The small operators, disarmed by the legislation and revenues decreaseMicii operatori de jocuri de noroc, puși la zid de legislație și de scăderea veniturilor

miercuri, 5 ianuarie 2011

Local gambling has been severely affected by the economical crisis, perhaps more than the other industries, because the Romanians tried to reduce the spending on the entertainment activities first and then the budget for other aspects of their personal life.

Moreover, the Govern Emergency Ordinance no. 77/2009 disarmed the gambling operators. Many representatives of the industry had to close the business because of the taxes and the very severe rules imposed by the new legislation. The consequences were pretty bad on the local gambling, since many important players on the market dropped like Domino. The operators were unlucky too, and those who resisted the situation are making great efforts to keep their head above.

The decline of the industry on the G U O 77 call

Cristian Pascu, the executive president of the Association of Gambling Producers and Operators in Romania focus on the fact that the situation in 2010 has been very difficult on the Ordinance no. 77 call, towards 2009, when the operators had a smooth period, for the first 9 months, even under the conditions of the economical crisis, because the former law was in force. The representative of the Association says that increasing the tax for license almost 5 times, and the reduction of the amounts bet by the players, really put the representatives to proof. In 2010, they learnt leave the profit aside, and to be thankful another semester passed and the taxes were paid. Adrian Patru, the representative of Magic Games includes on the list of the problems the diminished number of locations and the small number of the machines, unlike 2009, but also the executive conditions more severe imposed by the legislation adopted in 2009.

If the member of the Association proposed the license tax to reach, in the long run, 6000 lei for each slot machine, the representatives of the Ministry of Public Finance, supported by some big operators, according to the statements made by Pascu, brought the tax to an impossible level of 8000 lei. “The restrictive and aberrant level of 20 machines per space” is not useful for the operators, since they used to operate with 8-12 machines per space. “All we have left to do is to operate within bars or to cooperate with the betting agencies- according to the new law project that would probably be sent to the Chambers of Deputies, but both variants restrict the number of the machines to 5, most of the times an unnecessary number for profitability”, declares Pascu

With empty pockets, the Romanians don’t want to try their chance any more

Adrian Patru says the clients have less money and the consequences can be seen in their attitude. The specific part of the personal budget dedicated to gambling was the first amount they decided to keep. The representative of Magic Games says the competitors affected their revenues, since the most important clients migrated to the subsidiaries of the large companies with a strong brand and with large financial resources, leaving the rooms of the small and medium operators. He also points out the fact that the companies that operate unauthorized machines are simply suffocating the economical agents that use a large part of their revenues to pay the taxes. “Unfortunately most of the times the institutions of the state can’t control the situation. The main problem was not and it is not the economical crisis, but our own crisis, the Romanian crisis, generated artificially by the authorities, by imposing a large number of financial and administrative criteria provided by the legislation adopted during 2009”

Strong negotiations for saving the local gambling

The representatives of the industry say the gambling sector can be saved if the authorities might accept, at least for the areas outside Bucharest, before it is too late, the proposal of reducing the minimum number of machines at 10-12 per space, instead of 20, as the legislation in force imposes at the time, or minimum 15 gaming equipments, as the law project provides. “Another solution would be the modification of the tax on players’ winnings, according to the financial code, with maintaining the obligation to be paid where possible- jackpot awards, as the legislation in 2008 provided. We are now negotiating to obtain a tax from the operators in order to agree upon an amount that would be paid each year as a compensation for the amount we would be obliges to collect from the players. We gave up our request for tax reduction; it is a solidarity effort for us all, those facing the effects of the crisis and the amounts that have to support the budget of the country”, declared Pascu.

The taxing made it impossible for the small operators to keep their head above 

Patru considers the authorities should be interested in all the problems that most of the operators in Romania are facing and to be more flexible and balanced in taking the decisions. “Most of the revenues of a company in the industry go to taxes- license and authorizations-, but this was and will never be a point to be considered. The taxes may reach, in certain cases, as the situation of our company, to 90%. There is no question about investments or new locations, or new and performant equipments. The multinationals are the only companies able to do that, since they are not necessarily conditioned by revenues or profit in order to make some investments or to extend their activity; we cannot compete with them”, says the representative of Magic games. In his opinion this is how the statements of the large companies, according to which the new legislative framework is very good, imposes stability and improves the market, explain. This “”legislative framework is suitable for them, but becomes a surviving test for the small operators, when they are all trying to “Play their cards better”.

Strict decisions for supporting the business

Under the circumstances where survival is the only goal of the small businesses within the local gambling, the representatives of the industry made efforts for reaching “the target”. The main lines that led the businesses have been to reduce to the maximum the spending, to fire the employees, to relocate the machines, to maintain only the machines that produce more than the minimal level of profitability. This measure equated to reducing the number of the authorized machines up to 60% within the companies operated by Cristian PAscu. At the same time, the services offered to the players and the atmosphere within the gaming room created by the relation between the operator and the player, important details for the business, have been reevaluated. Along these measures that would improve the costs, Patru says some of the representatives of the market are closing down the inefficient locations; they reduce or stop the spending for investments and renegotiate the collaboration or renting contracts

The balance at the end of the year: to the edge of profitability

If Pascu says at the end of the year the balance will be on the edge of profitability, with a small profit, not enough for assuring the development resources, as renting or rearranging new spaces or even purchasing new cars, the representative of Magic Games says the balance sheet will not be underlined by the dark perspective of a business that goes down.

There are different opinions on the evolution of the companies in 2011. Adrian Patru says he will try to stay strong on the market; he believes the future will be brighter, but Pascu is counting on the connections within the gambling area, created along the 20 years of activity on the local level. The possibility of collaborating with a foreign company will appear in 2011; the representative of AOPJNR is more confident and hopes to get over the economical crisis that market this year and apparently the following year.Gambling-ul local a fost afectat major de criza economică, poate chiar mai mult decât celelalte industrii, pentru că românii au încercat să reducă mai întâi cheltuielile din activitățile de entertainment și apoi să-și reducă bugetul alocat altor aspecte ale vieții personale.

Peste toate acestea, Ordonanța de Urgență a Guvernului nr.77/2009 (OUG 77) le-a dat operatorilor de jocuri de noroc lovitura de grație. Mulți reprezentanți ai industriei au tras obloanele peste afacerile lor din cauza taxelor și a regulilor draconice, impuse de noul act normativ în plină criză economică. Consecințele s-au resimțit dur la nivelul gambling-ului local, întrucât mulți jucători importanți din piață au căzut asemenea pieselor de la Domino. Nici operatorilor mici de jocuri de noroc nu le-a surâs șansa, iar cei care au rezistat fac eforturi foarte mari pentru a se menține pe linia de plutire.

Declinul industriei, sub semnul OUG 77

Cristian Pascu, președintele executiv al Asociației Organizatorilor și Producătorilor de Jocuri de Noroc din România (AOPJNR), susține că situația din 2010 a fost mult mai aspră pentru că anul a fost dominat de efectul OUG 77, spre deosebire de 2009, când operatorii au mai avut o perioadă de respiro, în primele nouă luni, chiar și în contextul crizei, pentru că au funcționat pe vechea lege. Reprezentantul AOPJNR spune că mărirea taxei de autorizare de circa cinci ori, coroborată cu scăderea sumelor pariate de jucători, i-a pus pe reprezentanții industriei la grea încercare. Astfel, în 2010 aceștia au învățat să renunțe la profit, să se mulțumească cu faptul că au reușit să-și mai continue activitatea, chiar și cu motoarele mult reduse, și să se bucure că a mai trecut un trimestru în care au reușit să-și achite taxele. Pe lângă aceste aspecte, Adrian Pătru, reprezentantul firmei Magic Games, mai include în lista problemelor diminuarea numărului de locații și a mașinilor exploatate față de anul precedent, dar și condițiile administrative mult mai restrictive impuse de legislația adoptată în 2009.

Dacă membrii AOPJNR au propus ca taxa de autorizare să ajungă, în ultimă instanță, la 6.000 de lei pe an pentru fiecare slot machine, responsabilii Ministerului Finanțelor Publice, susținuți de unii operatori mari, conform afirmațiilor lui Pascu, au dus taxa la un nivel greu de suportat, de 8.000 de lei. De asemenea, ”bariera aberantă și restrictivă de 20 de mașini pe spațiu” nu le asigură organizatorilor rentabilitate, în condițiile în care clasa medie opera în mod tradițional cu 8-12 mașini pe spațiu, potrivit oficialului AOPJNR. ”A mai rămas să ne refugiem în baruri sau să cooperăm cu agențiile de pariuri, dar ambele variante conform proiectului de lege care poate intra curând în Camera Deputaților, restricționează numărul la maximum cinci mașini, de cele mai multe ori insuficient pentru rentabilizare”, punctează Pascu.

Cu buzunarele tot mai goale, românii nu mai vor să-și încerce norocul

Adrian Pătru spune că acum clienții au din ce în ce mai puțini bani, iar consecințele se reflectă în atitudinea lor. Astfel, acea parte din bugetul personal, utilizată în trecut pentru jocurile de noroc, s-a numărat printre primele sume sacrificate din bugetul mai restrâns al clienților. Reprezentantul Magic Games susține că și concurența le-a afectat veniturile, întrucât cei mai importanți clienți au migrat către subsidiarele companiilor mari cu brand puternic și cu rezerve financiare pe măsură, în detrimentul sălilor de joc ale operatorilor mici și mijlocii. El mai arată că și firmele care exploatează tot mai multe mașini neautorizate îi sufocă pe agenții economici care-și folosesc majoritatea încasărilor pentru a-și plăti taxele. ”Din păcate, de cele mai multe ori instituțiile statului nu pot, în cazul optimist, să controleze acest fenomen. Evident însă, problema principală nu a fost și nu este criza economică, ci propria noastră criză, cea tipic românească, generată inoportun, artificial și, în mare parte, arbitrar de catre autorități, prin ponderea mare a criteriilor fiscale și administrative prevăzute de legislația adoptată în cursul anului 2009”, a explicat Pătru.

Negocieri ”la sânge” pentru salvarea gambling-ului local

Reprezentanții industriei de profil spun că sectorul jocurilor de noroc ar putea fi salvat dacă autoritățile ar accepta, cel puțin în provincie, chiar și ”în ceasul al 13-lea”, propunerea de reducere a numărului minim de mașini la 10-12 unități pe sala de joc, față de 20 de slot machines, cât impune OUG 77 în vigoare, sau minimul de 15 aparate de joc, potrivit proiectului de lege aflat în dezbatere. ”O altă soluție ar fi modificarea obligației de impozitare a câștigurilor jucătorilor, conform codului fiscal, cu menținerea obligativității plății doar acolo unde se poate aplica, la premiile de tip jackpot, așa cum prevedea codul fiscal până în 2008. În prezent purtăm negocieri dureroase pentru noi în vederea obținerii unei taxe de la operatori prin care să convenim o sumă pe aparat pe an pe care să o plătim ca o compensare a ceea ce a fost pus pe seama noastră să colectăm de la jucători. Am renunțat la cererea de reducere a taxei, într-un efort de solidaritate cu toți cei care suportă efectele crizei și a necesarului de bani la buget”, a declarat pentru ”Casino Inside” Cristian Pascu.

Taxele împovărătoare pun bețe-n roate menținerii pe linia de plutire a micilor operatori

Pătru consideră că autoritățile ar trebui să manifeste interes pentru problemele cu care se confruntă majoritatea operatorilor de jocuri de noroc din România și să denote flexibilitate și echilibru în luarea deciziilor. ”Nu a contat și, cu siguranță, nu va conta nici pe viitor ca în ponderea cheltuielilor unei companii din domeniu cea mai mare parte o reprezintă taxele de autorizare și de licențiere, care ajung, în multe cazuri, inclusiv cel al companiei noastre, până la 90%. Nici vorbă de bani rămași pentru investiții în locații sau în echipamente mai noi și mai performante. Singurele care pot face asta sunt companiile multinaționale, care nu sunt neapărat condiționate de încasări sau de profit pentru a putea face investiții și a se extinde, și cu care noi nu putem concura”, spune reprezentantul Magic Games. In opinia lui, astfel se explică și declarațiile companiilor mari, potrivit cărora noul cadru legislativ este unul foarte bun și impune stabilitate și clarifică piața. Astfel, ”acest cadru legislativ le vine ca o mănușă” și devine un test de supraviețuire pentru operatorii mici, atunci când fiecare încearcă să ”joace cât mai bine cărțile” pe care le are la un moment dat.

Măsuri draconice pentru susținerea businessurilor

In condițiile în care supraviețuirea este singura țintă a businessurilor mai mici din gambling-ul local reprezentanții industriei au încercat să facă eforturi tot mai mari pentru a-și atinge ”target-ul”. Principalele linii care au gestionat afacerile de profil au fost reducerea la maxim a cheltuielilor, diponibilizarea unor angajați, relocarea mașinilor din spațiile nerentabile, menținerea în funcțiune doar a mașinilor care produc peste minimul necesar al pragului de rentabilitate – măsură ce a echivalat cu reducerea cu 60% a numărului de mașini autorizate în cadrul firmelor operate de Cristian Pascu. Totodată, serviciile oferite jucătorilor și atmosfera din sală creată de relația operator – jucător, detalii importante în aceste businessuri, au fost reevaluate. Pe lângă aceste măsuri de eficientizare a costurilor, Pătru spune că unii reprezentanți ai pieței închid locațiile ineficiente, reduc sau chiar sistează, în multe cazuri, cheltuielile pentru investiții și renegociază diverse contracte de închiriere sau de colaborare.

Bilanțul la final de an: la limita rentabilității

Dacă Pascu spune că businessul său va încheia anul 2010 la limita rentabilității, cu un mic profit, insuficient încât să asigure resursele de dezvoltare, precum închirierea și amenajarea de noi spații sau achiziționarea de noi mașini, oficialul Magic Games spune că bilanțul finalului de an va fi marcat de perspectiva sumbră că afacerea se duce din ce în ce mai jos.

Părerile sunt împărțite atunci când vine vorba de evoluția pe care o vor înregistra companiile de profil în 2011. Astfel, Adrian Pătru susține că va încerca să reziste pe piață, punându-și speranța într-un viitor apropiat mai bun, însă, Pascu mizează pe conexiunile din lumea gambling-ului, create în cei 20 de ani de activitate în domeniu la nivel local. Posibilitatea unei colaborări cu unele companii străine vor să intre pe piață în 2011 îl determină pe președintele executiv al AOPJNR să fie mai încrezător în viitorul apropiat și să spere la depașirea anului de criză economică, după cum se anunță a fi și cel care vine.


Author: Editor

Share This Post On

Submit a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.