THE SECRETS OF CASINOS (XVII) Movies, the #1 marketing tool for casinosSecretele Cazinourilor (XVII) Filmele, instrumentul #1 de marketing al cazinourilor

joi, 4 august 2016

–       Oana Mihalache

Movies that depict, even if not exhaustively, the world behind the gaming tables in casinos, have always fascinated the public with their details that seem to be copied from novels written by the most talented authors. Many of the scripts that were shoot on the famous Strip of Vegas are more real than we could imagine: the ”gangsters” are not always “the bad guys”, the underworld clans that have disputes over fortunes or authority are not always the personification of naked evil, and the lives of the rich are not always perfect.

All these themes were exploited in movies like Casino, Rounders, Cincinnati Kid or Casino Royale. Actors like Robert De Niro, Matt Damon, Edward Norton, George Clooney or Al Pacino managed to recompose, in movies directed by famour directors like Martin Scorsese or Steven Soderbergh, with scripts that are full of adrenaline and emotion, with a deja-vu trigger that has always been appreciated by casino fans.

We don’t have to neglect, though, the movies’ role in bringing certain themes to light, promoting certain industries, but also in “selling” certain scripts to those who are first and foremost attracted by the social status of being a gambler than by games. Nevertheless, the casino business has generated incomes of $357 billion in 2015, globally. Also, the industry of online casinos has grown in 2015, reaching $3.4 billion, from $2.2 billion in the previous year. It is hard to estimate how these incomes are being influenced by movies about gambling, but surely a significant part of the Vegas allure is owe to marketing, including to the cinematography art. Many specialists in the field claim that the success of casino movies is reflected in the growth of online betting. The fact that movies are now accessible via streaming, the same as casinos, makes the latter easily accessible to those who have just watched Casino Royale, for example, and want to enter the atmosphere from the movie.

Some of the most influent movies about the casino industry, recommended by filmmakers and movie fans, are Casino Royale, the Ocean’s series, Two for the Money, Mississippi Grind, Rounders, Casino, The Hangover, to remind but a few of the most renowned ones. One of the movies with the highest turnover was Casino Royale, with $600 million, and only $150 million as production costs. Many accused the directors and producers from Hollywood of using too many drama elements in their movies about casinos, and argued that making documentaries instead of movies would bring more realism on the screens and prevent excessive dramas.

Movies play a hard to match role in promoting the casino industry, gambling in general and the lifestyle that is characteristic to the world of gambling. These movies become strong landmarks for the industry and bring huge incomes, precisely because the miraje that surrounds casino can lure any part of the audience.

Even if the impact of Hollywood movies on the gambling industry was not properly assessed into the smallest details, some claim that they have influenced legislation against prohibition, a thing that benefited both operators and players. In other words, Hollywood managed what people in the industry namely to legitimize this activity, which in many movies is depicted as a very licit one, connected to many vices, but at the same time full of benefits for certain social classes.

Many of these movies advance a slightly idyllic image for gangsters, given the fact that most of the times the hero in the movie is not always depicted as the good fellow, but rather as a criminal, dealer, or part of a clan in charge of dirty businesses. On the other side, this technique can lead to these kind of behaviors being condemned. On top of that, the casino industry today is not so similar anymore to the one that was encountered in Italian movies from the “Cosa Nostra Era”. Nowadays entertainment of the highest class came to replace crimes of passion, sports competitions are preferred to personal dirty affairs and winnings are not anymore reserved only for the chosen minorities of the casino industry, because of the large proliferation of both casinos and players.

Despite the fact that we rarely find clear correlations between the cinematographic industry and the gambling industry, we can assume that movies about Vegas and the ones that present the world of casinos in detail have come to represent a marketing tool that is stronger than online advertising and other promotional means. The reason is easy to understand: movies attain a function that is not specific to other digital experiences: escapism. Movies provide a means to relax, to imagine ourselves in the middle of the action and to mentally construct a better world, so that everything becomes a way to escape. Such that, when the opportunity arises, a movie lover will always try to live to the fullest any experience he gets from his favorite movies. Even if this means becoming a client of casinos.

Vegas is the city with the fastest growth among American cities. If in the 70s gambling was only legal in two American states, today it is legal in 48 states. Moreover, incomes from gambling are higher than those brought by movies, sports event, thematic parks and musical events. With billions of dollars richer every year, Vegas generates higher incomes than any movie that breaks the box office.

–       Oana Mihalache

 

Filmele care dezvăluie, chiar și într-o mică măsură, lumea din spatele meselor de jocuri din cazinouri, au fascinat dintotdeauna prin detaliile care par desprinse din romane ticluite de cei mai iscusiți naratori. Ei bine, multe dintre scenariile plasate pe faimoasa Strip of Vegas sunt mult mai reale decât ne-am putea închipui: ”gangsterii” nu sunt întotdeauna ”the bad guys”, clanurile interlope care își dispută fie averi fie autoritatea nu sunt întotdeauna întruchiparea răului absolut, iar viețile celor bogați nu sunt întotdeauna perfecte.

Toate aceste teme au fost expuse în filme precum Casino, Rounders, Cincinnati Kid sau Casino Royale. Actori ca Robert De Niro, Matt Damon, Edward Norton, George Clooney sau Al Pacino au recompus în filmele unor regizori celebri ca Martin Scorsese sau Steven Soderbergh, scenarii dintre cele mai pline de adrenalină și suspans, cu o forță evocatoare pe care fanii cazinourilor au apreciat-o întotdeauna.

Nu trebuie să neglijăm, totuși, rolul filmelor de a populariza anumite teme, de a propulsa anumite industrii, dar și de a ”vinde” anumite scenarii celor care sunt atrași mai degrabă de statutul de gambler decât de jocurile în sine. Statisticile recente arată că o pătrime din populația Americii are o părere negativă despre gambling. Cu toate acestea, cazinourile au generat în 2015 venituri de 357 miliarde de dolari la nivel global. De asemenea, industria cazinourilor online a crescut în 2015 la 3,4 miliarde de dolari, de la 2,2 miliarde de dolari cât înregistrase anul precedent. Este greu de estimat felul în care aceste câștiguri sunt influențate de filmele despre gambling, însă cu siguranță o parte din farmecul Vegasului a fost construit prin marketing, inclusiv prin arta cinematografică. De altfel, mulți specialiști din domeniu susțin că succesul filmelor despre cazinouri se reflectă în creșterea numărului de pariuri online. Faptul că filmele sunt acum accesibile via streaming, la fel ca și jocurile, le face pe acestea din urmă ușor accesibile celor care tocmai au vizionat Casino Royale, de exemplu, și vor să intre instant în atmosfera de acolo.

Unele dintre cele mai influente filme despre industria cazinourilor, recomandate de altfel și de cineaști, sunt Casino Royale, filmele din seria Ocean’s, Two for the Money, Mississippi Grind, Rounders, Casino, The Hangover, pentru a aminti doar câteva dintre cele mai renumite. Printre cele mai mari încasări au fost înregistrate în cazul filmului Casino Royale, de 600 de milioane de dolari, costurile de producție fiind de 150 de milioane de dolari. Mulți au acuzat regizorii și producătorii de la Hollywood că folosesc prea multe elemente specific dramei în filmele despre cazinouri, militând pentru realizarea unor documentare care să suplinească lipsurile acestor filme și să le corijeze excesele.

Filmele au însă un rol greu de egalat în promovarea cazinourilor, a gamblingului în general și a stilului de viață caracteristic lumii jocurilor de noroc. Aceste filme devin pioni forte ai industriei și aduc venituri uriașe, la rândul lor, tocmai pentru că mirajul cazinourilor poate ademeni orice audiență.

Chiar dacă efectele filmelor de la Hollywood asupra industriei de gambling nu sunt cunoscute până în cele mai mici detalii, unii susțin că acestea au influențat legislația împotriva prohibiției, un lucru care a ajutat atât operatorii, cât și jucătorii. Cu alte cuvinte, Hollywood-ul a reușit ce nu au reușit cei din industrie, respectiv să confere legitimitate acestei activități, care în multe filme apare ca o activitate licită, legată de multe vicii, însă și benefică pentru anumite clase sociale.

Multe dintre aceste filme prezintă o imagine ușor idealizată a gangsterilor, având în vedere că de cele mai multe ori eroul din film nu întruchipează binele, el fiind fie criminal, dealer sau parte a unui clan care controlează afaceri murdare. Pe de altă parte, această tehnică poate fi una prin care aceste comportamente sunt condamnate. În plus, lumea cazinourilor de astăzi nu mai seamănă cu cea specifică filmelor italiene din ”Era Cosa Nostra”. Astăzi locul crimelor pasionale a fost luat de entertainment de cea mai înaltă clasă, competițiile sportive țin loc de răfuieli personale, iar câștigurile nu mai sunt de mult rezervate doar celor puțini, întrucât a proliferat atât numărul cazinourilor, cât și cel al jucătorilor.

În ciuda faptului că ne lipsesc corelările clare dintre industria cinematografică și cea a gamblingului, putem spune că filmele despre Vegas și despre lumea cazinourilor sunt un instrument de marketing care face o competiție reală atât advertisingului online, cât și altor tipuri de promovare. Motivul este simplu: filmele au o funcție care lipsește altor experiențe digitale, și anume escapismul. Prin filme ne relaxăm, ne plasăm pe noi înșine în mijlocul acțiunii și ne imaginăm o lume mai bună, totul devine o evadare. Așa încât, atunci când va avea ocazia, un cineast va încerca întotdeauna să traiască live experiențele din filme. Chiar dacă asta înseamnă să devină clienții unor cazinouri.

Vegasul este orașul cu cea mai rapidă dezvoltare dintre orașele americane. Dacă în anii ‘70 gamblingul era legal doar în două state americane, astăzi este legal în 48 de state. În plus, veniturile din gambling le întrec pe cele din filme, evenimente sportive, parcuri tematice, dar și evenimente muzicale. Cu zeci de miliarde de dolari mai bogat în fiecare an, Vegasul încasează mai mult decât orice film legat de cazinouri care ar sparge box office-ul.





Author: Editor

Share This Post On

Submit a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.