Johnny Chan, o legendă a pokerului

Johnny Chan este fără îndoială una dintre cele mai renumite legende ale pokerului mondial. Cu două titluri World Series of Poker (1987 şi 1988) în palmares şi o impresionantă colecție de 10 brăţări WSOP, realizările carierei sale depăşesc de departe ceea ce majoritatea jucatorilor pot numai să viseze. Deşi acum este considerat parte din elita de high rolleri ai industriei pokerului, cu o mulțime de fani şi un stil de viaţă extravagant, drumul spre succes al lui Chan nu a fost întotdeauna unul ușor.  

Născut în Guangzhou, China, în 1957, Chan s-a mutat în 1962 cu familia sa din Guangzhou în Hong Kong, apoi în 1968 în căutarea unui viitor mai bun, au emigrat în America. În copilărie, Chan s-a chinuit să înveţe limba engleză şi să se acomodeze la cultura americană şi a studiat la școlile din Phoenix și Houston.

Ca adolescent, Chan a lucrat cu sârguinţă la restaurantul care era proprietate de familie, iar în timpul liber și-a practicat loviturile explozive de bowling pe aleea localului. Aici și-a descoperit Chan, adevărata pasiune: jocul de poker.

De la o vârstă fragedă devenise clar că Chan se dedicase jocului şi nu a trecut mult timp până când acesta și-a testat norocul şi a început să își dubleze câştigurile la masa de poker alături de jucători cu mult mai în vârstă și mult mai experimentați decât el.

Ceea ce a început ca un joc nevinovat cu colegii pe mărunțiș, s-a transformat într-o afacere mult mai mare atunci când Chan și-a încercat mâna la jocurile de poker desfășurate în subsolul restaurantului tatălui său. Oamenii au început să îi observe talentul ambiţiosului adolescent care câștiga săptămână de săptămână. Chan a continuat cu victoriile sale până când ceilalţi jucători l-au informat brusc că au decis să anuleze noaptea de joc programată. Din curiozitate, Chan a verificat zona în noaptea respectivă şi a văzut că maşinile obişnuite se aflau în parcare. Acesta fusese exclus din cauza talentului său.

Chan a ştiut că ar putea face lucruri mai mari şi mai bune în afara orașului Houston şi la vârsta de 16 ani, starul pokerului în devenire a făcut prima sa călătorie în Las Vegas, unde juca ilegal cu 500$. Într-o noapte, el și-a transformat cei 500$ ai săi în 20.000 $ – dar i-a și pierdut pe toți în seara următoare.

El trebuia să continue afacerea de familie, dar când a împlinit 21 de ani, Chan a renunţat la Universitatea din Houston, unde se specializa în managementul hotelurilor şi al restaurantelor, şi s-a mutat în Las Vegas pentru a deveni jucător profesionist.

A început să joace pe 3$, deoarece avea un bankroll scăzut în acea perioadă şi niciodată nu a renunţat la joc. Și-a amanetat chiar și bijuteriile şi bunurile pentru a se asigura că va putea continua să joace.

În cele din urmă, ceva s-a întâmplat şi nu a mai durat mult până când marele jucător de poker s-a maturizat peste noapte şi a făcut modificări în stilul său de viaţă care l-au condus spre partea sa de noroc. Chan, care obișnuia să fumeze patru pachete de ţigări pe zi, a renunţat la fumat, a început să facă sport şi să mănânce sănătos – şi fără îndoială, a început să joace bine.

Pentru a încerca să evite mirosul de țigări, Chan aducea cu el la masa de poker o portocală coaptă.

“Îmi place mirosul de portocală proaspătă mult mai mult decât cel de țigări”, spunea el.  Portocala  norocoasă a devenit instantaneu marca oficială a lui Chan.

Încă relativ necunoscut în circuitul turneelor de poker, Chan a intrat cu îndrăzneală în turneul Bob Stupak America’s Cup. Până la sfârşitul turneului, Chan eliminase 13 jucători din 16, într-un joc care a durat puțin peste 30 de minute. Acesta a fost momentul în care Chan a fost poreclit “Orient Express”.

Chan a deveni un model de urmat pentru mulţi. Din momentul în care acesta a pătruns în circuitul turneelor profesioniste de poker, a apărut un val copleşitor de jucători asiatici.

Stilul de joc al lui Chan este extrem de agresiv. El a fost numit de mai multe ori „bătăuş” la masa de joc –  și pe bună dreptate.

El a ajuns faimos la sfârșitul anilor 1980, câștigând evenimentul campionatului la World Series of Poker (WSOP) în doi ani consecutivi (1987 şi 1988). Aproape că a câştigat și un al treilea titlu consecutiv, dar în 1989 acesta a terminat pe locul 2, învins fiind de Phil Hellmuth. Este ultimul jucător care a câştigat două evenimente principale consecutive la WSOP, un record pe care mulţi cred ar putea să-l deţină la nesfârșit, având în vedere fieldurile de jucători din ce în ce mai mari. Jerry Buss, care a fost un pasionat de poker şi proprietar al lui Los Angeles Lakers, i-a promis lui Chan un inel de campion NBA, în cazul în care acesta ar fi reușit să câștige trei turnee WSOP la rând. Din păcate, aceast lucru nu s-a întâmplat.

În 2005, Chan a devenit primul jucător care a câştigat 10 titluri World Series of Poker, învingându-l pe Phil Laak în turneul cu buy-in de 2.500$ Pot Limit Hold’em. În prezent el este pe locul al doilea, la egalitate cu Doyle Brunson, cu 10 brăţări World Series of Poker, în spatele lui Phil Hellmuth (13). Chan a concurat în turneul de 400,000$ Poker Superstars Invitational Tournament din februarie 2005. Aici a reușit o revenire spectaculoasă, având jetoane de numai 20.000$ față de cei 3.200.000$ care erau în joc și a terminat pe locul doi în spatele lui Gus Hansen. Mai târziu, în vara anului 2005, Chan a concurat în Poker Superstars II. Pentru a ajunge în finală acesta a învins 22 dintre cei mai buni jucători din lume. Apoi în finală, l-a învins pe Todd Brunson după trei meciuri și a câştigat premiul întâi în valoare de 400,000$.

Cu uluitoarele realizări ale carierei sale, o personalitate ageră şi un stil ostentativ, Chan a fost deseori în centrul atenţiei mass-media. De fapt, victoriile lui Chan au fost surprinse şi documentate în ziare, reviste, interviuri radio, programe de televiziune şi mini-seriale, emisiuni de ştiri locale – şi chiar, filme.

Victoria lui Chan de la  WSOP din 1988 împotriva lui Erik Seidel a fost imortalizată în filmul din 1998, Rounders, cu Edward Norton și Matt Damon în rolurile principale. El a avut o scurtă apariție în filmul Orient Express, dar a și jucat poker cu actorii şi a oferit printre duble sfaturi privind bluff-ul.

Atunci când Chan nu lucrează cu gașca de la Hollywood, filmând cadre pentru ESPN sau semnând oferte noi şi interesante pentru viitor, îi place să se relaxeze, să facă mișcare şi să se bucure de cele mai bune lucruri în viaţă. El este un împătimit al mașinilor Mercedes Benz, al rafinatei linii de îmbrăcăminte Versace şi călătorește cât mai mult posibil.

Pe lângă jocul de poker, Chan deţine și o franciză de fast-fooduri în Las Vegas Stratosphere Hotel şi este consultant pentru diferite cazinouri şi organizatori de joc. Scopul său final este să dețină şi să administreze propriul său cazinou, o aspirație, care evident, se potrivește cu fundalul de carieră a lui Chan şi cu experienţa acestuia în industrie. Şi, având în vedere  recordurile sale în poker, acest viitor proiect al lui Chan – împreună cu orice altceva atinge – este sortit succesului.

Chan a fost inclus în Poker Hall of Fame în anul 2002.

Cele mai importante rezultate ale lui Johnny Chan:

Data Turneu de Poker Eveniment Buy-in Loc Câștiguri
6 Noiembrie, 2012 2012 Pokerstars ACOP Macau Event 8 – No-Limit Hold’em ACOP Warm-Up 3.226 $ 7 37.546$
11 Iunie, 2011 2011 42nd Annual World Series of Poker $10,000 Deuce-to-Seven Lowball Championship 10.000$ 12 24.043$
6 Noiembrie, 2010 2010 41st Annual World Series of Poker $10,000 World Series of Poker Main Event 10.000$ 156 57.102$
4 Iulie, 2010 2010 41st Annual World Series of Poker Tournament of Champions 0$ 3 100.000$
4 Martie, 2010 2010 L.A. Poker Classic WPT L.A. Poker Classic Main Event 9.700$ 12 67.944$
30 August, 2009 2009 APPT Macau Summer Poker Festival APPT Macau High Rollers Event – Event 17 11.458$ 2 154.408$
16 Iunie, 2008 2008 39th Annual World Series of Poker Event 28 – Pot-Limit Omaha with Rebuys 4.700$ 4 246.874$
11 Martie, 2007 2007 Wynn Classic No-Limit Hold’em Championship Event 10.000$ 8 38.412$
13 Noiembrie, 2005 Poker Superstars Invitational Tournament Season 2 Grand Final 0$ 1 400.000$
26 Iunie, 2005 2005 36th Annual World Series of Poker Pot-Limit Hold’em 2.500$ 1 303.025$
9 Mai, 2003 34th World Series of Poker (WSOP) 2003 Pot Limit Omaha 5.000$ 1 158.100$
29 Aprilie, 2003 34th World Series of Poker (WSOP) 2003 No Limit Hold’em 5.000$ 1 224.400$
29 Aprilie, 2000 31st World Series of Poker (WSOP) 2000 Pot Limit Omaha 1.500$ 1 179.400$
4 Mai, 1997 28th World Series of Poker (WSOP) 1997 No Limit Deuce to Seven Draw 5.000$ 1 164.250$
2 Mai, 1994 25th World Series of Poker (WSOP) 1994 Seven-Card Stud 1.500$ 1 135.600$
1 Martie, 1994 1994 L.A. Poker Classic III No Limit Deuce To 7 Lowball 1.000$ 1 39.050$
19 Ianuarie, 1994 1994 Queens Poker Classic IV $1000 Pot-Limit Hold’em 1.000$ 1 50.400$
23 Decembrie, 1989 Hall of Fame Poker Classic 1989 Championship Event – No Limit Hold’em 5.000$ 1 232.000$
21 Decembrie, 1988 Hall of Fame Poker Classic 1988 Championship Event – No Limit Hold’em 5.000$ 1 194.000$
16 Mai, 1988 19th World Series of Poker (WSOP) 1988 No Limit Hold’em World Championship 10.000$ 1 700.000$
17 Mai, 1987 18th World Series of Poker (WSOP) 1987 No Limit Hold’em World Championship 10.000$ 1 625.000$
5 Mai, 1985 16th World Series of Poker (WSOP) 1985 Limit Hold’em 1.000$ 1 171.000$

Author: Editor

Share This Post On

Submit a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *