Industry did not request or receive preferential financial support from the Government!Industria nu a solicitat și beneficiat de sprijin financiar preferențial din partea Guvernului!

vineri, 24 iulie 2020

Gambling organizers did not request fiscal facilities or dedicated subsidies, but the suspension of specific taxes for the period in which the activity was interrupted, a measure that does not exceed the strategy considered for other economic branches

We have recently witnessed an avalanche of opinions claiming that it was totally inappropriate to allow the resumption of gambling activity before other areas of activity or that the industry has benefited from favors from the government. Compared to theaters or churches, gambling starts with an image disadvantage and, unfortunately, the false competition between these three branches was fueled in the public space.

The most important aspect to consider in this debate is that the Government’s decision to allow the reopening of gambling venues was taken following extensive analysis performed by authorities and health professionals, evaluations which indicated that gambling activity resumption represents a low epidemiological risk. Moreover, given their strengthened position of unity in relation to the challenges they faced during this period, the professional associations representing the traditional gambling operators had an ongoing dialogue with the National Institute for Public Health (INSP) and had developed, even before the reopening of playgrounds, a set of safety measures to protect employees and customers and to prevent the spread of the SARS Cov-2 virus. The measures approved by INSP specialists have already been implemented in the game locations and take into account, in the most responsible way possible, the safety and health of players and employees.  In addition to these arguments, we also mention the fact that other European countries have already ordered the reopening of gambling facilities, listing here countries such as Austria, Germany, France, Bulgaria, Latvia, Cyprus or Switzerland.

In summary, the sanitary measures to which we refer include the provision of sanitary protective equipment (masks, gloves), the reorganization of gambling halls in order to respect the distance imposed by the authorities and the periodic disinfection of objects and common areas, carried out by employees. Moreover, allowing access only for customers who wear protective masks and providing them disinfectants, installing protection dividers between slot machines and ensuring adequate and periodic floor ventilation are other protection measures.

Government decision to allow the resumption of gambling activities tipped the state’s financial balance to +3.5 million euros per day

The second aspect to consider in relation to the need to resume gambling activity is given by the economic part of this sector. The gambling industry in Romania is an important contributor to the state budget. We are talking about an activity sector that provides 45,000 jobs, which is an important payer of salaries, taxes and duties, with a total of 600 million euros paid annually to the state budget for direct and indirect taxes and a collection rate of over 99%. By reopening this branch of activity, the state went from a daily expenditure of 1.5 million euros (representing the payment related to technical unemployment) to daily revenues of 2 million euros (direct and indirect revenues from taxes and duties).

„The traditional gambling sector has been severely affected by this crisis. It has been almost three months since gambling was banned. The negative effects of the lockdown period impacted us in different ways. We refer in particular to the 45,000 employees who had to be protected by the employers and who benefited from the technical unemployment measures offered by the Government. The companies had invested in the specialization of those employees over time, reason why they had every interest in protecting them. We also refer to the thousands of locations for which the reduction of rent was negotiated, but which were not exempted from its payment, in general. We are talking about the utility service providers that were still paid during the suspension of activity and we are also talking about the infrastructure of locations that had to be maintained and which generated expenses even during this period. Therefore, all these expenses were covered from own resources of the companies, even though these companies had zero receipts from March 17 (when the state of emergency was established) to June 15 (when the activity resumed)”, says Liviu Popovici, president of Romanian Bookmakers.

Contrary to what has been circulating in the public space during the recent period, the industry has requested only minimal support, not subsidies or other tax favors. Only the suspension of payment obligations was requested for the period in which the activity was suspended, a measure that we consider to be normal. The request of not paying taxes during the suspension period and giving companies time to recover is a measure similar to those considered for other economic branches.

“In pandemic conditions, the requests of professional organizations did not differ in anything and were not convincing. It was never a question of fiscal facilities or subsidies, but of normal demands from an industry completely paralyzed by the measures taken by the Government to limit the spread of the Covid-19 virus. The industry only supported the suspension of specific taxes on slot machines during the period when the activity was interrupted and established their payment on a monthly basis instead of a quarterly one, which can be beneficial to state budget. The resumption of the activity entails the payment resumption for all the taxes and duties. These taxes, not only that were not interrupted or reduced, but they must be paid in full, within the legal deadlines. We must not forget that the gambling industry is one of the most regulated and supervised economic activities in Romania and European Union, and the negative effects that the lack of temporary measures (correcting the imbalances caused by the suspension of activity during the state of emergency and alert) may have, may be unfavorable in terms of collecting taxes from the state budget, increasing of the unemployment rate and the appearance of similar activities carried out in parallel, but outside the law”, states Dan Schwartz, fiscal expert, managing partner of RSM Romania.

Organizatorii de jocuri de noroc nu au cerut facilități fiscale sau subvenții dedicate, ci suspendarea taxelor specifice pe perioada în care activitatea a fost întreruptă, o măsură care nu depășește strategia luată în considerare și pentru alte ramuri economice

Am asistat în ultima perioadă la o avalanșă de opinii potrivit cărora a fost total inoportună permiterea reluării activității de jocuri de noroc înaintea altor domenii de activitate ori că industria a beneficiat de favoruri din partea guvernanților. În comparație cu sălile de teatru ori cu bisericile, jocurile de noroc pornesc cu un dezavantaj de imagine și, din nefericire, în spațiul public s-a alimentat această falsă concurență între cele trei ramuri.

Aspectul cel mai important de luat în calcul în acestă dezbatere este acela că decizia Guvernului de a permite redeschiderea spațiilor care găzduiesc activități de jocuri de noroc a fost luată în urma unor ample analize ale autorităților și ale specialiștilor în sănătate, evaluări care au indicat faptul că reluarea acestei activități reprezintă un risc epidemiologic scăzut. Mai mult, regăsite într-o întărită postură de unitate în fața provocărilor pe care le-au traversat în această perioadă, asociațiile profesionale care reprezintă operatorii de jocuri de noroc tradiționale au purtat un dialog continuu cu Institutul Național pentru Sănătate Publică și au elaborat, încă dinaintea redeschiderii locațiilor de joc, un set de măsuri de protecție cu scopul de a proteja angajații și clienții și de a participa la prevenirea răspândirii virusului SARS Cov-2. Măsurile avizate de către specialiștii INSP au fost deja implementate în locațiile de joc și au în vedere, în cel mai responsabil mod cu putință, siguranța și sănătatea jucătorilor și a angajaților.  Adăugăm acestor argumente și faptul că și alte state europene au dispus deja redeschiderea spațiilor destinate jocurilor de noroc, enumerând aici țări precum Austria, Germania, Franța, Bulgaria, Letonia, Cipru sau Elveția.

Rezumând, printre măsurile sanitare la care ne referim se numără punerea la dispoziție a materialelor sanitare de protecție (măști, mănuși), reorganizarea spațiilor de joc în vederea respectării distanței impuse de autorități, dezinfectarea periodică de către angajați a obiectelor și spațiilor comune, permiterea accesului clienților doar cu măști de protecție și punerea la dispoziția lor a substațelor dezinfectante, montarea de separatoare între aparatele de joc și asigurarea ventilației corespunzătoare și aerisirea periodică a locațiilor.

Decizia Guvernului de a permite reluarea activităților de jocuri de noroc a înclinat balanța financiară a statului la +3,5 milioane de euro pe zi

Cea de-a doua componentă de luat în vedere în legătură cu necesitatea reluării activității de jocuri de noroc este dată de latura economică a acestui sector. Industria de jocuri de noroc din România este un important contributor la bugetul de stat. Vorbim despre un sector de activitate care asigură 45.000 de locuri de muncă și este un important plătitor de salarii, taxe și impozite, cu un total al taxelor directe și indirecte plătite anual la bugetul de stat în valoare de 600 milioane euro și un grad de colectare de peste 99%. Prin redeschiderea acestei ramuri de activitate, statul a trecut de la o cheltuială zilnică de 1,5 milioane euro (reprezentând plata aferentă șomajului tehnic al angajaților) la încasări zilnice de 2 milioane euro (directe și indirecte din taxe și impozite).

Sectorul jocurilor de noroc tradiționale a fost puternic afectat de această criză. Au fost aproape trei luni în care activitatea de jocuri de noroc a fost interzisă. Efectele negative ale perioadei de lockdown s-au resimțit în mai multe forme. Ne referim în special la cei 45.000 de angajați care au trebuit să fie protejați de către angajator și care au benefeciat de măsura șomajului tehnic oferită de Guvern. Sunt angajați specializați în timp, în care s-a investit și pe care firmele au avut tot interesul să îi protejeze. De asemenea, ne referim și la miile de locații pentru care s-au purtat negocieri pentru reducerea chiriilor, dar pentru care, în general, nu s-a sistat plata acestora. Vorbim despre furnizorii de servicii de utilități care au continuat să fie plătiți și în perioada în care activitatea a fost interzisă și mai vorbim despre infrastructura din locații care trebuia conservată și care a generat cheltuieli chiar și în această perioadă. Așadar, toate aceste cheltuieli au fost acoperite din resursele proprii ale companiilor, companii care au avut zero încasări începând din 17 Martie, când a fost instituită starea de urgență și până în 15 Iunie, la reluare”, subliniază Liviu Popovici, președinte Romanian Bookmakers.

Contrar a ceea ce s-a vehiculat în ultima perioadă în spațiul public, industria a solicitat doar un minim suport, nicidecum subvenții sau alte favoruri fiscale. A fost solicitată doar suspendarea obligațiilor de plată pe perioada în care și activitatea a fost suspendată, o măsură pe care o considerăm a fi normală. Solicitarea de a nu plăti taxe pe perioada suspendării și de a lăsa timp companiilor să-și revină se înscrie în măsuri similare celor avute în vedere și pentru alte ramuri economice.

„Solicitările organizațiilor profesionale nu au avut în ele nimic deosebit și partizan în condițiile pandemiei. Nu a fost vorba în niciun moment despre facilități fiscale sau subvenții, ci despre solicitări normale venite dinspre o industrie complet paralizată de măsurile adoptate de Guvern în vederea limitării răspândirii virusului Covid-19. Industria a susținut doar suspendarea unor taxe specifice pe aparatele de joc, pe perioada în care activitatea a fost întreruptă și achitarea lor cu o frecvență lunară în loc de trimestrială, ceea ce poate fi benefic pentru bugetul statului. Reluarea activității vine cu reluarea plății acestor taxe și a tuturor celorlalte taxe și impozite, a căror plată nu a fost întreruptă și care nu numai că nu sunt mici, dar se plătesc integral și la termenele legale. Nu trebuie uitat faptul că industria de gambling este una dintre cele mai reglementate și supravegheate activități economice în Romania și în Uniunea Europeană, iar efectele negative pe care le poate avea lipsa unor măsuri cu caracter temporar, dar care să corecteze dezechilibrele provocate de suspendarea activității pe perioada stării de urgență și alertă poate avea efecte negative în ceea ce privește colectarea taxelor la bugetul statului, creșterea șomajului și apariția unor activități similare desfășurate în paralel, dar în afara legii”, precizează Dan Schwartz, expert fiscal, managing partner RSM România.

Author: Editor

Share This Post On

Submit a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.