Harry Reid – lights and shadows

Thursday, 26 November 2015

by Bogdan Fechită

 

The career of any politician can be looked at from two angles. What are the good things he did and the bad things he was involved in? The line between them is very thin, and the power intoxication can destroy the strongest characters. Harry Reid is the kind of politician whose career is full of light and shadow.

Humble childhood

The personality of a person emerges from the earliest years of his life and it is influenced by the environment to which he belongs. Harry comes from a modest family of British immigrants. Born in Searchlight, a small village in southern Nevada. Even the name of the town seems to be predestined: search – light. His father was a miner and his mother a laundress. He grew up in a shabby shack with no toilet, hot water or telephone.

Because in his native village there was no school, Harry began to commute each day about 40 miles to attend primary school. Here he met Mike O’Callaghan, future governor of the State of Nevada, who was his teacher and boxing coach. Upon finishing school, Reid opted for Political Science and History at the State University in Utah, and after getting his degree in these fields he also applied at the Faculty of Law of the “George Washington” University.

The road to power

After completing his studies, he returned to Nevada and began working as a lawyer. In 1970, at age of 30, his former teacher, Mike O’Callaghan proposed him to run with him in the elections in Nevada, offering him the position of vice-governor. Harry agrees, and the two of them win the election, and Reid will occupy his position this 1971 to 1974. During this period, Reid faced one of the most difficult moments of his life. In 1972, his father committed suicide using a gun and shooting himself in the head.

Difficult times follow, when he is losing both the elections to the US Senate seat, at a difference of only 700 votes in 1974 and the Las Vegas mayoral elections in 1975, being defeated by Bill Briare.

An appointment and a scandal

Even if he lost the election in Las Vegas, Harry stays close to the gambling world in the next period. In 1977 he receives the appointment as Head of the Nevada Gaming Commission, a position he was in until 1981. In his five-year mandate he distinguished himself through his desire to clean up and regulate the gambling industry in Nevada.

During this period of time, he would be involved in a bribery scandal. Jackson Gordon, the agent of the singer La Toya Jackson, offered him $ 12,000 to obtain the approval to carry out some new games within casinos. Harry Reid called the FBI and denounced the agent. Authorities have tried to organize a flagrant, but during this operation, Harry lost control and attacked Gordon. The agent was to be tried in 1979 and sentenced to six months in prison. Two years later, Landra Gould, his wife since 1959 and until now, discovered a car bomb planted on their car. Reid immediately suspected Gordon for this attack, but the authorities failed to link the former agent to the murder attempted.

Returning to politics

In 1982 he ran again and he was elected as state representative in District 1 of Nevada at the White House. He won another mandate a few years later, remaining in this position from 1983 to 1987.

Starting now, his political career experienced a strong rise. He is running for the Senator position left vacant by Paul Laxalt and has as opponent the great former Congressman Jim Santini, a Democrat who had gone to Republicans. He wins the election and thus his first term as a senator. It would be reelected in 1992, but he lost in a tight fight the 1998’s elections, against John Ensign. In 2004, however, he will return the position of senator of Nevada. Even though they were political opponents, Harry and John Ensign have worked very well and frequently worked together on resolving the problems of Nevada.

In the campaign of 2010, Harry invested a million dollars on a media campaign whose purpose was to make him known and to re-launch his image in the eyes of the voters. During his mandates, he was the minority leader in the US Senate, representing the Democratic Party, and when his party obtained a majority in the Senate, he became majority leader. Currently, he is the minority leader again, as the Republicans won the elections in 2014. Reid announced he would not run for the 2016 elections and will thus give up a role he has fulfilled since 1986, with only one break of a term.

Harry Reid will celebrate his 76th anniversary in December, years of inspiring moments alternated with moments more or less unfavorable. But what is certain is that he managed, the child born to a modest family, to realize his dream of becoming one of the most powerful and influential men not just of Las Vegas or Nevada, but the entire America.

Trivia Harry Reid:

–          Born on December the 2nd 1939 in Searchlight, Nevada;

–          political orientation: democrat;

–          religious orientation: Mormon

–          married to Landra Gould since 1959. He has five children. One of them, Rory Reid, is also a politician and member of the Clarck County Council;

–          He was Head of the Gambling Commission of Nevada for five years;

–          Senator and Nevada’s Representative at the White House.

–          Minority leader of the Democratic Party in the Senate. He was the majority leader as well, when his party won the election.

de Bogdan Fechită

 

Cariera oricărui politician poate fi privită din două unghiuri. Care sunt lucrurile bune pe care le-a făcut și care sunt lucrurile rele în care a fost implicat? Linia dintre ele este foarte subțire, iar beția puterii poate răpune și cele mai puternice caractere. Harry Reid e genul de politician a cărui carieră e plină de lumini și umbre.

Copilărie umilă

Personalitatea unei persoane se conturează încă din primii ani ai vieții sale și e influențată de mediul de care aparține. Harry provine dintr-o modestă familie de emigranți britanici. S-a născut în Searchlight, o micuță localitate din sudul Nevadei. Chiar și numele orașului pare să-i fie predestinat: caută lumina. Tatăl său a fost miner, iar mama lui spălătoreasă. A copilărit într-o baracă sărăcăcioasă, fără toaletă, apă caldă sau telefon.

Deoarce în satul său natal nu exista școală, Harry a început să facă naveta zilnic aproximativ 40 de mile pentru a urma cursurile unei școli primare. Aici l-a cunoscut pe Mike O’Callaghan, viitor guvernator al statului Nevada, care i-a fost profesor și antrenor de box. La terminarea școlii, Reid s-a înscris la Științe Politice și Istorie în cadrul Universității de Stat din Utah, iar după ce s-a licențiat în aceste domenii a aplicat și la Facultatea de Drept din cadrul Universității ”George Washington”.

Drumul spre putere

După ce și-a terminat studiile, a revenit în Nevada și a început să lucreze ca avocat. În 1970, la vârsta de 30 de ani, fostul său profesor, Mike O’Callaghan, îi propune să candideze alături de el la alegerile din Nevada, oferindu-i postul de vice-guvernator. Harry acceptă, iar cei doi câștigă alegerile, urmând să dețină acest post din 1971 până în 1974. În această perioadă, Reid se confruntă și cu una dintre cele mai dificile momente din viața sa. În 1972, tatăl său se sinucide folosind o armă cu care se împușcă în cap.

Urmează o perioadă dificilă în care pierde atât alegerile pentru scaunul de senator al SUA, la doar 700 voturi diferență, în 1974, cât și alegerile pentru primăria orașului Las Vegas, în 1975, fiind învins de Bill Briare.

O funcție și un scandal

Chiar dacă a pierdut alegerile în Las Vegas, Harry rămâne apropiat în perioada următoare lumii gamblingului. În 1977 primește funcția de șef al Comisiei Jocurilor de Noroc din Nevada, post pe care rămâne până în 1981. În mandatul său de cinci ani s-a făcut remarcat prin dorința lui de a curăța și reglementa industria jocurilor de noroc din Nevada.

În această perioadă, avea să fie implicat și într-un scandal de mită. Jackson Gordon, agent al cântăreței La Toya Jackson, i-a oferit 12,000$ pentru a primi aprobarea să desfășoare câteva noi jocuri în cazinouri. Harry Reid a apelat la FBI și l-a denunțat pe impresar. Autoritățile au încercat să organizeze un flagrant, însă în timpul acestei operațiuni, Harry și-a pierdut controlul și l-a atacat pe Gordon. Agentul avea să fie judecat în 1979 și condamnat la șase luni de închisoare. Doi ani mai târziu, Landra Gould, soția lui din 1959 și până  în prezent, avea să găsească o bombă legată de mașina lor. Reid l-a suspectat imediat pe Gordon pentru acest atac, însă autoritățile nu au reușit să îl lege pe fostul agent de această tentativă de omor.

Revenirea în politică

În 1982 a candidat din nou și a fost ales reprezentant pe districtul 1 al statului Nevada la Casa Albă. A mai câștigat un mandat câțiva ani mai târziu, rămănând în această funcție din 1983 până în 1987.

Din acest moment, cariera lui politică cunoaște o puternică ascensiune. Candidează pe postul de senator lăsat vacant de Paul Laxalt și îl are ca adversar pe fostul mare congresman Jim Santini, un democrat care trecuse la republicani. Câștigă alegerile și implicit primul mandat de senator. Avea să fie reales în 1992, dar a pierdut la limită alegerile din 1998 contra lui John Ensign. În 2004, avea să revină însă pe poziția de senator al Nevadei. Chiar dacă erau adversari politici, Harry și John Ensign au colaborat foarte bine și au lucrat frecvent împreună pe problemele apărute în Nevada.

În campania din 2010, Harry a investit un milion de dolari pe o campanie media al cărei scop a fost de a-l face cunoscut și de a-i relansa imaginea în fața alegătorilor. În timpul mandatelor sale, a fost liderul minorității în senatul SUA, din partea Partidului Democrat, urmând ca la obținerea majorității în senat de către partidul său să devină liderul majorității. În prezent, e din nou lider al minorității după ce republicanii au câștigat alegerile din 2014. Reid a anunțat că nu va candida la alegerile din 2016, urmând să renunțe astfel la un rol pe care l-a îndeplinit, cu o pauză de un mandat, din 1986.

Harry Reid va împlini în decembrie 76 de ani în care a alternat momentele de inspirație cu clipele mai mult sau mai puțin neprielnice. Însă, ceea ce este sigur, este faptul că a reușit ca din copilul născut dintr-o familie modestă să își realizeze visul de a deveni unul dintre cei mai puternici și influenți oameni, nu doar ai Las Vegasului sau Nevadei, ci a întregii Americi.

Trivia Harry Reid:

–          născut pe 2 decembrie 1939 în Searchlight, Nevada;

–          orientare politică: democrat;

–          orientare religioasă: mormon

–          căsătorit cu Landra Gould din 1959. Are cinci copii. Unul dintre ei, Rory Reid, este de asemenea politician și membru al Consiliului din Clarck County;

–          A fost șef al Comisiei  de Jocuri de Noroc din Nevada timp de cinci ani;

–          Senator și Reprezentant al Nevadei la Casa Albă.

–          Lider al minorității din partea Partidului Democrat în senat. A fost și lider al majorității când partidul său a câștigat alegerile.

Author: Editor

Share This Post On

Submit a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *