Letonia – Gamblingul în Paradisul Baltic

Text: Oana Mihalache

Letonia este un mic imperiu al jocurilor de noroc. Republica Letonia este o țară din regiunea baltică a Europei nordice și este mărginită de Estonia, Lituania, Rusia, Belarus și are o frontieră maritimă cu Suedia, la vest. Letonia a fost înființată ca o republică parlamentară în 1918 și și-a câștigat independența față de fosta Uniunea Sovietică în 1991. Capitala se află la Riga, care a fost declarată Capitală Europeană Culturală în 2014. Letonia este parte din zona euro din 2013 și a fost a 18-a țară care s-a alăturat uniunii monedei unice. ”Pentru Letonia acesta a fost rezultatul unor eforturi impresionante și a dovedit o determinare fermă atât din partea autorităților cât și a populației”, a declarat Jose Manuel Barroso, președintele Comisiei Europene. Peste o treime din populație locuiește în capitală și vom vedea cum se reflectă acest lucru în industria de gambling.

Gamblingul leton: drumul spre glorie

Letonia are 6 orașe care oferă facilități de gambling, în care există 35 de locații legale ce constau în cazinouri (electronice și live). Cel mai mare oraș în care se desfășoară acest fel de activități este Riga, ce deține mai mult de jumătate din totalul industriei: 26 de locații de gaming, 133 de mese de joc, 447 de sloturi și aparate de video poker. Operațiunile letone de gambling au început să ia avânt după ce țara și-a câștigat independența față de Uniunea Sovietică, însă acest fel de activități nu au fost reglementate până în 1998.

Activitățile de gambling sunt acum reglementate de Inspecția de Supraveghere a Jocurilor de Noroc, a cărei comisie a eliberat 17 licențe în 2013. Profiturile indică succesul acestei industrii, cu o cifră de afaceri totală de 180 milioane de euro în 2012, mare parte venind din operațiuni cu sloturi. Cifrele vorbesc de la sine: în anul 2013 au fost numărate nu mai puțin de 8149 de aparate tip slot în întreaga țară. Licențele sunt acum date doar companiilor care sunt înregistrate la Registrul Întreprinderilor al Republicii Letonia și au o validitate de 10 ani.

Totul în numele jucătorilor

Primul amendament în ceea ce privește gamblingul a fost dat în anul 1994, ceea ce a făcut ca pariurile sportive, reprezentând o parte importantă a industriei, să fie mai greu de oferit. În consecință, acest serviciu a încetat atunci să mai existe. Cu toate acestea, la sfârșitul anilor ‘90, odată cu o importantă creștere economică, cazinourile s-au dezvoltat, popularitatea mașinilor de sloturi a crescut, iar pariurile sportive au devenit din nou o atracție. Industria cazinourilor letone a cunoscut o creștere substanțială între 1990 și 2000. De atunci, piața letonă a continuat să fie instabilă, însă noi reglementări au făcut ca sectorul gamblingului să fie tot mai atractiv pentru jucători.

Un proiect propus în 2011 anunța o mai mare protecție pentru public, dar și în ceea ce privește drepturile jucătorilor. Multe voci susțineau că legile existente nu își îndeplineau scopul în legătură cu gamblingul online, iar legea nouă prevedea introducerea unui control strict pentru promovarea gamblingului și pentru operatorii care nu au licență în Letonia.

O liberalizare îndelung așteptată

O nouă lege dedicată jocurilor de noroc care a fost introdusă în 2013 a adus câteva schimbări relevante care vor determina Letonia să urmeze țara vecină mai liberală, Estonia. Principalul punct al acestei legi privește adaptarea reglementărilor de gambling și o taxă de 5% raportată la venitul brut.

În același an, Saeima, parlamentul Republicii Letonia, a adoptat un proiect de lege care prevedea o creștere cu 10% a taxei de gambling. Inițiativa a fost bazată pe faptul că economiștii au observat o dezvoltare a ariei de divertisment, cu o contribuție consistentă venind din partea sectorului de gaming. În plus, o declarație făcută de Igor Kasyanov, un economist al Băncii Letone, a arătat că sectorul de jocuri de noroc era de fapt cel care a jucat cel mai mare rol în dezoltarea ariei de entertainment. De exemplu, dacă luăm în considerare cazul operatorului Estonian OEG în Letonia, putem vedea că în comparație cu trimestrul al treilea al anului 2012, profiturile acestuia în gamblingul letonian au crescut cu 26%. Anul 2013 a arătat și o creștere pentru organizatorii de loterii, o activitate care a crescut cu 20% comparativ cu 2012.

Olympic Voodoo Casino – o Emblemă a Divertismentului Leton

Voodoo este cunoscut ca fiind cel mai mare cazino din statele baltice și oferă timp de 24 de ore un program pentru mese de joc și 115 de mașini tip slot. Cele 26 de mese de joc au diferite jocuri precum Blackjack, Ruletă Americană, Texas Hold’em, dar și poker cu patru sau cinci cărți. Tema cazinoului nu este greu de ghicit: un stil voodoo cu multe măști de dimensiuni mari, covoare cu modele hipnotice și canapele cu imprimeuri care imită blănurile animalelor. Voodoo este un loc potrivit pentru cei cărora le place aerul comercial oferit de un loc aglomerat și extravagant.

Author: Editor

Share This Post On

Submit a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *