Comparative legislation in European gamblingLegislatie comparativă în gamblingul european

luni, 26 iulie 2010

Radical changes for the gambling legislation, caused by the financial crisis. Higher fees and taxes, harsher conditions for gambling licenses or a limit imposed for the number of gaming machines. These are only part of the obstacles the game operators in Western Europe have to face with. The low volume of bets on a background of tougher legislative norms, make the representatives of the gambling industry to hardly face the situation.

The summer of 2009 was to melt many businesses of the local gambling industry. The Emergency Ordinance no.77 from 26th of June 2009 (O.U.G. NO.77/2009) has radically changed the way operators use to see things, here in Romania. All the legislative changes had a direct impact in the activity and the businesses of this field. Poland operators faced the same conditions. The new Polish legislation entered into force on 1st of January 2010, and had as an objective, to reorganize the gambling market. According to its norms, the licenses are granted and renewed once every 6 years, under more strict conditions. In Warsaw, the new legislation states that three casinos, at the most, can receive a license, as one unity has to operate for 650,000 inhabitants.

The license to function is granted in both Romania and France, for a period of 5 years. Even though Romania doesn’t currently have a limitation of the activity based of the number of inhabitants, the legislative change reflected in a shrink of the market. Therefore, the number of live casinos decreased by over one third on a national level, in 2009. The one which holds the record for the largest number of casinos on sqm, France, has a lighter legislation in what concerns gambling. Even though legislation had as a premise the idea that casinos exist only in the cities with over 500,000 inhabitants, 197 live games units operated last year.

The new legislation of the Romanian Government imposes that the minimum number of slot-machines to be operated is 20. Moreover, the minimum number of gaming tables within a venue is 12 in Bucharest and 10 in other cities, out of which at least two have to be roulette tables. In Poland, for a change, each casino can operate 70 tables or machines at the most.

The Warsaw authorities have as an objective to transform gambling into an activity solely carried out by the casinos, which means the elimination of slot machines from clubs, shops, cafés or gas stations. Despite the fact that in 2009, Polish people gambled over five billion euro and that 50% of the revenues were generated by slot-machines, the government has in plan to gradually suppress this segment by reducing the market on a 20% to 25% annual basis. Economists claim that this measure will hurt the Polish state, causing damages of around 1.2 billion euro, in the next five years. There are no such restrictions in Romania, but the gambling operators have to make sure that the venue of activity is not within a school unit, a campus, cultural establishment, establishments of art or health, religious cults and many others of this kind, or in the proximity of them.

Gambling is forbidden for minors both in France and Poland, as well as in Romania. Moreover, the French authorities have requested to see more corporate social responsibility programs that come to support the clients. Basically, the normative rules try to protect the clients by keeping them informed and avoiding addiction for gambling. For this purpose, clients can have access to a special phone line aimed at preventing gambling addiction. Furthermore, operators have to prepare an annual report for the National Authority of Regulation, regarding aspects of responsible gambling promotion and the fight against gambling addiction. The representatives of the French gambling industry also have to present an annual balance sheet that reflects the fight against criminality and fraud, against money laundry and terrorism support.

Gaming has always been an important “tank” for the state budgets, and in 2009, it had the opportunity to emphasize this contribution. The East-European authorities tried to mend their budgets out of the casinos’ incomes.

In Romania, the analysis of the annual inflation indexes resulted in an increase of taxes of 3.86 times, compared to the level of 2000. This was the explanation of the Ministry of Public Finance representatives, in what regarded the increase of taxes for gambling, in the basis of O.U.G. no.77/2009. Hence, the annual tax that corresponded to the gambling license was around 100,000 Euro for casinos, while for venues with slot-machines, it was somewhere around 6,000 Euro. Moreover, in order to be granted with a gambling permit, the operator has to pay annually about 60,000 Euro for each table, if it is in Bucharest, and half of the amount in other cities.  For each venue of slot-machines, the annual amount for the authorization is around 2,000 Euro.

France offers more of a fiscal lightness, as it is a country with experience in this field. Even though some of the Senate members once mentioned they wanted to obtain 400% more revenues from taxes for this segment, no measure was taken. The taxes for each casino are well established and mentioned in the specifications of the corresponding City Hall and they can vary. According to the French legislation, operators can pay shares between 10% and 80% of their gross income in taxes (the bets of the gamblers less the earnings paid by the casino-n.a.). Basically, casinos which have a gross income maximum 87,000 euro, pay 10% in taxes, and the number follows an increasing trend until 80% is reached, for the units that have a gross income of over 14.1 million Euro. All the cumulated current taxes, for both the City Hall and the state budget shall not overpass 80% of the casino’s gross income. The fiscal year of 2008-2009 ended with a gross income of 2.3 billion euro, 9% less than last year.

Frenchmen managed to avoid the statement of their gambling winnings, as it was included in the taxes of the gross income for the operator. The sole exception is the profit gained by participation to foreign online gambling websites. Thus, if a Frenchman chooses to play poker on  website registered in Malta, he has to declare his winnings for taxation, according to law.

Starting with 1st of January 2010, the operators in Poland have experienced the shock wave of the new law, which was projected by the former Lech Kaczynski. The monthly tax levied for a slot machine increased from 180 Euro to 480 Euro. The increase in taxes for roulette, dice and card games, mechanic ones and mutual bets was of 50%. Even though in Romania the legalization of online gambling seems to be a debated subject matter, Frenchmen have foreseen the importance of this segment and in the spring of 2010, they were made legal. Once this year started, together with the new legislative frame, online gambling was forbidden in Poland. The new law was severely criticized both in Poland and abroad, and the operators had already claimed the need of normative changes to the European Authorities, as their businesses were strenuously affected.

Time will gradually be a mirror of which legislative model is best suited and will bring long-term significant incomes for the state budget.Schimbări radicale în legislaţia jocurilor de noroc, cauzate de criza financiară. Taxe şi impozite mai mari, mai multe restricţii, înăsprirea condiţiilor pentru obţinerea licenţelor de joc sau limitarea numărului de aparate de joc. Acestea sunt doar câteva dintre noile obstacole pe care le întâmpină operatorii de jocuri de noroc din Europa de Est. Cu un volum scăzut de pariuri, în contextul înăspririi cadrului normativ, reprezentanţii industriei de gambling fac faţă cu greu situaţiei.

Vara anului 2009 avea să topească numeroase afaceri din industria locală de gambling. Ordonanţa de Urgenţă a Guvernului numărul 77 din 26 iunie 2009 (O.U.G. nr. 77/2009) a schimbat radical viziunea operatorilor de jocuri de noroc din România. Toate modificările legislative s-au reflectat direct în activitatea şi în afacerile companiilor din domeniu. Cu fenomene de acest gen s-au confruntat şi operatorii prezenţi pe piaţa din Polonia. La 1 ianuarie 2010 a intrat în vigoare noua legislaţie poloneză, ce avea ca scop reorganizarea şi restructurarea pieţei jocurilor de noroc. Potrivit acesteia licenţele se acordă şi se reînnoiesc, o dată la şase ani, în condiţii mult mai restrictive. În Varşovia, conform noii legislaţii, pot fi licenţiate doar trei cazinouri, în virtutea condiţiei care limitează activitatea unei unităţi la 650.000 de locuitori. Autorizaţia de funcţionare se acordă în România şi în Franţa pentru o perioadă de cinci ani. Deşi în România nu există o limitare a activităţii la numărul locuitorilor, modificarea cadrului legislativ a dus la contractarea involuntară a pieţei. Astfel, numărul cazinourilor live game s-a redus în 2009 cu peste o treime, la nivel naţional. Deţinătoarea recordului mondial pentru cel mai mare număr de cazinouri pe metru pătrat, Franţa, are o politică mult mai relaxată în domeniul jocurilor de noroc. Deşi legislaţia presupune existenţa cazinourilor doar în localităţile ce depăşesc 500.000 de locuitori, la finele anului trecut aici erau 197 de cazinouri de tip live game.

Statul român le-a impus operatorilor, odată cu noua legislaţie, minim 20 de slot-machines pentru fiecare sală de joc. Totodată, numărul minim de mese speciale de joc din cadrul locaţiei în care se organizează activitatea de tip cazinou este de 12 în municipiul Bucureşti şi 10 în provincie, dintre care cel puţin două mese de ruletă. În Polonia, în schimb, fiecare cazinou va putea opera maxim 70 de mese sau aparate de joc.

Autorităţile de la Varşovia au în plan izolarea jocurilor de noroc doar la perimetrul cazinourilor, ceea ce presupune eliminarea slot-machine-urilor din cluburi, magazine, cafenele sau benzinării. În ciuda faptului că numai în 2009 polonezii au jucat peste cinci miliarde de euro, iar 50% dintre venituri au fost generate de slot-machines, guvernul şi-a propus suprimarea treptată a acestui segment prin reducerea pieţei cu 20% – 25% anual. Economiştii susţin că această măsură va aduce daune statului polonez de aproximativ 1,2 miliarde de euro în următorii cinci ani. În România nu există restricţii de acest gen, însă operatorul de jocuri de noroc trebuie să se asigure că spaţiul propus pentru desfăşurarea activităţii nu este situat în incinta unei unităţi de învăţământ, inclusiv campusurile aferente acesteia, în cadrul unor aşezăminte de cultură, artă, sănătate, cu specific social, de culte religioase şi altele asemenea sau în perimetrul delimitat destinat acestora.

Jocurile de noroc sunt interzise prin lege minorilor, atât Franţa, cât şi în Polonia şi România. Mai mult, autorităţile franceze au solicitat operatorilor campanii de responbailitate socială, în vederea sprijinirii clienţilor. Practic, reglementările normative fac apel la protecţia jucătorilor prin informarea corectă şi evitarea dependenţei faţă de jocurile de noroc. În acest sens, clienţii au la dispoziţie şi o linie telefonică specială pentru prevenirea dependenţei de jocuri de noroc. Totodată, operatorii trebuie să prezinte anual Autorităţii Naţionale de Reglementare un raport cu acţiunile întreprinse pentru promovarea jocului responsabil şi cele cu privire la lupta împotriva dependenţei de jocuri de noroc. Tot anual, reprezentanţii industriei franceze de gambling trebuie  să prezinte şi un bilanţ referitor la lupta împotriva activităţilor infracţionale sau frauduloase şi a spălării banilor şi finanţării terorismului.

Jocurile de noroc au pompat dintotdeauna sume semnificative la bugetele de stat. În 2009 au avut ocazia să demonstreze şi mai mult această contribuţie. Autorităţile est-europene au încercat să-şi redreseze bugetele din veniturile cazinourilor.

În România, ca urmare a analizei indicilor de inflaţie anuali, a rezultat o creştere de 3,86 ori faţă de cuantumul taxelor aferente anului 2000. Aceasta este explicaţia dată de reprezentanţii Ministerului Finanţelor Publice privind decizia de majorare a taxelor aplicate jocurilor de noroc în nota de fundamentare a O.U.G. nr. 77/2009. Astfel, taxa anuală aferentă licenţei de organizare a jocurilor de noroc este de circa 100.000 de euro pentru cazinouri, în timp ce pentru jocurile de tip slot-machine este aproximativ 6.000 de euro. De asemenea, pentru obţinerea autorizaţiei de exploatare a jocurilor de noroc operatorul trebuie să plătească anual circa 60.000 de euro pentru fiecare masă, dacă îşi desfăşoară activitatea în Capitală, în timp ce pentru provincie suma se înjumătăţeşte pentru fiecare masă. Pentru fiecare mijloc de tip slot-machine valoarea autorizaţiei se ridică la aproximativ 2.000 de euro anual.

Franţa, o ţară cu o vastă experienţă în domeniul jocurilor de noroc, oferă o oarecare lejeritate fiscală operatorilor. Deşi, într-o discuţie a membrilor senatului francez, aceştia au menţionat faptul că ar trebui să ridice ştafeta şi să obţină venituri cu până la 400% mai mari din impozite şi taxe sociale aplicate acestui segment, în prezent nu a fost luată nicio decizie în acest sens. Taxele aplicate cazinourilor din Franţa sunt fixate în caietul de sarcini, acceptat de municipalitatea unde este amplasată unitatea, şi diferă de la caz la caz. Potrivit legislaţiei franceze operatorii pot plăti taxe între 10% şi 80% din produsul brut al jocurilor de noroc (diferenţa dintre pariurile jucătorilor şi câştigurile plătite de cazinou pe jocurile lor individuale – n.a.). Practic, cazinourile cu un produs brut anual de până la 87.000 de euro plătesc taxe de 10% , iar cifrele evoluează treptat, ajungând până la un nivel de taxare de 80% pentru unităţile al căror produs brut este de peste 14,1 milioane de euro anual. Toate taxele existente cumulate, pentru municipalitate şi pentru bugetul de stat, nu trebuie să depăşească 80% din produsul brut al cazinoului. Produsul brut al jocurilor de noroc a fost, în exerciţiul financiar 2008 – 2009, de 2,3 miliarde de euro, în scădere cu 9% faţă de anul precedent.

Francezii au scăpat de responsabilitatea declarării câştigurilor obţinute din jocurile noroc întrucât acesta sunt incluse în impozitarea câştigului brut al operatorului. Singura excepţie o reprezintă profitul obţinut prin participarea la jocurile de pe site-urile străine. Astfel, dacă un francez alege să joace poker pe un site înregistrat în Malta, el trebuie să declare câştigurile obţinute, urmând ca acestea să fie impozitate, conform legii.

Începând cu 1 ianuarie 2010, operatorii prezenţi pe piaţa din Polonia au resimţit din plin şocul noului proiect de lege, propus de defunctul preşedinte Lech Kaczynski. Taxa lunară pentru operarea unui slot-machines a fost majorată de la 180 de euro la 480 de euro. Nivelul taxelor este de până la 50%, în cazul ruletei, a jocurilor cu zaruri, de cărţi, mecanice şi a pariurilor mutuale.

În timp ce în România se poartă discuţii pentru legalizarea gambling-ului online, francezii au anticipat deja importanţa acestui segment, astfel că, în primăvara lui 2010, jocurile de noroc online au intrat în deplină legalitate. De la începutul acestui an, odată cu noul cadru legislativ, gambling-ul online din Polonia a fost interzis. Noua lege a fost intens criticată atât în Polonia, cât şi în străinătate, iar operatorii au sesizat deja autorităţile europene pentru modificarea contextului normativ, care le sufocă business-urile.

Timpul va arăta treptat care dintre modelele legislative va da cele mai multe roade şi va aduce venituri substanţiale pe termen lung la bugetul de stat.

Author: Editor

Share This Post On

Submit a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.