Romania, a market with potential for the gambling industryJocurile de noroc online – probleme şi soluţii

sâmbătă, 31 iulie 2010

Online gambling-problems and solutions

Gambling has evolved together with technology, but legislation has lagged behind. Thus, in the Web 2.0 era, some players gave up on the classic roulette for the online one, which is just some clicks away.

While some countries have anticipated the hidden treasure of the binary digits and made online gambling legal, Romania still has to work on this chapter. The representatives of the local gambling industry declared that our country loss millions of Euro by delaying the measures regarding this aspect.

Claudiu Popa, marketing manager for Tobet Romania, part of Nordic Gaming Group, claims that the lack of a well defined legislative frame is a one of the obstacles that impedes online gambling  organization locally. Moreover, Popa says that the average Romanian player is not yet used to gaming on an online platform, because there is a hesitation and a problem of trust with this system.

Cristina Călinoiu, marketing manager for the local subsidiary of PokerStars, one of the greatest players of the industry, reckons that the only impediment of this business development is the refusal of the local authorities to license the online websites for cash gambling. According to PokerStars, the current legislation especially affects Romanians who want to start such a business on a national level, while the activity of marketing of the international websites goes on without hindrance.

While there are some discussions for the legalization of gambling, all over Europe the evolution of this segment varies from one region to another. “For example, in some countries, promotion of any kind has been restricted for this type of activities, like in Poland, while in others, restrictions for financial operations have been implemented for gambling companies, like for example in Norway. I believe that the main problem for the entire Europe is the lack a unitary approach of the member states of EU in regards to online gambling. For the moment, each country builds its own politics for this industry”, explains Popa.

Cristina Călinoiu also says that the online European gambling market passes through various dramatic changes, and the attitude of the states is different.”Some countries, like Poland, tried to forbid gambling in order to protect the business of the state, including poker which was allowed only in casinos. They now face a strong opposition of the strikers who want them to be legal. France has recently legalized online betting and gaming, and so has Italy. Moreover, Lithuania recognized poker to be a sport. Estonia tries to impose restrictions for the companies which don’t have Estonian license. I would argue that the biggest problem is the economic and legislative instability, which alerts the online gambling operators”, say the representatives of PokerStars.

The online Romanian player’s profile

Whether it is the desire to keep up with technology, the fact that they don’t want to waste their time to reach a casino or whether they don’t know to get a hold of their emotions when they face a favorable flop for all in, some Romanians give up on the pleasure to feel the cards in their hands in exchange for online games. Even if they hide behind the monitors, this doesn’t mean that they cannot be left out discovered or that their attitude is not an indicator of experience.

Stimulus-driven players, with an inner desire of fast and quick winnings, who bet on surprise games to earn big money- this is how the representatives of online gambling see Romanian players. The aggressiveness of Romanians is not, however, proportional with the stakes. Hence, Popa says that mostly because of the harsh economic context, the average amount Romanians bet is far from the European one or from that of long-term established gambling countries.

The accumulated experience is directly mirrored in the attitude of the online player. If some wish to play online so as not to be betrayed by their normal behavior from the gaming table, the opponents can easily form an image of the other players’ experience. “Most of times, beginners are rash and aggressive and quickly shift from virtual poker or low stakes one to high stakes. Yet, I believe they have potential as they are interested in international games and many of them acknowledge the importance of strategies and techniques, and not only that of rules. Those who have experience and are professional players can be characterized by self confidence and focus for international performance. For these players, poker is a business they need to take care of every day”, says the marketing manager of PokerStars.

The representatives of the online environment claim that the Romanian market is in a full development process and that Romania has a significant growing potential, despite the recent decline. “I strongly believe in the opportunity of this market to grow and in a meaningful increase of business in the next few years. I was convinced that in absence of the economic crisis, the online gambling industry in Romania had all the chances for experiencing a boom, similar to that in real estate and cars industries, from 2006-2007”, declared Claudiu Popa for Casino Inside.

Cristina Călinoiu considers that the local gambling industry has been hit rather hard in the last period. However, she thinks that if given the opportunity, the Romanian market can become one of the most attractive in Europe.

According to Popa, it is a possibility that if the legislation will change in favor of the online gambling, many companies in the industry will apply for a license. Moreover, some could even relocate part of their activities on our territory, due to the resourceful pool of IT specialists and of the fact that our workforce is still cheaper than the European average.

The PokerStars representative claims that if the legalization of online gambling takes place, the market could grow significantly, due to the high interest of Romanians for this segment. Thus, the competition among companies would be fierce and only those capable of retaining their clients would survive.

Tobet representatives are confident with their future in Romania and bet on increases for the next period.”Even if the economic conditions are not favorable, the market continues to grow and the net income of our company is also on an increasing trend. It is true that because we are a young company we place a lot of emphasis on the growth aspect, but we also try to build a strong brand in Romania” said Claudiu Popa.

Cristina Călinoiu believes that Romanians won’t give up their gambling habits, no matter the current economic context, due to the attraction of this segment. “Our company enjoys an increased popularity and many persons from the media say that the mentality regarding gambling starts to change in a positive manner. Hence, the players are no longer considered outcasts of society”, explained the marketing manager of Poker Stars.

Tobet offers sports bets, poker, casino games, live bets and livescore. Even though their main focus is Texas Hold’em, PokerStars offers a variety of games among which one can mention Omaha, Seven Card Stud, Razz, Horse or Badugi.Jocurile de noroc au evoluat concomitent cu dezvoltarea tehnologiei, dar legislaţia în domeniu nu a menţinut acelaşi trend. Astfel, în era Web 2.0 unii jucători au renunţat la ruleta clasică, în favoarea celei online, disponibilă la doar câteva click-uri distanţă.

În timp ce unele ţări au anticipat deja comoara ascunsă din cifrele binare şi au legalizat jocurile online, România mai are încă de lucrat la acest capitol. Reprezentanţii industriei locale de gambling au declarat că ţara noastră pierde milioane de euro prin întârzierea unor măsuri în acest sens.

Claudiu Popa, marketing manager în România la Tobet, parte a companiei Nordic Gaming Group, susţine că lipsa unui cadru legislativ, definitivat 100%, reprezintă un prim obstacol în calea organizării jocurilor de noroc în sistem online, pe plan local. Mai mult, Popa spune că jucătorul român nu este încă obişnuit să joace pe o platformă online, întrucât există încă o reţinere şi o problemă de încredere faţă de acest sistem.

Cristina Călinoiu, marketing manager la subsidiara locală a companiei PokerStars, unul dintre cei mai mari exponenţi din industria de profil, consideră că singurul impediment în dezvoltarea unor afaceri pe acest segment este refuzul autorităţilor locale de a licenţia siteurile organizatoare de jocuri de noroc cu bani. Potrivit reprezentantei PokerStars legislaţia actuală afectează, în special, pe românii care vor să iniţieze astfel de operaţiuni la nivel naţional, în timp ce activitatea de marketing a siteurilor internaţionale se desfăşoară cu o relativă uşurinţă.

În timp ce în ţara noastră se poartă discuţii pentru legalizarea gambling-ului online, pe tot cuprinsul Europei evoluţia acestui segment diferă de la o zonă la alta. “De exemplu, în unele ţări, în ultima perioadă s-a interzis promovarea sub orice formă a acestui gen de activităţi, vezi cazul Poloniei, iar în altele s-au introdus restricţii privitoare la operaţiunile financiare dintre client şi companiile de gambling, cum este cazul Norvegiei. Cred că principala problemă la nivel european este reprezentată de lipsa unei abordări unitare a ţărilor membre ale Uniunii Europene faţă de activităţile de gambling online. Pentru moment, fiecare ţară îşi construieşte singură politica faţă de această industrie”, explică Popa.

Şi Cristina Călinoiu spune că piaţa europeană a jocurilor de noroc online trece prin schimbări majore, iar atitudinea celorlalte state diferă de la caz la caz. “Unele ţări, ca Polonia, pentru a proteja afacerea statului, au încercat interzicerea jocurilor de noroc, inclusiv a pokerului, care este permis doar în cazinouri, iar acum întâmpină o opoziţie puternică din partea lobby-ştilor, care vor legalizare. Franţa a legalizat, de puţin timp, jocurile de noroc şi pariurile online, ca şi Italia, de altfel. Mai mult, Lituania a declarat pokerul drept sport. Estonia încearcă să interzică până în 2011 companiile fără licenţă estoniană. Aş spune că problema cea mai mare o constituie instabilitatea economică şi legislativă, care pune în alertă operatorii de jocuri de noroc online”, completează reprezentanta PokerStars.

Profilul jucătorului român din mediul online

Fie din dorinţa de a ţine pasul cu tehnologia, fie nu îşi permit să îşi irosească timpul până la cazinou, ori nu ştiu să îşi stăpânească emoţiile atunci când văd un flop favorabil pentru all in, unii români au renunţat la plăcerea de a fila cărţile în schimbul jocului online. Chiar dacă se ascund în spatele monitorului asta nu înseamnă că nu pot fi descoperiţi sau atitudinea lor nu le trădează experienţa.

Jucători “impulsivi”, cu o dorinţă arzătoare de a câştiga mult şi repede, care uneori pariază şi joacă pe meciuri cu surprize pentru a obţine un câştig consistent. Cam aşa îi caracterizează reprezentanţii mediului online pe jucătorii români. Agresivitatea românilor nu este, însă, direct proporţională cu mizele lor. Astfel, Popa spune că, mai ales în acest context economic, sumele pe care jucătorii români sunt dispuşi să le joace sunt departe de media europeană sau de cea a altor ţări cu tradiţie în domeniu.

Experienţa acumulată se reflectă direct în atitudinea jucătorului din mediul online. Dacă unii aleg să joace online pentru a nu fi trădaţi de comportamentul lor la masa de joc, adversarii îşi pot crea o imagine despre cunoştinţele celorlalţi jucători. “În majoritatea cazurilor, începătorii sunt repeziţi şi agresivi, trec repede de la jocul pe bani virtuali sau mize mici la cel pe sume mari. Însă, consider că au deschidere, pentru că sunt interesaţi de jocul internaţional, iar mulţi dintre ei conştientizează importanţa asimilării tehnicilor şi strategiilor, nu doar a regulilor. Pe cei experimentaţi sau profesionişti îi pot caracteriza ca fiind siguri pe ei, decişi să obţină rezultate bune la nivel internaţional. Pentru aceştia pokerul este ca o afacere de care trebuie să se îngrijească zilnic”, explică marketing managerul PokerStars.

România, o piaţă cu potenţial în industria jocurilor de noroc

Reprezentanţii mediului online susţin că piaţa românească se află în plin proces de dezvoltare, însă, din punctul lor de vedere România are un potenţial de creştere semnificativ, în ciuda declinului din ultima perioadă. “Eu cred cu tărie în posibilitatea de dezvoltare a acestei pieţe, dar şi într-o creştere semnificativă a nivelului afacerilor în anii următori. Sunt convins că dacă nu s-ar fi confruntat cu criza economică, industria de gambling online din România avea toate şansele să treacă printr-un boom, similar cu cel din imobiliare sau din industria auto, realizat în anii 2006-2007”, a declarat, pentru Casino Inside, Claudiu Popa.

Cristina Călinoiu consideră că industria locală a jocurilor de noroc a fost lovită destul de mult în ultima perioadă. Însă, potrivit acesteia, dacă i se va da posibilitatea, piaţa românească de profil se poate transforma într-una dintre cele mai atractive din Europa.

În opinia lui Popa, este posibil ca, în cazul ajustării legislaţiei în favoarea organizării jocurilor de noroc online, multe companii din industrie să aplice şi să obţină licenţă în România. Mai mult, unele şi-ar putea chiar reloca o parte din activităţi pe teritoriul ţării noastre, datorită potenţialului uman foarte bun pe latura de specialişti în IT şi în mediul online, dar şi pentru că forţa noastră de muncă este încă sub cea a mediei europene, ca nivel de salarizare.

Reprezentanta PokerStars susţine că în condiţiile legalizării jocurilor de noroc online piaţa s-ar putea extinde substanţial, datorită interesului ridicat manifestat de români pentru acest segment. Astfel, ar fi o competiţie acerbă între companiile de profil, iar câştigătoare vor fi doar acelea care ştiu să îşi păstreze clienţii.

Reprezentanţii Tobet sunt încrezători în viitorul lor în România şi mizează pe afaceri în creştere în perioada următoare. “Chiar dacă situaţia economică actuală nu este una favorabilă, piaţa continuă să se dezvolte, iar cifra de afaceri, cel puţin a companiei noastre, este în creştere. Este adevărat că noi, fiind o companie tânără pe piaţa locală, punem accent pe partea de creştere a bussinesului, dar, în acelaşi timp, încercăm să construim şi un brand puternic în România”, a completat Claudiu Popa.

Cristina Călinoiu crede că românii nu vor renunţa la gambling, nici în condiţiile economice actuale, datorită atracţiei către acest segment. “Compania noastră se bucură de o popularitate tot mai mare, iar multe persoane din presă mi-au spus că în ultima perioadă s-a schimbat mentalitatea faţă de jocurile de noroc online, într-un sens pozitiv. Astfel, jucătorii nu mai sunt consideraţi nişte paria ai societăţii”, a explicat marketing managerul PokerStars.

În oferta Tobet se înscriu pariurile sportive, pokerul, jocurile de tip casino, livebet-ul sau livescore-ul. Deşi mizează pe Texas Hold’em, PokerStars oferă clienţilor o gamă variată de jocuri, care includ şi Omaha, Seven Card Stud, Razz, Horse sau Badugi.

Author: Editor

Share This Post On

Submit a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.