Mark Scheinberg, de la o idee la 4,9 miliarde de dolari

de Cristina Toderaș

Unul dintre părinții jocurilor de noroc online este Mark Scheinberg, care împreună cu tatăl său a fondat compania PokerStars în 2001 când industria de gambling online la nivel global era încă într-un stadiu incipient. PokerStars a devenit imediat liderul industriei de jocuri de noroc online, în special poker online, poziție pe care și-o menține și în prezent. În 2014, Mark Scheinberg decide să vândă imperiul său online contra sumei de 4,9 miliarde de dolari către compania canadiană Amaya.

Prin această tranzacție Amaya a adăugat în baza sa de date 85 de milioane de utilizatori, devenind cea mai mare companie de jocuri de noroc online, iar Mark intră în clasamentul celor mai bogați oameni din lume pe locul 405 și în top 10 cei mai bogați canadieni, conform clasamentului realizat de Forbes în 2015.

Cine este Mark Scheinberg?

Născut în Israel în 1973, Mark se mută împreună cu familia în Canada la vârsta de 13 ani. Deși este admis la facultate, acesta renunță doar după un an. După acest moment Mark începe să muncească în industria ospitalității, slujbă care îi facilitează numeroase călătorii în America de Sud și în Asia. După această perioadă, el hotărăște să acceadă în industria jocurilor de noroc online. La doar 28 de ani, în 2001, alături de tatăl său, Isai Scheinberg, care a fost programator IT senior la IBM Canada unde a dezvoltat un standard numit Unicode, un instrument care permite computerelor să zicem din Asia să recunoască un script din Europa și viceversa, pune bazele companiei PokerStars. Lansată în primă fază doar în formatul beta, compania a început mai târziu să ofere posibilitatea jucătorilor să joace pe bani reali. La început, compania Rational Group cea care de fapt deține platforma online PokerStars și mai apoi Full Tilt Poker, a avut sediul în Costa Rica, mutându-se, ulterior, în Insula Man din considerente fiscale.

Ascensiunea jocurilor de noroc online

PokerStar devine apreciată în rândul pariorilor abia după ce a început să organizeze turnee importante. Apogeul a fost atins în 2003 când Chris Moneymaker devine milionar prin câștigarea  evenimentului principal din lumea pokerului mondial – World Series of Poker (WSOP). El a fost admis în cadrul evenimentului datorită unei competiției online câștigate pe PokerStars.

În 2004, valoarea estimată a companiei ajunsese deja la 2 miliarde de dolari, devenind cea mai mare cameră de poker online. În 2009, PokerStars a depășit recordul mondial pentru cel mai mare turneu online organizat vreodată când 149.196 de persoane s-au înscris în competiție pentru ca, mai apoi, să îl depășească din nou în 2011 atunci când au fost logați online peste 200.000 de participanți care au plătit un buy-in de 1 dolar. Premiul întâi era în valoare de 50.000 de dolari. Traficul online a fost atât de intens în 2011 încât serverele au cedat, iar turneul a trebuit suspendat aproximativ 20 de minute. Doi ani mai târziu, în 2013, au reușit din nou să depășească recordul, când 225.000 jucători au luat parte la turneul online.

De-a lungul timpului, ascensiunea companiei nu a fost una ușoară, fiind implicată în numeroase scandaluri pentru că în unele state de pe teritoriul Statelor Unite există legi care limitează activitatea gamblingului online. Pe 12 aprilie 2011, Ministerul de Justiție American a trimis în judecată mai multe persoane ce aveau conexiuni cu platformele PokerStars, Full Tilt Poker și Absolut Poker, blocându-le în același timp și siteurile, după ce aceste camere de poker online au permis accesul jucătorilor din SUA să joace pe aceste site-uri cu toate că legea americană – Unlawful Internet Gambling Enforcement Act of 2006 (Legea privind respectarea legilor privind jocurile de noroc pe internet din 2006) le interzicea acest lucru. Această zi a rămas în istorie ca fiind vinerea neagră a pokerului. Scheinberg a depășit momentul, după care a considerat oportun să cumpere competitorul Full Tilt Poker. Pentru a putea obține permisiunea să-l cumpere, PokersStars a trebuie să dea în judecată Ministerul de Justiție. Într-un final, înțelegerea dintre cele două părți i-a costat pe cei de la PokerStars 731 milioane de dolari.

Cea mai mare tranzacție din industria jocurilor de noroc online

Negocierile pentru tranzacția de vânzare dintre grupul Rational și grupul Amaya Gaming au durat 6 luni, timp în care au fost pe punctul de a fi anulate atunci când statul New Jersey a suspendat licența de funcționare a lui Poker Stars. Până la urmă vânzarea a avut loc, iar familia Scheinberg a renunțat la întregul pachetul de acțiuni în schimbul sumei de 4,9 miliarde de dolari.

Astăzi, printre jocurile puse la dispoziție de PokerStars se numără: Omaha, Texas Hold’em, Courchevel, Razz, Badugi, Triple Stud, 8-Game Mix, etc. În prezent, în medie, peste 25.000 jucători joacă poker online pe bani reali pe platforma PokerStar în fiecare zi.

Mark Scheinberg, investitorul

Presa spaniolă a relatat de curând interesul său pentru investiții în piața imobiliară de aici. Spania își revine după criza imobiliară din 2008, iar oportunitățile de investiții par mari în acest moment.

Astfel, Scheinberg a achitat recent 225 milioane € pentru 50% din acțiunile celor de la OHL Desarrollos și Grupo Villar Mir ce le dețineau în Centro Canalejas Madrid, un proiect gigant care vizează transformarea mai multor clădiri istorice situate în centrul capitalei spaniole într-un complex multifuncțional.

Author: Editor

Share This Post On

Submit a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *