The Secrets of casinos (XXIX) – How cool are the coolers?Secretele cazinourilor (XXIX) – Cât de cool sunt coolerii?

luni, 23 iulie 2018

Many of us use “cool” when we praise someone or something. In an unofficial dictionary, the word is defined as: great, extraordinary, formidable, amazing. Cool

In gambling terms, a casino “cooler” is an individual down on his luck or who may bring bad luck to others, usually a casino collaborator, and the presence of whom at gambling tables only disrupts the activity of other players.


Here is a short history of an American blackjack player on the website: “Last weekend I went to a casino to play blackjack. I took a seat at a $25 table and the battle started with the dealer.


Right from the beginning, after the very first few hands, I realized it was one of those days when I cannot lose. I was actually under the 21 limits, while the dealer regularly exceeded it and I also had a few perfect doubles or advantageous splits. At a certain point, an man of an average age came to the table and asked me if it’s going well and if I’m winning. I don’t believe in superstitions, so I asked him to join me. He was a bit surprised and took out $200 for chips and then got into the game.


I, however found it odd, that the dealer did not ask him for his player’s card, which he had did for other before him. After he sat down at the table, the stranger started a conversation with me, asking me where I am from and where do I usually play. I answered politely and asked the same of him. He told me he was from a small town in Georgia. I asked from where exactly, as I knew the area well and had had various businesses there. In that moment, he became very vague, as if he realized that I had caught him in the lie.


He played a few more hands and then he got up and left. In turn, I won a few more bucks and went to dinner. After dinner, I decided to try my luck at the high-stakes tables. I made a $5000 buy-in, which I doubled in a short amount of time. I, once again, realized that it was one of those days in which I simply cannot lose. I made a few calls, played a few more hands and the stranger showed up again.


To my surprise, I did no expect to see him at a high-stakes table. He asks me again how I am and how I’m doing, I answer politely, still believing he is just a tourist who is trying his luck in search for adrenaline. The table I was playing at had a minimum stake of $100 and a maximum of $10,000. For the second time, the dealer does not ask him for his player’s card, which, in my case, he had. At that moment, I started to suspect that he may be an employee of the casino who was trying to see if I was doing anything wrong, or a “cooler”, of which I had only heard about in movies.


I once again asked him where did he live in Georgia and when is he going back and his answer was just as vague. He told me he lives somewhere in the suburbs and the will be flying back in a few days. I even tried to bring my spirits up and proposed that I buy him a drink. He asked for water and started betting on the minimum stake. He seemed a lot more preoccupied by my bets than his. Luck continued to be on my side, as I won several thousand dollars and joked that he was bringing me good luck. I was more and more to think that he was a casino employee and I overbid, saying that I should pay him a commission so that would join me at every table. At that moment, he said that he has to get back home to his wife as soon as possible. There were several other hands played, he won $2,000, I lost $14,000, after which he got up and disappeared.”


Coolers are rather an urban legend, but it is not a surprise that players believe in their existence. In principle, the cooler is a persons which creates the illusion of randomness and has the mission to compromise the win of lucky players.


The notion of cooler is a secret kept with such care by those who know the secrets of casinos, that there is barely and information on the matter. Actually, the American movie “The Cooler”, which screened in 2003, sort of represents the only cinematic reference made to this subject.


In this movie, Bernie is employed by Shelly Kaplow (Alec Baldwin) – the manager of the casino located in the city center, the Shangri-La, as a cooler. That is, when someone wins too much of the casino’s money, Bernie goes to work. He buys the winner a drink or just moves around the player and leaves the curse of his presence to work its dark magic. There is a great scene in the movie in which the camera follows Bernie through the casino, while he ruins days and nights of wins for certain people, only by means of his mere presence.


There is also an article entitled The Cooler: The Real Story written by Kenny Pearlman for The Las Vegas Dealer, but this too is fictional, despite certain very detailed descriptions of the atmosphere in the casinos in the ‘60s.


We can even speak about an Emotional Cooler, that person which is capable of stimulating an individual’s bad luck and to break his concentration. By means of various methods, starting from the most subtle and refined to grossly irritating a player. The purpose is psycho-emotional imbalance, at any cost.


I am not sure if it is a certified thing or clearly observed, but there can even be a gorgeous young lady offering you a drink on the house. When you win, when you have a good run and you gained a large number of chips. We all know, even without being experienced players, that alcohol and gambling don’t mix well together, even if in the movies this picture is painted differently. Another typical manner of distracting one’s attention which is used in casinos is that of sending an opposite sex person, extremely attractive, just to talk to you and obviously, to distract you from the game. Is it a “cooler” or just an employee doing their job?


Regardless how fun or scary you may perceive the idea of a casino cooler to be, the truth is that it’s just a myth. Most times, when certain people start playing poorly and cannot be consistent in strategies, they start making absurd associations. In other words, the fact that you started losing once a new person sits down at the table makes you so angry that, instead of analyzing the game and correcting your mistakes, you start looking for a scapegoat. It’s a lot more simple to blame a “cooler” than to admit that you played poorly, am I right?


Even if the “cooler” is a myth, even if it’s all imagination, you have to know and be aware of the fact that any casino uses techniques to make you lose money. Occasional player or high-roller, you’re an important customer to the casino.

by Mircea PanaitFoarte mulți dintre noi folosim ”cool” atunci când facem aprecieri laudative la adresa cuiva sau a ceva. Într-un dicționar neoficial cuvântul este definit prin: grozav, extraordinar, formidabil, nemaipomenit. Cool.

În limbajul jocurilor de noroc, un „cooler” al cazinoului este un individ ghinionist sau care poate aduce ghinionul, de obicei un colaborator al cazinoului, și a cărui simplă prezență la mesele de joc perturbă activitatea altor jucători.


Iată în continuare o scurtă istorie a unui jucător american de blackjack pe site-ul ”În week-end-ul trecut am fost la un cazino pentru a juca black-jack. M-am așezat la o masă de 25$ și am început bătălia cu dealerul.


Încă de la primele mâini, mi-am dat seama că este una dintre acele zile în care nu pot pierde. Efectiv stăteam sub limita de 21, în timp ce dealerul o depășea cu regularitate, și am mai avut și câteva dublaje perfect prinse ori split-uri avantajoase. La un moment dat, un domn de vârstă medie s-a apropiat de masă întrebându-mă dacă îmi merge bine și câștig. Nu cred în superstiții, așa că l-am invitat să mi se alăture. A părut ușor suprins și a scos 200$ pentru fise, iar apoi a intrat în joc.


Mi s-a părut totuși ciudat faptul că dealerul nu i-a cerut cardul de jucător, ceea ce făcuse cu alții înaintea lui. După ce s-a așezat la masă, străinul a început  o conversație cu mine întrebându-mă de unde sunt și unde joc de obicei. I-am răspuns politicos și i-am adresat aceleași întrebări. Mi-a spus că provine dintr-un mic orășel din Georgia. L-am întrebat de unde anume, pentru că știam bine zona și avusesem diverse afaceri acolo. În acel moment a devenit foarte vag, ca și cum ar fi realizat că l-am prins spunând un neadevăr.


A mai jucat câteva mâini, după care s-a ridicat și a plecat. La rândul meu, am câștigat încă ceva bani și am mers la cină. După masa de seară m-am hotărât să îmi încerc norocul la mesele pe miză mare. Am facut un buy-in de $5000 pe care l-am dublat în scurt timp. Am realizat pentru a doua oară că este una dintre acele zile în care efectiv nu pot pierde. Am dat câteva telefoane, am mai jucat câteva mâini și străinul a apărut din nou.


Surprinzător pentru mine, dar nu mă așteptam să îl văd la mesele de mize mari. Din nou mă întreabă ce fac și cum merge, îi răspund politicos, încă crezând că este doar un turist care își încearcă norocul în căutarea adrenalinei. Masa la care jucam avea $100 miza minimă și $10,000 miza maximă. Pentru a doua oară, dealerul nu îl întreabă de cardul de jucător, lucru pe care îl făcuse în cazul meu. În acel moment am început să suspectez că ar putea fi un angajat al cazinoului care încearcă să vadă dacă fac ceva incorect sau un ”cooler” despre existența cărora auzisem doar din filme.


Din nou l-am întrebat unde locuiește în Georgia și când se întoarce acolo, răspunsul lui fiind la fel de vag. Mi-a spus că locuiește undeva în suburbii și zboară înapoi peste câteva zile. Chiar am încercat să mă înveselesc și i-am propus să îi fac cinste cu o băutură. A cerut apă și a început să parieze pe miza minimă. Părea mai mult preocupat de pariurile mele decât de ale lui. Norocul a fost, în continuare, de partea mea, am mai câștigat câteva mii de dolari și am glumit cu el zicându-i că îmi poartă noroc. Începeam să cred din ce în ce mai tare că este angajat al cazinoului și am supralicitat zicându-i că ar trebui să îi plătesc comision doar ca să vină cu mine la fiecare masă. În acel moment, a zis că trebuie să se întoarcă acasă la soție cât mai repede. Au mai fost câteva mâini, el a câștigat 2000$, eu am pierdut 14000$, după care s-a ridicat și a dispărut.”


Coolerii reprezintă mai degrabă o legendă urbană, dar nu este surprinzător faptul că jucătorii cred în existența lor. În principiu, coolerul este o persoană ce creează aparența întâmplării și are  misiunea de a compromite reușita de câștig a jucătorilor norocoși.


Noțiunea de cooler este un secret păstrat cu atâta grijă de către cei care cunosc secretele cazinourilor, încât aproape că nu există informații referitoare la acest subiect. De fapt, filmul artistic american “The Cooler”, apărut pe ecrane în 2003, reprezintă cam singura referire cinematografică la acest subiect.


În acest film, Bernie este angajat de Shelly Kaplow (Alec Baldwin) – șeful unui cazinou din centrul orașului, Shangri-La, ca și cooler. Adică, când cineva câștigă prea mult din banii cazinoului, Bernie merge la muncă. Cumpără câștigătorului o băutură sau doar se învârte în jurul lui și lasă blestemul prezenței sale să meargă la lucru. Există o scenă superbă din timpul filmului în care camera îl urmărește pe Bernie prin cazino, în timp ce ruinează zile și seri câștigătoare unor oameni, doar prin simpla sa prezență.


Mai există un articol intitulat The Cooler: The Real Story scris de Kenny Pearlman pentru The Las Vegas Dealer dar și acesta este ficțional, în ciuda unor descrieri foarte detaliate a atmosferei din cazinourile anilor `60.


Se poate vorbi chiar de Emotional Cooler, acea persoană capabilă să stimuleze ghinionul unui individ si să îi tulbure concentrarea. Prin diverse metode, plecând de la cele mai subtile și rafinate până la enervarea grosolană a unui jucător. Scopul urmărit este dezechilibrarea psiho-emoțională cu orice preț.


Nu sunt sigur dacă este un lucru certificat sau observat clar, dar poate fi și o domnișoară superbă care îți oferă o băutură alcoolică din partea casei. Atunci când câștigi, când ai o serie bună și ai acumulat un număr mare de fise. Știm cu toții, chiar fără a fi jucători cu experiență, că alcoolul și jocurile de noroc nu se amestecă bine, chiar dacă în filme imaginea este alta. O altă metodă tipică de distragere a atenției folosită de cazinouri este de a trimite o persoană de sex opus, extrem de atractivă, doar pentru a vorbi cu tine și, evident, pentru a-ți distrage atenția de la joc. Este un ”cooler” sau doar un angajat care își face treaba?


Indiferent cât de distractiv sau înfricoșător poți percepe ideea unui cooler (răcitor) în cazinou, adevărul este că nu e decât un mit. De cele mai multe ori, când anumiți oameni încep să joace prost și nu pot fi consecvenți unei strategii, încep să facă asocieri absurde. Cu alte cuvinte, faptul că ai început să pierzi odată ce o persoană nouă a venit la masă te înfurie atât de mult încât, în loc să analizezi jocul și să îți corectezi greșelile, începi să cauți țapi ispășitori. Este mult mai simplu să dai vina pe un ”cooler” decât să recunoști că ai jucat prost, nu-i așa?


Chiar dacă ”cooler”-ul este un mit, chiar dacă rămâne la nivelul imaginației, trebuie să știi și să fii conștient de faptul că orice cazino utilizează tehnici prin care să te facă să pierzi bani. Că ești un jucător ocazional sau un high-roller, pentru cazino ești un client important.

de Mircea Panait

Author: Editor

Share This Post On

Submit a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.