Octavian Manu:“Small steps are the key to long lasting success”Octavian Manu:“Paşii mici sunt cheia succesului sigur şi durabil”

joi, 15 septembrie 2011

Baum Company, specialized in producing, renting and selling games, electronically roulettes and jackpot systems, is willing to offer the proper services and products to all those interested in having a diverse gaming system. The experience along the years determined the company to develop its own game. Octavian Manu will tell us more about this product…


Tell us about the beginning of the company, how did it start and about the steps you took until this moment, 2011, when your company is one of the largest gambling companies in Romania.

The Company was founded in 1993 by me and my wife. We started with 15 gaming machines. We saw it working and decided to extend the business. Until 1996 we had over 100 machines. After 1996, the legislation changed and that turned us a few steps behind, we could only keep the profitable machines in our bars, around 25-30 machines. We thought about giving up. But during the 90 th the interest in developing this gaming area reappeared. Between 96 and 99 we developed other activities in the company.

How did the idea occur? You had a background, are you an engineer, maybe?

I simply liked gaming, their functionality, but I am not a gambler, I have never been. I am fascinated by the way they work, by their mathematics and psychology, by the technical part mostly.

What does Baum games mean? It only has operational department or there is also production?

It also has production. From 99 until now we have been focusing more on operation than production, but starting with 2000 we decided to develop the production also. At first we pieced games based on the software bought from other companies. Lately we have started developing the production area, by producing our own software for jackpot systems.

Which are the main products of the company, let’s say the flagship of the company?

Dracula’s Games Multigame, which provides different versions and Dracula’s Jackpot System. We have prepared the presentation and Multigame Dracula’s Games III for the exhibit in September. This includes a part of version I and II of the game, but also three new games I personally enjoy very much. One of them is really novelty on the Romanian market. There are four symbols on the column and 40 rows. We really hope the game will be successful.

Tell us what is the difference between Baum products and the products of other companies?

As Baum is a Romanian company that also involves operation, we have direct contact with the gamblers in Romania. The players have different psychological profile in each country. Some play for fun, others for money, hoping for winning. We try to adapt the software we are producing for the Romanian player.

Since we are talking about players, what is the profile of the player you address to?

We provide services and products for the middle class. We have not reached the level of the casino players yet, but we are trying to get there. This is our target.

How would you describe your company in 2011, after so many years of development?

This is a company with young employees, we are providing good environment for their creativity and knowledge. They are creative people, they get along well. We are organizing many meetings, team buildings, in order to make them understand, communicate and collaborate with each other.

We can practically say about your team that is just like a family

Yes, that is true. They really get along. Many of them are even spouses, which is an advantage, of course. Yes, we are a family.

You said Baum operates on two directions, gaming operation and production. Tell us about the operating part, then about production. How many gaming rooms do you have in Romania and how many machines are working?

We have around 700 machines and 60% of them are in function in our gaming rooms, the rest in other bars or by collaboration. The company holds over 20 rooms, most of them in Transilvania, and the rest of the machines are places in bars or clubs around the country.

What about the production department; describe the factory in Dumbraveni, please.

After the economical crisis we have reduced our activity a bit, keeping it for specific production. Now we hope to come back. After 2008, the production lines were reduced, as well as the number of the machines, due to crisis and legislation. The crisis also helped us a bit: we have improved our soft for Dracula’s Games and Dracula’s Jackpot, we have succeeded in organizing better, and we hope to produce more machines than we have until 2008.

Which are the services you provide for your clients, despite the fact that they are buying Baum machines?

Maintenance services, advice, technical and operation training, since we are experienced in this domain. For small clients, less experienced, we have consultancy departments that provide advice upon the placement of the machines, the most profitable places and areas. We are trying to train their technical personnel, by keeping a close communication between them and our technical department.

Are you able to supervise the machines through soft ware?

Yes, there is a server where all the machines we are operating are connected to. This machine management helps us a lot.

How many employees do you have?

We have almost 200 employees, on the production as well as on the operation line.

Which are the main issues you are dealing with, excepting the crisis and legislation?

These are the main problems, I can’t think of others right now.

What would you change for your company?

We are trying to become better year by year; I don’t know if I would change something, I don’t think I am unpleased about anything.

To which player category do you products address?

These are not products for those having 10 lei and what to play; the level is a bit higher.

Are you trying to make them stick to the game longer?

The payment percent for our games is quite high, for keeping the players playing as long as possible. It also helps for training new players. If a player has never tried one of our machines and wished to play 10 lei, we provide as much time as possible, in order to get used to the machine. If we don’t give him the possibility and he loses all his money in three bets, he will never return to that machine. If we let him play longer, the probability to make him return and win is higher.

Which are the strong and the weak points of your company?

Seriousness, first of all. We are opened to novelty; we have good technical training, a young team, most of them under the age of 40. These are our strong points, I don’t see weak points. Of course, there is always room for better, but this is natural.

Which are your expectations for the end of 2011 and the exhibition?

Regarding the sales, we might not be impressed, but we are preparing for the following year. We will have some benefits from publicity, and we hope to have long term winnings.

We have noticed the policy and tradition of your company is based on small steps. Whay did you decide on approaching this strategy and not another one?

The company has developed by itself, without loans, banks, it financed itself, and that helped us learn things. If we would have taken loans, we might have skipped certain steps in development. It produces the necessary amount for development, and since money exists, we are investing. Even if it moves on small steps, it is enough for us, we don’t need to risk, and it all works naturally. We are making enough money for the development.

Are there any future plans for next year, could you reveal them?

Starting with the summer of 2011 we have been licensed for sports betting. We want to introduce sports betting in our gaming rooms, which I hope will be successful. Regarding the gaming, we will keep on developing games; we will switch to the new “Wide Screen” mode. The betting is called BaumBet and I am proud to have developed an original system- we use certain terminals where the player can make his own ticket. In Romania only few companies use this system.

How many technicians work on the production department and how many games have you developed on Dracula’s Games platform?

We have around 30-40 technicians working on production. Regarding the games on Dracula’s Games platform there are 15 games, in different combinations. We are now working on Dracula’s games IV version, which will be exhibited in London. The novelty of this version is the implemented roulette

What do you think about the gaming tendencies for the following years?

I think the gaming market will sort. There are many small companies that will not be able to develop and to maintain on the market. There are around 400 companies operating on the market now. In the future, I think the number will be less.

Do you think the multigame system will have the first place in the future, too?

Yes, 100%. It is hard to believe that we will return to single gaming.

We have noticed, seen and heard about new technologies, especially on the West side, or in Asia, around the most developed areas. Do you think touch screen technology will find a proper place in the Romanian industry someday? Do you think the Romanian player prefers this technology?

Our products are touch screen and yes, our players are playing on touch screen and avoid buttons.

Is there possible for them to give up buttons?

I think they will. We have touch screen, but the system is quite expensive. If you put it in a bar, they might break it, but in soft gaming rooms, I think this should be introduced.

Your company is a producer, first of all. It pays many taxes, it offers many jobs. The Romanian state has ever offered any facility?

No. we were very satisfied to be left alone, to go on with our activity. We are not looking for anything but peacefulness.

In the end, can you tell us something about your hobbies, what are your activities in your spare time?

I like driving the ATV , skiing and long walks in the middle of nature.Compania Baum, specializată în producţia, închirierea şi vânzarea de jocuri de noroc, rulete electronice şi sisteme jackpot, şi-a propus să ofere servicii şi produse optime, oferind tuturor celor interesaţi o gamă diversificată de jocuri de noroc.
Experienţa acumulată de-a lungul anilor a determinat compania să dezvolte propriul său joc de noroc, lucru despre care ne va spune mai multe Octavian Manu…


Spuneţi-ne cum a început afacerea Baum Games şi despre etapele prin care aţi ajuns în acest moment, în 2011, una din cele mai mari firme de gambling din România.

Firma a fost înfiinţată în 1993, de mine şi de soţia mea. Am început tot cu jocuri de noroc, mai exact cu 15 aparate. Am văzut că merge, apoi am extins-o până prin 1996 când ajunsesem să avem peste 100 de aparate. După 1996, s-a schimat din  nou legislaţia, ceea ce ne-a dat înapoi, am ţinut decât aparatele rentabile din barurile noastre, am ajuns la 25-30 de jocuri. Voiam să renunţăm. Din ’99 a reapărut interesul de a dezvolta mai departe partea aceasta de jocuri de noroc. Între ’96 şi ’99 am făcut şi alte activităţi, pe aceeaşi firmă.

Dar cum v-a venit ideea de a face o firmă în acest domeniu? Aveţi un background în spate, sunteţi inginer poate?

Pur şi simplu mă fascinau jocurile de noroc, funcţionalitatea lor, dar nu sunt un jucător de jocuri de noroc şi nu am fost niciodată. Mă fascinează şi acum modul în care acestea funcţionează, matematica lor, psihologia lor. Partea tehnică, în general.

Ce înseamnă Baum Games? Are numai corp de operare sau şi de producţie?

Are şi producţie. Din ’99 încoace ne-am ocupat mai mult de operare decât producţie, apoi din  2000-2002 am început să ne dezvoltăm şi pe partea de producţie. La început asamblam jocuri, cu softuri cumparate de la diferite firme. În ultimii ani însă ne-am axat mai mult pe producţia propriului soft pentru jocuri dar și a propriului soft pentru sisteme jackpot.

Care ar fi principalele produse în acest moment, care ar fi nava amiral a companiei?

Multigame-ul Dracula’s Games, la care avem mai multe variante și Sistemul Dracula’s Jackpot. Pentru expoziţia din septembrie am pregatit spre prezentare și multigame-ul Dracula’s Games III, care cuprinde o parte din jocurile incluse in versiuniile I și II  dar are  şi trei jocuri noi care mie îmi plac foarte mult. Unul dintre ele este chiar ceva nou pe piaţa din România. Sunt patru simboluri pe o coloană, și 40 de linii, şi sperăm să aibă succes.

Dar prin ce se diferenţiază, în general, produsele Baum de ale altor companii?

Fiind o companie din România, care are şi operare, avem contact direct cu jucătorii din România.  Jucătorii din fiecare ţară diferă au profil psihologic diferit. Unii joacă pentru distracţie, pentru a trece timpul, alţii joacă pentru bani, sperând să câştige. Noi încercăm să adaptăm softurile noastre, profilului jucătorului din România.

Dacă tot am vorbit de jucători, care ar fi profilul jucătorului căruia vă adresaţi?

Noi ne adresăm unei clase medii. Încă nu am ajuns la nivelul jucătorilor de cazinou, dar încercăm  să ajungem. Aceasta este ţinta spre care ne îndreptăm.

Cum aţi descrie compania dumeavoastră, în anul 2011, după atâţia ani de dezvoltare?

Este o companie cu angajaţi tineri, cărora le creem condiții pentru a-și pune în valoare creativitatea și cunoștințele. Sunt oameni creativi care se înţeleg bine unul cu celălalt. În sensul acesta organizăm cât mai multe întâlniri, mai multe team building-uri, pentru a-i face să se înţeleagă, să colaboreze bine, să comunice bine unul cu altul.

Practic putem spune despre echipa dumeavoastră că lucrează ca într-o familie ?

Așa este. Pot spune că ei colaborează bine intre ei. Mulți dintre angajații noștri care lucrează aici chiar sunt soț și soție, sunt foarte multe exemple. Ceea ce pentru mine reprezintă un avantaj. Da, este o întreagă familie.

Aţi spus că Baum Games operează pe două paliere, operare pe jocuri de noroc şi producţie. Spuneţi-ne câteva cuvinte despre partea de operare, apoi despre producţie. Câte săli aveţi în România şi câte aparate aveţi în funcţiune?

Avem în jur de 700 de aparate, iar 60% dintre ele funcţionează în sălile proprii, restul în alte baruri sau prin alte colaborări. Firma deţine peste 20 de săli, marea majoritate în Transilvania, iar restul aparatelor sunt plasate în baruri sau cluburi din toată ţara.

Cât despre linia de producţie a jocurilor de noroc, descrieţi puţin fabrica de la Dumbrăveni?

În urma crizei ne-am mai redus puţin activitatea, ţinând-o în primă fază pentru producţia proprie. Acum sperăm să îşi revină. După 2008, liniile de producţie s-au redus, la fel și numărul aparatelor produse, din cauza legii şi a crizei. Criza pe noi ne-a și ajutat intr-un fel: am reuşit să ne perfecţionam softul pentru multigame-ul Dracula’s Games și cel pentru Dracula’s Jackpot, să ne organizăm mai bine şi sperăm ca pe viitor să producem aparate mai bune decât am produs până în 2008.

Ce sevicii primesc clienţii dumeavoastră, în afară de faptul că îşi cumpără aparatele de la Baum ?

Servicii  de mentenanţă, îi instruim, îi sfătuim, nu numai tehnic, ci şi cu privire la operare, pentru că şi acolo avem experienţă. Dacă avem unii clienţi mai mici, cu mai puţină experienţă, le oferim şi consultanţă în ceea ce priveşte locul în care să-şi aşeze aparatele, locurile care sunt mai profitabile, aparatele necesare în anumite zone. Încercăm să le instruim personalul tehnic, care se află în permanentă legătură cu personalul nostru.

Înţeleg că puteţi urmări aparatele pe care le operați prin diverse softuri?

Da, există un server de care sunt conectate  toate aparatele pe care le operăm. Acest tip de management al aparatelor ne ajută foarte mult.

Câţi angajaţi are Baum Games?

Avem aproape 200 de angajaţi, atât pe partea de operare, cât şi pe cea de producţie.

Care sunt principalele probleme cu care vă confruntaţi, exceptând criza şi legea de care aţi menţionat deja?

Acestea sunt problemele majore, altele nu îmi vin în minte.

Dacă ar fi să schimbaţi ceva, ce aţi schimba în cadrul companiei dumneavoastră?

Încercăm să ne perfecţionăm an de an, tot timpul este loc de mai bine, dar nu ştiu dacă aş schimba ceva, nu cred că sunt nemulţumit de ceva.

Produsele dumneavoastră, jocurile pe care le produceţi, pentru ce gen de jucători sunt?

Nu sunt pentru jucătorii care au la ei 10 lei şi vor să se joace, nivelul est un pic mai ridicat.

Încercaţi să îi faceţi să rămână cât mai mult în faţa jocului?

Procentul de plată a jocurilor produse de noi este destul de mare, pentru a ține jucătorii cât mai mult în faţa aparatului.  Ne ajută şi la formarea jucătorilor noi. Dacă un om nu a mai jucat niciodată pe un aparat produs de noi  și dacă dorește să joace chiar și 10 lei, de aceşti bani îi dăm posibilitatea să joace cât mai mult, să se familiarizeze cu aparatul.  Dacă nu îi acordăm această posibilitate iar un asfel de om din trei pariuri și-a perdut bani jucați atunci şansele să revină la acel aparat sunt minime. Dacă îl lăsăm să joace un pic mai mult, probabilitatea de a-l convinge ca la acel aparat se și câștigă este mult mai mare iar șansele să rămâna sau să revină la acel aparat cresc.

Care ar fi punctele forte şi punctele slabe ale companiei ?

Seriozitatea, deschiderea la nou, buna pregătire tehnică și faptul avem o echipă tânără, majoritatea angajaţilor au sub 40 de ani, sunt punctele noastre forte  iar despre punctele slabe nu vă pot spune mai nimic, nu cred că există prea multe. Este loc de mai bine, dar asta e ceva firesc.

Ce aşteptări aveţi de la acest sfârşit de an şi de la expoziţie?

Din punct de vedere al vânzărilor, s-ar putea să nu impresioneze, dar ne pregătim pentru viitor. Vom câştiga ceva din reclama făcută , sperăm să câştigăm mai mult pe termen lung.

Am observat că politica şi tradiţia companiei dumneavoastră este cea a paşilor mărunţi. De ce aţi abordat genul acesta de strategie şi nu alta?

Firma s-a dezvoltat singură, fără credite, fără bănci, s-a autofinanţat, iar asta ne-a ajutat să  învăţam. Dacă am fi luat credite, am fi sărit poate nişte etape în dezvoltarea firmei. Astfel, ea îşi produce singură banii pentru dezvoltare, iar când banii de dezvoltare există, începem să-i investim. Chiar dacă se mişcă cu paşi mărunţi, pentru noi este suficient, iar de la nivelul acesta nu mai are rost să riscăm prea mult, pentru că ea funcţionează de la sine. Produce bani suficienţi, pentru cât avem nevoie pentru dezvoltare.

Sunt anumite planuri de viitor, pentru anul ce urmează, pe care ni le-aţi putea dezvălui?

De vara anului acesta, am scos o licenţă şi pentru pariuri sportive.Vrem să introducem în sălile noastre şi pariurile sportive şi sperăm să dezvoltăm şi acest sector. Cât despre jocurile de noroc, vom dezvolta mai departe jocuri, vom trece toate jocurile pe noul mod „Wide Screen”. Partea cu pariurile se numeşte BaumBet şi tot în sectorul acesta am făcut ceva mai original – lucrăm cu nişte terminale (automate) pentru ca jucătorul de pariuri sportive să-şi facă singur biletul. În România foarte puţine companii folosesc acest sistem.

Cam câţi oameni lucrează în producţie şi cam câte jocuri aţi dezvoltat pe platforma Dracula’s Games?

În producţie lucrează în jur de 30-40 de persoane. Iar legat de numărul jocurilor dezvoltate pe platforma Dracula’s Games avem 15 jocuri în momentul acesta, puse pe diferite multigame-uri, in diferite combinaţii. Acum lucră  la versiunea Dracula’s Games IV, pe care o vom expune la Londra. Noutatea pe aceasta ultimă versiune este că vom implementa și o Ruletă

Care credeţi că vor fi tendinţele în gaming în anii ce vor urma?

Cred că piaţa se va mai filtra. În momentul de faţă sunt prea multe firme mici, care în timp nu cred că vor reuşi toate să se dezvolte și să se mențină pe piață. Există puţin peste 400 de companii care desfăşoară această activitate şi cred că anul viitor vor fi mai puţine.

Credeţi că multigame-ul îşi va păstra în continuare superioritatea în rândul jocurilor?

Da, 100%. E greu de crezut că, cel puţin în ţările în care funcţionează, nu ne vom întoarce la un singur joc pe platformă.

Am observat, am auzit şi am văzut apărând mai multe tehnologii, în special în partea de Vest sau în Asia, în zone mai dezvoltate. Credeţi că tehnologia touch screen îşi va găsi, vreodată sau într-un viitor apropiat, locul în industria românească? Credeţi că genul nostru de jucător ar preferă tehnologie de acest gen?

Jocurile produse noastre au touch screen şi, da, jucătorii noştri tind spre asta, joacă din ce în ce  mai mult pe touch screen şi evită butoanele.

S-ar putea ca într-un viitor apropiat să se renunţe cu totul la butoane?

Personal cred că da. Deocamdată la noi există touch screen, care este ceva mai scump şi mai pretenţios. Dacă îl pui într-un bar, s-ar putea să îl spargă, dar în sălile dedicate, cred că ar trebui să existe aşa ceva.

Compania dumneavoastră este în primul rând producător, care plăteşte multe taxe la stat, care oferă locuri de muncă. Statul român v-a ajutat vreodată, v-a oferit vreo facilitate?

Nu. Am fi foarte mulţumiţi să ne lase în pace să ne desfăşurăm activitatea. Nu aşteptăm altceva, în afară de linişte.

În încheiere, ne puteţi spune ceva despre hobby-urile dumneavoastră, ce faceţi în afara orelor de seviciu şi cum vă recreaţi?

Îmi plac plimbările cu ATV-ul, sky-ul iarna şi plimbările în natură.


Author: Editor

Share This Post On

Submit a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.