Michael Gaughan duce mai departe legenda familiei

vineri, 24 aprilie 2020

Michael Gaughan este unul dintre cei mai importanți oameni de afaceri ai Las Vegas-ului de care probabil nu ai auzit încă. Este fiul emblematicului Jackie Gaughan, personalitate extrem de cunoscută în Orașul Luminilor, și așa cum era de așteptat, Michael i-a călcat pe urme tatălui său devenind chiar mai celebru. După moartea lui Jackie în 2014, Michael a preluat în timp multe dintre operaţiunile de zi cu zi ale cazinourilor tatălui său. Michael Gaughan deține South Point Hotel, Casino & Spa, precum şi dreptul de a opera sloturi în concesiune pe Aeroportul Internaţional McCarran.

Michael Gaughan

Michael Gaughan s-a născut la 24 martie 1943, în Omaha, Nebraska, într-o familie irlandeză implicată în jocuri de noroc și pariuri, dar contrar primelor așteptări nu a fost pasionat de mic de afacerea tatălui său. Pasiunea tânărului Michael Gaughan a fost îndreptată către cursele de mașini. A devenit pilot de raliuri în jurul vârstei de 20 de ani, iar în 1966 a câștigat cursa Mint 400. Au urmat apoi și alte competiții unde a ieșit pe primul loc, moment în care a decis să își ducă pasiunea la următorul nivel. După îndelungi dezbateri, a luat decizia în 1999 să își fondeze propria echipă NASCAR, denumită South Point Racing, care a devenit singura echipă din Nevada. Chiar dacă l-a avut pilot pe fiul său, Brendan, lucrurile nu au mers prea bine, iar în 2007, Gaughan a pus căpăt acestui proiect.

 

Un businessman de modă veche

 

Michael Gaughan rămâne totodată și unul dintre puținii oameni de afaceri “de modă veche” din Las Vegas. Unii cred că oamenii ca Gaughan, a cărui familie are rădăcini în “Orașul Luminilor” încă din anii ’50, vor dispărea treptat. Gaughan și-a construit de la zero propria proprietate extinsă din Las Vegas. Astăzi, o persoană care dorește să construiască un hotel-cazinou de dimensiunea South Point ar avea nevoie de cel puțin 1 miliard de dolari, dacă nu mai mult. Din acest motiv Michael este apreciat de toți cunoscătorii business-ului. „Michael este unul dintre ultimii mohicani”, a spus Anthony Curtis, un editor de cărți despre Las Vegas și industria jocurilor. „Stilul său de conducere este identic cu cel din vechile timpuri.”

Când Jackie Gaughan și fiul său, Michael, au construit Barbary Coast în anii ‘70, cu o investiție de 11,7 miliaone de dolari, au împărțit Las Vegas pe din două. Michael a avut cinci ani la dispoziție să-l facă pe tatăl său să îi vândă Hotelul El Cortez, dar cu condiția ca Michael să-și țină afacerile la sud de Sahara Avenue, în timp ce Jackie urma să continue în centrul orașului. Nu s-a pus niciodată problema dacă orașul era suficient de mare pentru amândoi. Era o simplă manevră de business, atât timp cât concurența era între membrii aceleiași familii, lucrurile nu puteau merge prost. Michael a avut nevoie de doar șase luni să-și convingă tatăl să-i cedeze hotelul. Chiar și cu linia de delimitare a orașului Las Vegas, tatăl Gaughan și fiul Gaughan nu s-au îngrijorat să concureze unul împotriva celuilalt, deoarece, potrivit lui Jackie, amândoi se ocupau de clientele diferite.

 

Un resort ecvestru

 

Exact în momentul în care a început să-și construiască a cincea proprietate, The South Coast, Gaughan și partenerii săi au vândut Coast Casinos către Boyd Gaming în 2004 pentru 820 de milioane dolari în numerar și acțiuni. Gaughan s-a alăturat lui Boyd Gaming pentru a gestiona proprietățile pe care le-a dobândit, dar viața de corporatist – cu decizii care trec încet prin filtrul birocrației – nu i s-au potrivit. În iulie 2006, a plecat de la Boyd Gaming și a cumpărat înapoi The South Coast, cedându-și acțiunile de la Boyd Gaming, adică echivalentul a 15,8 milioane de dolari, ceea ce azi ar echivala cu aproape 600 de milioane de dolari. După ce cazinoul a ajuns din nou în proprietatea lui Gaughan el trebuia să fie redenumit și așa s-a născut South Point. Cazinoul nu avea datorii atunci când Michael Gaugahan l-a preluat, ceea ce i-a permis să investească în extinderea sa și să evite concedierea angajaților în timpul crizei financiare care a zguduit orașul Las Vegas începând cu 2008. Gaughan a construit al doilea și al treilea turn pe o perioadă de doi ani, aducând luxosul cazinou la un număr impresionant de camere, 2.163, până la jumătatea anului 2008.

Un lucru care face însă ca South Point să fie unic în rândul resorturilor din Las Vegas, este arena sa ecvestră de 4.600 de locuri și peste 1.200 de standuri ce găzduiesc timp de peste 40 de săptămâni de evenimente dedicate iubitorilor de cai. Gaughan, soția sa Paula și fiica lor Katie Gaughan-Banuelos au o afinitate pentru sporturile ecvestre și și-au construit relații puternice în această industrie. Nici în această zi Michael Gaughan nu regretă construirea acelei arene care, potrivit spuselor lui, atrage foarte mulți clienți.

 

De la cai la rodeo, doar un pas

 

Michael Gaughan nu s-a remarcat doar în lumea jocurilor de noroc. A jucat un rol esențial în aducerea Finalei Naționale de Rodeo (FNR) în Las Vegas în 1985 și în negocierea mai multor prelungiri de contract care au asigurat FNR drept cel mai bogat rodeo din lume. Valoarea totală a crescut de la 1,8 milioane dolari la peste 5 milioane dolari în primii 20 de ani în Las Vegas, cu un impact economic asupra comunității în acest interval care a fost estimat la peste 500 de milioane de dolari de către Convenția de la Las Vegas și Autoritatea Vizitatorilor. Gaughan este membru al Comitetului FNR de la Wrangler și este un sponsor de lungă durată, mai întâi la nivel local și apoi la nivel național, al FNR și al Asociației Profesionale a Cowboy-ilor de Rodeo. Ca semn de recunoștință pentru munca lui, Michael Gaughan a fost inclus în 2007 în ProRodeo Hall of Fame. Doi ani mai târziu, Gaughan a fost inclus într-un alt Hall of Fame, de data aceasta în Gaming Hall of Fame ca fondator al Coast Casinos. Gaming Hall of Fame a fost înființat în 1989 pentru a recunoaște meritele persoanelor care au jucat un rol semnificativ în industria divertismentului și a jocurilor de noroc. Includerea în acest Hall of Fame este cea mai înaltă onoare acordată de industria jocurilor de noroc. Peste 80 de persoane au fost răsplătite cu această distincție din 1989 până în prezent.

 

Ajuns la 77 de ani, Michael Gaughan nu dă semne de îmbătrânire. Nici vârsta, nici bogăția nu l-au împiedicat să meargă câte cinci sau chiar șase zile pe săptămână la South Point pentru a lucra alături de angajați. Aproximativ 1.500 din cei 2.200 de lucrători din South Point sunt acolo de mai bine de 10 ani, a spus Gaughan, care se întâlnește cu ei în grup în fiecare an pentru a discuta beneficii și salarii. Aproape un sfert lucrează cu el de mai bine de 20 de ani.

de Paul Dan

Author: Editor

Share This Post On

Submit a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *