The gambling market will adjust by itself Piața de gambling se va așeza pe un făgaș normal de la sine

luni, 13 septembrie 2010

Rule no. 1: You want to survive, try to be better!

A discrete wire, Avi Barel, Chief Executive Officer at Maxbet, remains confident regarding the gambling industry development after a significant economic crisis, 2012 being the year when things will settle in their places. The “magical” ingredients of a successful business are: qualified stuff, flexible attitude and good knowledge, all shared in an exclusive interview for Casino Inside magazine. These are ordinary things, at first sight, but they give a guaranteed result.

Which is the secret recipe of Maxbet?

Personal, to make a business. The recipe consists in the fact that we have been able to create something of working environment that is interesting to caring staff, with the managers in the front desk business. These managers put a lot of passion and dedication to success.  At the end of the day, this makes the difference from others companies.

Another “ingredient” which is arguably most important in gaming halls industry is flexibility. We are in an extremely dynamic business and is not enough the personnel; if the company is not flexible enough in the daily decision making, everything goes to its detriment. Making mistakes is part of the process and paradoxically has been a necessary ingredient for Maxbet ultimate success. Although young, our managers are responsible for their decisions and take a lot of pride it. One has to know when and how to give managers free hand and to ensure that at chain of decision making they can challenge any decision when it is for company benefit.

Thirdly, the knowledge obviously has a significant role in this business;
it does not come in one day. It is the result of a lot of doing, changes and studies. Maxbet has long history in gaming industry and managers have acquired a lot of experience and knowledge which is reflected in our end product.

Indeed, one of my biggest personal pride and satisfaction is to see the
difference in knowledge in our second line management personal compared to other gaming halls companies.

Which are the differences between you and the others companies that offer the same services?

In essence, we were able to create in the eye of customers much more interesting gaming floor than our competitors. We have set a target to be at all times one step ahead the others on the slot market by setting up a certain standard that our competitors would find hard to cope with. It is especially reflected with new products or new casino systems. Indeed, when it comes to our equipment, „best games in the world” is not a mere slogan, but a daily continuing target for us to provide the best products that exist in this industry.

Secondly, a lot of attention is given to our unique SIP wide – area Jackpot.  The system is most advanced and enable us, from one side, to give our clients the best odds and chances in the market and, from other side, a much more interesting and exciting gaming floor. In essence, brilliant on-going marketing strategy led by our General Manager Sorin Georgescu and Marketing Manager Ioana Bazavan has been one of main tools for Maxbet distinguishing itself from competitors. We are second to none in this field with the number of events and prizes we offer every month.

All this mean that our clients know that here, at Maxbet, you can find the best slots industry can offer, exciting jackpots, a bonus club, a progressive system and this is not only in Romania, but all over the world where Maxbet activates. We pay attention for every detail. We force ourselves to become better; this is an ongoing process that I don’t see at other companies in such intensity.

Which are the main obstacles you face in this industry?

The financial crisis drives people to look for causes and excuses. Some are right some are not.
I would honestly say that in some aspects gaming regulations are quite reasonable and fair. Some other aspects, like in any jurisdiction, demand an active attitude of good will and co-operation to improve. I believe strongly in free competition market, where from one side one cannot ask authorities protection in a form of magic solutions in less successful times, but equally gaming operators to have the right and access to correct and adjust the elements that are necessary to correct.

A major obstacle the industry is facing is the 25% tax on individual wins. I want to believe that a reasonable solution is found between gaming associations and the finance ministry for the benefit of all.

Beside that, gaming taxes are not substantially higher or lower than other jurisdictions and, generally speaking, meet the needs of this market despite all the controversies, which are based mainly on economic crisis. It is true that employment tax and VAT are high, but is not an unique feature to gaming industry but to all industries in Romania.

Today, the real barrier is not something that is depending on anybody –
the financial crisis. For short run companies that wish to survive must cut drastically expenses, but gaming operators would agree that for long run the main issue to tackle
is not the expenditure, but the revenues which are relatively low and depending, one way or another, on economic environment which affects all investors in the same
way. I believe that the market will adjust by itself. You want to survive, try to be better! – this is the rule number one.

How you appreciate the authorities’ attitude regarding the activity on the black market?
From my point of view, this is not a big problem for the gambling industry in Bucharest. I estimate outside Bucharest is much bigger problem. The person who really wants to respect this industry, give himself better odds, will choose an authorized company. The phenomenon obviously exists, but it will not affect the main stream activity of the gambling industry.

In Romania, as in other European countries, it speaks more often about “the responsible game”. How Maxbet contributes to this concept?

It’s not the responsibility of a specific company to create a system that will help a gambling problem. This is a program organized by the Government and more associations from gambling industry which does not exist yet fully in Romania.

To develop such concept requires more institutions involved and a large cooperation to defend the problems and to find solutions. Something like this cannot be done by one company in a certain place. This entire concept should be like a social understanding between the state, from one side, and the casinos associations, from the other.

How the economic crisis affected the Maxbet business and what are the outlooks for 2011?

We try to find the balance between present needs to minimize costs to company long term strategy to develop the business. The economic crisis doesn’t give the privilege to make errors.

If you had asked in 2006 how 2009 will look, I have put everything in a more encouraging picture than it was. I’m not a fortune teller but reality says everything depends on economic situation.

Today, the gaming industry is going on an inevitable step of changing since it grew up too fast. I think 2011 will be more or less same like 2010 with minor improvements. I believe that ahead of the industry three years of slow improvement process. The reality is not quite so black. In 2012 the things will start to settle in their places and I believe better days are ahead of the industry.Regula numărul 1: Dacă vrei să supraviețuiești, încearcă să te perfecționezi!

 O prezență discretă, Avi Barel, CEO al Maxbet, rămâne încrezător în ceea ce privește dezvoltarea industriei jocurilor de noroc, după o perioadă marcată de criza economică, 2012 fiind anul în care lucrurile vor căpăta o turnură normală. Ingredientele “magice” ale unei afaceri de succes sunt: personal calificat, atutudine flexibilă și cunoștințe întemeiate, toate dezvăluite într-un interviu pentru revista Casino Inside. La prima vedere acestea sunt lucrurile obișnuite, dar rezultatul e garantat.

 Care este rețeta secretă a Maxbet?

 Rețeta constă în faptul că am putut crea un mediu de lucru bun pentru întregul staff, cu manageri de primă mână în business. Acești manageri pun mult suflet și pasiune în ceea ce fac. La finalul zilei, acesta este lucrul care face diferența între noi și alte companii.

Un alt ingredient extrem de important în industria jocurilor de noroc este flexibilitatea. Noi funcționăm într-o industrie extreme de dinamică, în care nu există suficient personal calificat. Compania trebuie să aibă flexibilitate în luarea deciziilor de fiecare zi, altfel totul se duce pe o pantă negativă. A face greșeli este o coordonată a procesului, și, paradoxal, a reprezentat un ingredient necesar pentru succesul companiei Maxbet. Deși sunt tineri, managerii noștri sunt responsabili pentru deciziile pe care le iau și ne mândrim cu asta. Trebuie să știm când și cum să dăm mână liberă managerilor și să fim convinși că vor lua cea mai bună decizie, chiar în momentele de criză, mai ales că vorbim aici de beneficiul companiei.

În al treilea rând, calificarea are, de asemenea, un rol foarte important în această afacere. Cunoștințele nu se adună într-o singură zi. Sunt rezultatul unor studii și schimbări multiple. Maxbet are o lungă istorie în acest domeniu, iar managerii au acumulat multă experiență, precum și multe cunoștințe ce se reflectă în produsul final.

Într-adevăr, una dintre satisfacțiile cele mai mari este să observ diferența dintre cunoștințele managerilor noștri față de managerii altor companii. 

 Care sunt diferențele dintre compania dvs. și alte companii care oferă același tip de servicii?

În esență, am putut crea, în opinia clienților, mult mai multe săli de joc decât competitorii noștri. Ne-am stabilit un target foarte exact – să fim cu un pas înaintea competitorilor, și să fim atât de eficienți încât să nu poată nimeni să țină pasul cu noi. Acest lucru se reflectă mai ales în noile produse sau în noile sisteme din cazino. Într-adevăr, când vine vorba de echipamante, “cele mai bune jocuri din lume” nu este doar un slogan, ci un target propus a fi atins și depășit în fiecare zi, pentru a face cele mai bune produse în domeniu.

 În al doilea rând, ne concentrăm atenția asupra SIP wide – zona de Jackpot. Sistemul este unul dintre cele mai avansate și, pe de o parte, ne oferă posibilitatea de a da clienților noștri cele mai bune șanse de câștig, și, pe de altă parte, să creăm o gamă mult mai atractivă de săli de joc. În esență, strategia de marketing condusă de Sorin Georgescu, Managerul General, și Ioana Bazavan, Manager de marketing, a reprezentat piesa de rezistență a companiei, detasându-se de altele din acest domeniu. La capitolul evenimente – pe care le oferim în fiecare lună – nu ne depășește nimeni.  

Toate acestea înseamnă că ai noștri clienți știu că aici, la Maxbet, pot găsi cele mai bune equipamente de slot, jackpot, bonus club, un sistem progresiv și nu numai în România, ci oriunde în lume, acolo unde Maxbet activează. Ne interesează fiecare detaliu. Ne concentrăm să devenim din ce în ce mai buni. Acesta este un proces continuu de perfecționare pe care nu îl vedem și la alte companii să se manifeste cu o asemenea intensitate.

 Care sunt cele mai mari obstacole cărora trebuie să le faceți față?

 Criza financiară ne determină să căutăm scuze și cauze. Unele sunt corecte, altele, nu.

Eu spun cu sinceritate că, în privinţa anumitor aspecte, legislația referitoare la industria jocurilor de noroc este rezonabilă și corectă. Alte aspecte, ca în alte domenii, cer o atitudine activă de bunăvoinţă şi cooperare pentru a le îmbunătăţi. Eu cred cu tărie în concurenţa pe o piaţă liberă unde, dintr-un anumit punct de vedere, nu i se poate cere guvernului să vină cu soluții magice în perioadele financiare de dezechilibru, dar, în egală măsură, operatorii de jocuri au dreptul să corecteze şi să adapteze acele elemente care sunt necesare a se a ajusta.

Un alt obstacol major cu care se confruntă industria îl reprezintă impozitul de 25% pe câştigurile individuale. Vreau să cred că o soluţie rezonabilă se poate găsi între asociaţiile de profil şi Ministerul de Finanţe în beneficiul tuturor.

Pe lângă asta, taxele de joc nu sunt exagerat de mari sau de mici decât în alte domenii, și, în general, răspund cerințelor acestei piețe dincolo de toate controversele, care stau la baza acestei crize economice. Este adevărat că taxele – tva ul și impozitele, contribuțiile către stat – sunt ridicate, dar nu se aplică doar industriei jocurilor de noroc, ci tuturor domeniilor din România.  

Astazi, piedica principală – criza financiară – nu ține de nimeni și nimic. Pe termen scurt, companiile care-şi doresc să reziste pe piată, trebuie să reducă drastic cheltuielile, iar operatorii de jocuri sunt de acord că, pe termen lung, cea mai importantă problemă ce trebuie abordată nu o reprezintă cheltuileile, ci veniturile. Acestea sunt relativ scăzute şi depind, într-un fel sau altul, de mediul economic care afectează toți investitorii în același fel. Cred că piața se va regla de la sine. Dacă vrei să supraviețuiești, trebuie să te perfecționezi! Aceasta este regula numărul 1.

Cum apreciați atitudinea autorităților în ceea ce privește activitatea de pe piața neagră?
Din punctul meu de vedere, acest lucru nu reprezintă o mare problemă pe piața de gambling din București. Cred că în afara Bucureșiului problema este mai mare. Cei care doresc să respecte industria, va alege o companie autorizată în domeniu. Fenomenul există, dar nu va afecta principalul curent de activitate al industriei jocurilor de noroc.

În România, ca și în alte țări europene, se vorbește despre “jocul responsabil”. Cum contribuie Maxbet la acest concept?

Nu este responsabilitatea unei anumite companii să creeze un sistem de reglemetare a problemei în domeniu. Acesta este un program inițiat de guvern, împreună cu mai multe asociații din industria jocurilor de noroc, dar care nu există încă pe deplin în România.

Pentru a dezvolta un astfel de concept este nevoie de implicarea mai multor instituții și de cooperare, pentru a combate problema și a găsi soluții. Așa ceva nu se poate realiza doar cu aportul unei singure companii. Întregul concept trebuie să fie o colaborare cu autoritățile, pe de o parte, și asociațiile cazinourilor, pe de altă parte.

Cum afectează criza economică afacerea Maxbet și care sunt așteptările pentru anul 2011?

 Vom încerca să găsim un echilibru în cadrul nevoilor actuale în aşa fel încât costurile companiei să fie reduse, asta ca strategie pe termen lung în vederea dezvoltării afacerii. Criza economică nu-ţi dă voie să faci greşeli.

Suntem în procesul de derulare a unor activități noi- săli de joc mici cu pariuri sportive, ceea ce va satisface, desigur, nevoile pieței, mai ales din afara Bucureștiului. Dacă m-ați fi întrebat în 2006 despre cum va arăta anul 2009, aș fi prezentat o imagine mult mai încurajatoare decât asta. Nu sunt ghicitor în stele, dar realitatea spune clar că totul depinde de situația economică.

Astăzi, industria jocurilor este la un pas de schimbare, inevitabil, întrucât s-a dezvoltat foarte repede. Cred că anul 2011 va fi unul mai mult sau mai puțin la fel ca 2010, cu mici îmbunătățiri. În următorii 3 ani se va vedea o creștere lentă a industriei. Realitatea nu este chiar așa de sumbră. În 2012 lucrurile vor intra pe cursul normal, și cred sincer că industria jocurilor de noroc va avea un viitor strălucit.

Author: Editor

Share This Post On

Submit a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.