PokerFest România își sărbătorește al 8-lea an de activitate cu un sezon fără precedent

joi, 31 octombrie 2019

Pentru operatorul român PokerFest, sezonul de festivaluri live de poker 2019 este de departe cel mai activ și bogat în evenimente din istoria de 8 ani a circuitului. Cu încă trei luni rămase până la finele anului, operatorul a încheiat deja nu mai puțin de 12 festivaluri, în condițiile în care în anii precedenți obișnuia să organizeze în jur de 10-11 evenimente pe întregul sezon. Dacă adăugăm și seriile ce urmează – cel puțin două – avem de-a face cu o performanță uimitoare.

PokerFest

De ce uimitoare? Știm deja că brandul PokerFest este ultra-familiar oricărui jucător român de poker și nu e de mirare că operatorul a împins pedala la podea cu această frecvență ieșită din comun.

Ceea ce uimește cu adevărat este caracterul atipic al acestei dinamici. Festivalurile de poker live sunt un lux pe care nu și-l permite oricine. Circuite mari se zbat să reziste, chiar având în spate operatori online puternici. Circuitele (inter)naționale de top trag obloanele și nume importante dispar așa cum au apărut. Cine își mai amintește de EMOP sau Partouche sau de aventurile pokeristice de pe Wembley când s-a garantat un milion și organizatorii au băgat “căluți” de jumătate din sumă? Și țările din jur au încercat: Bulgaria, Ungaria – însă nicăieri nu s-a trecut de stadiul “50.000 euro garantat”. PokerFestul însă e aici și de opt ani crește, dând premii mai mari decât garanțiile competitorilor din zonă.

Ce anume a asigurat supraviețuirea și succesul circuitului românesc pe acest fond internațional dezolant în care doar două-trei circuite mari mai funcționează? În fond, România nu e cu nimic mai presus decât alte țări în ce privește soliditatea comunității de jucători, și românii nu s-au născut bluffând mai bine decât alții. Secretul trebuie să se afle în modelul de afacere conceput de cei de la PokerFest.

Boom-ul pokerului de după 2003 a făcut mulți bogați dar și mulți săraci. Explozia pokerului global a încurajat o mulțime de antreprenori care au pornit afaceri uriașe într-un domeniu fragil și care s-au trezit peste noapte abandonați de piață și nevoiți să-și ceară lichidarea. Când toate previziunile erau mai mult decât optimiste, când freeroll-urile online aveau câte un milion de dolari în premii și ambasadorii camerelor primeau zeci de mii de dolari pe lună pentru promovare, a venit lebăda neagră care a dat totul peste cap: adoptarea în 2006 a UIGEA (Unlawful Internet Gambling Enforcement Act) în SUA a dat o lovitură devastatoare pokerului global. Piața americană care alimenta industria mai mult decât restul bazinelor cumulate s-a prăbușit și pokerul a intrat în declin. Premiile au scăzut, festivalurile s-au împuținat și cine nu a înțeles că efectul UIGEA reverberează lent dar sigur peste tot a plecat din afacere cu pierderi – jucători și operatori deopotrivă.

Însă, așa cum e în poker și în natură de când lumea, cine s-a adaptat mai bine a supraviețuit, iar PokerFestul se află printre finaliști, și nu oricum ci iată, după cum am observat, crescând de la sezon la sezon.

“Think big, start small”, a sintetizat cu o zicală celebră Sorin Constantinescu, CEO-ul PokerFest, modelul de business care a permis operatorului român să prospere într-o industrie în recesiune prelungită. “Greșeala tuturor visătorilor în afaceri este să încerce să își atingă cât mai rapid obiectivele pe termen lung”, explică el. “Evident, poți greși și invers: dacă nu ai un plan mare și te mulțumești cu firimituri, de pe azi pe mâine. Însă dacă vrei să crești, trebuie să îmbini supraviețuirea cu acumularea, exact ca într-un turneu de poker. Orice deviație într-o direcție sau alta te omoară încet sau rapid. Noi am plănuit să devenim cel mai important operator zonal în pokerul live, însă am făcut-o pas cu pas, eveniment cu eveniment, fără să mizăm pe creșteri masive de piață sau oportunități unice. Ne-am adaptat situațiilor pe măsură ce ne-au ieșit în cale”.

Și astfel, în timp ce alții se îndreptau spre orizonturi mai puțin descurajante decât industria pokerului, PokerFest a rămas pe poziții, festival cu festival, rezolvând punct cu punct problemele apărute, uneori aducând bani de acasă, și adaptându-se la declinul pieței când alții și-ar fi pus mâinile în cap. Însă capriciile acestei piețe și-au arătat – prea târziu pentru unii – și partea bună. Pokerul live nu numai că s-a oprit din declin, dar deja crește. Jucătorii s-au săturat să se mai războiască cu boții de poker de pe internet și se îndreaptă în număr din ce în ce mai mare spre mesele live unde totul e pe față și unde nimeni nu se mai poate înarma cu un arsenal de softuri și parametri ca să transforme jocul de poker într-o metodă de a trece bani dintr-un cont în altul cât mai repede și cât mai sigur. Iar PokerFestul este unul din beneficiarii acestui trend global care îi recompensează pe cei care au știut cum să reziste. Cele 14 (cel puțin) festivaluri ale sezonului 2019 sunt dovada că acest fenomen se petrece chiar acum, când scriem aceste rânduri. Figuri noi apar din ce în ce mai des la “Festuri” și campioni pe care nu i-a mai văzut nimeni se înmulțesc făcând mese finale pentru zeci de mii de euro într-un circuit local…

… si nu numai. Renumele organizării bune s-a dus departe în lume și astăzi festivalurile autohtone, chiar cele mai mici, atrag la mese nume străine de unde nu te aștepți. Scandinavi, americani, chinezi, australieni apar la etapele naționale PokerFest și nu mai puțin de 35 de țări au avut drapele în softul de turnee de aici. Mii de sejururi în România s-au făcut astfel, performanță cu care nu se pot lăuda nici măcar multe din agențiile de turism.

“De ce să promit marea cu sarea și un milion de surprize?” ne-a răspuns Sorin Constantinescu la întrebarea clasică: “Ce planuri aveți pentru viitor?”

“Ce pot anticipa e ce știu: vom încheia anul ca de obicei cu un festival masiv la hotelul Intercontinental din București. Planurile pe anul viitor? Vorbim în decembrie”, ne-a promis el.

Author: Editor

Share This Post On

Submit a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *