Povestea lui Tony Cornero și a lui Stardust Casino

miercuri, 14 februarie 2024

Ca multe dintre poveștile frumoase ale orașului Las Vegas, și povestea lui Antonio Cornero Stralla – fondatorul Stardust Casino, pornește de la o poveste de viață, de supraviețuire și printr-un talent antreprenorial nativ către realizarea unei ambiții în vremuri tulburi, când nu prea putea nimeni să facă afaceri în deșertul Nevadei fără ca famiglia de pe Coasta de Est să nu fie implicată.

Tony Cornero

Începutul poveștii lui Tony Cornero

În vara anului 1899 se năștea în Nordul Italiei, Antonio Cornero. Trăiau din munca tatălui care avea o fermă. După ce tatăl său a pierdut ferma într-un joc de cărți (ce ironie), iar un incendiu le-a distrus recolta, familia a părăsit Italia și a emigrat în Statele Unite.

În America s-a stabilit în zona San Francisco. Mama sa s-a recăsătorit și în felul acesta s-a pricopsit și cu doi frați vitregi. În perioada Prohibiției s-a apucat de trafic cu băuturi alcoolice. Aducând transporturi pe mare din Canada și Mexic. Se folosea de un vapor de pescuit creveți ca acoperire pentru activitatea sa ilegală. S-a îmbogățit. Povestea clasică a mafiotului îmbogățit de Prohibiție.

În 1926 este prins de Paza de Coastă și arestat. Primește 2 ani de închisoare. O perioadă stă ascuns.

Începuturile sale în gambling

În 1931 reintră în afaceri. America renunță la Prohibiție, iar Cornero își mută afacerile în domeniul jocurilor de noroc. În 1931, când jocurile de noroc sunt legalizate, el și frații săi se mută în Las Vegas cumpără 12 ha în deșert, în proximitatea limitelor orașului Las Vegas, la intersecția dintre Fremont Street și Charleston Boulevard. În scurt timp, Cornero deschide The Meadows Casino & Hotel, unul dintre primele șapte cazinouri licențiate din Las Vegas.

Este considerat unul dintre primele resorturi din Vegas, cu 10 ani înaintea lui El Rancho Vegas și cu 15 înaintea lui Flamingo. Acest succes atrage atenția asupra sa. Charles „Lucky” Luciano, șeful familiei mafiote din New York cere prin Meyer Lansky, asociatul lor, un procent din profiturile din jocurile de noroc ale lui Cornero pentru a fi lăsat în pace. Cornero refuză, iar Meadows ajunge să fie incendiat. Cornero vinde afacerea lui Alex Richmond, un proprietar de Hoteluri din Sudul Californiei și se mută înapoi în Los Angeles.

Meadows Casino

Cazinourile plutitoare

În 1936 Cornero decide să deschidă o operațiune de jocuri de noroc la bordul unor nave în largul coastei sudului Californiei. Cunoscând deja apele din zonă din perioada Prohibiției, și cu intenția de a naviga în apele internaționale, Cornero speră să își administreze în mod legal sălile de jocuri de noroc fără intervenția autorităților americane.

Cornero cumpără două nave mari și le transformă în cazinouri de lux. Astfel că SS Rex și SS Tango intră în acțiune. Cea mai importantă navă de croazieră era SS Rex, ambarcațiune care putea găzdui peste 2.000 de jucători. Avea la bord un echipaj de 350 de persoane, inclusiv chelneri și chelnerițe, bucătari de lux și o orchestră completă. Restaurantul de aici servea exclusiv preparate din bucătăria franceză.

Cele două nave erau ancorate în afara „limitei de trei mile” din Santa Monica și Long Beach. Bogații din Los Angeles luau cu numai 25 de cenți taxiuri pe apă până la nave pentru a se bucura de jocuri de noroc, spectacole și mâncăruri alese, iar Tony câștiga 200.000$ pe lună (o avere pe vremea aceea).

Succesul său i-a adus porecla de “Amiralul”.

Povestea Stardust Casino

După 10 ani, în 1954, Tony se întoarce în Vegas atras în continuare de fascinația acestui oraș. Cumpără 16 hectare chiar pe Strip. Planul noului cazino includea o proprietate amplasată strategic, aproape de Sands și Desert Inn, cu sute de camere de motel, restaurante și un cazino. Proprietatea de vis urma să se numească Starlight Casino. Numai că Davie Berman și Bugsy Siegel încă dețineau puterea în oraș…

Din nefericire, pretențiile lui Tony în ceea ce privește construcția nu erau deloc modeste și stabilimentul înghițea o mulțime de bani. După doi ani de certuri cu Comisia de Control a Jocurilor de Noroc din Nevada (care i-a refuzat licența de jocuri de noroc datorită problemelor din trecut cu legea – contrabanda cu alcool și fostele condamnări la închisoare) pe Cornero îl năpădesc problemele financiare tot mai acute.

STARDUST

Avea o construcție neterminată și un cazino fară licență.

Pentru a nu intra în faliment, Cornero se împrumută succesiv de la Moe Dalitz, proprietarul lui Desert Inn, și de la partenerul lui Dalitz, mafiotul newyorkez Meyer Lansky. Tony se împrumută în total 4,3 milioane de dolari folosind hotelul Stardust neterminat ca garanție a împrumutului. În ciuda acestor infuzii de numerar, Amiralul rămâne din nou fără bani în momentul în care construcția hotelului se încheia.

Pe 31 iulie 1955 Cornero cere încă 800.000 de dolari din fondurile investitorilor pentru a aproviziona corespunzător proprietatea. Nu știm cum s-ar fi terminat această poveste dacă Tony ar fi apucat să-și vadă visul cu ochii, dar pentru creditorii săi era mai util mort decât viu. Îi plăcea să joace zaruri la Desert Inn așa că ultimele ore din viață le-a petrecut la masa de joc. A comandat o ultimă băutură și s-a prăbușit pe podea. A murit la scurt timp după aceea, înainte ca un medic să-l poată salva.

S-a spus că a murit din cauza unui atac de cord…

Familia Cornero nu a primit nicio compensație pentru cei doi ani de eforturi depuse pentru deschiderea noului său cazinou.

În ceea ce privește Starlight, noii proprietari ai proiectului Rela Factor, soția lui John Factor (pe numele său adevărat Iakov Faktorowicz) – un mafiot asociat cu Chicago Outfit cumpără proprietatea în ianuarie 1958 și definitivează construcția. Au redenumit cazinoul Stardust și l-au deschis cu mare fast pe 2 iulie 1958. Resortul avea și cel mai mare hotel din lume de la acea vreme (1065 de camere).

Stardust se închide pe 1 Noiembrie 2006. Pe 13 Martie 2007 construcția este demolată prin implozie controlată. Așa se sfârșește o poveste zbuciumată cu vise năruite, intrigi și mulți bani murdari.

Surse: nevadagaminghistory.com, reviewjournal.com, Wikipedia.





Author: Editor

Share This Post On

Submit a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.