Malta’s economy benefits from having a top notch gaming authority, what is Romania waiting for’?Economia Malteza beneficiaza de pe urma unei autoritati de gaming de top, Romania ce mai asteapta?

vineri, 22 august 2014

-first part-

Mr. Joseph Cuschieri it’s the boss of gambling in Malta and a very good professional. In this interesting material we offer you possibility to see what is his mentality in other part of Europe about gaming, how things are done there and most important: the way they are able to bring almost 11% of the Gross Domestic Product (GDP) of Malta from gambling activities.

Mr. Cuschieri, you are the Executive Chairman of the Lotteries and Gaming Authority in Malta, please tell us a few words about yourself, about your background and also about the reasons behind you being appointed in 2013 as the Head of this very important institution.

I am 46 years old. I am an accountant by profession and also a graduate in Business Management from Henley Management College. I spent most of my carrier in finance, as Chief Financial Officer, mostly in the hospitality sector, in the hotel business and in the hotel business and the construction sector. Than around the year 2001, I joined the Malta Communication Authority, this is the authority that regulates the telecom sector in Malta, and at the time we were going through a process of refunds, because Malta was in the process of joining the European Union, so I was very much involved in the liberalization of the telecom sector, which was a very good experience for me in the regulatory sphere, one that I found very useful down on this road. After that I joined Vodafone, way back in 2005, and I spent there 8 years as a Commercial Director at Vodafone. Then there was a change in government in 2013, and I was asked to head the Gaming Authority because it needed a new strategy, a “new blood”, and so on the 1st of November of last year, I became the Chairman of the Gaming Authority.

Please tell us a few words about the Lotteries and Gaming Authority. Which are your main responsibilities as Chairman and also which are the responsibilities of this institution?

The Authority is a structure that consists of 6 parts. It has the Regulatory function, which is responsible for complaints and licensing, including the process of issuing the licenses, assuring that our licenses are complying with their obligations and with the law, so that is quite an important function. And of course there is the monetary side of it, with what is going on in the online and the land based market. Than we have the Legal function, which is headed by my colleague Edwina, this is the internal legal service, the legal support, because with an Authority like us the legal aspect is very important, and this function concerns with contracts, issues, anything actually passes through here, but also the legal structure is responsible for the international relationships, relationship with other regulators, relationship with organizations.

Than we have the Finance function, which is obviously the financial control of the Authority, the management of the financial control of the Authority and the IT. So those are kind of corporate services which are very important for the function of the Authority. There is also the Investigation and Enforcement, this is an area which is very sensitive, consisting of a group of people that are called inspectors, who go out into casinos and gaming partners to inspect machines and make sure that the machines are licensed, they perform all the checks and control. This function also undertakes money laundry investigations, suspicions of money laundry, because we are the Supervising Authority for Money Laundry as well. In fact, within the Finance Ministry there is a unit which is called Financial Intelligence Analysis Unit and this unit receives intelligence reports about individuals and companies who would be involved in organized crime. This unit together with the police makes sure that our industry remains free from organized crime. Then we have the Strategy function, which is focused on policy development, strategy, looking into new markets, consultation with the industry in order to make sure that our policy is always well put out, within reason, and also to make sure that we conceit with all the state corners so that our decisions are well documented. The last but not least is what is called the Operation function, this being our marketing aspect, our public relations and players support, the last one being very important for us  because we talk about consumer protection. So there what we do is to handle complaints of the players, players who play on sites have the right to come to us for our help and we investigate those cases one by one and take some decisions. My role is to assure that we implement the government policy in the gaming industry, and then my second goal is to come with a new vision, a new agenda, and also to make sure that the Authority is running efficiently and that are well structured and we have enough resources to make sure that the policy objects are met.

You have a dual role as a boss; the managing structure is not like before.

Yes, I think this is an important point, because previously there was always a CEO and a Chairman. We used to have a Chairman, the Board of Directors and then you have the Chief Executive. This time the Government decided that instead of having two people, the Chairman and the CEO, they will have one person, who will be an Executive Chairman. Personally I prefer it this way, because like that decision making is quicker and ultimately you match the political aspect with the executive function. What you have here is a kind of a corporative governmental structure, practically I am there to implement government policy, making sure that the authority is run and things are done in a professional manner and with transparency.

We know that gaming brings almost 13% to the Malta’s GDP. How do you succeed to bring such a large amount to the budget revenue?

I would split this percentage. I would say that around 7% is coming from remote and around 3 to 4% is coming from the land based, from the lotteries, the casinos and the gaming partners. I think gaming in Malta started out through the financial services, because Malta launched its financial services back in 2004. And we have been very successful in the financial services sector, so in Malta you can register banks now, insurance companies, trusts, and I believe there are about 40,000 or 50,000 foreign companies that are registered in Malta now. In regard to taxation, I think we have put in a very strong regime of financial services and we give very good taxing centers for companies that wish to set up in Malta, that thing has been very successful. But then what happened is that at some stage, through the financial services industry you are having gaming companies registering and I think that at some point someone said “I think we have an opportunity here” and in 2004 Malta launched its first remote gaming regulation and at the time no other jurisdiction in Europe was actually regulating online gaming, so we were the first ones. We were pioneers, we came up with something innovative, we came up with this idea and suddenly companies started to come to Malta, register, some of them were small at the time and now they are very big, and suddenly it has started to flourish and a lot of them have been here for 11 years and it has been very good, they are very successful and the reason for it is the tax regime for sure, also the licensing regime which in my opinion is very straight-forward and very transparent, so operators know what to expect, there are no surprises, it is about stability, you do not wake up in the morning to see that we have come up with something new. Everything is transparent, everything is structured and we have an Authority which has done a pretty good job in maintaining Malta’s reputation, because we have established a very strong reputation in the industry. But the truth is that now, after all these years that we have been in this industry, other countries “got up”, countries that are regulating online gaming even in Europe, like Italy, UK, Germany, Spain or Isle of Man, they all have their remote game industries and for us the challenge is how to keep on growing the industry when you are already quite big. How to keep what we have but also keep growing, maintain our momentum and our sustainability. And this is what we are doing at the moment, we are looking into new sectors, we are looking at digital games of skill, at social gaming, and these are all sectors, we are looking at other markets also. Not only just Europe, but we want to expand in Asia, South America, there are opportunities there. So this is our strategy at the moment, we want to keep on growing, and Malta remains hop for this sector. And I think the key for all this was that when the regime was designed, it was designed to make Malta hop, it was not designed to tax or to close the sector, like other countries are doing, I think that what other countries do is that they are thinking how to collect the tax so that they keep this sector within shores, we created a regime which was intended to make Malta hop, so that companies would come to Malta.-prima parte-

Domnul Joseph Cuschieri este şeful gamblingului din Malta şi un profesionist foarte bun. În acest material interesant vă oferim posibilitatea de a vedea care este mentalitatea referitoare la gaming în altă parte a Europei, de a înţelege cum se fac lucrurile acolo şi cel mai important: cum reuşesc aceştia să contribuie la Produsul Intern Brut al Maltei cu aproximativ 11% din activităţile de gambling.

 

Domnule Cuschieri, sunteţi Preşedintele Executiv al Autorităţii Loteriei şi Jocurilor de Noroc din Malta, vă rog să ne spuneţi câteva cuvinte despre dumneavoastră, despre experienţa dumneavoastră, dar şi despre motivele pentru care în anul 2013 aţi fost numit șef al acestei foarte importante instituţii.

Am 46 de ani. Sunt contabil de profesie şi, de asemenea, absolvent al colegiului Henley Management College, facultatea de Administrarea Afacerilor. Mare parte din carieră am activat în domeniul finanţelor, ca Chief Financial Officer, mai ales în sectorul ospitalităţii, în afaceri hoteliere şi în sectorul de construcţii. Apoi în jurul anului 2001, m-am alăturat Autorităţii de Comunicare din Malta, aceasta fiind autoritatea care reglementeaza sectorul de telecomunicaţii în țara noastră. Deoarece Malta se afla în plin proces de aderare la Uniunea Europeană, am fost foarte implicat în liberalizarea sectorului de telecomunicaţii, care a fost o experienţă foarte bună pentru mine în sfera de reglementare, una care s-a dovedit foarte utilă mai târziu pe drumul urmat de mine. După care m-am alăturat companiei Vodafone, undeva, de mult, în 2005, şi am rămas acolo 8 ani ca Director Comercial al Vodafone. Apoi a avut loc o schimbare în guvern în 2013, şi am fost rugat să conduc Autoritatea de Gaming, deoarece aceasta avea nevoie de o nouă strategie, de “sânge proaspăt”, şi astfel în data de 1 noiembrie a anului trecut am devenit Preşedinte al Autorităţii de Gaming din Malta.

Vă rugăm să ne spuneţi câteva cuvinte despre Autoritatea Loteriei şi Jocurilor de Noroc din Malta. Care sunt principalele responsabilităţi pe care le aveţi în calitate de Preşedinte şi, de asemenea, care sunt responsabilităţile acestei instituţii?

Autoritatea este o structură care are 6 funcţii. Funcția de reglementare, care este responsabilă de reclamaţii şi licenţiere, inclusiv procesul de eliberare de licenţe, asigurându-se că licenţele noastre sunt conforme cu obligaţiile lor şi cu legea, deci, aceasta este o funcţie destul de importantă. Şi desigur, mai este şi partea financiară a acestei funcţii, cu ceea ce se întâmplă în online şi în piaţa land based. Apoi avem funcţia juridică, care este condusă de către colega mea Edwina. Acesta este serviciul juridic intern, suportul juridic, deoarece cu o autoritate ca noi aspectul juridic este foarte important, această funcţie ocupându-se de contracte, diverse probleme cu aspect juridic, de fapt totul trece pe aici, iar funcţia juridică este, de asemenea, responsabilă de relaţiile internaţionale, relaţia cu alţi regulatori, relaţia cu organizaţiile.

Urmează funcţia financiară care reprezintă evident controlul financiar al Autorităţii, gestionarea controlului financiar efectuat de Autoritate şi IT. Astfel încât, acestea sunt un fel de servicii corporative care sunt foarte importante pentru funcţionarea Autorităţii de Gaming de la noi din țară.

Există, de asemenea, funcţia de Investigaţii şi Punere în Aplicare, aceasta este o zonă care este foarte sensibilă, constând dintr-un grup de persoane numite inspectori, care merge în cazinouri şi la partenerii de gaming să inspecteze aparatele şi să se asigure că acestea sunt licenţiate. Aceşti oameni efectuează toate verificările şi controalele. Această funcţie este, de asemenea, responsabilă de investigaţiile privind spălarea banilor, suspiciuni de spălare de bani, pentru că noi suntem şi Autoritea de Supraveghere pentru Spălarea Banilor. De fapt, în cadrul Ministerului Finanţelor din Malta există o unitate care se numeşte Analiza Informaţiilor Financiare şi această unitate primeşte rapoartele de informaţii privind persoanele fizice şi companiile care sunt suspecte că ar fi implicate în crima organizată. Această unitate împreună cu poliţia se asigură că industria noastră nu este afectată de fenomenul de crimă organizată.

Apoi avem funcţia de Strategie, care se axează pe dezvoltarea de politici, strategii, căutarea de noi pieţe, consultarea cu industria pentru a ne asigura că politica noastră este întotdeauna bine gândită şi rezonabilă, şi, de asemenea, pentru a ne asigura că ne sfătuim cu toate părţile statului, astfel încât deciziile noastre să fie bine documentate.

Ultima, dar nu cea din urmă este ceea ce se numeşte Funcţionarea, aceasta reprezentând zona noastră de marketing, relaţii publice şi de suport pentru jucători, cea din urmă fiind foarte importantă pentru noi, deoarece vorbim despre protecţia consumatorilor. Deci ceea ce facem este să ne ocupăm de plângerile de la jucători, jucătorii care joacă pe site-uri au dreptul de a veni la noi pentru ajutor, iar noi vom investiga aceste cazuri unul câte unul şi vom lua decizii în consecință. Rolul meu este acela de a mă asigura că putem pune în aplicare politica guvernului în industria jocurilor de noroc, şi apoi, al doilea scop al meu este de a veni cu o nouă viziune, o nouă agendă, dar şi a mă asigura că Autoritatea funcționează eficient şi că este bine structurată, că avem suficiente resurse pentru a ne asigura că obiectivele politicilor sunt îndeplinite.

Aveţi în calitate de șef un rol dual; structura de management a Autorităţii a fost schimbată.

Da, cred că acest lucru este un aspect important, deoarece anterior au existat întotdeauna un CEO şi un Preşedinte. Înainte aveam un Preşedinte, Consiliul de Administraţie şi apoi Directorul Executiv (CEO). De această dată guvernul a decis că în loc de două persoane, Preşedinte şi CEO, va avea o singură persoană, care va fi un Președinte Executiv. Personal prefer această variantă, pentru ca în acest fel luarea deciziilor devine un proces mai rapid şi pentru că în cele din urmă corelăm aspectul politic şi cu funcţia de executiv. Ceea ce avem aici este un fel de structură guvernamentală corporativă, practic eu sunt acolo pentru a pune în aplicare politica guvernului, asigurându-mă că autoritatea este condusă şi lucrurile sunt făcute într-un mod profesionist şi cu transparenţă.

Ştim că gamingul aduce aproximativ 13% la PIB-ul Maltei. Cum reuşiţi să aduceţi o sumă atât de mare la venitul bugetar?

Eu aş împărţi acest procent. Aş spune că aproximativ 7% vin din zona de online şi aproximativ 3-4% vin din zona de land based, loterii, cazinouri şi parteneri de gaming. Cred că gamingul în Malta a început prin serviciile financiare, deoarece în 2004 Malta şi-a lansat serviciile sale financiare. Şi am avut foarte mult succes în sectorul serviciilor financiare, astfel încât în Malta se pot înregistra acum bănci, companii de asigurări, trusturi, şi cred că există aproximativ 40.000 sau 50.000 de companii străine care sunt înregistrate în Malta în prezent. În ceea ce priveşte impozitarea, cred că am pus în vigoare un regim foarte puternic de servicii financiare şi oferim facilități de impozitare foarte bune pentru companiile care doresc să se înfiinţeze în Malta; acest lucru a avut foarte mult succes. Dar apoi ce s-a întâmplat a fost că la un moment dat, prin industria de servicii financiare s-au înregistrat şi companii de jocuri de noroc şi cred că la un moment dat cineva a spus: „Cred că avem o oportunitate aici!” şi în 2004, Malta a lansat prima sa legislație de jocuri de noroc pentru online, iar la acel timp nicio altă jurisdicţie din Europa nu reglementase de fapt gamingul online, așa că am fost primii. Am fost pionieri, am venit cu ceva inovator, am venit cu această idee şi brusc companiile au început să vină în Malta să se înregistreze, unele dintre ele erau mici atunci şi acum acestea sunt foarte mari, şi brusc au început să înflorească şi o mulţime dintre ele sunt aici de 11 ani foarte buni, au foarte mult succes şi motivul pentru aceasta este regimul fiscal sigur, de asemenea, regimul de licenţiere care, în opinia mea, este foarte simplu configurat şi foarte transparent, astfel încât operatorii ştiu la ce să se aştepte, nu sunt surprize. Este vorba despre stabilitate, despre a nu te trezi dimineaţa ca să descoperi că peste noapte guvernul s-a gândit să facă alte şi alte modificări noi.

Totul este transparent, totul este structurat şi avem o autoritate care a făcut o treabă destul de bună în menţinerea reputaţiei Maltei, deoarece ne-am stabilit o reputaţie foarte puternică în industrie. Dar adevărul este că acum, după toţi aceşti ani de când suntem în această industrie, şi alte ţări “s-au trezit”, ţări care au reglementat jocurile de noroc online chiar şi în Europa, precum Italia, Marea Britanie, Germania, Spania sau Insula Man, toate au industriile lor de gaming online şi provocarea noastră este acum de a menţine creşterea industriei atunci când suntem deja destul de mari. Cum să păstrăm ceea ce avem dar, de asemenea, să menţinem creşterea industriei, elanul nostru şi durabilitatea noastră. Şi aceasta este ceea ce facem în acest moment, căutăm noi sectoare, ne uităm la jocuri de îndemânare digitale, la social-gaming. Iar acestea sunt toate doar sectoare. Noi ne uităm şi la alte pieţe, de asemenea. Nu numai în Europa, dar vom dori să ne extindem şi în Asia, America de Sud, există oportunităţi acolo. Deci, aceasta este strategia noastră în acest moment, vrem să rămânem în creştere, iar Malta să rămână pe val în acest sector. Şi eu cred că pentru toate acestea cheia a fost aceea că atunci când regimul a fost proiectat, acesta a fost proiectat pentru a ridica Malta, nu a fost proiectat pentru a taxa sau pentru a închide acest sector, cum fac alte ţări. Cred că ceea ce fac alte ţări este să se gândească la cum să colecteze impozitul astfel încât ele să ţină acest sector pe linia de plutire, noi am creat un regim care a fost destinat pentru a face Malta să crească, de aceea companiile au venit în Malta.

 





Author: Editor

Share This Post On

Submit a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.