Tag Archives: UKIPT

Christoph Vogelsang, sensational gains and strength of character

The 32-year-old German player has managed in just 5 years of live poker to beat a few cashing records, without winning any WSOP, WPT or EPT. He plays very well in high-roller tournaments and has managed to achieve several sensational results and gains in the last few years.

Born in Sassenberg, Münster, he studied economics at Witten / Herdecke University and the London School of Economics. He is residing in the capital of the United Kingdom at the moment.


Vogelsang first began playing poker online in 2010 and had two aliases on the two famous sites: 26071985 on PokerStars and “Tight-Man1” on FullTilt Poker. On FullTilt he actually won $ 2 million playing in the tournaments with the highest online stakes.

His climb to the top was quick and with only a few $ 10 deposits he managed to make history in the world of online poker. In an interview on Pokerlisting in 2014 he said he was a very lucky player, “even luckier than the other 99% of the players.”

In 2013, Vogelsang was one of the top players who regularly participated in several Full Tilt poker tournaments called “the MalACEsia games” where the ante was $ 400 / $ 800, and among the other players invited was the extremely wealthy Malaysian businessman and amateur poker player named Paul Phua.

In 2 tournament days, the German won $ 1.2 million. And in one of the hands won the biggest online pot in history against Doug “WCGRider” Polk, $ 311,000.


How did he get to be, according to pokerdb.thehendonmob.com, after  second to Fedor Holz in the all-time ranking of the biggest winnings of German players, in just 5 years of live poker (2013-2017)? He won more than $ 15 million from live tournaments. Impressive. Other major players do that in 20 years. He is in the Top 25 players with the world’s greatest wins in history!

To describe Christoph’s results in retrospective, I can tell you that it all started in the UKIPT season 4 in the £ 48,500 + 1,500 No Limit Hold’em tournament – a Super High Roller, where he finished third after Martin Finger and Tobias Reinkemeier, out of 41 high-rollers and earned £ 383,200.

In 2014, he played in the biggest high roller tournament of that year – $ 1,000,000 No Limit Hold’em – The Big One for One Drop (Event # 57) – at the 45th WSOP edition. He finished third and earned $ 4,480,001. Daniel Colman and Daniel Negreanu finished first and second.

In 2015 he played in 8 live tournaments, where he had remarkable results in the 48,500 € + 1,500 No Limit Hold’em – Super High Roller 8Max # 19, the 12th EPT season in Barcelona. He finished third out of 85 players, and increased his bankroll by $ 622,570.

In 2016 he played in 8 tournaments again, but the results were not as impressive. Except maybe for the $ 24,000 + 1,000 No Limit Hold’em – High Roller, where he finished third again and made $ 216,550.

The year 2017 seems to be the best of his career, at least in terms of his participation in live tournaments! Vogelsang won no less than $ 7,665,247 this year before this material was made!

It all began in May at the No Limit Hold’em tournament at the Aria Super High Roller Bowl in Las Vegas with a buy-in of $ 300,000, where he won $ 6,000,000 and defeated 65 players. We had grown tired of him always finishing third…

In August he finished 7th at the $ 25,500 No Limit Hold’em # 31 PokerStars Championship in Barcelona, and in early November at the WSOPE, at the tournament organized in Leon Tsoukernik’s casino in Rozvadov, in the Czech Republic, he finished 6th in the 111,111 € No Limit Hold’em – High Roller for One Drop (Event # 10) and earned $ 706,995.

One interesting thing about him is that he describes himself as a practicing Christian, and that has helped him to be an incurable optimist, a very good thing for a poker player.

We are sure that we’ll keep hearing about Christoph Vogelsang and his successes.

(Română) Full Tilt Poker oferă o experienţă unică în turneele de calificare prin echipa sa de Ambasadori

Sorry, this entry is only available in Romanian.

Istoria PokerStars

PokerStars in cifre
PokerStars ofera cea mai mare selectie de jocuri de poker din lumea online, 12 variante, si este disponibil in 29 de limbri.
Are mai mult de 48 de milioane de membri in toata lumea.
Mai mult de 410 de milioane de turnee s-au jucat la PokerStars din 2001.
In medie, peste $145 milioane sunt platite ca premii in turnee in fiecare luna, cu aproape $10 milioane in fiecare duminica (US $, numai turnee obisnuite).
LAPT a ajuns la sezonul 4 si a platit premii de peste $15 milioane.
APPT a ajuns la sezonul 5 si a platit mai mult de $20 milioane in premii.
EPT a ajuns la sezonul 8, iar premiile totale au deposit $350 milioane.
PokerStars organizeaza acum urmatoarele evenimente live: EPT, APPT, LAPT, ANZPT, IPT, UKIPT, FPS, RPS, Estrellas Poker Tour, PCA, Eureka Poker Tour, Greek Poker Cup, PPS, BPT. Peste $434 milioane s-au platit de la primul eveniment live – PCA 2004
Peste 74 de jucatori de poker sunt in prezent in echipa PokerStars, din 24 tari, inclusiv 4 membri in Team PokerStars SportStars, 5 in echipa Friends of PokerStars si 26 in Team PokerStars Online. Pana acum, acestia au castigat aprox. $179 milioane in turnee live (sursa: Hendon Mob database) si 30 bratari WSOP (sursa: WSOP.com player profile database).
PokerStars.tv Big Game webcasts – episoadele The Big Game au inregistrat pana acum 1,26 milioane spectator pe PokerStars.tv, iar Sezonul 1 a fost difuzat in 19 teritorii pana acum. Peste 40 de milioane de telespectatori au urmatit The Big Game.


Decembrie 2001
PokerStars lanseaza jocurile pe bani reali (dupa ce, in septembrie, se lansase pe piata cu jocurile pe bani virtuali)
Primele turnee sunt de Limit Hold’em, Stud si Limit Omaha Hi/Lo. La putina vreme, se adauga Stud Hi/Lo,  Pot Limit Hold’em, Omaha Hi/Lo, Pot Limit Omaha

July: PokerStars lanseaza WCOOP, ca fiind echivalentul online al WSOP. Fond total de premiere in cele 9 turnee parte din campionat – $730.000. Evenimentul Principal al seriei a adunat 238 jucatori, creand un prize pool de $238.000 si a fost castigat de suedezul ‘MultiMarine’ ($65.450).
Se deschide biroul pentru Asistenta Clienti din Costa Rica

Ianuarie: No Limit Hold’em este adaugat ofertei de jocuri
mai: Chris Moneymaker, un contabil american, castiga WSOP si $2,5 mil dupa ce se calificase online intr-un satelit de $89 la PokerStars.com. Da astfel nastere “Efectului Moneymaker” si curand dupa, devine ambasador PokerStars. Masa finala a Evenimentului Principal WSOP 2003 este programul de poker cu cea mai mare audienta din toate timpurile, facand ca, in anul urmator, numarul participantilor in Main Event WSOP sa creasca de la 839 la 2.576.
August: numarul evenimentelor WCOOP creste la 11 – o combinatie de turnee Hold’em, Omaha si Stud. Fond total de premiere in aceasta serie, $2.700.000, cu $891,000 acordati in $1,050 No Limit Hold’em Main Event (premiul 1, $222.750).

ianuarie: are loc prima editie a PokerStars Caribbean Adventure, pe nava de croaziera Royal Caribbean Voyager of the Seas, ca parte a World Poker Tour (WPT). 221 concurenti, prize pool $1,657,500, premiu 1, $455.780 (Gus Hansen). A fost primul show de poker televizat al PokerStars.
august: un nou sezon al WCOOP, 12 evenimente, peste $6 mil fond total de premiere, peste 10k jucatori, din 50 state ale S.U.A si 40 tari.
septembrie: jucatorul de poker si om de afaceri John Duthie lanseaza, impreuna cu PokerStars, seria de evenimente European Poker Tour – o versiune europeana a WPT. Primul eveniment a fost EPT Barcelona Open. 229 jucatori, prize pool total €229.000. Loc 1, suedezul Alexander Stevic, €80,000. Sezonul 1 al EPT a inclus 7 evenimente si a adunat €4.780.972 ca fond total de premiere.
315 jucatori se califica la PokerStars pentru Evenimentul Principal al WSOP (12% din totalul concurentilor). Impreuna, si-au alocat peste 40%  din totalul fondului de premiere. Printre ei, Greg Raymer, calificat intr-un satelit de $160; castiga bratara si premiul intai de $5 mil.
Se deschide biroul de marketing si asistenta clienti din Londra
Decembrie, de Craciun: este impartita mana cu nr. 1 miliard

Website from 2004

ianuarie: PCA se muta la Atlantis Resort & Casino, Bahamas, fiind inca parte a Wold Poker Tour. Castigator Main Event – John Gale, $890,600. Prize pool total, $3.487.200. Atunci a fost prima data cand s-a jucat legal poker live in Bahamas.
Jucatorii PokerStars si PokerStars doneaza impreuna $400.000 pentru victimele tsunami-ului din Asia. A fost cea mai mare donatie de acest fel facuta de o entitate din industria de gaming pana la acel moment.
februarie: PokerStars bate recordul pentru cel mai mare turneu saptamanal din istorie – 2.556 jucatori s-au inscris in turneul $215 Sunday No-Limit Hold’em. A fost primul astfel de turneu din istoria pokerului, online ori live, si a depasit jumatate de milion de dolari in premii ($511.200). Turneul a devenit atat de popular in urmatoarele luni, incat in martie 2006 a fost redenumit Sunday Million.
2 prieteni, Carl Olson si Brandon Schaefer, se califica online pentru EPT Deauville. Amandoi ajung in heads-up la masa finala; Brandon castiga.
martie: are loc prima Mare Finala EPT de la Monte Carlo, ce a devenit cel mai mare turneu de poker din Europa pana la acel moment, cu un prize pool de €2.110.000. Castigator a fost olandezul Rob Hollink (€635.000).
august: PokerStars obtine licenta de joc din partea Insulei Man, mutandu-si biroul central in insula. La acel moment, numara 1062 angajati (IOM: 190, Australia: 177, Costa Rica: 278, Londra: 388, Italia: 29)
Joe Hachem castiga WSOP Main Event si $7,5mil.
septembrie: editia din acel an a WCOOP a fost mai mare decat oricand inainte, cu premii totale de $12.000.000, dublu decat in anul anterior.
noiembrie: PokerStars castiga premiul “Best Poker Operator of the Year”, din partea industriei e-gaming.
ianuarie: Evenimentul Principal al PCA Main Event ofera pentru prima data un premiu intai de $1 milioane.
februarie: PokerStars lanseaza VIP Club
PokerStars devine primul site de poker care sa gazduiasca concomitent 100.000 jucatori
29 martie: George Draper, bucatar in Las Vegas, deschide contul cu nr. 5 milioane, fiind rasplatit cu un pachet la Main Event WSOP si un bilet pentru Main Event WCOOP.
august: PokerStars adauga Razz, HOSE si HORSE ofertei de jocuri
septembrie: Dario Minieri, jucator Supernova al PokerStars, este primul care sa achizitioneze un Porsche Cayman S contra a 3 mil. de FPP.
WCOOP 2006 gazduieste 18 evenimente si strange un fond total de premii de $18.674.300.
decembrie: intr-un turneu freeroll unic, PokerStars ofera ca premiu pentru castigator un Aston Martin DBS, masina lui James Bond in filmul Casino Royale.
Cititorii revistei Bluff voteaza PokerStars.com ca fiind cel mai bun site de poker din lume.

martie: turneul aniversar al Sunday Million este cel mai mare din istorie – 10.508 jucatori au contribuit la un prize pool de $2 million. In primul an de existenta, Sunday Million a platit $64 milioane.
aprilie: ‘bouh’, un jucator SuperNova, isi foloseste punctele FPP pentru a-si plati un safari in Africa http://www.pokerstarsblog.com/2007/pokerstars-player-turns-fpps-into-trip-o-032658.html
mai: Bertrand ‘Elky’ Grospellier devine primul jucator SuperNova Elite. A avut nevoie de putin peste 4 luni pentru a castiga cel un million de puncte VPP necesare. http://www.pokerstarsblog.com/10th_anniversary/2011/pokerstars-10th-anniversary-review-elky-088376.html
PokerStars doneaza $1 milion pentru proiectul caritabil Not on Our Watch, organizat de echipa Ocean’s 13, la cea de-a 60-a editie a Festivalului de film de la Cannes.
iunie: Daniel Negreanu se alatura Team PokerStars Pro. Posesor al 4 bratari WSOP, 51 intrari in bani la WSOP, si peste $14 milioane castigate in turneele live (fara a mentiona numeroasele milioane de dolari castigate in jocurile cash, sau online), Daniel este acum al doilea in clasamentul jucatorilor de poker cu cele mai mari castiguri al tuturor timpurilor, detinand si recordul pentru cele mai multe intrari in bani la o editie a WSOP – 8 in 2009.
august: PokerStars lanseaza seria de evenimente live Asia Pacific Poker Tour, fiind prima astfel de serie din regiune. Includea turnee in Manila, Seul, Macau si Sydney. Datorita APPT au avut loc primele turnee Texas Hold’em pe bani reali din Korea si China aprobate de guvern.
septembrie: Legenda tenisului international, germanul Boris Becker, devine brand ambassador pentru PokerStars.
WCOOP include anul acesta 23 evenimente, cu un fond total de premii de $24.218.600. Au participat peste 40.000 jucatori din 107 tari. In Main Event s-au strans 2.998 jucatori ce au generat un fond de premii de $7.495.000. A fost nevoie de mai bine de 21 de ore pentru a se incheia. Locul 1, $1.378.330.
Decembrie: PokerStars este primul site care a gazduit 150.000 jucatori simultan.

ianuarie: Team PokerStars Pro ElKy castiga Main Event al PCA si $2 milioane. Au participat 1.136 concurenti, ce au generat un fond de premii de $8.500.000.
martie: jucatorul ‘blego151’ isi foloseste punctele FPP pentru a cumpara un cal pentru fiica sa, numindu-l “Midnight Gambler” http://www.pokerstarsblog.com/pokerstars_vip_club/2008/frequent-player-points-turn-to-gift-hors-033742.html
PokerStars este disponbili jucatorilor in 20 de limbi. (Incepand cu august 2010, PokerStars e disponibil in 29 de limbi).
mai: are loc prima editie a LAPT (Latin America Poker Tour), in Rio de Janeiro, Brazilia.
iunie: PokerStars lanseaza PokerStars.tv, platforma oficiala pentru toata arhiva video a PokerStars. La acel moment, includea peste 1.500 clipuri si peste 90 de ore de material complet gratis.
iulie: PokerStars incepe colaborarea cu starul rugby-ului francez, Sebastien Chabal, ca brand ambassador.
august: PS lanseaza versiunea pentru Mac.
2008 WCOOP rivalizeaza cu World Series, cu 33 evenimente si $39.958.000 acordate.
octombrie: se lanseaza PokerStars.it, versiunea dedicata jucatorilor italieni. Pana in 2011, PokerStars.it devine al 6-lea site de poker ca marime din lume.
decembrie: PokerStars isi depaseste recordul anterior, inregistrand 250.500 de jucatori online in acelasi timp si intra in Guinness World Record pentru cel mai mare turneu de poker, 35.000 jucatori platind un buy-in de $111.

ianuarie: PCA devine un festival de poker de sine statator, cu 6 turnee de No Limit Hold’em diferite. Poorya Nazari a castigat evenimentul principal de $10k, incasand $3 milioane – cel mai mare premiu PCA pana in present – calificandu-se intr-un satelit online de $33. Fondul total de premiere a fost $12.674.000.
February: se lanseaza seria de evenimente Australia New Zealand Poker Tour (ANZPT), cu un prim turneu desfasurat la Adelaide.
16 februarie: este impartita mana cu numarul 25 miliarde la PokerStars
martie: PokerStars muta camera de poker din Macau din Waldo Casino la hotelul Gran Lisboa, oferind 22 de mese de turneu si jocuri cash 24/24 ore – cea mai mare camera de poker din Asia continentala
aprilie: se lanseaza festivalul de poker online SCOOP, incorporand 22 evenimente cu 3 nivele de intrare (mic, mediu si mare).
Bertrand Grospellier stabileste recordul pentru cele mai multe mese de poker jucate online intr-o ora – 62, jucate la PokerStars.com, in cadrul evenimentului EPT Monte Carlo de la Monte Carlo Bay Resort.
iunie: se lanseaza Italian Poker Tour, cu un prim eveniment avand loc la San Remo.
iulie: PokerStars atinge un nou record mondial, de data asta pentru cel mai mare numar de jucatori intr-un turneu online – 65.000.
septembrie: un nou record mondial pentru PokerStars – cel mai mare numar de jucatori aflati online in acelasi timp vreodata, 307.016 participanti, la 42.814 mese virtual (turneu si cash).
Brazilia castiga finala primei editii a evenimentului Americas Cup of Poker, in Bariloche, Argentina.
octombrie: canalul TV American Fox difuzeaza primul sezon al PokerStars Million Dollar Challenge, un show de poker dedicat audientei generale, aducand pokerul pentru prima data in  prime time. Castigatorul acestui show, Mike Kosowski, a obtinut $1 milion.
Editia din acest an a WCOOP este cea mai mare serie de turnee online gazduita vreodata – jucatori din 140 de tari au participat timp de 18 zile in 45 evenimente, concurand pentru un fond total de premii de $51.652.800 (cel mai mare acordat vreodata online)
noiembrie: Million Dollar Challenge devine cel mai vizionat program TV de poker in istorie, cu mai mult de 4 milioane de telespectatori.
Joe Cada castiga Main Event WSOP, devenind cel mai tanar jucator care sa obtina acest titlu si imensa suma de $8.550.000.
decembrie: un nou record mondial, pentru cel mai mare turneu online – 149.196 jucatori au platit $1
se lanseaza United Kingdom and Ireland Poker Tour (UKIPT), cu un prim eveniment la Galway

PCA gazduieste un numar record de participanti – 1.529 – si un Eveniment Principal ce a oferit premii de $14.831.000. Castigatorul,
februarie: este impartita mana cu numarul 40 miliarde
are loc cea mai mare editie a Sunday Million pana la acea data. Premiul total garantat de PokerStars, ($4.000.000) este depasit, strangadu-se $7.233.800 de la 36.169 jucatori. ‘RichieRichZH’ din Zurich a castigat locul 1 si $1.141.510.31.
PokerStars incepe colaborarea cu pilotul Brazilian de curse Gualter Salles, ca brand ambassador.
mai: PokerStars lanseaza ‘Daniel’s Room’, o serie de jocuri cash high-stakes gandite si sustinute de Daniel Negreanu.
SCOOP se dubleaza fata de anul anterior, ajungand la 38 de evenimente si un prizepool de $63.000.000.
PokerStars incepe colaborarea cu portarul nationalei italiene, Gigi Buffon, ca brand ambassador.
iunie: se lanseaza Russian Poker Series (RPS), la Kiev.
Fox difuzeaza pentru prima data show-ul de poker The Big Game, un joc cash high stake
PokerStars obtine licenta din partea statului Francez, deschizand PokerStars.fr.
august: PokerStars obtine licenta in Estonia.
septembrie: WCOOP atinge un fond total de premii de $63,157,150, acordat in 63 evenimente desfasurate pe parcursul a 23 zile. Este astazi cea mai mare serie de evenimente online din lume

ianuarie: a 8-a editie a PCA include 48 evenimente, aduna 1.560 jucatori in Main Event, generand un prize pool de $15.132.000 si devenind cel mai bogat turneu din afara Las Vegas. Pentru prima data in istorie, finala este difuzata cu cartile la vedere si cu o ora intarziere (spectatorii putand vedea cartile jucatorilor). Romanul Ionel Anton a castigat cu aceasta ocazie locul 3 si cea mai mare suma de bani obtinuta vreodata de un roman intr-un turneu live, $1.350.000.
Daniel Negreanu obtine locul 2 in turneul Super High Roller al PCA, devenind jucatorul de poker cu cele mai mari castiguri din poker din lume.
PokerStars lanseaza Home Games – cea mai recenta inovatie in materie de tehnologie in poker. Pana in septembrie, s-au deschis peste 500.000 de cluburi Home Games.
februarie: PokerStars inregistreaza un nou record mondial, 508.097 jucatori fiind online in acelasi timp.
martie: cea de-a 5-a aniversare a turneului Sunday Million aduna la mese 59.128 jucatori, creand un prize pool $11.825.600. Castigatorul, americanul Luke “Bdbeatslayer” Vrabel, 25 ani, a primit $1,6 milioane, plus un Lamborghini Gallardo LP560-4.
mai: SCOOP combina 38 evenimente, cu un fond total de premii de $43.165.800. Au participat jucatori din 197 tari.
iulie: se lanseaza in Sao Paolo Brasil Poker Tour. Castigator a fost Rolf Andersen, din Denemarca.
Se imparte a 65-a miliarda mana. “Ar fi fost nevoie de doua mii de ani pentru ca 65 de miliarde de maini de poker sa fie impartite live”  http://www.pokerstarsblog.com/2011/snowy-day-nets-yllams-pokerstars-65-bill-085352.html
septembrie: are loc a 10-a editie a WCOOP (62 evenimente, premii de $47.120.800 – mult peste cele 30 milioane de dolari garantate).
Noiembrie: Pius Heinz, cel mai nou membru al Team PokerStars Pro, devine Campion Mondial WSOP.

Fragmente din interviuri cu angajati PokerStars, despre ultimii 10 ani:

Cum era PokerStars cand ai inceput? Cum s-a schimbat de atunci?
Era mic. Am inceput sa lucrez la PokerStars in aprilie 2006. Erau 20 de oameni in biroul din Londra. Eram site-ul lor, citind despre noul program VIP pentru jucatori, cand am dat peste pagina de cariere. Mi-am trimis CV-ul, am fost acceptat, si am inceput sa ma ocup de retragerile jucatorilor si sa le montitorizez activitatea pentru a detecta fraude.
6 luni mai tarziu s-a dat actul UIGEA.
Lucram frecvent sambata. Toata lumea lucra des in weekenduri, ore suplimentare si aveam putine vacante; dar nu ne deranja. Nu a existat niciodata o cultura a programului de la 9 la 5, dar nu era o problema.
Fiind echipa mica, toata lumea facea din toate. Nu exista cu adevarat o diferentiere de rol. Directorii raspundeau la mail-urile jucatorilor cand activitatea era foarte intensa. Acum, cu toata expansiunea, PokerStars este o corporatie, dar cumva inca se mentine sentimentul de la inceput, de unitate.
Cred ca este o companie ce are grija de angajatii ei si le da sansa de a contribui la afacere. Valorile de la inceput s-au mentinut – Mark si Isai sunt persoane foarte etice, iar compania este loiala angajatilor sai.
La inceput, era in voga online jocul cash limit hold’em de duminica seara; acum, jocul favorit al intregii lumi este Holdem No limit.

Care crezi ca este cel mai inovativ lucru realizat de PokerStars pentru jocul de poker?
Noi am crescut jocul mai mult decat oricine altcineva. In multe tari, pokerul este sinonim cu PokerStars (de ex., Spania, Franta, Italia, Germania).
Toti cei angajati initial pe pozitii importante lucrasera pentru blog-uri sau comunitati de poker. Venind chiar din lumea pokerului, aveau relatii in industrie si cunosteau bine mentalitatea jucatorilor de poker. Nu erau limitati de normele traditionale – multi dintre ei nu erau oameni de afaceri versati. Si acest lucru, mentinerea aproape de jucatori, a ajutat PokerStars sa respecte autenticitatea jocului, iar asta este si acum unul dintre principalele noastre atribute.
PokerStars a fost primul site care a oferit MTT-uri [multi table tournaments, turnee, adica] pe bani reali, chiar daca Paradise incepuse inaintea sa sa ofere MTT-uri pe bani virtuali. Prin asta, le-au recunoscut importanta, era ceea ce oamenii doreau, iar asta a schimbat pokerul online si i-a permis sa devina industria ce e azi. Echipa PokerStars se pricepe foarte bine sa fie aproape de jucatori.

Ce te face sa spui ‘Sunt mandru sa lucrez la PokerStars’?
Etica companiei. PokerStars isi trateaza jucatorii cu respect. Se concentreaza pe un produs ce functioneaza. Oamenii au incredere ca facem ceea ce e corect. De aceea, sunt atat de multi jucatori la PokerStars, in ciuda Black Friday si a ce s-a intamplat cu Full Tilt.
Foarte putin oameni pleaca din PokerStars. Angajatilor li se da atentie si sunt rasplatiti pentru eforturi.
Cu 5 ani in urma, de Craciun, cei de la CRM [Customer Relationship Management] au deschis un cont pe  numele SantaClaus si cineva din echipa a intrat la mese, dand bani jucatorilor. De atunci, se intampla in fiecare an, iar interactiunea e chiar buna. La un moment dat, unul dintre jucatori il intreaba pe Santa care este jocul lui favorit, la care Santa raspunde, la persoana a 3-a: “Lui Mos Craciun ii place sa joace Badugi [un stil de poker] cu Iepurasul de Paste”.

Care a fost, crezi, cea mai memorabila promotie a PokerStars?
Deschiderea camerei de poker live din Macau. Cu ocazia aceea, am sadit pur si simplu semintele pokerului live acolo.
Mainile Milestone – oricine poate avea norocul sa castige premii mari jucand la limite foarte mici.

Care crezi ca sunt momentele definitorii ale istoriei PokerStars?
Clubul VIP. A fost primul de acest tip.
Sunday Million – primul turneu de $1 milion. Initial fusese un simplu turneu duminical, dar la un moment dat, prin februarie, martie 2006, numarul participantilor pur si simplu a explodat, iar premiile totale au ajuns la $1.1 milioane. Si asta pentru ca tocmai se incheiase sezonul de fotbal American, iar barbatii s-au trezit ca nu mai au ce face duminica seara.
Introducerea jocurilor la limite foarte mici [cativa centi].
Chris Moneymaker sa castige WSOP 2003.

Care este cel mai rau moment din ultimii 10 ani?
Vinerea Neagra, pentru ca efectele se vor resimti si de acum inainte.

Chris Straghalis
Cum era PokerStars cand ai inceput? Ce s-a schimbat de atunci?
Am inceput sa lucrez la PokerStars in 1 aprilie 2004. La acea vreme, toata lumea lucra remote [de la distanta], cu exceptia celor din echipa de asistenta client din Costa Rica. Cu totii fusesera jucatori de poker inainte de a lucra la PS. Isai vroia sa faca un site de poker, pentru jucatorii de poker, realizat de jucatori de poker. Cand se angaja cineva, se proceda invers decat in mod normal (se gasea omul, apoi un rol care sa i se potriveasca), dar se pare ca a functionat. Prioritatea era clara – fa bine jocul de poker, iar modelul de afaceri dupa. Nimeni nu avea un rol bine stabilit, toata lumea facea cate putin din toate.

Care crezi ca este cel mai inovativ lucru realizat de PokerStars pentru jocul de poker?
Deseori jucatorii ne intreaba de ce nu oferim rakeback. Lipsa acestuia este un alt exemplu de integritate a PokerStars. Programul VIP merge pe principiul corectitudinii – toti jucatorii au aceleasi sanse de a obtine recompense… Noi oferim puncte si jucatorilor din evenimentele live; niciun alt site de poker nu face asta.
PokerStars este recunoscut in industrie ca fiind un exemplu pozitiv al cum sa faci lucrurile bine. Promotiile noastre sunt continuu imbunatatite. Intotdeauna tin cont de jucator; niciodata nu facem o promotie doar de dragul de a da bine. Daca e buna pentru jucatori, atunci o facem. Daca nu, nu.
Pentru evenimentele majore din cadrul WCOOP si SCOOP, pregatim programul (structura) si apoi il postam pe forumuri, pentru a capta parerile jucatorilor. Pana la urma, jocurile si turneele sunt facute pentru beneficial si distractia lor, asa ca, de ce sa nu aiba ocazia sa comenteze pe marginea lor inainte de a fi live?

Ce te face sa spui ‘Sunt mandru sa lucrez la PokerStars’?
In Vinerea Neagra, pe la orele 5.30pm au inceput sa circule zvonuri despre ce se intampla. In weekendul acela, oamenii au stat la lucru pana noaptea la 2.00 sau 3.00am. Nimeni nu s-a plans. Toata lumea facea ce trebuia sa faca; chiar daca nu aveau nimic de facut, tot erau acolo in caz de ceva. Si asta a insemnat ca, dintre toate companiile afectate, am fost primii ce au repornit activitatea. A fost o dovada clara a ethos-ului PokerStars.

Care a fost, crezi, cel mai remarcabil moment la PokerStars?
Inca dinainte ca Daniel Negreanu sa devina membru al Team PokerStars Pro, el era un foarte prolific blogger, jucand constant si scriind despre joc si maini. La un moment dat, a scris unul in care povestea cum se plimba prin supermarket in timp ce juca online la PokerStars. Asa ceva era nemaiauzit. Viitorul se intampla chiar atunci.

Cum vezi viitorul pokerului online? Cum se incadreaza PokerStars in acest viitor?
Licentiere. Pe masura ce industria se maturizeaza, se schimba in mai bine. Multe piete se deschid, intelegand impactul licentierii asupra sigurantei jucatorilor, furnizorilor si guvernelor.
O mai mare concurenta intre diverse medii de divertisment, cum ar fi jocurile video.
Orice ar urma, cred ca PokerStars va surmonta dificultatile, intrucat suntem o companie etica, ce va face intotdeauna ceea ce considera corect si e foarte atenta in decizii. Schimbarile aparute in industrie – UIGEA, Vinerea Neagra – au aratat ca PokerStars a reusit sa se mentina; cred ca asta se va intampla si de acum inainte.

Cum era PokerStars cand ai inceput? Cum s-a schimbat de atunci?
Valorile companiei au ramas constant, inca de la inceput. Integritatea si securitatea jocului a fost si este de o importanta capitala. Pokerstars nu a facut compromisuri aici doar ca sa dea bine. A fost intotdeauna vorba despre cum sa faci lucrurile corect si despre a trata clientii responsabil. E.g. nu este permisa schimbarea numelui, intrucat ar face ca jocul sa fie neloial. Spre deosebire de pokerul live, unde oponentul sta chiar langa tine, singurul mod de a retine adversarul este prin intermediul numelui. Daca li s-ar permite sa il schimbe, ar invalida integritatea jocului – ai putea foarte bine juca impotriva unui computer.

Care este, crezi, cel mai inovativ lucru facut de PokerStars?
Securitatea si integritatea jocului sunt fundamentale pentru PokerStars, iar compania a inteles foarte devreme ca are capacitatea de a aduna orice tip de informatie despre orice mana jucata, de oricare dintre jucatori. Spre deosebire de o camera live de poker, unde te bazezi pe amintiri si banuieli, mainile jucate pot fi vizionate si analizate. Am fost pionieri in siguranta jocului si suntem unul dintre putinele site-uri ce compenseaza jucatorul daca siguranta lor a fost in vreun fel afectata. Nu ignoram problemele, ii pedepsim pe cei ce incalca regulile, protejam jocul authentic si cautam in mod proactiv pe cei ce nu respecta jocul. Dam foarte mare atentie sesizarilor de inselaciune din parte jucatorilor, se desfasora investigatii serioase si cand este cazul, sunt luate masuri dure.

Mentioneaza cateva moment memorabile in istoria PokerStars.
Moneymaker, cand a castigat WSOP-ul in 2003; a fost un catalizator extraordinar in cresterea PokerStars. Volumul traficului ulterior acestui eveniment a fost imens, aproximativ 8000 jucatori noi pe zi. In general, incercam sa raspundem mesajelor in decurs de o ora, dar atunci devenise mai degraba chestiune de zile.
Primeam vesti despre evolutia lui Chris in turneu prin intermediul lui Dan Goldman, pe mail. Dan era singurul reprezentant PokerStars in Vegas, iar entuziasmul crestea de la stire la stire, pe masura ce ne dadeam seama ca e tot mai aproape de victorie. Inca inainte sa castige, ne puteam da seama ca pokerul se schimbase. A avut un impact enorm asupra numarului de jucatori calificati la PokerStars pentru WSOP. In 2003, s-au calificat 38 si a castigat Chris, in 2004 – au calificat 300 si a castigat Greg Raymer, iar in 2005, s-au calificat peste 1000 si a invins Joe Hachem. Toti trei fiind calificati la PokerStars!

Cum era PokerStars cand ai inceput? Cum s-a schimbat de atunci?
Cand am inceput sa lucrez la PokerStars, nu existau reguli stricte; faceai ce trebuia ca sa mearga treaba. Singura regula era: daca-i bine pentru jucatori, atunci se aproba.
Onestitatea, integritatea si responsabilitatea fata de jucatori sunt parte din cultura PokerStars. Totul deriva de aici; ne este foarte clar ca, fara jucatori, PokerStars nu inseamna nimic. A fost cazul la inceput, si este si acum.

Ce te face sa fii mandru ca lucrezi la PokerStars?
PokerStars apreciaza jucatorii mici deopotriva cu cei high roller. Imi amintesc de un jucator ce juca constant la PS, dar depunea numai sume mici, $25 sau $50. La un moment dat, mi-a scris suparat ca, in ciuda fidelitatii lui, avea sentimentul ca nu conta, asa cum o facea un high-roller, si ca nu va deveni niciodata VIP pentru PS. M-am uitat in contul lui; era déjà VIP, iar contul ii fusese marcat anume ca fiind jucator fidel. Asa ca m-am dus la el acasa (locuia foarte aproape de birou) si l-am scos la masa.

Care este cel mai memorabil moment la care ai asistat la PokerStars?
Pe la inceputul lui 2004, am pornit jocurile de Limit Hold’em de $100/$200, disponibile americanilor. Eram foarte preocupati de faptul ca jucatorii isi vor distruge banckroll-ul, asa incat monitorizam constant mesele si stateam de vorba la telefon cu jucatorii, ca sa ma asigur ca stiu ce fac. Cand am deschis jocurile, s-a format o lista de asteptare enorma. Dupa cateva ore, era clar ca jucatorii nu se vor ridica de la masa, pentru ca ar fi durat ore ori chiar zile pana cand ar fi putut intra din nou la mese (setasem jocurile in asa fel, incat sa ruleze doar doua mese). Mi-am dat seama ca nu se vor ridica de la masa nici macar ca sa manance, asa incat am intrebat in chat care vrea o pizza. La inceput, au crezut ca glumesc, pana cand Daniel Negreanu a intrebat (pe chat) daca vorbesc serios, si i-am spus ca da. Mi-a zis ca vrea o vegetariana. Am comandat una de la o pizzerie din apropiere de el si, peste putina vreme, Daniel zice “Nu-mi vine sa cred, e unul cu pizza la usa!” Au mai fost cativa care au vrut. [De atunci, Lee e cunoscut drept tipul care a livrat pizza pentru PokerStars]

Cum era PokerStars cand ai inceput? Cum s-a schimbat de atunci?
PokerStars a fost format de catre Isai [Scheinberg], care era el insusi jucator de poker. Obiectivul initial era sa atingem 2500 jucatori, atatia cati avea Paradise Poker. La momentul acela, era varful succesului.

Care este, crezi, cel mai inovativ lucru facut de PokerStars?
Deschiderea magazinului VIP, ca mod de a furniza un serviciu personalizat, de tipul celui pe care il gasesti in cazinourile din Vegas, dar in mediul online. Era bazat pe sistemul realizat de companiile aeriene, ce dadeau puncte pentru fidelitate.


Care este cel mai memorabil moment la care ai asistat la PokerStars?
Sesiunea de filmari de 16 zile pentru seria de reclame din 2007. Pentru prima data, aveam o ruta creative foarte bine stabilita in reclamele noastre. Filmarea a fost cea mai mare pe care mi-o amintesc, aproape 400 de oameni (dubluri si producatori).

Care este pentru tine promotia PokerStars favorita?
Magazinul VIP. PokerStars acorda puncte de fidelitate (FPP) inca dinainte sa il deschidem, iar jucatorii le cheltuiau pentru a-si cumpara intrari in turnee. Cand s-a lansat magazinul, comanda initiala de seturi de jetoane fusese de 9, Rich gandindu-se ca ii vor ajunge cateva luni. Dar, doar in prima saptamana au fost peste 180 de comenzi.

Cum era PokerStars cand ai inceput? Cum s-a schimbat de atunci?
Numarul de jucatori pe care ii avem in present era de neinchipuit in 2002 (eu am inceput sa lucrez la PokerStars chiar in acel an). Imi amintesc cum, atunci cand am atins cifra de 98 de jucatori, ne gandeam ca mai e nevoie de doar 2 jucatori ca sa atingem suta. Era impresionant sa avem atatia jucatori laolalta online, si stateam cu ochii pe ecran, urmarind inregistrarile.


Care este pentru tine promotia PokerStars favorita?
Partea interesanta este ca turneele PokerStars pot schimba vieti. De exemplu, Darren Keys s-a calificat pentru PCA online, printr-un satelit de 75FPPs (aprox. 20$) in 2010. A iesit pe locul 10 si a castigat $150.000. Sunt multe, foarte multe povesti de acest fel. Jucatorii de poker sunt printre cei mai umblati sportivi din lume, si partea buna este ca oricine poate participa.