul său. Investițiile și ideile lui Wilbur Clark atrag mulți oaspeți de seamă și devine o atracție la nivel național.

Clark era foarte bun în ceea ce făcea. Avea vedete de la Hollywood în sala sa de spectacole,  organiza petreceri fastuoase pentru marii jucători și a făcut chiar jetoane cu chipul său.

Hotelul Desert Inn a fost un succes uriaș, cunoscut pentru cazările sale luxoase, mesele de lux și divertismentul de clasă mondială, devenind rapid una dintre cele mai populare locații din Las Vegas. Proprietatea era spațioasă, cu o mulțime de locuri de parcare în fața cazinoului. A devenit un loc favorit al întâlnirilor locale, iar la bar se aranjau o mulțime de afaceri.

Rămâne figura publică a lui Desert Inn până în 1964 când Clark își vinde participația.

Desert Inn Hotel & Casino

Wilbur Clark, filantropul

Clark și-a extins imperiul în anii următori și a fost cunoscut pentru eforturile sale filantropice. Lui Clark îi plăceau și sportul și evenimentele mondene, dar voia să participe și la viața comunității pentru care făcea diverse donații și acte caritabile.

În anii ‘50 a organizat Turneul Campionilor, un turneu anual de golf la Desert Inn Golf Course, televizat de NBC. Premiul cel mare era de 10.000$.

În perioada în care a condus Desert Inn, Clark a condus o organizație caritabilă numită „Wilbur Clark’s Cavalcade of Charities”. În 1964, ca parte a acestor acțiuni caritabile, a ajutat la organizarea primului meci de fotbal american profesionist din Las Vegas, un meci de pre-sezon al Ligii Americane de Fotbal între Oakland Raiders și Houston Oilers.

A contribuit în mod semnificativ la construirea Bibliotecii din Las Vegas și a dezvoltat Wilbur Clark’s Paradise Gardens, situat la 4505 South Maryland Parkway, la sud de Thomas & Mack Center. El a donat ulterior terenul pe care a fost construită apoi Catedrala Guardian Angel.

Viața privată a lui Wilbur Clark

Wilbur își cunoaște soția, pe Toni Clark, la Reno. Născută Lena Gaglionese era recunoscută pentru eleganța și stilul ei sofisticat. Ea a servit ca o gazda plină de farmec alături de soțul ei la Desert Inn. și a ajutat la planificarea petrecerilor și a întreținut oaspeții din cazino. După moartea lui Wilbur, ea a rămas activă în activitățile filantropice din Las Vegas și a sprijinit Variety Club, Orchestra Filarmonică din Las Vegas și Nevada Dance Theater. Nu au avut copii.

Wilbur Clark, sfârșitul unei ere

În ciuda succesului său, ultimii ani ai lui Clark au fost marcați de controverse și dificultăți financiare. În anii 1960, a fost implicat într-o bătălie juridică cu Howard Hughes, care cumpărase Desert Inn. Clark susținea că Hughes l-a înșelat cu milioane de dolari, iar cei doi s-au angajat într-o dispută juridică acerbă care a durat ani de zile.

În plus față de problemele sale legale, sănătatea lui Clark a început să se deterioreze către sfârșitul anilor 1970 find nevoit să vândă multe dintre proprietățile sale pentru a-și plăti cheltuielile medicale.

sursa foto: nevadagaminghistory.com

Moștenirea lui Clark

Wilbur Clark rămâne în istoria orașului ca cel care a ridicat Desert Inn, ca un vizionar ce a reușit să ajute orașul Las Vegas să-și dezvolte latura sa turistică, de distracție, de atragere a vedetelor din film și sport către cazinouri.

În plus, eforturile sale filantropice au ajutat la susținerea diferitelor cauze caritabile din comunitate, lucru care i-a sporit notorietate în timpul și după moartea sa.

Deși nu a avut investițiile financiare pe care alții le-au făcut în alte cazinouri, Clark a știut cum prin șarmul său și prestanță să atragă în resorturile pe care le-a dezvoltat o mulțime de oameni valoroși care au contribuit la notorietatea Las Vegasului.

Surse: Wikipedia.com, nevadagaminghistory.com, special.library.unlv.edu





Author: Editor

Share This Post On

Submit a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.