Tag Archives: Puggy Pearson

Bill Baxter, O viață în poker

de Bogdan Fechită

 Bill Baxter a ajuns la venerabila vârstă de 76 de ani și are o experiență de peste jumătate de secol în lumea gamblingului. A colecționat șapte brățări de aur, cele mai râvnite trofee din circuitul WSOP și încă mai poate fi găsit la mesele de joc live. Pasiunile nu se abandonează niciodată!

Pe numele său real William E. Baxter Jr., Bill (i se mai spune și Billy) s-a născut în 1940 în Augusta, Georgia. Încă din adolescență s-a simțit atras de jocurile de noroc, iar la 14 ani a început să practice biliardul. A simțit că are talent pentru acest joc și l-a practicat timp de câțiva ani. Până la 16 ani reușește să economisească 5,000$ din biliard. După ce și-a sărbătorit majoratul a descoperit o nouă pasiune care avea să îi influențeze restul vieții: pokerul.

Cum să câștigi un cazinou

Billy nu a făcut excepție de la regulă, iar începuturile sale în poker au fost anevoioase. A pierdut banii economisiți, așa că o perioadă a revenit la jocurile de biliard unde câștiga mai des, după care își încerca din nou norocul la poker. Rețeta s-a păstrat așa timp de câțiva ani, fără ca Bill să obțină câștiguri prea mari din poker.

În cele din urmă, norocul și priceperea au fost și de partea sa. Și-a făcut curaj și a început să joace pe mize mari. La un moment dat, el a câștigat chiar și o parte din proprietatea unui cazinou din Augusta, numit Paisley Club. Mai târziu, cu banii câștigați din partidele contra celuilalt deținător al cazinoului a reușit să cumpere și restul acțiunilor și a devenit proprietar unic.

Totuși, pentru a reduce cheltuielile, a decis să închidă cazinoul și l-a transformat într-o locație pentru pariuri. A organizat jocuri de ruletă și blackjack ilegale, iar asta i-a dat ceva bătăi de cap cu autoritățile locale și FBI-ul.

Lună de miere cu final neașteptat

În 1975, Billy era proaspăt căsătorit și plecase cu soția lui într-o lună de miere în Hawaii. La întoarcere s-au oprit în Las Vegas. Această oprire a durat nouă luni, timp în care cei doi au stat la un hotel, iar Baxter a încercat să își câștige existența ca jucător de poker. Planul era să câștige cât mai mulți bani pentru a-și continua șederea în orașul jocurilor de noroc. Billy juca în fiecare zi poker și se simțea fericit. Așa l-a cunoscut pe bunul său prieten, Stu Ungar, dar și pe alte legende ale industriei: Doyle Brunson și Puggy Pearson.

În această perioadă realizează și prima sa performanță notabilă: câștigă o brățară de aur după ce termină pe primul loc în evenimentul „No Limit Deuce to Seven Draw” din cadrul WSOP. Pe lângă prima sa brățară, primește și 35.000$, o sumă considerabilă pentru acele vremuri.

Cariera ia avânt

Din acest moment, Billy e văzut tot mai des în turneele profesioniste de poker, iar jocul său preferat este ”Deuce-to-Seven Draw”. De altfel, și celelalte patru brățări de aur pe care le-a câștigat au fost obținute în evenimente pe acest tip de poker: 1978, 1982, 1987 și 1993. Celelalte două brățări de aur au fost obținute astfel: una la evenimentul ”Ace to Five Draw” în 1982, iar ultima, la evenimentul ”Razz” din 2002. E clasat pe locul 5 într-un top al jucătorilor cu cele mai multe brățări de aur, la egalitate cu Men Nguyen.

Pe lângă brățările de aur, Bill a mai obținut 68 de clasări în bani potrivit Poker Database în perioada mai 1975 – decembrie 2015, din care în 11 rânduri a reușit să câștige evenimentele. A participat la turnee profesioniste doar în SUA, iar majoritatea clasărilor în bani au fost în cadrul evenimentelor WSOP și WPT. De altfel, din cele peste 2,4 milioane de dolari câștigați, aproape jumătate au fost obținuți în evenimentele WSOP. Cel mai mare câștig la un eveniment a fost de 244,921$ pentru locul 5 în ”No Limit Hold’em – Championship Event” din cadrul WPT Classic, Las Vegas, în aprilie 2010.

Parior înrăit

Pe lângă poker, Bill Baxter a fost atras și de pariuri. Probabil unul din cele mai mari câștiguri ale sale a fost înregistrat în primăvara anului 2013. Billy pariase pe faptul că Tiger Woods va redeveni lider mondial în clasamentul circuitului de golf într-o perioadă în care jucătorul era protagonistul unui divorț costisitor presărat cu acuze de infidelitate. Woods căzuse până pe locul 58 în noiembrie 2011 și mulți credeau că ajunsese la final de carieră. Nu și Billy, care a avut curajul să parieze pe faptul că Tiger va redeveni numărul 1 în golf. În primăvara lui 2013, Woods câștigă un turneu important și revine pe primul loc, iar asta îi aduce lui Billy un câștig de 400,000$!

Despre Bill Baxter:

 

– are șapte brățări de aur;

– a fost bun prieten cu Stu Ungar;

– din 2006 este inclus în Poker Hall of Fame;

– venituri sale totale din poker: 2.406.608$;

– cel mai mare premiu câștigat: 246.921$ – la WPT Classic, Las Vegas;

– 68 de clasări în bani, potrivit Poker Database;

– e pasionat și de pariurile sportive;

– a avut probleme cu autoritățile în dese rânduri și a fost în închisoare o perioadă;

Top jucători cu cele mai multe brățări de aur:

1. Phil Hellmuth: 14 brățări

2. Doyle Brunson, Johny Chan, Phil Ivey: 10

3. Johnny Moss: 9

4. Erik Seidel: 8

5. Men Nguyen, Billy Baxter: 7

Archie Karas și blestemul banilor

de Bogdan Fechită

Archie Karas e o legendă a jocurilor de noroc. Considerat a fi unul dintre cei mai buni gambleri din lume, jucătorul de origine greacă are și pete negre în cariera sa: a ajuns să fie arestat după ce a fost prins trișând.

S-a născut în 1951, pe o insulă din Grecia. A avut o copilărie marcată de sărăcie, tatăl său fiind muncitor în construcții. La 15 ani a fugit de acasă după ce a avut o ceartă puternică cu tatăl său în care acesta aruncase cu o lopată în el, fiind foarte aproape să îl lovească în cap. S-a angajat ca chelner pe un vas unde făcea doar câte 60$ pe lună. Destinul lui s-a schimbat când a ajuns în America.

 

Primul milion de dolari

Ajuns în State, Archie a stat o perioadă în Portland, după care s-a mutat în Los Angeles. Aici a început să își joace economiile la jocuri de noroc și a reușit să câștige aproape două milioane de dolari. Bani suficienți pentru a-și schimba traiul. Însă nu a vrut să se oprească aici și a început să joace pe mize mari la poker. O decizie neinspirată deoarece avea să piardă pentru prima dată tot ce câștigase.

 

De la 50$ la 40,000,000$…

În mod normal, când câștigi o asemenea sumă de bani și ajungi să o pierzi imediat, îți reevaluezi situația. Archie Karas nu s-a oprit aici și s-a decis să plece în Las Vegas în căutarea unor mize mai mari. Mai rămăsese cu 50$ în portofel și pe ei își baza ascensiunea. Era decembrie 1992, iar grecul ajuns pe un vapor în America își căuta din nou norocul.

”Trebuie să înțelegeți ceva. Banii nu înseamnă nimic pentru mine. Nu-i prețuiesc. Am avut toate lucrurile materiale pe care mi le puteam dori vreodată. Totul. Lucrurile pe care mi le doresc nu le pot cumpăra cu bani: sănătate, libertate, dragoste, fericire. Nu-mi pasă de bani, așa că nu am nici o teamă. Nu îmi pasă dacă îi pierd”, cu aceste gânduri în minte, Archie avea să își înceapă povestea în urma căreia avea să devină o legendă a jocurilor de noroc.

În următorii trei ani petrecuți la Las Vegas avea să transforme cei 50$ în peste 40 milioane de dolari. În primele șase luni ajunsese deja la 17 milioane de dolari doar din poker. Avea succes, reușind să câștige împotriva unor profesioniști pecum Doyle Brunson, Puggy Pearson, Johnny Moss, dar și contra unor jucători care își mențineau anonimatul. Strategia lui Archie era simplă: începea cu sume mici, pe urmă ridica potul pe parcurs ce câștiga, ajungând la final să joace pe mize foarte mari. Așa a ajuns ca în 1995 să ajungă la 40 milioane de dolari câștigați în special din poker.

 

…și înapoi

Acesta a fost și anul în care lucrurile s-au schimbat dramatic. Norocul său s-a transformat în blestem. În timp de doar trei săptămâni avea să piardă aproape tot ce câștigase în trei ani. 11 milioane de dolari a pierdut la zaruri, iar 2 milioane într-o partidă de poker cu Chip Reese. După aceste pierderi, a încercat să își revină jucând la baccarat, unde a pierdut, însă, alte 17 milioane de dolari.

Mai avea doar 10 milioane de dolari când s-a decis să ia o pauză și să se întoarcă în Grecia. Nu a putut sta prea mult departe de Las Vegas, așa că s-a întors să joace zaruri și baccarat, însă avea să mai piardă încă nouă milioane. Rămăsese cu un singur milion! Cu acești ultimi bani, s-a băgat la o partidă de poker, unde avea să îi dubleze. Pe urmă a revenit la zaruri și baccarat, dar avea să îi piardă și pe aceștia. Nu îi mai rămăsese nici măcar cei 50$ cu care venise în Las Vegas.

 

Arestul

De atunci, blestemul banilor a revenit în viața lui Archie de fiecare dată când avea să joace. A reușit în trei rânduri să mai bifeze sume notabile de bani (1 milion, 4 milioane și 980,000$), însă de fiecare dată avea să îi piardă la puțin timp după ce îi câștiga.

În septembrie 2013, Karas a fost arestat după ce a fost prins marcând cărțile la o masă de blackjack din San Diego. A fost extrădat și acuzat de furt, câștig prin mijloace frauduloase și înșelăciune. După ce a fost judecat, grecul nu a fost condamnat la închisoare, însă a fost pus într-o perioadă de probațiune timp de trei ani.

 

Archie Karas

– născut în Grecia

– jucător de mize mari

– 7 clasări în bani la evenimentele WSOP

– Poreclă: ”Grecul”

– Reședință: Las Vegas

 

Trivia

– Archie are și 7 clasări în bani la evenimentele WSOP, însă nicio performanță notabilă în Main Event-uri;

– După cearta în urma căruia a fugit de acasă, nu și-a mai văzut niciodată tatăl;

– În America a lucrat inițial într-un restaurant și la o sală de bowling;

– În Las Vegas convingea jucătorii de poker să îl împrumute cu bani, iar după ce câștiga le returna dublul împrumuturilor;

– Cazinourile în care a câștigat cei mai mulți bani în Las Vegas au fost The Mirage și Binion’s Horseshoe;

– Avea mereu în mașină cu el câteva milioane de dolari, pe care îi ținea aproape ca să aibă cu ce miza.