Toni Județ: Poker has offered me many opportunities and I feel it’s my duty to try changing the way poker is seenToni Județ: ” Pokerul mi-a oferit foarte multe oportunitati și simt ca este de datoria mea să încerc să schimb felul in care este perceput”

marți, 22 februarie 2011

What made you give up pool and play nothing else but poker?

I didn’t plan that, it just happened. I really believe it was a happy turn of events. I was going through a difficult period, and I decided to give up playing pool because of the inappropriate conditions and the lake of perspective. I had won awards, I had become national and international champion, but to an age when you start asking questions, and family appears, as well as other responsibilities.

I got to know poker by accident, as it probably happened to everyone. I went to the casino, I saw players on action, I was familiar with the game, including the five cards poker, and I was opened to new experiences. Comparing pool and poker, I have to say there are many similarities. As poker, pool has tournaments with hundred of players registered, ready for the challenge. I had the chance to participate to a great pool competition in America. I was qualified among the best 200 players, I had a great environment, 120.000 dollars per year guaranteed, a lot in 2005… six years ago, pool had a glorious period, when the International Pool Tour was founded, a league that would regulate the game. It didn’t have such a long life, though… it was ok until the main sponsors of the international pool league retired. As the sponsor stopped giving money, it all ended. That was the moment when I felt I should give up playing pool. I had no perspective… even if I was so passionate at the beginning, I had to earn some money, to have a decent life. Right?

Which are the similarities between poker and pool?

Pool and poker are two activities that have certain similarities from the mental point of view. On pool there is no need to put pressure, to think about the money, about the game, or about fear. You must be concentrated and give all you can, to be the best, even if there are times when this is not working. For example, I was preparing for a pool competition, I knew I had chances, I was ready to play, but I knew I could have also be away from the table. Despite other sports, on pool you cannot interact, you just have to sit and wait for someone to go wrong.

My experience with pool was helpful; it was a very good training. When I am under pressure, I balance my forces quite well, without any damage to the game. I try to be very careful since it is so easy to get scared, or become emotional. On pool this is a feeling quite real, since it can bring frustrations. For example, I went on tour, after thousands of km, went there, warm up, and then sat on a chair and wait for the others playing, and reached the table once or twice. And the other way around… all these things strengthen you, it the same with poker, you can enter the table and after few hands to go out and be a spectator.

How did you spend your first poker winnings?

When I was 25, when I gave up pool and started playing poker, and well, winning, I was aware I had to keep the money in order to go forward. A lot of people don’t think about it, don’t understand that the poker players must pay their entry, and we are talking about a large amount… I remember I brought a present to my mother with my first poker winnings. Holidays were coming and she was very happy…

What is your favorite poker location?

I loved Baden, Austria, the most; it’s a quite small city, good for poker. It is comforting, relaxing. The casino looks nice, and people are welcoming. We, Romanians, go there on the same formula, the casino already knows us. The casino in Monte Carlo is nice too, but Baden is my favorite. Look, for example, in Las Vegas the dream of each poker player, I was not impressed and I didn’t like it very much. In 2008, when I participated to the World Series of Poker in Las Vegas, I got number 22 on Main Event, I also played on cash game, but I cannot say I was too comfortable. I had greater expectations, but it is too commercial, artificial, kitsch, craziness, it is too crowded… it’s not my style, I like the European environment, quite and luxurious.

Which was your best performance until now?

Generally, it is good to be specialized on playing poker. For example, if you play cash game, play cash game only. It is not good to mix them since the tendency is to be specialized on one activity. I didn’t mix them. I started with cash game, and cash game I like (he laughs). I entered tournaments because I reached a certain level, people started to know me as a good player, and it is normal to wish entering and proving your skills within tournaments… to be marked on your results, titles and money. As I said, I started playing tournaments,  also play Pie Low and Omaha. I had great results on Pie Low, too.

My best achievement is to have won almost all cash games in Romania and abroad. I am very proud of my titles, and the title in Monte Carlo in 2008 it was a real surprise, I didn’t expect that… I am also proud for position 22 on World Series of Poker, because this could mean more than no.1 on a tournament like this. Since I have become Poker Stars ambassador in Romania, my purpose is to obtain a major title in Europe, on an EPT or Main Event on EPT. I shall be proud…

Many people think poker money are easy to get. Are they right? What’s your argument?

Yeas, everybody thinks poker money is easy to get. You play one game and that is all. Poker money is a long and difficult struggle; nobody can win just like that. Those who think you can make the money without any effort, they are wrong. I used to play 10-12 hours a day. This was my job, to stay focused for 10- 12 hours. My feeling is poker has a wrong meaning in Romania; it is looked at as a dark area, without a concrete form. It is the image of some people playing in a cheap bar, fight and do other business as well. Poker is none of these. I am Toni Judet and I am a pro poker player. This is my job. The difference between me and an employee is I don’t have a boss. I am my own boss, I do my own schedule. If I want to work, I work, if I don’t, I don’t. I usually work a lot within poker environment. It looks quite unsecure, but it is not. My salary is counted by year, not by month. It is normal for me to care about the money, my success cost a lot. I used to sit on a casino chair for 10-12 hours a day, with the air conditioned breathing to me, night schedule, a lot of stress, and of course, health problems. It is normal to appreciate money and never waste it, since none of us is the lucky winner of 300.000 euros in one night. Right?

On your opinion, which are the things that contributed to the bad image of gambling and poker?

Abroad there have been efforts for making poker the sport of mind, to get it out of gambling incidence. There are a lot of sports leagues, Texas Hold’ ém associations in many European countries. In Romania, the lake of information inherited form the old times, when we had the image of the Americans playing poker, the bad society that plays poker then kill people… this is the image the communists brought to our face. They used to say that only the punks are playing poker. I care a lot about changing the image of poker because it offered me so many things, it changed my life and I wish I can return that… abroad, poker is different since it is the information. In Romania things are starting to change a little bit, I’ve seen people on tours, I’ve seen things are starting to develop.

When do you think poker will become the mind sport in Romania?

It has already happened. In 2009. The pro players are looking at poker as a performing sport. Poker will be included within World Mind Sport Games in London, at the same time with the Olympic Games in 2012. I think this will be the decisive moment for everybody.

Which are the most frequent mistakes you have seen within the cash games tournaments in the Romanian casinos?

All beginners have the same behavior. They are anxious to see many cards, many flops, and many hands. They all want to pay, to buy cards, waiting for a good hand. These are frequent mistakes. The beginners are usually passive, pay you, think they can trap.

Which are the differences between the Romanian players and others on the table?

In Romania, I have played with many Israelis. They have a saying: “on the gaming table and buzz you can see the character”. It is true. When you are at the table, your character is easy to be seen. Win a pot, lose a hand, you experience all states… in Romania, to be honest, people are not educated, they are aggressive, their tone and behavior are not calm. In Romanian casinos you can see thinks that will never happened in a casino abroad. I am sorry to say that, but we always think that the others have something against us. It is not true, we have a problem. When I am on tournaments abroad and people ask me where I come from, they advice me to keep quite, since we, the Romanians, are looked at like pariah. Sometimes they are surprised we have the money to play. I am not referring to the pro poker players. We have players as Mihai Manole, Liviu Ignat, Agentu- Dan Murariu who are extraordinary pro poker players and great pr for poker and Romania.

How does a usual day look like for Toni Judet?

I play poker, rest and take care of my family. I have a child, and my family has become very important to me. I had a sportive life, but now I have less time for myself. I had to give up sport since I had not enough time, I am so sorry; sport is a life style for me. For the near future, I want to change my lifestyle, mix sport and poker.

Which is the player you admire most?

In poker, many people say they like Phil Ivey, but they don’t have an explanation. I can talk about the players I have been at the table with, I cannot talk about someone I didn’t play with enough. I once played with Phil Helmuth on World Series of Poker. I have also played with Phil Ivey and I have a very bad impression. I don’t understand how he became a great poker player since his attitude on the table is not the attitude of a great poker player. It seemed like someone who got to be around and got to win… I was wrong. That is why it is not right to judge a player on your first impression.

Which are the bad and good things in ypur life after your agreement with PokerStars?

PokerStars offers me visibility and the opportunity to be a real pro poker player, together with other great players within the PokerStars Team Pro. I play lots of tournaments, I begin specializing, I feel I have improved my skills

Do you think there will come a moment to give up poker? Why?

No, I don’t see myself doing that, but you never know where the industry may develop, or where poker may go…  maybe another poker type will appear, a more complex game than Texas Hold’em. It is obvious this is a phase I am experimenting, I don’t know for how long, but I love what I’m doing… we will see for how long. I am playing poker now and I am willing to do that in the near future.

Which were the best moments in 2010?

In 2010 I had no noticeable results on gaming, but the fact that I became PokerStars player gives me the courage and strength to hope for very good results in 2011Ce te-a determinat să renunți la biliard și să joci poker nu altceva?

Nu a fost nimic planificat, pur și simplu s-a întâmplat. Si cred ca a fost o intamplare fericita. Traversam o perioadă mai dificilă a vieții mele si am decis sa ma rup  de biliard pentru faptul că nu erau condiții și nu mai aveam nici un viitor. Castigasem premii, devenisem campion atat national, cat si international, dar ajunsesem la o vârstă la care incepi sa-ți pui întrebări, apare familia, plus multe alte responsabilități.  

M-am apropiat de poker accidental, probabil asa cum li se întâmplă tuturor. M-am dus la cazinou, am văzut că se joacă, eram familiarizat cu jocurile, inclusiv pokerul cu cinci cărți, si am fost dispus sa invat mai mult. Comparând biliardul cu pokerul, pot spune ca exista foarte multe asemanari. Ca și la poker, la biliard existau turneele propriu-zise cu sute de jucători inscrisi pentru care mă pregăteam foarte mult. Am avut sansa sa ajung la o competitie majora in biliard, in America. Eram calificat printre cei mai buni 200 de jucători, aveam super condiții acolo, adică aveam 120.000 de dolari garantati pe an, bani care în 2005 erau foarte mulți pentru mine.  Acum vreo șase ani, biliardul a avut o perioadă de glorie, când s-a înființat International Pool Tour, o liga care reglementa jocul de biliard. Doar ca nu a avut o viata prea lunga. In biliard totul a mers foarte bine pana cand principalii sponsori ai ligii International Pool Tour s-au retras. Cum sponsorii nu au mai băgat bani, s-a intrat într-un fel de criză. Degeaba apoi au existat diferite incercari, ca tot nu s-a mai miscat nimic. Cam atunci m-am decis sa ma las de biliard, pentru că nu mai vedeam nici un viitor. Chiar dacă eram pasionat la început, la un moment dat mai trebuie să și câștigi bani din ce faci,nu?

Ce puncte comune au biliardul și pokerul?

Biliardul și pokerul sunt două activități care seamănă foarte mult din punct de vedere mental. La biliard nu trebuie să pui presiuni suplimentare asupra propriei persoane, sa te gandesti la  bani, la joc, sau sa te gandesti ca ti-e frica. Trebuie să fii concentrat și să dai tot ce-ți stă în putere, să faci tot posibilul să joci cât mai bine, chiar daca de multe ori nu ține de tine. Uite, de exemplu, ma pregateam pentru o competitie de biliard, stiam ca am sanse, eram pregătit să intru la masa de joc, doar ca aveam la fel de multe sanse nici sa nu ating masa de joc. S-a intamplat de foarte multe ori treaba asta. Plecand de la acest considerent spun ca trebuia să fi foarte bine pregătit mental, astfel incat în momentul in care ai șansa să intri la masă, să dai totul pentru că poți sa nu o mai ai pe a doua. Spre deosebire de alte sporturi, la biliard nu poți interacționa, trebuie doar să stai pe scaun și să aștepți să greșeasca cineva.

Personal, experiența din biliard m-a ajutat foarte mult, a fost un antrenament foarte bun. În momentul în care sunt sub presiune nu fac decât să-mi dozez mult mai bine concentrarea, fara să-mi afectez jocul. Încerc ca sub toată presiunea asta să fiu foarte atent pentru că altfel poți fi afectat în sensul celălalt, să îți fie frică, să fi emotiv, iar la biliard e mult mai prezentă chestia asta pentru că aveai frustrări foarte dese. Spre exemplu, ajungeam într-un turneu, băteam mii de kilometri și mă duceam pe acolo, ne încălzeam, dădeam la mantă și după aceea stăteam pe scaun și mă uitam cum joacă  altii și intram doar o singură dată sau de două ori la masă. Și invers, mie mi s-a întâmplat să le fac altora treaba asta. Toate lucrurile astea te pregatesc, te călesc.  La fel e si in poker, poti intra la masa si dupa cateva maini sa iesi sa  urmaresti jocul ca spectator.

Ce ai făcut cu banii pe care i-ai câștigat prima dată din poker?  

Pe la 25 de ani, când am renunțat la biliard si am inceput sa joc poker si sa si castig, eram conștient că trebuie să-mi păstrez banii ca să pot continua. Multi nu se gandesc la asta, nu inteleg ca jucatorii de poker trebuie sa-si plateasca intrarea la fiecare turneu, si nu sunt deloc putini bani de dat. Din primii bani castigati imi aduc aminte ca i-am cumparat mamei un cadou. Eram in preajma sarbatorilor de iarna si s-a bucurat tare mult.

Care este locația ta favortită de jucat poker?

Cel mai mult mi-a plăcut la Baden în Austria. E un orășel liniștit, propice pokerului. Tot ce vezi acolo te liniștește, te relaxeaza. Cazinoul este foarte frumos, iar oamenii sunt foarte primitori. Noi, românii, mergem in aceeasi formula de multă vreme, iar cei de la casino ne cunosc deja.  Si casino-ul de la Monte Carlo e frumos, dar cel din Baden ramane preferatul meu. Uite, de exemplu, Vegas-ul, visul oricarui jucator de poker, pe mine nu m-a impresionat si nici nu pot spune ca mi-a placut foarte mult,  In 2008, când am participat la World Series of Poker in Vegas m-am clasat pe locul 22  la Main Event, si am jucat și cash game, dar nu pot spune ca m-am simtit confortabil. Mă așteptam la mult mai mult de la Vegas, dar totul este ultracomercial, artificial, kitschuri, zăpăceală, agitație foarte multă, puhoaie de oameni care se perindă pe acolo. Nu e pe gustul meu, eu preferand locațiile europene, mai liniștite, mai luxoase.

Care a fost cea mai bună performanță pentru tine din cele pe care le-ai obținut până acum?

În general, în poker, e bine să fi specializat. Spre exemplu, dacă joci cash game, să joci numai cash game. Nu e bine să le amesteci pentru că tendința e ca fiecare să se perfecționeze într-o activitate. Ideea e că eu le-am cam amestecat.  Am început cu cash game-ul, iar mie cash game-ul îmi place (rade). Am intrat și la turnee pentru că la un moment dat ajungi la un nivel, lumea incepe sa stie că ești jucător bun și e normal sa vrei să demonstrezi și în turnee, sa fii cotat dupa rezultatele din turnee, după titlurile câștigate si bani. Cum spuneam, am început să joc și în turnee, joc și Pie Low si Omaha. Am avut rezultate extraordinare și la Pie Low.

Cea mai bună performanță a mea e că am câștigat la aproape toate jocurile de cash games pe care le-am jucat live și in tara si in strainatate. Sunt foarte mandru de titlurile mele, iar cel pe care l-am câștigat la Monte Carlo în 2008,  chiar a fost o surpriză, nu mă așteptam. In aceeași măsură sunt mândru și de locul 22 obtinut la World Series of Poker pentru ca poate sa înseamne mai mult decât înseamnă locul I la un turneu de acest gen. De cand am devenit ambasador PokerStars in Romania mi-am propus  să obțin un titlu major în Europa, la un EPT sau Main Event de la EPT. De acela voi fi mândru în momentul în care il voi câștiga.

Foarte mulți oameni cred că banii din poker se câștigă foarte ușor. În ce măsură au ei dreptate? Cum argumentezi?

Toată lumea are impresia că banii din poker se câștiga peste noapte. Ai dat un tun și gata. Banii în poker se fac foarte greu, în timp îndelungat, nimeni nu poate face bani peste noapte, iar cei care au impresia că pot face bani peste noapte sau că pot să facă bani nemunciți, nu au nicio șansă. Eu jucam câte 10-12 ore pe zi. Asta era munca mea, să stau 10-12 ore și să stau concentrat atâta timp. Sentimentul meu este ca pokerul este gresit perceput în România, plasat într-o zonă cenușie, fara forma. Multi au perceptia gresita că au de-a face cu niste oameni care joaca poker într-un birt, care se mai si iau la bataie sau fac alte afaceri. Jocul de poker nu inseamna nimic din toate astea.  Sunt Toni Judet si sunt jucator profesionist de poker. Ăsta e jobul meu. Diferența dintre mine și o persoană angajată este aceea că eu nu am șef. Eu sunt propriul meu șef, eu îmi fac programul. Dacă vreau să muncesc, muncesc, dacă nu, nu muncesc. Dar de regulă muncesc mult în poker. La prima vedere pare nesigur, dar nu e chiar asa.  Singura diferenta este ca salariul meu se calculeaza anual, nu lunar. E normal ca eu să prețuiesc banii pentru că succesul m-a costat foarte mult: stat cate 10-12 ore pe un scaun în cazino, cu aerul condiționat în cap, program de noapte, mult stres, rezulta probleme de sănătate. E normal să apreciezi banii și sa nu-ti bați joc de ei, pentru că niciunul dintre noi  nu a câștigat într-o noapte 300.000 de euro. Corect?

Ce factori crezi că au contribuit la imaginea negativă a gambling-ului și inclusiv a pokerului?

În afară s-au făcut eforturi ca pokerul să devină sport al minții, să iasă de sub incidența jocurilor de noroc. În multe state europene există federații sportive, asociații de Texas Hold’em. La noi, în România, lipsa de informație, pe vremea comuniștilor aveam imaginea asta a americanilor care joacă, societatea rea, se împușcă, joacă poker, numai asta ni se băga în cap.  Pe vremea lui Ceaușescu se spunea că doar golanii joacă poker. Eu țin foarte mult la schimbarea imaginii pokerului pentru că pokerul mi-a oferit foarte multe, mi-a schimbat viața și aș vrea sa-i pot intoarce acest favor. În strainatate, jocul de poker e văzut diferit pentru că exista mai multe  informații. Și la noi au început să se schimbe lucrurile, am văzut oameni in turnee, am văzut că totul este din ce in ce mai bine organizat.

Când crezi că va ajunge pokerul să fie recunoscut și la noi ca un sport al minții?

Lucrul asta s-a intamplat deja, inca din 2009. Jucatorii profesionisti percep jocul de poker asemeni unui sport de performanta. Pokerul va fi inclus în competiţiile World Mind Sport Games – Jocurile Sportive Internaţionale ale Minţii – ce se vor desfăşura în Londra, simultan cu Jocurile Olimpice din 2012. Cred ca acesta va fi un moment decisiv pentru toata lumea.

Ce greșeli frecvente ai întâlnit în turneele de cash games din cazinourile românești?

Toți începătorii au aceeași tendință. Sunt curioși să vadă multe cărți, multe flop-uri, cat mai multe mâini,.Toți au tendința să plătească, să cumpere cărți, în ideea că poate vine ceva. Astea sunt greșelile comune. Jucătorii începători de regulă sunt pasivi, te plătesc, încearcă să te tragă, zic ei, în capcană.

Ce diferențe există la masa de joc între jucătorii români și cei de alte naționalități?

În România am jucat cu foarte mulți oameni de naționalitate israeliană și e o vorbă la ei, un proverb, care avea un mesaj cam așa ”la masa de joc și prins la băutură se vede caracterul omului ” . Așa și e. La masa de joc treci prin toate fazele, de la agonie la extaz. Câștigi un pot, pierzi o mână, treci dintr-o stare în alta și se vede imediat caracterul. La noi, sincer spun, oamenii sunt needucați, usor agresivi din punct de vedere verbal și comportamental. In cazinourile din Romania ai posibilitatea sa vezi  lucruri pe care nu le vei intalni niciodata in strainatate. Imi pare rău că spun asta, dar de multe ori, noi, românii spunem că cei de afară au ceva cu noi.  Nu e așa, noi avem o problemă. Când ajung la turnee in strainatate și mă întreabă lumea de unde sunt, mulți ma sfatuiesc sa nu mai spun  pentru că suntem priviți asemeni unor paria. Uneori se miră de noi, nu știu de unde avem bani să jucăm. Vreau sa precizec ca aici nu m-a refer la jucătorii profesioniști români, pentru că sunt unii, precum Mihai ( – Mihai Manole), Liviu ( –  Liviu Ignat), Agentu ( – Dan Murariu), care sunt jucatori profesionisti de nota 10 și care fac un PR extraordinar pokerului și României.

Cum arată o zi din viața lui Toni Județ?

Joc poker, mă odihnesc și mă ocup de familie. Am și un copil acum, iar familia este foarte importantă pentru mine. Eu am avut o viață sportivă, dar acum nu prea mai am timp pentru mine. Imi pare rau ca a trebuit sa renunt la sport din lipsa de timp, pentru ca sportul insemna un stil de viata pentru mine, Mi-am propus ca în viitorul apropiat sa încerc să-mi schimb modul de viață, si să îmbin pokerul cu sportul.

Ce jucător admiri?

În poker mulți spun că le place Phil Ivey, dar nu știu să spună de ce. Pot să spun cum sunt cei cu care am jucat, nu pot să-mi dau cu părerea dacă nu am jucat atât de mult cu ei. Am jucat odată cu Phil Helmuth  la World Series of Poker. Am jucat și cu Phil Ivey și mi-am făcut o părere foarte proastă. Nu înțelegeam cum a ajuns să fie mare jucător de poker pentru că atitudinea lui la masa de joc nu părea a fi a unui mare jucător de poker, ci mi se părea că e cineva care a nimerit pe la poker și a câștigat pentru că așa s-a întâmplat să câștige. M-am inselat. De aceea e potrivit sa nu judeci dupa prima impresie.

Ce plusuri și minusuri au apărut în viața ta de jucător de poker de când ai semnat contractul cu PokerStars?

PokerStars imi ofera mai multa vizibilitate si sansa de a fi in adevaratul sens al cuvantului jucator profesionist, alaturi de alti mari jucatori din PokerStars Team Pro. Joc in mai multe turnee, încep să mă specializez si simt ca am progresat, de cand sunt parte a echipei PokerStars.

Crezi că vei renunța vreodată la poker? De ce?

Nu mă văd renunțând la poker, dar nu poti știi ce-ți oferă viitorul, nu știi încotro o va coti industria asta a jocurilor sau ce se va întâmpla cu pokerul. Poate va apărea alt gen de poker. Poate ca în viitor va apărea un joc mult mai complex decât Texas Hold’em-ul. E clar că e o etapă pe care o consum acum, dar nu știu cât de lungă va fi, dar mie îmi place ceea ce fac, cât va fi vom vedea, nu știu ce-mi oferă viitorul. Deocamdată joc poker si mi-am propus sa fac asta și în următorii ani.

Care au fost cele mai bune momente ale anului 2010 pentru tine?  

Pentru 2010 nu am avut rezultate notabile la joc, dar faptul ca am devenit jucator PokerStars imi da curajul si forta sa sper la rezultate foarte bune in 2011.


Author: Editor

Share This Post On

Submit a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.