Nick “The Greek” Dandolos – Legende și Adevăruri

de Bogdan Fechită

 

Dacă ar fi să îl descoperim pe cel mai înrăit jucător din istoria pokerului atunci, cu siguranță, l-am plasa pe Nick Dandolos pe primele locuri. Chiar după spusele sale, cel supranumit ”Grecul” a făcut de 73 ori drumul de la starea de sărac lipit pământului până la cea de bogat, bineînțeles prin intermediul pokerului. Din alte surse aflăm că a câștigat peste 500 milioane de dolari din gambling. O adevărată avere.

 

Nicholas Andreas Dandolos s-a născut în 1883 pe insula Creta și a avut norocul de a proveni dintr-o familie bogată. Tatăl său era comerciant, iar nașul său constructor de nave. La 18 ani, a fost trimis în Canada, iar familia lui i-a asigurat o alocație săptămânală de 150$, o sumă importantă pentru acele vremuri. Având suficienți bani la dispoziție, prin 1911 face primul său pariu și își descoperă astfel adevărata pasiune: gamblingul. De aici, istoria vieții sale se bifurcă în două variante: o parte din lucrurile realizate de el sunt adevărate, iar o altă parte au obținut de-a lungul timpului o aură de legendă.

 

Adevăruri

La început a jucat, timp de un an, pe cursele de cai și a fost un parior constant. Participa la fiecare cursă, analiza cotele și procentajele, iar la finalul sezonului reușea să strângă o avere de 500,000$. A fost prima sa lovitură ca jucător.

 

Cu acești bani în buzunar, decide să se mute din Montreal în Chicago. În acest oraș, Dandolos a descoperit pokerul și jocul de zaruri. A început să joace contra profesioniștilor și astfel, în scurt timp, și-a pierdut toți banii câștigați la cursele de cai. Chiar dacă și-a pierdut banii, el a recunoscut mai târziu că din această experiență a avut multe de învățat despre poker și jocurile cu zarul. A început să studieze mai bine aceste jocuri și a continuat să le practice.

 

A urmat o perioadă în care alterna câștigurile uriașe cu pierderi dezasturoase. Un exemplu în acest sens a fost când s-a decis să meargă la New York la un mare eveniment de craps. A jucat timp de 12 zile continuu, iar la finalul lor a pierdut 1,6 milioane de dolari! O sumă care este considerată și azi cea mai mare pierdere la acest joc.

 

Pierderile mari nu l-au descurajat pe Nick. A continuat să studieze jocurile de noroc, în special pokerul. Cu toate acestea, maniera lui de joc a rămas una inconstantă. Câștiga sute de mii de dolari, pierdea banii, apoi o lua de la capăt.

 

Legende

În 1931, Statul Nevada a legalizat gamblingul, așa că Nick și-a descoperit o nouă locație pentru a-și pune în practică pasiunea. Era din ce în ce mai des întâlnit în cazinourile din Las Vegas. Tot de acest oraș se leagă una din cele mai mari legende legate de ”Grecul” Dandolos.

 

Se spune că în 1949, Nick ar fi vorbit cu Benny Binion, proprietarul Horseshoe Casino, și i-a transmis că și-ar dori să joace cu cineva pe mize foarte mari. Benny a apelat la Johny Moss, iar între acesta din urmă și Nick s-a încins un meci de poker care a durat cinci luni. La finalul acestei perioade, legenda spune că ”Grecul” ar fi pierdut între 2 și 4 milioane de dolari în favoarea adversarului său.

 

Povestea acestui joc longeviv nu e confirmată și e contestată de numeroase persoane. Alții cred că jocul s-ar fi disputat, însă perioada și sumele jucate au fost exagerate pentru a da o aură și mai mare acestei legende. Cert este că meciul dintre Johny și Nick a fost un preambul și o inspirație pentru WSOP-ul zilelor noastre. Cel mai cunoscut turneu de poker a fost fondat chiar de Benny Binion, în 1970.

 

În loc de epilog

Chiar și spre finalul vieții sale, Nick a continuat să joace poker, indiferent că o făcea pe mize mari sau mici. Un episod sugestiv s-a petrecut într-un cazinou din Gardena, California, unde a fost văzut jucând pe mize de 5$. Întrebat cum se simte să joace mize atât de mici după ce a jucat pe milioane de dolari, el a rezumat pasiunea sa pentru poker în doar câteva cuvinte: ”E vorba de andrenalina pe care o simți, nu-i așa?”.

 

A murit chiar în ziua de Crăciun a anului 1966 și, alături de Johny Moss, a fost primul jucător inclus în Hall Of Fame-ul Pokerului. Importanța lui în istoria acestui joc e semnalată și de un editorial apărut imediat după moartea sa în Las Vegas Sun Newspaper. Editorii acestei reviste l-au intitulat ”King of Gamblers” și au notat despre Nick: ”Norocul a fost ca o doamnă,  iar ea a fost cu siguranță dragostea vieții lui Nick Dandolos”.

 

Ce sunt jocurile cu zarul

Jocul cu zarul (”craps” în engleză), unul din primele jocuri de noroc practicate de Nick, reprezintă un joc de zaruri popular în America de Nord. Sunt folosite două zaruri. Dacă suma lor e cuprinsă între 7 și 11, atunci ele sunt câștigătoare. 2, 3 și 12 sunt numere pierzătoare, în timp ce în cazul celorlalte numere, zarurile se aruncă din nou până pică ori un număr câștigător, ori unul pierzător.

 

Trivia:

– a donat peste 20 milioane de dolari din câștigurile sale către educație și pentru cauze caritabile;

– ajustată la inflația actuală, suma totală câștigată de Nick de-a lungul timpului ar fi de 15 miliarde de dolari;

– despre el s-a scris atât un roman, cât și o nuvelă, iar legenda meciului de poker cu Johnny Moss a fost scrisă la rândul ei într-o carte: ”The Biggest Game in Town”;

– O altă legendă care circulă despre el este faptul că a avut privilegiul de a-l escorta pe Albert Einstein prin Las Vegas și a-i arăta orașul.

Author: Editor

Share This Post On

Submit a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *