John C. Fremont, deschizătorul de drumuri

Descoperirea nu este niciodată o lucrare a unei singure persoane și nu este perfect reliefată de dezbaterea despre cine a “descoperit” Las Vegas, în special pentru coloniștii europeni. Argumente remarcabile au fost aduse de cel puțin trei deschizători de drumuri, A fost Antonio Amijo, un negustor din New Mexico, care a organizat în iarna dintre 1829 și 1830 o expediție comercială în California. A fost Rafael Rivera, un cercetaș al lui Amijo, care cel mai probabil a campat în vale înaintea comandantului său. Dar cu adevărat, Las Vegas a fost pus pe hartă de John C. Fremont.

 

John C. Fremont, omul care a pus Las Vegas pe hartă

 

Orice elev din Las Vegas învață la școală despre John C. Fremont și de unde-și au originea numele Las Vegas și Nevada. Manualul este scris de Michael Green, iar în clasa a opta elevii studiază „Nevada: O călătorie de descoperire”. Green, profesor asociat la Universitatea Nevada din Las Vegas, a abordat de asemenea subiectul într-o carte scrisă împreună cu Eugene P. Moehring, numită ”Las Vegas: Istoria Centenarului”. “În ambele cazuri, nu știm cu exactitate cine le-a dat numele”, afirmă Green. “Dar știm cu certitudine cine a pus aceste nume pe hartă”, adaugă profesorul,

Nevada este un cuvânt spaniol care se poate traduce prin “acoperit de zăpadă”, iar munții care se află la granița dintre California și Nevada au fost denumți Sierra Nevada pentru mai bine de două secole. Nevada a apărut pentru prima dată pe o hartă desenată în 1776 de un prelat spaniol, Părintele Pedro Font, spune Green. În 1857, coloniștii din Carson Valley și zona Dayton, care doreau să se separe de statul Utah au propus numele Teritoriul Sierra Nevada, dar cineva a scurtat în Teritoriul Nevada și așa s-a ajuns la statalitate.

 

Pajiștea Las Vegas

 

Spaniolii călătoreau prin ceea ce este acum sudul Nevadei pe o rută comercială dificilă care leagă nordul statului New Mexico de acum de Los Angeles. Inițial, călătorii au făcut un traseu care mergea la sud de Valea Las Vegas, dar traseul s-a schimbat când Fremont a trecut prin zonă.

În fruntea unui grup de oameni de știință, cercetași și observatori din cadrul Departamentului de Inginerie al Armatei Americane, Fremont a fost în cea de-a doua expediție de cartografiere a terenurilor dintre râuri și Oceanul Pacific în anii 1843 și 1844. În ianuarie 1844, zăpada grea din nordul Nevadei i-a forțat pe membrii expeditiei să abandoneze echipamentul, în timp ce grupul călătorea spre sud, sperând să se conecteze cu Traseul Spaniol și să se îndrepte spre est, spre Santa Fe, New Mexico.

 

În timp ce urma râul Mojave, grupul a întâlnit doi supraviețuitori dintr-un atac indian. Perechea a condus grupul lui Fremont de-a lungul Traseului Spaniol într-o incursiune de patru zile până la locul unde a avut loc atacul, în apropierea Tecopa Hot Springs, la sud-vest de Pahrump. Au descoperit că doi din grupul atacat au fost uciși, iar două femei cel mai probabil au fost luate prizoniere.
De acolo, grupul a continuat spre nord-est, ajungând în Valea Las Vegas pe 3 mai.Am așezat tabăra în ​​mijlocul unui alt bazin mare, într-un teren de camping numit Las Vegas – termen pe care spaniolii îl folosesc pentru a semnifica câmpii fertile sau mlaștini”, a scris Fremont în jurnalul său.

Cele mai multe surse simplifică traducerea Las Vegas la “pajiști”, dar cuvântul este mai specific decât cuvântul spaniol mai comun pentru pajiști, “prados”. “Vega” se referă, de obicei, la un teren fertil inferior, adesea de-a lungul unui râu.

Fremont a descris două cursuri de apă clară și rapidă,  adâncă de patru-cinci metri, provenind din două izvoare. Ei au măsurat temperatura apei și au constatat că într-un curent are 72 de grade iar în celălalt 71.  “Prea cald ca să fie plăcut”, a scris Fremont, dar el și oamenii lui au găsit-o bună pentru scăldat. Când Fremont s-a întors la Washington DC a desenat Traseul spaniol vechi și a marcat Las Vegas pe o hartă pentru prima dată. Congresul a multiplicat harta în 20.000 de exemplare, astfel că lucrarea lui Fremont a devenit o piesă esențială a echipamentului pentru oricine călătorea spre vest, deoarece Las Vegas a devenit un reper stabilit.

“Când mormonii au venit în vale în 1855, l-au numit Misiunea Las Vegas”, a spus Mark Hall-Patton, curator al muzeelor​ Clark County. “Oficiul poștal a fost numit Bringhurst Post Office după William Bringhurst, omul care a condus misiunea, dar acesta nu a fost niciodată o opțiune pentru numele orașului.”

În memoria lui există acum strada Fremont în Las Vegas și, prin extensie Fremont Street Experience, Fremont Hotel & Casino și alte clădiri care îi poartă numele.

Fremont a murit în 1890 în timpul unei excursii spre New York de la casa lui din California. Soția lui, Jesse Benton Fremont, a spus despre el: “Din cenușa focurilor sale de tabără s-au născut orașe.”

 

Viața lui Fremont, un scurt bio

John C. Fremont

John Charles Fremont s-a născut în Savannah, în 1813. Tatăl lui a murit în timp ce John era încă un copil, iar după moartea sa, familia a adăugat un “t” numelui de familie. Un student excelent, John Charles a fost mereu capabil sa obțină burse la școli private, dar el avea un comportament de golan, așa că a fost exmatriculat din facultate.

 

A fost explorator, politician și soldat care, în 1856, a devenit primul candidat al Partidului Republican pentru funcția de președinte al Statelor Unite. În anii 1840, când a condus cinci expediții în Vestul American, a fost numit de presa vremii “deschizătorul de drumuri”.

În timpul războiului mexican-american, Fremont, la acea dată un important comandat în armata S.U.A., a preluat controlul asupra Californiei în 1846. În urma unui conflict cu guvernatorul militar al  Californiei a ajuns la curtea marțială, pentru revoltă și insubordonare. După ce sentința i-a fost schimbată, a demisionat din Armată. Fremont a condus o a patra expediție privată, care a costat zece vieți, căutând un traseu feroviar peste munți în jurul paralelei 38 în iarna anului 1849. Apoi, s-a stabilit în California, la Monterey, cumpărând terenuri ieftine la poalele munților Sierra Nevada. Când aurul a fost găsit pe ferma lui, Mariposa, Fremont a devenit un om bogat. În ciuda proceselor cu foștii proprietari ai terenului, el și-a păstrat ferma.

 

Fremont a devenit unul dintre primii doi senatori americani aleși din noul stat California în 1850, apoi a fost desemnat primul candidat la președinție al noului partid republican. A pierdut însă alegerile prezidențiale din 1856 în fața democratului James Buchanan.

 

În timpul războiului civil american, el a primit comanda Departamentului de Vest din partea președintele Abraham Lincoln. Deși Fremont a avut succese în timpul scurtei sale funcții de comandant al armatelor din vest, el a condus departamentul în mod autocratic și a luat decizii rapide fără a se consulta cu Washingtonul sau cu președintele Lincoln. După edictul de emancipare al lui Fremont, care a eliberat sclavi în districtul său, a fost eliberat de comanda lui de către președintele Lincoln pentru nesupunere. În 1861, Fremont a fost primul general comandant al Uniunii care a recunoscut în generalul de brigadă Ulysses S. Grant o “voință de fier” de a lupta.

 

După o scurtă perioadă de serviciu în departamentul de munte în 1862, Fremont a locuit în New York, plecând din armată în 1864. Același Fremont a fost un candidat la funcția de președinte al Partidului Democratic Radical, dar a demisionat înaintea alegerilor.

 

După războiul civil, bogăția lui Fremont a scăzut după ce a investit puternic și a cumpărat o cale ferată din Pacific în 1866 și și-a pierdut mare parte din averea sa în timpul panicii din 1873. Fremont a fost guvernatorul Arizonei între 1878 și 1881 numit de președintele Rutherford B. Hayes.

Istoricii îl descriu pe John C Fremont drept controversat, impetuos și contradictoriu. Unii cercetători îl privesc ca pe un erou militar cu o realizare semnificativă, în timp ce alții îl socotesc un eșec care și-a urmărit în mod repetat propriile scopuri. Rapoartele și hărțile publicate de Fremont, în urma expedițiilor  sale, au contribuit în mod semnificativ la emigrarea masivă americană spre vest, începând cu anii ’40. De cel puțin trei ori, Frémont și-a condus oamenii în masacrul satelor non-ostile nativ americane. Biograful său, Allan Nevins, în 1939, a crezut că Frémont a trăit un stil de viață dramatic, unul dintre succesele remarcabile și unul dintre eșecurile insuficiente.

Fremont, retras din politică și lipsit de forță din punct de vedere financiar, a murit în New York în 1890.

de Paul Dan

 

Author: Editor

Share This Post On

Submit a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *