LITHUANIA – An economy with the gambling market in growthLITUANIA – O economie cu piaţa de gambling în creştere

marți, 18 septembrie 2012

The structure of Lithuanian gaming market, consisting of individual segments gambling establishments (casinos), gaming machine halls, lottery, betting, totalizer, depending on various criteria (consumer expenditure on gaming, permeability of gaming devices, gross gaming revenue, prevalence rates of problem gambling, etc.) and in comparison with the gambling market of European Union Member States, is compressed. The market size of Lithuanian gambling services and its deformed structure is determined to a large extent by inflexible regulation of national gambling activities and inadequate tax policy in this area, as well as existence of the shadow business. Still, it should be noted that in Lithuania there are objective opportunities for safe development of gaming market, and the legislature should use them by selecting proper, adequate and proportional legal instruments.

Unfortunately, the current state of gaming regulation is inappropriate. For several years political discussions are carried on regarding possible amendments to the gaming regulation, but to date there is no clear political position for possible future legal regulation of gaming, and the current initiatives to change the present legal regulation are disproportionate to the pursued objectives, to general and specific regulatory principles of gaming business. This situation adversely affects the gaming market – creates an atmosphere of instability, interferes with normal business development.

On May 31, 2011, a working group introduced a Lithuanian gambling bill, but the prepared draft objected to the principles of good regulation, i. e. the principles of publicity, efficiency and accountability; it did not include either a review of foreign national lawmaking, or studies of potential consequences of the expected legal regulation and financial feasibility. It also did not take into account the gaming regulatory policies, as well as trends of gambling and betting regulation proposed by Green Paper On online gambling in the Internal Market prepared by European Commission on March 3, 2011.

On March 29, 2011, a parliamentary group of the Lithuanian Parliament (Seimas) introduced a LR bill on playing limited gaming machines, aiming to identify and carry out a policy friendly to development of moderate, balanced, safe, recognizing the limited gaming machines as a leisure and entertainment service, to ensure protection of society and individuals, especially minors, against potential negative effects of gambling; to ensure public order, prevention of unfair treatment and criminal offences; to ensure sustainable regulation of gaming demand and supply, protection of public cultural and ethical values. However, on August 2, 2011, the Ministry of Finance drafted and sent out for coordination a Lithuanian Government resolution, the essence of which was to oppose the bill on playing limited gaming machines.

In September 2011, the Seimas approved the gambling bill, that transformed the government subordinate State Gaming Control Commission (SGCC) into a Gaming Control Authority under the Ministry of Finance. Lithuanian Gambling Law was also supplemented by provision which obliges employees of gaming machine halls to verify the identity of the client if there is any doubt that the player is under 18. Gambling establishment (casino) employees will also have to register all visitors. The current law provides for the compulsory registration of individuals who either change the cash into chips, or pay in, or win an amount over LTL 3,500 or its equivalent in foreign currency. New amendments of Lithuanian Gambling Law came into force on March 1, 2011.

On August 31, 2011 the Board of the Seimas formed a working group for improving regulation of gambling and lotteries, and for drafting the gambling and lottery laws. The objectives explain the cause of establishing the working group: the Board of Seimas commissioned the working group to prepare regulation principles of public policy regarding gambling and lotteries, and to initiate prevalence studies of gambling and lotteries based on DSM-IV or SOGS – screening instruments specified in Green Paper on online gambling in the Internal Market by European Commission, and by appointing state and other institutions to organize the carrying out and funding of these studies.

In view of the gambling market situation in terms of tax payment, it should be mentioned that back in the end of 2008 the Lithuanian Seimas adopted a law amending the law on gambling tax, that increased fees for category A gaming machines and card or dice tables in gambling establishments (casinos), as well as category B machines in category B gaming machine halls.

To date, based on the current law on gaming tax, when organizing gaming machine and table games, fixed lottery and gambling fees for each gaming device specified in the gambling activity license are the following: roulette, cards or dice table – LTL 6,000 (EUR 1738) per month; for category A gaming machines – LTL 800 (EUR 231) per month of a calendar year, for category B gaming machines – LTL 300 (EUR 87) per month.

Most of the state budget revenues from lotteries and gambling in 2011 were received from companies organizing gaming tables and gaming machines of category A in gaming establishments (casinos). According to Gaming Control Authority under the Ministry of Finance, it accounted for 34 per cent of tax. Whereas corporate tax to the state budget of the entities operating gaming machines of category B was only 5 per cent lower than that of the above mentioned gaming segment, and accounted for as much as 29 percent of budget revenues. The evaluation of these data by comparing to category B gaming machines with other sectors, such as gambling tables, slot machines of category A and betting, it is obvious that most gambling taxes collected by the State come from companies operating gaming machines of category B.

In 2011 gambling operators invested about LTL 7.7 million in the gaming business (LTL 5.3 million in 2010). In 2011 employment in the gaming business increased by 7 percent, or 135 jobs, and at the end of the year there were 2031 jobs. Compared with 2008, when the gaming companies invested about LTL 36 million (EUR 1.0426.320) in this business and created 376 new jobs (in all companies there were about 2.8 thousand employees), these data lead to the conclusion that the increased gaming tax as from December 19, 2008 has substantially increased costs of the operators of gaming establishments (casinos) and operators of category B gaming machine halls, therefore the activities of many companies have become unprofitable, they were forced to significantly reduce the number of jobs and thus complement the ranks waiting at the Labor Exchange.

According to the current rates of state fees in Lithuania, which from July 8, 2011 slightly loosened “fiscal belts” in the gaming market, a one-time fee for any type of license giving the right to organize one type of gaming today is LTL 3787 (EUR 1097). However, in 2011, the State Gaming Control Commission (since March 1, 2012, Gaming Control Authority under the Ministry of Finance) neither issued nor revoked any license (in 2010, 1 license was issued granting the right to organize a totalizer, and 1 license granting the right to organize betting). This means that in 2011 the state budget did not receive any revenues from licensing.

The Lithuanian Government has also reduced rates of charges for registration of gaming machines down to LTL 15 (EUR 4.34), for modification or addition of registry data of gaming devices to LTL 12 (EUR 3.48), for licenses to open a gaming establishment (casino), a gaming machine hall, bingo facilities to LTL 4,208 (EUR 1219), a totalisator and bookmaker’s shop to LTL 1586 (EUR 459). According to provisions of Gaming Law and Law on Lotteries, the list of state fee objects, however, was supplemented by new state fees for approval of gaming regulations (LTL 1303 (EUR 377), for approval of its amendments and (or) additions (LTL 666 (EUR 193), for approximation of lottery rules (LTL 1303 (EUR 377), and for approximation of amendments (LTL 666 (EUR 193). However, despite the decrease in state fee rates, in 2011 Gaming Control Authority under the Ministry of Finance collected LTL 55,055 (EUR 15945) of state fees for registry services of gaming machines (in 2009 – LTL 56 120 (EUR 16253)).

At the same time it should be noted that in 2011 ten licenses were issued to open gaming machine halls (in 2010 – 13 licenses to open gaming places: 12 machine halls and 1 gambling establishment (casino). In 2011, 21 bookmaker’s shops (in 2010 – 61) and 1 totalisator station were opened. Hence, on January 1, 2012 in Lithuania there were 15 gaming establishments (casinos), 113 gaming machine halls, and 187 bookmaker’s shops (on January 1, 2011 – 14 gaming establishments (casinos), 101 gaming machine halls and 179 bookmaker’s shops). There were 96 operational gaming tables, 495 category A gaming machines and 2314 category B gaming machines (on January 1, 2011 – 95 gambling tables, 500 category A gaming machines and 2108 category B gaming machines). Compared to year 2010, the number of gaming establishments (casinos) has increased by one, the number of gaming machine halls has increased by 12 halls, the number of bookmaker’s shops increased by 8 shops.

It should be noted that already in 2009 the gaming operators and SGCC signed an agreement under which the operators, depending on the type of game, either refuse entry to persons who have submitted a respective request, or, if they notice such person playing, see him/her off the gaming place. The number of requests has increased significantly, and already on March 31, 2011, 1819 persons were registered requesting to restrict their access to gaming places.

At the same time it must be noted that most of the requests concerned gambling  establishments (casinos) offering extremely dangerous forms of gambling, in which statistically the biggest part of staked sums is lost. The absence of a clear legal procedure of voluntary self-restriction from gambling determined a situation, when submission of requests to refuse gambling became formal and inefficient, and on December 2, 2011 National Gambling and Gaming Business Association (NGGBA) held a meeting which was attended exclusively by entities operating gaming machines of category B in Lithuania. NGGBA had developed and in the meeting presented the Code of Practice of a Responsible Gambling. It reflects responsible gaming practices existing in Europe and other countries, and is based on a joint voluntary commitment of licensed operators of category B gaming machines to follow the Code of Practice as a single document, to apply measures established in the Code that promote responsible gambling, and to act responsibly in respect of the recipient of gambling services.

Based on the above, it follows that the current Lithuanian gambling regulation, however, requires a shift to the European Union law by establishing clear priorities of national public policy for gaming regulation, and to form proportional regulatory measures for their implementation. Proper regulation of gambling should ensure the consistency of the priority of the public interest with private interests of all market participants, and to ensure balance between these interests, which is important for protection of society and individuals from the negative effects of gaming.

At the same time it should not restrict the self-regulating gaming mechanism regarding the diversity of types of games, forms of presentation and consumer protection. Unfortunately, to this day the apathy of state institutions towards flourishing on-line gambling organized by foreign companies and available to Lithuanian population, as well as the abundance of unproportional and inconsistent gaming legislation and tax reforms disrupting gaming business prevent formation of proper and purposeful regulation of the gaming market, thus increasing the risk elements of problem gambling.Structura pieței de jocuri din Lituania este alcătuită din segmente individuale, locații de gambling cum ar fi cazinourile, săli cu aparate de joc, loterii, pariuri si locaţii commune. În funcție de diverse criterii cum ar fi: cheltuielile consumatorilor pe jocuri, permeabilitatea dispozitivelor de joc, venitul brut din jocuri, rate de prevalență ale problemei gambling;  și în comparație cu piața de gambling a statelor member ale Uniunii Europene, piaţa de gambling din Lituania esteaceasta este comprimată.

Mărimea pieții lituaniene de gambling și structura dezorganizată a acesteia este în mare rezultatul unei reglementări inflexibile a activităților naționale de gambling și al unei politici inadecvate de impozitare, precum și al existenței afacerilor. Cu toate acestea ar trebui să specificăm că în Lituania există trei mari oportunități obiective de dezvoltare în siguranță a pieței de jocuri de noroc, iar legislația ar trebui să le folosească prin alegerea instrumentelor legale potrivite, adecvate și proporționale.

Din nefericire starea curentă a reglementării jocurilor de noroc este neadecvată. Discuții politice privind posibile amendamente pentru reglementa jocurilor se poartă de câțiva ani, dar până în prezent nu există o poziție politică clară pentru o viitoare regularizare a jocurilor, iar inițiativele actuale de schimbare a reglementărilor legale în vigoare nu sunt proporționale cu obiectivele urmărite și nici cu principiile generale de guvernare specifice afacerilor cu jocuri de noroc. Această situație afectează negativ piața de jocuri de noroc – crează o atmosferă instabilitate care dăunează dezvoltării normale a afacerii.

Pe 31 mai 2011, un grup de lucru a înaintat proiectul lituanian pentru gambling, însă acesta se opunea principiilor bunei reglementări, mai precis principiilor publicității, eficienței și contabilității; nu includea nicio reviziuire a legislației și nici studii ale posibilelor consecințe ale regelementării legale și ale studiului de fezabilitate. De asemenea nu lua în considerare nici politicile de reglementare ale jocurilor de noroc și nici legislația pentru pariuri propusă de  Cartea Verde privind gamblingul în Piața Internațională efectuată de Comisia Europeană pe 3 Martie 2011.

Pe 29 Martie 2011, un grup de parlamentari din Parlamentul Lituanian (Seimas)  a înaintat un proiect LR pentru folosirea aparate de joc de noroc limitate, cu scopul de a identifica și de a întocmi o politică prietenoasă de dezvoltare a folosirii aparatelor de jocuri într-o manieră moderată, echilibrată, sigură, recunoscând că aparatele limitate de jocuri pot fi un serviciu de divertisment și petrecere a timpului liber, care poate oferi protecția societății și a individului, în special a minorilor, împotriva efectelor negative ale gamblingului; în scopul de a asigura ordinea publică, pentru prevenirea tratamentului inechitabil și a infracțiunilor penale; pentru reglementarea de durată a cererii și ofertei de jocuri de noroc, pentru protejarea valorilor publice culturale și etice. Cu toate acestea pe 2 August 2011, Ministerul de Finanțe a întocmit și a eliberat o rezoluție a Guvernului Lituanian, care în esență se opunea proiectului de folosire a aparatelor de joc limitate.

În septembrie 2011, Seimas a aprobat proiectul pentru gambling care a transformat State Gaming Control Commission – SGCC (Comisia de Control a Jocurilor de Noroc) subordonată guvernului, într-o Autoritate de Control a Jocurilor de Noroc în subordinea Ministerului de Finanțe. Legislația Lituaniană de gambling a fost suplimentată prin prevederi care obligă angajații sălilor cu aparate de jocuri de noroc să verifice identitatea clienților dacă există vreun dubiu privind vârsta. Si angajatii locațiilor de gambling (cazinourile) sunt obligați să înregistreze toți clienții. Legislația curentă stipulează înregistrarea obligatorie a indivizilor care fie schimbă numerar în chip-uri, fie plătesc, fie câștigă o sumă de peste 3.500 LTL sau echivalentul acesteia în monedă străină.  Alte amendamente ale Legislației Lituaniene de Gambling au intrat în viguare în Martie 2011.

La 31 august, 2011 Consiliul Seimas a format un grup de lucru pentru îmbunătăţirea reglementării jocurilor de noroc şi loteriilor, precum şi pentru elaborarea legilor pentru jocuri de noroc şi loterie. Obiectivele explică cauza de instituire a grupului de lucru: Consiliul Seimas a comandat grupul de lucru pentru pregătirea principilor de reglementare ale politicii publice privind jocurile de noroc şi loteriile, și inițiat efectuarea de studii prevalente jocurilor de noroc şi loteriilor bazate pe DSM-IV sau PENDI – instrumente specificate în Cartea Verde privind jocurile de noroc online de pe piaţa internă, de către Comisia Europeană și prin desemnarea statului şi a altor instituţii să organizeze efectuarea și finanțarea acestor studii de depistare.

Având în vedere situaţia pieţei jocurilor de noroc în ceea ce priveşte plata impozitului, trebuie menţionat faptul că la sfârşitul anului 2008 Seimas-ul lituanian a adoptat o lege de modificare a legii privind impozitul pe jocurile de noroc, care a crescut taxele pentru aparatele de jocuri de categoria A de jocuri şi pentru jocurile de cărţi sau mesele de joc cu zaruri în locațiile din gambling (cazinouri), cât și pentru aparatele de categorie B din sălile de jocuri de aceeași categorie.

Până în prezent, în baza legislaţiei actuale privind impozitul pe jocuri de noroc, atunci când se organizează jocuri de noroc cu aparate şi jocuri de masă, loterii fixe şi jocurile de noroc, taxele fixe pentru fiecare dispozitiv de jocuri specificate în licenţa de activitate de jocuri de noroc sunt următoarele : ruletă, cărţi sau zaruri – 6000 LTL (E=1738 EUR) pe lună; pentru aparate de jocuri categoria A – 800 LTL (231 EUR) pe lună, pentru aparate de jocuri din categoria B – 300 LTL (87 EUR) pe lună .

Cele mai multe din veniturile bugetului de stat de la loterii şi jocuri de noroc în 2011 au fost primite de la companii care organizează jocuri de noroc tip cazino şi operează aparate de jocuri din categoria A, în unităţile de jocuri de nororc (cazinouri). Potrivit Autorităţii de Control al Jocurilor din cadrul Ministerului Finanţelor, acesta a reprezentat 34 la suta din impozit. În timp ce impozitul pe profit la bugetul de stat al entităţilor care operează aparate de jocuri din categoria B, a fost cu doar 5 la sută mai mic decât cea a segmentului de jocuri de mai sus menţionate, şi a reprezentat 29 la suta din veniturile bugetare. Comparând aceste date privind aparatele de jocuri de noroc de categoria B cu alte sectoare, cum sunt mesele de jocuri de noroc, aparatele de joc de categoria slot de machine şi pariuriurile, este evident că majoritatea taxelor colectate de stat din jocuri de noroc provin de la companiile care operează aparate de jocuri din categoria B.

În 2011 operatorii de jocuri de noroc au investit aproximativ 7,7 milioane LTL în afacerile cu jocuri de noroc (5,3 milioane în 2010 LTL ). În 2011, ocuparea forţei de muncă în afacerile cu jocuri de noroc a crescut cu 7 la sută, sau 135 de locuri de muncă, iar la sfârşitul anului, au existat 2031 de locuri de muncă. Comparativ cu anul 2008, când companiile de jocuri de noroc au investit aproximativ 36 milioane LTL (EUR 1,0426,320 ) în această afacere şi a creat 376 de locuri de muncă noi  (în toate societăţile erau circa 2.8 mii de angajaţi), aceste date conduc la concluzia că acțiunea de creştere a impozitul pe jocuri de noroc începută pe 19 decembrie 2008 a dus la creșterea într-un mod substanţial a costurilor operatorilor unităţilor de jocuri de noroc (cazinouri) şi operatorilor de săli de aparate de jocuri de categoria B, și prin urmare, activităţile multor companii au devenit neprofitabile , acestea fiind forţate să reducă semnificativ numărul de locuri de muncă şi, astfel, au completat rândurile de aşteptare la Bursa Muncii.

În conformitate cu ratele actuale ale taxelor de stat din Lituania, care din 08 iulie 2011 au slăbit uşor „centurile fiscale” în piaţa jocurilor de noroc, o taxă unică pentru orice tip de licenţă dă dreptul de a organiza un singur tip de jocuri de noroc și astăzi este în valoare de  3787 LTL (1097 EUR). Cu toate acestea, în 2011, Comisia de stat pentru Controlul Jocurilor de Noroc (din 1 martie 2012, Autoritatea de Control a Jocurilor de noroc din cadrul Ministerului de Finanţe) nu a eliberat și nici nu a revocat nicio licenţă (în 2010, a fost eliberată 1 licenţă de acordare a dreptului de a organiza jocuri de noroc, şi 1 licență pentru acordarea dreptului de a organiza pariuri). Acest lucru înseamnă că în 2011 bugetul de stat nu a primit niciun venit din acordarea de licenţe.

Guvernul lituanian a redus, de asemenea, taxa de înregistrare de aparate de jocuri la 15 LTL (4,34 EUR), taxele pentru modificarea sau adăugarea de date de înregistrare a dispozitivelor jocuri la 12 LTL (3,48 EUR), licenţele pentru a deschide o unitate de jocuri (cazinou), o sala de aparate de jocuri, facilităţi bingo la 4.208 LTL (1219 EUR), taxa pentru o locatie de joc şi o casă de pariuri 1586 LTL (459 EUR). Conform prevederilor Legii jocurilor de noroc şi ale Legii loteriei, lista de obiecte taxate de stat, a fost totuși completată cu noi taxe de stat pentru aprobarea regulamentelor de joc 1303 LTL (377 EUR) , pentru aprobarea şi/sau completarea amendamentelor acestora, 666 LTL  (193 EUR), pentru aproximarea normelor de loterie 1303 LTL (377 EUR), şi pentru aproximarea de amendamente  666 LTL (193 EUR) . Cu toate acestea, în ciuda scăderii ratelor taxelor de stat , în 2011, Autoritatea de Control a Jocurilor de noroc din Ministerul de Finanţe a colectat 55.055 LTL ( 15945 EUR ) prin taxele de stat pentru servicii de înregistrare de aparate de jocuri de noroc (în 2009 – 56 120 LTL (16.253 EUR) ) .


În acelaşi timp, trebuie remarcat faptul că în 2011, au fost emise zece licenţe pentru deschiderea de săli cu aparate de jocuri (în 2010 – 13 licenţe pentru a deschide locații de jocuri de noroc : 12 săli de aparate şi 1 unitate de jocuri de noroc (cazino). În 2011 s-au deschis 21 de case de pariuri (în 2010 – 61) şi 1 locație totalizatoare de pariuri. Prin urmare, la 1 ianuarie 2012 în Lituania existau 15 unităţi de jocuri (cazinouri), 113 săli cu aparate de jocuri de noroc, precum şi 187 de case de pariuri (la 1 ianuarie 2011 – 14 unităţi de jocuri (cazinouri), 101 de săli de aparate de jocuri și 179 de case de pariuri). Existau 96 mese de joc operaţionale , 495 de aparate de categoria A şi 2314 de aparate de jocuri din categoria B, (de la 1 ianuarie 2011 – 95 de mese de joc, 500 de aparate de joc categoria A şi 2108 categoria B). Comparativ cu anul 2010, numărul de unităţi de jocuri (cazinouri) a crescut cu unul, numărul de săli de jocuri de noroc cu aparate a crescut cu 12 săli, numărul caselor de pariuri a crescut cu 8.

Trebuie remarcat faptul că deja în 2009, operatorii de jocuri de noroc şi SGCC au semnat un acord prin care operatorii, în funcţie de tipul de joc, fie refuză intrarea persoanelor care au depus o cerere în acest sens, fie, în cazul în care observă o astfel de persoană jucând, să o/îl alunge pe acesasta/acesta de la locația de jocuri de noroc. Numărul de cereri a crescut semnificativ, iar deja pe 31 martie, 2011, s-au înregistrat solicitări pentru a restricţiona accesul a1819 de persoane în locații cu jocuri de noroc.

Înacelaşi timp, trebuie să se noteze că cele mai multe dintre cereri vizau unităţile de jocuri de noroc (cazinourile) care oferă forme extrem de periculoase de jocuri de noroc, în care statistic, cea mai mare parte a sumelor pariate este pierdută. Absenţa unei proceduri legale clare de auto-restricționare voluntară de la jocurile de noroc crează situaţia în care depunerea de cereri pentru a refuza gamblingul a devine formală şi ineficientă, şi la 2 decembrie 2011 Asociația Națională a Afaceriștilor cu Gambling şi Jocuri de Noroc (NGGBA) a avut o reuniune la care au participat exclusiv entitățile care operează aparate de jocuri de categoria B în Lituania. NGGBA a dezvoltat şi prezentat la reuniune Codul de Bune Practici, un document unic responsabil de aplicarea măsurilelor stabilite în Cod, și care să promoveze jocul responsabil şi să acţioneze în mod responsabil în ceea ce priveşte beneficiarul de servicii de jocuri de noroc.

Pe baza celor de mai sus, rezultă că actualul regulament lituaniană pentru jocurile de noroc, are nevoie totuşi de o schimbare a legislaţiei Uniunii Europene, prin stabilirea de priorităţi clare de ordine publică naţională pentru reglementarea jocurilor de noroc, şi de a forma măsuri proporţionale de reglementare pentru punerea lor în aplicare. Reglementarea corectă a jocurilor de noroc ar trebui să asigure compatibilitatea între prioritatățile interesului public cu interesele private ale tuturor participanţilor de pe piaţă, şi să asigure un echilibru între aceste interese, ceea ce este important pentru protejarea societăţii şi a indivizilor de la efectele negative ale jocurilor de noroc.

Înacelaşi timp, aceasta nu ar trebui să limiteze mecanismul de auto – reglementare a jocurilor de noroc în ceea ce priveşte diversitatea de tipuri de jocuri, forme de prezentare şi de protecţie a consumatorilor. Din păcate, până la această zi apatia instituţiilor de stat faţă de înflorirea de jocuri de noroc organizate on-line de companiile străine şi aflate la dispoziţia populaţiei lituaniane, precum şi abundenţa legislaţiei disproportionale şi inconsecvente a jocuri de noroc şi reforme fiscale care afectează afacerea jocurilor de noroc împiedică formarea unei reglementări corespunzătoare a pieței de jocuri de noroc, crescând , astfel, elementele de risc ale problemei jocurilor de noroc.

Author: Editor

Share This Post On

Submit a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.