The pawns that ruined the empirePionii care au distrus imperiul

marți, 22 iunie 2010

Romanian gambling is artificially sustained. The economic crisis and the legislative changes combined with the overwhelming increase of the taxes ruined the empire of gambling.

Just as if the drop of the betting amounts hadn’t been enough, the authorities thought of cutting the wound deeper and turn this industry into the scapegoat for supplementing the poor budget.

Basing their judgment on the fact that the legislation was old and the normative regulations did not fit the economic, technical and conceptual realities, the representatives of the state tried to “meet the needs” of the market with the normative act OUG 77/2009, dated 26th of June, 2009. This measure turned out to be, however, a much too heavy change for some of the operators. The accounting of last year’s end revealed a decrease of the business in the industry by a billion Euros and a shrink of the market by over a third, for all the live game units.

The law hasn’t forgotten about the slot machines operators either. After the chaotic spread, some got to know the other side of the coin, as they were forced by the new normative rules to reorganize their activity and have at least 20 slots machines for each gaming room. Most of the representatives of this segment consider that this new regulation wants to align the legislation with the European standards, which represents a real advantage for the players. Furthermore, Liudmila Sapega, General Manager of Aurum Slot Room claims that many operators ignored the entertainment aspect of this industry, which finally led to the end of some units.

The most important representatives in this game segment opinionate that a change of the legislative norms was necessary, as the local market passed through a natural process of becoming mature and consolidated. “Introducing this new law in such a difficult period, when the global financial crisis influenced the entire economy, makes the operators in the industry deal with real challenges. However, we expect that in the future, we shall see the positive effects of a better regulated market” declared Ali Birbudak for Casino Inside, Slot director of Casino Palace.

High taxes, low revenues, restrictions meant to worsen the crisis

Sorin Georgescu, the General Director in Maxbet, says that the root cause of the crisis in the gambling industry is the overall decrease of income, based on an increase of costs.

The players are more responsible, better organized and more focused on keeping their costs low. “Generally speaking, the clients have a lower game budget than before, and the frequency of their visits has decreased” explains Birbudak.

Liudmila Sapega believes that the gambling industry is damaged by the high taxes. This aspect was also brought to light by the representatives of Casino Palace, as the change that hurt their business the most. However, Sorin Georgescu can see an advantage for the increase of taxes, that of decreasing the number of betting units, locally. Most of the costs and illegal market are however part of the disadvantages of this measure.

The change in legislation on the background of the economic crisis constituted probably more than a cold shower for the representatives of the Maxbet company. “There was a deep disequilibrium at the cost-income ratio level in the third quarter of 2009, followed by a decrease of 30% of betting units, compared to the previous quarter. The profit obtained in 2008 allowed us to cover the loss suffered in 2009. It is yet hard to tell something about 2010, considering both the internal an external economic environment. We hope to reach profit by the end of the year”, declared Sorin Georgescu.

Birbudak claims that the imposed restrictions as well as the high increase of the taxes is a process of selection for the operators who have the necessary resources, experience and will to compete for a local market share. However, Georgescu believes that the legislative limitations corroborated with the high level of taxation lack synchronization as they bring higher costs, in a context with 30% lower income.

Among the measures imposed by the new legislative frame, there is one less favorable for some players. As many of the gambling passionates are smokers, the interdiction of this vice in gaming rooms caused supplementary losses for some operators. “The law against smoking, brings along, according to our estimations, a decrease of 15% of the number of clients”, says Georgescu.

“In Romania is not hard to receive an authorization, but to carry on your activity”

A much debated issue, according to Liudmila Sapega, is that of the unclear legislation and lack of precise directions. In this way, the new legislative frame leaves room for interpretation, which impedes the authorities to minutely control the units. “I have a very vast experience in Russia and I can tell you that over there, the lack of control led to the interdiction of gambling, which did nothing but move the activities underground. This actually produces more problems to both the operators and the state, because there is a waste of money for the budget and the industry is completely out of control”, explained the representative of Aurum Slot Room.

The local gambling incomes might increase, according to some of the operators, directly proportional to the investments in connected domains. “Casinos belong to the big entertainment industry, as it is correlated with tourism and hospitality. Any measures meant to improve these activities will have a positive impact on the casinos as well. Therefore, the efforts of the authorities should be focused on the investments in infrastructure and in transforming Romania, as well as Bucharest into an attractive destination for tourism and a host for major sports and cultural events”, declared Birbudak.

Georgescu shows that a greater flexibility of the authorities in collecting the taxes and a much more powerful action in overcoming illegal businesses will support local gambling. The low incomes and the high expenses sealed the doors of many companies, because it was almost impossible for them to survive.

Liudmila Sapega reckons that the legislation should be less forgiving with the gaming authorizations. “An efficient measure could be transforming the process of receiving an authorization into a much more demanding one, more restrictions should be introduced. It is not hard to receive an authorization in Romania, but to carry on your activity” says Sapega.

Preconceived opinions that reprehend the image of local gambling

If before July 2009, the gaming rooms were everywhere, in small places, with old and unsecured machines, the change of legislation put an end to the spread of the operators with no market potential. “We don’t sell candies, we are part of a serious business and this must be ruled by professionals, who can offer the clients entertainment, who can treat them well. It is normal for the operators who carried on their business in small venues, with old, ugly and dirty machines, to disappear off the market. You need to keep a flawless image in order to be in the gaming industry”, explained Liudmila Sapega.

Georgescu claims that gambling is just like alcohol and tobacco. “I don’ believe that we need to promote a positive image, but a fair one. When I say fair, I think of the high service standards, of last generation equipment and a secure and enjoyable atmosphere. That is why we will continue to improve everything that has contact to the clients, every day, so as to increase their satisfaction level”, adds the General Director of the gaming room chain Maxbet.

The preconceived ideas are still the foundation of the strangers to this field. “As we well know, casinos are part of the entertaining industry, and our target audience is represented by people who want to enjoy themselves in a comfortable and secured environment. The entertainment culture in Romania is still in its initial developing stage. A better understanding of the casino business requires more information and an open communication”, explained Birbudak.

Only time will show us how the operators of the gaming rooms will survive this crisis and the changes of the 2009 summer. “What is important now is to see how the casinos and the gaming rooms manage the new legislative frame”, ended Birbudak.Gambling-ul românesc, în ventilaţie artificială. Criza economică şi schimbările legislative, coroborate cu mărirea excesivă a taxelor, au ruinat imperiul jocurilor de noroc.

Ca şi cum scăderea valorii pariurilor nu ar fi fost suficientă, autorităţile au pus sare pe rană. Astfel, au făcut din această industrie ţapul ispăşitor pentru suplimentarea bugetului deficitar.
Mizând pe vechimea legislaţiei şi pe faptul că reglementările normative existente nu mai corespundeau realităţilor economice, tehnice şi conceptuale din domeniu, oficialităţile au încercat “să răspundă cât mai bine” cerinţelor acestei pieţe prin Ordonanţa de urgenţă a Guvernului nr. 77/2009 din 26 iunie 2009. Măsura s-a dovedit a fi, însă, o lovitură mult prea grea pentru unii operatori. Bilanţul de la finele anului trecut marca o scădere a afacerilor din domeniu cu circa jumătate de miliard de euro şi o contractare a pieţei cu peste o treime, pentru unităţile de tip live game.
Nici pentru operatorii de slot machines legea nu a fost mai indulgentă. După extinderile haotice, unii au cunoscut şi reversul medaliei, fiind obligaţi de noul cadru normativ, să îşi reorganizeze activitatea şi să numere minimum 20 de slot machines pentru fiecare sală de jocuri. Majoritatea reprezentanţilor acestui segment consideră că prin această reglementare se urmăreşte alinierea la standardele europene, ceea ce reprezintă un real avantaj pentru jucători. Mai mult, Liudmila Sapega general manager al Aurum Slot Room susţine că mulţi operatori au neglijat faptul că această industrie vizează latura de entertainment, ceea ce a dus, uneori, la dispariţia unor unităţi.
Marii reprezentanţi ai acestui segment al jocurilor de noroc sunt de părere că era necesară o modificare a cadrului legislativ întrucât piaţa locală de profil trece printr-un proces natural de maturizare şi consolidare. “Introducerea acestei noi legi într-o perioadă atât de dificilă, când criza financiară globală a afectat întreaga economie, îi pune pe operatorii din domeniu în faţa unei adevărate provocări. Cu toate acestea, ne aşteptăm ca în viitor să vedem efectele pozitive ale unei pieţe mai bine reglementate”, a declarat pentru Casino Inside Ali Birbudak Slot director la Casino Palace.

Taxe mari, venituri mici, restricţii menite să acutizeze criza
Sorin Georgescu, director general la Maxbet, spune că principala cauză a crizei din industria locală de gambling este scăderea generală a veniturilor, pe fondul creşterii costurilor organizatorilor.
Jucătorii sunt mai responsabili, mai organizaţi şi mult mai axaţi pe reducerea cheltuielilor. “În general, clienţii alocă un buget mai mic pentru joc, decât înainte, iar frecvenţa vizitelor lor a scăzut”, explică Birbudak.
În opinia Liudmilei Sapega industria de gambling suferă din cauza taxelor mărite. Tot acest aspect a fost menţionat şi de reprezentanţii cazinoului Palace ca fiind amendamentul care le-a afectat cel mai mult businessul. În schimb, Sorin Georgescu vede un avantaj în creşterea taxelor întrucât s-a diminuat numărul posturilor de pariat la nivel local. Majorarea costurilor şi a pieţei ilegale sunt punctuate, însă, la capitolul dezavantaje în cazul acestei măsuri.
Modificarea legislaţiei în contextul crizei economice a fost, probabil, mai mult decât un duş cu apă rece pentru reprezentanţii companiei Maxbet. „S-a produs un dezechilibru pronunţat în echilibrul costuri – venituri în trimestrul trei din 2009, urmat de o diminuare iniţială cu 30% a numarului de posturi de pariat faţă de trimestrul anterior. Anul 2008 a fost unul al cărui profit a permis parţial să acoperim pierderea din 2009. Pentru 2010 este prea devreme să mă pronunţ, ţinând cont de climatul economic intern şi extern. Sperăm să obtinem profit la sfârşitul anului”, a declarat Sorin Georgescu.
Birbudak consideră că restricţiile impuse şi creşterea semnificativă a taxelor este un proces de selecţie a operatorilor, care dispun de resursele, experienţa şi voinţa de a concura pentru o cotă de piaţă la nivel local. În opinia lui Georgescu, însă, îngrădirile legislative, coroborate cu nivelul ridicat de impozitare sunt lipsite de sincronizare pentru că au produs costuri relevante pentru domeniu, pe fondul diminuării cu 30% a veniturilor.
Printre reglementările impuse de noul cadru legislativ se află şi o măsură mai puţin prielnică unor jucători. Cum mulţi împătimiţi ai gambling-ului sunt fumători, interzicerea acestui viciu în sălile de jocuri a provocat pierderi suplimentare pentru unii operatori. “Legea împotriva fumatului a produs, după estimările noastre, o diminuare cu 15% a numărului clienţilor”, spune Georgescu.
“Nu e greu să obţii o licenţă în România, este dificil să operezi”
O problemă spinoasă, în opinia Liudmilei Sapega, este cea a legislaţiei vagi, precum şi lipsa unor specificaţii clare. Astfel, noul cadru normativ lasă loc pentru multiple interpretări, ceea ce împiedică autorităţile să facă un control riguros asupra unităţilor. “Am o experienţă foarte mare în Rusia şi acolo lipsa controlului a dus la interzicerea jocurilor de noroc, dar o asemenea măsură nu face decât să mute imediat afacerile în underground, ceea ce provoacă şi mai multe probleme, atât operatorilor, cât şi statului, pentru că se pierd bani la buget, iar industria este total lipsită de control”, a explicat reprezentanta Aurum Slot Room.
Veniturile gambling-ului local ar putea creşte, potrivit unor operatori, direct proporţional cu investiţiile în domeniile conexe. “Cazinourile aparţin marii industrii de entertainment, fiind puternic legate de turism şi de segmentul ospitalităţii. Orice măsuri menite să îmbunătăţească aceste activităţi vor avea un impact pozitiv şi asupra cazinourilor. Prin urmare, eforturile autorităţilor ar trebui să se concentreze pe investiţiile în infrastructură şi în a face din România, în general, şi din Bucureşti, în special, o destinaţie atractivă pentru turişti şi o gazdă pentru competiţiile sportive majore şi evenimentele culturale”, a declarat Birbudak.
Georgescu arată că o mai mare flexibilitate a autorităţilor în colectarea taxelor şi o fermitate mai mare în combaterea operaţiunilor ilicite vor sprijini gambling-ul local. Veniturile reduse şi cheltuielile foarte mari au pus lacătele pe uşile multor companii pentru că le-a fost aproape imposibil să supravieţuiască.
Liudmila Sapega consideră că legislaţia nu ar trebui să fie atât de permisivă cu emiterea licenţelor de joc. “O măsură eficientă ar fi creşterea dificultăţii în obţinerea unei licenţe, să fie introduse mai multe restricţii în acest sens. Nu e greu să obţii o licenţă de joc în România, este dificil să operezi”, completează Sapega.
Ideile preconcepute blamează imaginea industriei locale de gambling
Dacă înainte de iulie 2009 sălile de jocuri se înmulţeau ca “ciupercile după ploaie” în locaţii mici, cu aparatură veche, nesigură, modificarea legislaţiei a frânat expansiunea operatorilor fără potenţial. “Nu vindem bomboane, facem parte dintr-o industrie serioasă, iar acest domeniu trebuie condus de profesionişti, care să poată oferi clienţilor entertainment şi să îi trateze foarte bine. Este normal ca operatorii care îşi desfăşurau activitatea în locaţii mici, cu aparate vechi, urâte, murdare, să dispară de pe piaţă pentru că trebuie să ai o imagine bună pentru a-ţi desfăşura activitatea în industria jocurilor de noroc”, a explicat Liudmila Sapega.
Georgescu spune că jocurile de noroc sunt un viciu asemănător tutunului şi alcoolului. “Nu cred ca ar trebui promovată o imagine pozitivă, ci una corectă. Iar aici mă refer atât la standardele ridicate de servicii, la echipamentele de ultimă generaţie, cât şi la o atmosferă sigură şi plăcută. Astfel, vom căuta şi vom continua să îmbunătăţim zilnic tot ceea ce are contact direct cu clienţii noştri şi să le sporim sentimentul de satisfacţie”, completează directorul general al lanţului de săli de jocuri Maxbet.
Ideile preconcepute stau încă la baza imaginii celor neiniţiaţi în acest domeniu. “După cum bine ştim, cazinourile fac parte din industria de divertisment, iar publicul nostru ţintă este reprezentat de oamenii care vor să se simtă bine într-un mediu confortabil şi sigur. Cultura divertismentului în România este încă la stadiul de dezvoltare. O mai bună înţelegere a businessului din cazinou presupune mai multe informaţii şi o comunicare deschisă”, a explicat Birbudak.
Numai timpul va arăta cum vor rezista operatorii de jocuri de noroc unui an de criză şi în faţa schimbărilor impuse în vara lui 2009. “Important acum este să vedem cum se vor gestiona cazinourile şi sălile de jocuri pentru a se conforma noului cadru legislativ”, a conchis Birbudak.

Author: Editor

Share This Post On

Submit a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.