SECRETELE CAZINOURILOR (XIX) Momentul Big-Bang al Vegasului și a opta minune a lumii: Secretele din spatele Barajului Hoover

vineri, 13 ianuarie 2017

-Oana Mihalache

Uneori, istoria unor locuri ascunde detalii dintre cele mai captivante și totodată uimitoare. Faptul că suntem obișnuiți să considerăm stadiul actual al unor locuri ca fiind un datum firesc arată că trebuie să privim mai des în arhiva lor, să întreprindem demersuri de informare mai ample. Este și cazul unei construcții de lângă Las Vegas care a influențat dezvoltarea acestui paradis al gamblingului aproape la fel de mult, sau poate chiar în aceeași măsură în care au făcut-o cazinourile. Barajul Hoover a fost construit în urmă cu aproape un secol, iar cei care l-au construit au reprezentat un val masiv de clienți pentru cazinouri și cluburi de streeptease, mai apoi acest baraj a ajutat dezvoltarea infrastructurii, a devenit un pol de atracție turistic, iar apoi a făcut posibilă transformarea Vegasului într-un ”far al gamblingului”, vizibil din spațiu. Vă promitem o poveste incitantă despre unul dintre secretele cazinourilor din Vegas, dar și multe detalii ”wow” care vă vor captiva, în rândurile de mai jos.

A opta minune a lumii

Numit, nu fără emfaza cuvenită, ”a opta minune a lumii”, Barajul Hoover – a cărui stil arhitectural și mărime sunt cu adevărat impresionante – a fost, la vremea la care a fost construit, cel mai ambițios și costisitor proiect de acest fel. Construit între 1930 și 1936, proiectul în valoare de 175 de milioane de dolari a devenit paradigmatic pentru dezvoltarea Vegasului. De altfel, demararea proiectului coincide cu legalizarea gamblingului în cazinourile din Nevada, care a fost făcută în 1931, ceea ce a însemnat că mulți dintre cei care lucrau la baraj deveniseră clienți fideli pe Fremont Street, echivalentul de atunci al Strip of Vegas și singura stradă pavată din oraș, și a bordelurilor care abundau pe atunci în Vegas. Dincolo de această legalizare, Vegasul, pe atunci un oraș cu doar 5.200 de locuitori, era deja cunoscut pentru aplicarea laxă a legilor prohibiției – așa numitul Experiment Nobil – prin care se interzicea comercializarea și vânzarea alcoolului, ceea ce a atras locului renumele de rău-famat.

De la sute de mii la milioane de vizitatori

Situat la aproximativ 50 de km de Vegas, Barajul numit inițial Boulder a preluat apoi numele președintelui Herbert Hoover în 1947. Faptul că barajul avea să asigure energie mai ieftină pentru locuitorii din Vegas și să ușureze aprovizionarea cu apă a dus la dezvoltarea rapidă a infrastructurii, iar în 1931 populația deja ajunsese la 7.500 de locuitori. Apoi, veniturile punctelor de atracție din Vegas ajunseseră deja la 70 de milioane de dolari în 1939 datorită acestui proiect. La deschiderea lui, președintele Roosevelt a spus că este ”o victorie a ingineriei” și că ”Este o altă mare realizare a ingeniozității, inventivității și determinării Americii”. De altfel, acest baraj a facilitat dezvoltarea faimoasei Strip of Vegas, zonă care consumă o cantitate enormă de curent electric și este renumită pentru faptul că a devenit cel mai luminos punct de pe Pământ atunci când acesta este privit din spațiu, iar imaginile captate de Stația Spațială Internațională confirmă acest lucru.

De la mici cazinouri și bordeluri la mega-resorturi ca Mirage

Barajul a devenit o atracție turistică în sine, iar în 1932 era deja vizitat de 100.000 de oameni, mulți dintre aceștia devenind și clienți ai Vegasului. Prin comparație, în prezent barajul este vizitat de 10 milioane de oameni în fiecare an, iar Vegasul de 40 de milioane. Construcția acestui baraj a făcut ca o zonă subdezvoltată cum era Las Vegas la începutul secolului 20 să devină o zonă metropolitană cu peste două milioane de locuitori, lucru care nu s-ar fi întâmplat dacă acest baraj nu făcea posibilă aprovizionarea cu apă. Momentul în care dezvoltarea cazinourilor din Vegas a luat avânt a fost anul 1941, când a fost deschis El Rancho Vegas Resort, după care au urmat alte cazinouri, iar zona autostrăzii din Vegas care găzduiește acum o puzderie de cazinouri a devenit cunoscută curând ca ”The Strip”. A urmat momentul 1989, când investitorul Steve Wynn a deschis primul mega-resort din Vegas, Mirage.

Atunci când a fost inaugurat barajul Hoover, construcția mamut din beton care părea că sfidează gravitatea era cea mai mare centrală electrică din lume. Are 220 de metri înălțime și 200 în grosime și aprovizionează cu energie California, Nevada și Arizona. Estimările specialiștilor arată că dacă barajul nu ar fi fost construit atunci, construcția lui ar fi necesitat acum 4 miliarde de dolari.

Chiar dacă la momentul acela dezvoltarea Vegasului la stadiul la care a ajuns acum nu a fost prevăzută, Barajul Hoover rămâne și acum una dintre cele mai importante construcții din istoria Vegasului, care influențează dezvoltarea acestui oraș chiar și acum. Dacă la începutul secolului 20, când Vegasul a fost creat în urma unei licitații a pământurilor din zonă, era cunoscut ca ”o zonă deșertică subdezvoltată” cuprinsă între Utah și California, acum este unul dintre cele mai importante orașe pentru operatorii de gambling, pentru jucători, dar și pentru vedetele din întreaga lume. Așa cum cei din industria gamblingului nu își pot imagina lumea fără Las Vegas, așa nu își pot imagina cei de acolo viața lor fără Barajul Hoover.

Author: Editor

Share This Post On

Submit a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *