Stephen Hung, miliardarul excentric care a pariat greșit pe…13

1,3 miliarde de dolari. Este suma enormă pe care excentricul Stephen Hung a pus-o la bătaie pentru a atinge superlativul absolut în lumea cazino-resorturilor. N-a fost să fie nici Louis XIII nici The 13, așa cum ar fi vrut să-și numească investiția ce ar fi trebuit să devină o adevărată mașină de făcut bani. Așa că o investiție începută în 2013 nu a mai avut final, iar omul de afaceri a ajuns să demisioneze de la conducerea The 13 Holdings.

Blestemul lui 13

 

Se pare că superstițiile despre ghinionul pe care l-ar aduce numărul 13 rămân valabile și în cazul lui Stephen Hung. În… 2013 el a decis  să dezvolte un cazino-resort de lux în Macao, sub numele Louis XIII. În 2017, proiectul prindea contur însă sub un nou nume The 13, dar a întâmpinat greutăți financiare. Hotelul de 22 de etaje, situat în sud, pe Cotai Coast, trebuia să fie cel mai luxos din lume, să le depășescă pe cele din Dubai. Hotelul avea 200 de camere toate decorate în stil baroc, cu cristale și care aveau prețuri cuprinse între 1.500 și 10.000 de dolari pe noapte. Perla hotelului era apartamentul prezidențial de 1850 m2 care putea fi închiriat pentru 130.000 de dolari pe noapte. Mai mult, intrarea în resort ar fi trebuit să se facă doar pe bază de invitație, chiar și pentru a face cumpărături la boutique-urile private din Turnul Roșu deoarece bijuteriile de aici aveau o valoare cuprinsă între 1 milion și 100 de milioane de dolari.

 

Cazinoul propunea 66 de mese de joc la care miza minimă de intrare ar fi fost 650 de dolari pentru jucătorii premium, pentru care urmau a fi amenajate 50 de mese cu jocuri live. Restul de 16 mese erau destinate clienților VIP cărora le-ar fi fost permise mize mult mai mari. Inițial s-a dorit o colaborare cu unul dintre giganții cazinourilor din Macao, însă înțelegerea a căzut după ce piața VIP s-a prăbușit.

Hotelul nu a fost inaugurat și nici nu deține licența de cazino deoarece compania la care Hung este proprietar are datorii uriașe. La sfârșitul lui martie 2017, pasivele The 13 depășeau activele cu peste 38 de milioane de dolari.

În condițiile în care în Macao nu se mai eliberează licențe pentru cazinouri, este de așteptat ca unul dintre cei șase jucători din piață să preia operațiunile lui The 13, când va fi deschis.

 

Principala companie a lui Stephen Hung care a susținut proiectul, 13 Holding Limited, țintea elita de business, dar și oficialități extrem de bogate din Republica Populară Chineză. Însă, în 2014, președintele Xi Jingping, care a făcut o vizită în Macao cu ocazia celei de-a 15-a aniversări a Regiunilor Speciale din China, și-a exprimat indignarea pentru astfel de excese ostentative pe care le-a catalogat drept parte a crizei și corupției. Liderul de la Beijing a încurajat dezvoltarea regiunii în afara industriei jocurilor de noroc și astfel, Macao, cea mai mare piață a cazinourilor din lume a început să sufere. Asta a fost cu 4 ani în urmă, perioadă în care lucrurile s-au schimbat în bine în fosta colonie portugheză, dar la acel moment impactul asupra proiectului a fost devastator. Așa că planurile lui Hung s-au vaporizat pur și simplu. Rămasă fără lichidități, compania cotată la bursa din Hong Kong a vândut 52% din acțiuni subsidiarei Paul Y Engineering, iar valoarea acțiunilor a scăzut cu 90% față de valoarea de vârf, atinsă în 2014.

 

De asemenea, Hung este recunoscut pentru faptul că a achiziționat, pentru 20 de milioane de dolari, cea mai mare flotă de limuzine Rolls Royce din lume, toate fabricate după propriile cerințe. 30 de mașini au fost comandate în culoarea Roșu Stephen (adică o culoare unică, care îi poartă numele), iar miliardarul și-a trimis batalionul de majordomi să se școlească la Paris pentru a deprinde manierele alese și luxul chiar de la un descendent al Regelui Louis XIII.

 

Dar cine este Stephen Hung?

 

Cetățean chinez născut în Hong Kong, dintr-o familie care a făcut o avere impresionantă din afaceri imobiliare, Stephen Hung este un milionar excentric, care a fost școlit în SUA, la Universitatea Columbia, apoi la Universitatea Carolina de Sud, unde a obținut masteratul în Administrarea Afacerilor. O bună perioadă de timp a fost unul dintre conducătorii băncii de investiții Merrill Lynch, sucursala Asia. A fost, de asemenea, vicepreședinte la eSun Holdings și director fără funcții executive la Lippo Group Across Asia Limited. În plus, este președintele Taipan Investment Group și vicepreședinte al Rio Entertainment Group care operează Rio Hotel & Casino în Macao. Și-a creat propriul fond de investiții și a mizat pe gambling și nu numai.

 

Stephen Hung si Deborah Hungamfar

Ca să scape de datoriile imense, Stephen Hung are două opțiuni – fie vinde The 13 lui Charkes Chan, cel supranumit “King of Shell Companies”, fie unui operator de gambling cu licență în Macao. Cert este că în urmă cu puțin timp, compania a anunțat Bursa din Hong Kong retragerea lui Sthephen Hung de la conducere, dar și că a depus actele pentru obținerea licenței de cazino și așteaptă o decizie din partea guvernului din Macao în această privință.

Stephen Hung este căsătorit din 2012 cu Deborah Valdez, un fost model (care seamănă izbitor cu Audrey Hepburn) din Mexic care conduce o agenție exclusivistă de manechine în Asia și Europa, Dreammodels. Intervievat cu ani în urmă și întrebat care este secretul succesului său, miliardarul chinez declara cu mândrie: “Nu există noroc. Dacă nu-ți dorești să reușești, atunci nici nu te gândi să începi.”

de Paul Dan

 

Author: Editor

Share This Post On

2 Comments

  1. Would you please tell Stephen hung that his long time Columbia schoolmate, Paul Lee tried to re-union with him and other Columbia university alumni………tell him to contact me by email

    Thanks

    Post a Reply
  2. What an absolute clown. It was already very obvious that this was going to be a failure back in 2014. This guy basically designed the tacky palace of his dreams, without caring for the economics of it one bit. All 200 rooms for $1500 to $130,000 a night, in Coloane? One must be retarded to think that’s a great idea.

    Post a Reply

Submit a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *