Oran Gragson, primarul care a dat viață Vegasului

miercuri, 17 ianuarie 2018

-Oana Mihalache

Chiar dacă cele  mai multe personalități asociate cu dezvoltarea Vegasului vin din zona artistică sau a gamblingului, meritele pentru multe dintre reformele care au schimbat orașul aparțin și celor din zona politică. Un astfel de exemplu este Oran Gragson, cel mai longeviv primar al Vegasului, care a luptat împotriva corupției, a inițiat un val de reforme sociale și a demarat un proiect de sistematizare care a schimbat fața orașului.

A candidat la primăria orașului în 1959 și apoi a rămas pe același post timp de 16 ani. Născut în 1911, Oran Gragson a prins Marea Depresiune a anilor ‘30 în Statele Unite, iar anul 1932 l-a prins la construcția Barajului Hoover – situat între statele Nevada și Arizona, inițiat de președintele Franklin D. Roosevelt în timpul recesiunii economice. Singura lui avere era de 2,70 de dolari, însă nu a apucat să lucreze la baraj decât două săptămâni, iar apoi s-a angajat ca șofer de camion pentru un dolar pe oră. În 1934, s-a însurat cu Bonnie Hanley – iubita lui din liceu – iar luna de miere și-au petrecut-o în Las Vegas.

În mod intuitiv, Gragson i-a spus atunci soției sale, în timp ce încerca să o convingă să rămână în oraș, că într-o zi el va fi primarul Vegasului. La scurt timp după, a început și drumul lui în antreprenoriat, mai exact în 1937, primul magazin la care a lucrat ca partener asociat numindu-se The Little Secondhand Store. După multe alte aventuri antreprenoriale, a ajuns să dețină propriul magazin prin care vindea televizoare. Așa a început, de fapt, să încolțească în mintea lui gândul că vrea să fie primar – poliția din oraș îl anunțase în mai multe seri la rând că i-au găsit ușa de la magazin deschisă, deși el era ferm convins că o închisese. Corupția era în plin avânt în Vegas, iar polițiștii controlau de fapt afacerile locale. Ei bine, spiritul justițiar al lui Gragson avea să pună capăt acestui obicei – sau cel puțin să încerce.

De la novice în politică la cel mai longeviv primar al Vegasului

După ce a eliminat corupția endemică din cadrul Departamentului de Poliție, condus pe atunci de o clică de oameni puși pe furt și alte acte ilicite, Gragson a început să plănuiască lucrul la autostrada Fremont West Expressway, acum parte a U.S. Highway 95 și cunoscută și sub numele de Oran Gragson Expressway. Drumul lui în politică a început odată cu alegerile pentru primăria orașului din 1959, când nu era printre favoriți – nefiind cunoscut printre alegători, însă la alegerile din 1963 a reușit să câștige. Platforma lui electorală includea, printre altele, o reformă radicală în partea de Vest a Vegasului, care avea un decalaj vizibil față de restul orașului. Membru al Partidului Republican, mizele lui pentru mandatul de primar erau stârpirea corupției în rândul polițiștilor și inițierea unor reforme sociale prin care să asigure șanse egale pentru categorii sociale dezavantajate și pentru categorii rasiale diferite. Una dintre primele măsuri prin care a reușit să atragă fonduri pentru planurile sale a fost să îl convingă pe Președintele Nixon să sprijine legislația care prevedea un transfer de fonduri de 1,6 milioane de dolari pentru un program anti-sărăcie în Vegas. În 1968 a propus o altă măsură prin care impunea o taxă pe vânzări prin care aducea 6 milioane venituri anuale pentru orășelul Clark. Un an mai târziu a fost numit Primarul Anului de către organizația Fraternal Order of Eagles, apoi a primit o distincție și din partea Universității din Nevada.

Lunga carieră a primarului Gragson, care a însumat patru mandate, nu poate fi îngrămădită în câteva pagini, însă inițiativele lui au ajutat Vegasul să devină ceea ce este astăzi – un oraș eclectic, atrăgător pentru turiști și pentru antreprenori deopotrivă. Chiar dacă putea să mai candideze, Gragson a decis să se retragă și a devenit directorul asociației Downtown Progress, pe care a condus-o până în 1986. Implicarea lui în socialul Vegasului a transcens limitele birocratice: a făcut parte dintr-un comitet pentru angajarea persoanelor cu dizabilități, iar în 1976 a fost alături de soția lui în avangarda campaniei Cancer Crusade, ca parte a American Cancer Society – acestea fiind doar câteva exemple din implicarea lui civică. Gragson a fost motorul dezvoltării Vegasului, a fost cel care a pus temelia a ceea ce avea să devină Sin City – un oraș consacrat pe harta gamblingului mondial.

Author: Editor

Share This Post On

Submit a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *