Milton Prell și curajul de a risca

duminică, 23 august 2015

de Bogdan Fechită

 Milton a avut curajul să riște. Într-o perioadă în care orașul Las Vegas nu reprezenta încă un punct de atracție, americanul născut în Saint Louis a luat o decizie inspirată: să construiască un cazino pe bulevardul care avea să fie cunoscut, în timp, ca celebra zonă The Strip. Sahara Hotel & Casino a fost timp de decenii un punct de atracție în orașul jocurilor de noroc, asta și datorită aspectului oriental insuflat de fondatorul său.

Drumul spre gambling

Milton a ajuns în Los Angeles cu familia lui pe când avea doar doi ani. Încă din perioada în care frecventa școala publică și-a dat seama ce își dorește să facă în viață: să devină om de afaceri. A început ca vânzător de valize în perioada în care încă mai era la școală. Această experiență l-a ajutat să își dezvolte abilitățile, așa că mai târziu a trecut la vânzări de automobile. Pe urmă a trecut la bijuterii, unde a cunoscut și mai mult succes. A deschis un magazin de bijuterii care a devenit unul din cele mai cunoscute din California.

În această perioadă a cunoscut-o pe Debbie Zion, despre care avea să declare mai târziu că a fost o dragoste la prima vedere.  S-au căsătorit în 1945 și au rămas împreună până ce moartea i-a despărțit.

Bingo, prima provocare

Ca orice dezvoltator, a început de jos în industria de gambling. Mai întâi a avut o sală de bingo în California. Aici s-a făcut remarcat deoarece insista ca premiile să fie oferite în mod onest jucătorilor, reușind în acest fel să căpete credibilitate printre jucătorii care veneau în număr din ce în ce mai mare să își încerce norocul la sala lui.

Ambițiile lui Milton erau, însă, mult mai mari. Voia să își extindă afacerile, așa că după mai multe vizite în Nevada se stabilește în Las Vegas, în 1945, cu intenția de a deschide un mic hotel. Totuși, succesul pe care l-a avut înainte cu sala de bingo, l-a făcut să își regândească strategia, așa că a deschis ”Club Bingo” pe Las Vegas Strip, într-o perioadă în care marile hoteluri și cazinouri nu existau încă în această zonă.

Vis îndeplinit

Afacerea ”Club Bingo” a ținut, însă, doar câțiva ani. Pentru că nu acesta era obiectivul său, Milton a riscat și a mutat clubul într-o altă zonă a Las Vegasului. Simțind probabil potențialul zonei The Strip, a convins și alți oameni de afaceri să i se alăture și a început să lucreze pe locul fostului club de bingo la construcția resortului Sahara.

Marea deschidere a Sahara Hotel & Casino a avut loc în 1952. La deschiderea stabilimentului, Milton avea să declare fericit că acesta a fost visul său încă din copilărie: să fie șeful celui mai bun hotel din America. El avea să spună despre Sahara că este ”Bijuteria deșertului”. ”Scopul nostru acum este de a face numele ”Hotel Sahara” sinonim cu tot ceea ce este de neegalat în materie de cel mai bun hotel de lux”, afirma Prell după ce își văzuse îndeplinit visul. Sahara Hotel & Casino a devenit popular și datorită temei marocane pe care o avea hotelul, cu statui africane și cămile la intrarea în hotel.

Pentru a-și vedea visul îndeplinit, Milton a apelat și la sprijinul altor investitori. Printre aceștia s-au numărat Del Webb, care va primi în schimb 20% din Sahara și avea să devină mai târziu proprietarul resortului.

Cum relansezi o afacere proastă

În 1961, Prell a vândut Sahara către partenerul lui minoritar, Del Webb și s-a îndreptat spre noi provocări. În 1965 avea să cumpere ”King’s Crown”, localizat tot pe Las Vegas Strip. Un alt risc marca Prell, deoarece locul se îndrepta spre faliment și avea nevoie de o minte de geniu pentru a putea fi relansat și salvat. Aici a intervenit inspirația lui Milton.

Pasionat de cultura orientală, a renovat tot spațiul cu o nouă temă bazată pe legenda persană a lui Aladdin. A redenumit locația cu acest nume și a regândit destinația ei: hotel și un mare cazinou. Pe lângă aceste principale activități, a mai deschis noi restaurante, un lounge, spații pentru magazine și un teren de golf. Profitul hotelului a început din nou să crească, iar afacerea și-a revenit. Cu puțin timp înainte să se stingă din viață, Milton a suferit un atac de cord și nu și-a mai revenit, așa că a fost nevoit să cedeze și acest resort. S-a stins din viață în 1947, la 68 de ani.

Milton Prell

– proprietar de hotel, dezvoltator

– a construit Sahara Hotel & Casino

– a mai deținut Aladdin Hotel, Club Bingo și The Mint Hotel & Casino

– a fost căsătorit cu Devorah Zion și a avut un singur copil:  Sheila Prell

– a murit în 1974, la vârsta de 68 de ani

Trivia:

– Elvis Presley s-a căsătorit cu Priscilla în unul din apartamentele lui Milton Prell din Hotelul Aladdin, într-o ceremonie privată

– A fost prieten bun cu colonelul Tom Parket, managerul lui Elvis Presley

– Printre angajații lui s-a numărat și Sam Boyd, un alt nume de referință în istoria Vegasului

– Construcția hotelului Sahara i-a costat pe Prell și ceilalți investitori 5,5 milioane de dolari

– A fost proprietarul Cazinoului Sahara doar nouă ani: în 1961 i-a vândut stabilimentul lui Del Webb

– Sahara Casino & Resort a fost închis oficial pe 16 mai 2011. Pînă în 2014, stabilimentul a fost renovat și redeschis sub numele SLS Hotel & Casino Las Vegas

Author: admin

Share This Post On

Submit a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *