Florin Fugașin, Executive director :”even if we are operating on a competition market, together we will succeed!” Florin Fugașin, Director Executiv ROMSLOT:” Deși activăm pe o piață concurențială, împreună vom reuși!”

miercuri, 4 mai 2011

Please tell us few words about you

Even though my contacts with the gambling industry started when in Bucharest there were only two casinos, eliminated meanwhile, my role within ROMSLOT is a totally different one: to mediate and bring together all the parts involved, either we are dealing with operators, authorities or mass media. I am 34 with 14 years experience within press, PR agency, and then head positions for prestigious companies as   Porsche Romania, Mercedes Benz Romania or one of the most important real estate developer listed on the stock market. I have bachelor of sociology and communication, followed by an MBA in strategic marketing. Professionally, I have focused on project management, analysis and image, as well as personal branding consultancy for several clients, public persons.

How did the need for founding a new association that takes care of the interests of the gaming organizers in Romania came to light, since there are other three organizations with the same concept?

ROMSLOT – Slot Organizers Association came into the light as a result of every day realities, starting with the need of being protected by the legislative changes, most of the time chaotic. Today, each professional association within gambling has a definite role, and, most importantly, we have a good collaboration, we have the same points of view and we approach unitary the institutions of the state.

How many members does the association have and who are they?

ROMSLOT was founded by the companies operating the brands Admiral, Gameworld and Max Bet. As the largest companies regarding the slots and locations number, the companies were the most exposed to the legislative changes, abusive controls and disloyal competition. Relying on the similar experience in other countries where they operate, the three companies took the initiative to create this professional transparent association with the head office right near the Parliament and The Ministry of Finance, with legal employed personnel, with services provided by consultancy companies, with contracts and international agreements and affiliations. A real Association, though. Today we already have 7 members that cover 35-40 % of the total number of slot machines that officially operate in Romania and, to our joy, we already have received other requests which we would like to respond and honor.

Which are the main objectives and directions of ROMSLOT?

As I said before, we represent a percent of the machines operating legally in Romania, because unfortunately the “black market” activities have increased, and it affects the image of the industry directly. It is no use for the large operators to invest around 70-100.000 euros for a gaming room that respects the European and local provisions, including the hygiene and services area, if a few meters near a black slum is opened, has no entrance tickets, as the law states. One of the most important objectives of ROMSLOT is to track the fraud operators in order to create a legal framework for loyal competition.

On the other hand, we have already declared as a transparent partner for dialog with the Ministry of finance, the Deputy Chamber, Senate, ANAF, Financial Guard, The Police Departments, Financial Consultancy Chamber and other institutions. We also have the same open attitude towards similar professional organizations.

Which are the middle and long term plans of the Association?

We have already started to be a base for the slot machines industry, gathering the operators with big rooms, as well as operators within bars, and betting rooms, almost the entire field. We have a bidirectional and permanent communication: on one hand we inform the members and lead clients towards the legislative initiatives, towards the decisions of the Authorization Commission of the Resort Minister and generally towards the news that can affect the market. On the other hand, we receive periodical information from the territory regarding the disloyal competition, abusive controls and this way everybody takes the pulse, so to say, with the reality of the market.

What is your opinion on the new legislation regarding the gambling area?

As many other good initiatives, it is a good initiative, with a wrong implementation. The slot games are looked at as entertainment, as going with your friends to bowling or a bar. The addiction must not be encouraged. In Romania, under the good initiative to discourage the players with no valuable incomes, there has been introduced the entrance ticket of 5 ron over night. Only after words the authorities realized that there is no device to print the date and hour of the ticket sold, that on the cafeterias where there are no employees except the slot supervisors or that in the betting rooms where the cashier cannot leave the pay box there is no possibility for selling tickets. Or if a player tells to a control officer that he has no ticket, even if he received one, the operator risks losing the license for all the rooms he own. Or even if the tax was supposed to be applied directly to the players, many operators prefer paying for it in order to keep the clients- after introducing the tax, the number of the clients decreased with 30%. Well, even the authorities estimate a Tax evasion of 70%… that’s where we have interceded, relying on financial simulation developed by the authorities, relying on the statistics of the National Statistics Institute and together with the consultants, we have presented the alternatives for increasing the budget revenues. We are now making lobby.

Regarding the fact that at the early 90 th the gambling industry entered the Romanian economy, which are the changes necessary for gambling to become a based and fundamental industry?

It definitely needs transparency, from the authorities, as well as from the operators. We need a legislative framework adapted to the local realities, not copied from the European model. But we have signals things are going into the right direction. This is our role, to contribute, together with our members, to the development of a legislative framework as face as possible for all those involved, regardless how small or large they are

On your opinion, why is gambling looked at in a negative manner by mass media and by a large number of people?

A proffesional specialized in image analysis and communication would answer as simple as that: the negative image is due to the lake of information. The negative perception relies on concrete facts, but also on urban legends regarding the strange gaming rooms behind the blocks. From the 90 th, things have changed to the better. But these efforts, major investments for the rooms on European standards, the metrical measures for protection, the responsible gaming programs, the legislative changes- good or not- they are all not noticeable when there is a deep lake of communication. That is why ROMSLOT has a very strong public communication strategy, soon visible.

Please transmit a message to all the gambling operators and organizers, who read our magazine

ROMSLOT, functioning on the model of similar professional associations in Europe, gathers already the slot operators all over the country. On one hand we want to support their interest, regardless the fact that they are small or involved or not within the Association. We want to promote an ethical behavior for protecting the consumers and the loyal competition. On the other hand, with a national representation, we become a transparent partner in our dialogue with the authorities, mass media and public. We have assumed our role for developing equitable legislative solutions that can be implemented in the field of slot legal operation, pirateria and taxing system.

Relying on the lobby services provided by one of the best agency in the country, we monitor the legislative norms in the domain, we start our dialogue with the authorities, elaborate communication strategies. We are convinced that in this rhythm and involving all the members of ROMSLOT, we will succeed in carrying out all the objectives assumed. In other words, even if we are operating on a completion market, together we will succeed!Vă rog să ne spuneți câteva cuvinte despre dumneavoastră.

Deși contactele mele cu industria jocurilor de noroc au început când în București nu existau decât două casinouri, și astea desființate între timp, rolul meu în cadrul ROMSLOT este cu totul altul: de mediere și aducere la aceeași masă a tuturor părților implicate, fie că este vorba despre operatori, autorități sau mass media. La cei 34 de ani mă bazez pe 14 ani de experiență profesională în presă, în agenție de PR, apoi în funcții de conducere pentru companii de prestigiu precum Porsche Romania, Mercedes Benz Romania sau unul din cei mai mari dezvoltatori imobiliari listat la bursă. Specializările mele teoretice sunt sociologia și comunicarea, urmate de un MBA în marketing strategic. Profesional, m-am concentrat în ultimii ani pe managementul de proiect, analiză de imagine și consultanță în branding personal pentru câțiva clienți, persoane publice.

De unde a pornit nevoia de a se constitui o nouă asociație care să se ocupe de interesele organizatorilor de jocuri din Romania, având în vedere că mai există 3 asociații de acest tip?

ROMSLOT Asociația Organizatorilor de Sloturi a apărut evident din realităţile de zi cu zi, din nevoia de a fi în primul rand protejați în fața schimbărilor legislative uneori haotice. Astăzi, fiecare dintre asociațiile profesionale din domeniul jocurilor de noroc are un rol bine stabilit și, cel mai important, colaborăm bine între noi, avem puncte comune de vedere și abordăm într-un mod unitar instituțiile statului.

Câți membri are asociația și cine sunt aceștia?

ROMSLOT a fost fondată de companiile care operează brandurile Admiral, Gameworld și Max Bet. Fiind cele mai mari companii ca număr de sloturi și locații, erau și cele mai expuse schimbărilor legislative, controalelor abuzive și concurenței neloiale. Pe baza experienței similare din alte țări în care operează, cele trei companii au avut inițiativa acestei asociații profesionale transparente cu un sediu reprezentativ chiar lângă Parlament și Ministerul Finanțelor, cu angajați cu carte de muncă, cu servicii oferite de firme de consultanță, cu contacte și afilieri internaționale. Deci o Asociație în adevăratul sens al cuvântului. Astăzi avem deja 7 membri care acoperă 35-40% din totalul sloturilor care funcționează oficial în România și, spre bucuria noastră, avem deja și alte solicitări de adeziune pe care ne bucurăm să le onorăm.

Care sunt principalele obiective și direcții de acțiune ale Romslot?

Spuneam mai sus că reprezentăm un procent din mașinile care funcționează legal în România, pentru că, din păcate, activitățile ”la negru” și chiar în zona ”gri” au o mare amploare, fapt ce ne afectează în mod direct imaginea industriei. Degeaba marii operatori investesc în medie 70-100.000 euro pentru o sală care respectă normele europene și interne, inclusiv în zona serviciilor sau a igienei, dacă la câțiva metri se deschide o speluncă unde nu se taie bilete de intrare, conform legii. Deci depistarea operatorilor ilegali în vederea asigurării unei concurențe loiale este unul dintre obiectivele ROMSLOT.

Pe de altă parte, ne-am poziționat deja ca un partener transparent de dialog cu Ministerul Finanțelor Publice, Camera Deputaților, Senat, ANAF, Garda Financiară, Inspectoratele Județene de Poliție, Camera Consultanților Fiscali și alte instituții. Evident, aceeași deschidere și interes există și în dialogul cu organizațiile profesionale similare.

Care sunt planurile Romslot pe termen mediu și lung?

Am început deja să devenim o placă turnantă a industriei de sloturi, reunind atât operatori cu săli mari, cât și pe cei care operează în baruri sau în săli de pariuri, deci cam toată plaja posibilă. Avem o comunicare internă permanentă bidirecțională: pe de o parte noi informăm membrii și potențialii membrii asupra inițiativelor legislative, asupra deciziilor luate în Comisia de Autorizare din Ministerul de resort și în general cu noutățile ce pot afecta piața. Pe de altă parte, primim informări periodice din teritoriu cu privire la concurența neloială, la controale abusive și astfel toată lumea ia ”pulsul” real al pieții.

Care este părerea dumneavoastră vis-à-vis de noua legislație care privește domeniul jocurilor de noroc?

Ca multe alte inițiative românești, este o inițiativă bună implementată în mod greșit. Adică jocurile de slot sunt privite în restul lumii ca o formă de distracție, ca și cum mergi cu prietenii la bowling sau la un bar. Deci nu trebuie încurajată dependența. La noi, sub inițiativa lăudabilă de a descuraja jucătorii fără venituri considerabile s-a introdus peste noapte biletul de intrare de 5 RON. Abia după aceea autoritățile și-au dat seama că nu există pe piață ”datiere” care să imprime data și ora la care a fost vândut biletul, că în cafenele unde nu există angajați dedicați supravegherii sloturilor sau în casele de pariuri unde casierul nu iese din ghiseu nu prea poți vinde bilete. Sau că dacă un ”jucător” spune unui eventual control că nu are bilet chiar dacă l-a primit, operatorul riscă să își piardă licența pentru toate sălile. Sau că deși taxa s-a vrut aplicabilă direct jucătorilor, numeroși operatori preferă să o plătească tot ei dintr-o contabilitate dublă, ca să nu piardă clienți – scăderile în urma implementării biletelor sunt de peste 30% privind numărul de jucători. În fine, chiar autoritățile estimează o evaziune fiscală de 70% pe această măsură. Aici am intervenit noi și, pe baza unor simulări financiare făcute de analiști, pe baza statisticilor Institutului Național de Statistică și cu ajutorul consultanților, am prezentat variante alternative de creștere a veniturilor la buget. Acum suntem în plin proces de lobby.

Având în vedere că de la inceputul anilor ’90 industria de gambling și-a făcut  apariția în economia românească, de ce schimbări mai este nevoie pentru ca gamblingul să devină o industrie bine așezată și fundamentată?

În mod cert este nevoie de transparență. Atât din partea autorităților, cât și a operatorilor. Este nevoie de un cadru legislativ adaptat realităților locale, nu doar copiat după alte modele europene. Dar avem semnale că lucrurile încep să meargă pe drumul cel bun. În definitiv, acesta este și rolul nostru, al ROMSLOT, să contribuim împreună cu membrii noștri la construirea unui cadru legislativ cât mai corect pentru toți cei implicați, indiferent de mărimea lor.

Care credeți că sunt motivele pentru care jocurile de noroc sunt privite într-un mod negativ de către mass media generalistă și de către marea parte a populației?

Un profesionist în analiză de imagine și comunicare ar răspunde simplu: imaginea negativă se datorează lipsei de informare. Evident percepția negativă se bazează pe fapte concrete. Dar și pe legende urbane cu privire la săli de joc dubioase ascunse între blocuri. Față de anii ’90 lucrurile s-au schimbat preponderent în bine. Dar aceste eforturi, investițiile masive în săli cu standarde europene, măsurile metrologice de protecție, programele de responsible gaming, schimbările legislative – bune sau mai puțin bune – toate trec neobservate în lipsa unei comunicări adecvate. De aceea ROMSLOT are o strategie de comunicare publică bine pusă la punct, care în curând se va face vizibilă.

Vă rog să transmiteți un mesaj prin intermediul revistei noastre tuturor organizatorilor de jocuri de noroc care ne citesc.

ROMSLOT, care funcționează după modelul asociațiilor profesionale similare din Europa, reunește deja operatori de sloturi de toate mărimile și din toate orașele țării. Ne propunem pe de o parte să susținem interesele acestora indiferent de mărimea sau de de gradul de implicare în Asociație și să promovăm un comportament etic în vederea protejării consumatorilor și al concurenței loiale. Pe de altă parte, având reprezentare națională, devenim partener transparent în dialogul cu autoritățile, mass media și publicul larg. Ne-am asumat și vom duce la capăt soluții legislative echitabile și implementabile în domeniul exploatării ilegale a sloturilor, pirateriei și sistemului de taxare.

Cu ajutorul serviciilor de lobby din partea uneia din cele mai bune agenții specializate monitorizăm actele normative din domeniu, inițiem dialogul cu autoritățile, elaborăm strategii de comunicare. Suntem convinși că în acest ritm și cu implicarea de care deja dau dovadă membrii ROMSLOT, vom reuși să ducem la capăt toate obiectivele asumate în acest mandat. Cu alte cuvinte, deși activăm pe o piață concurențială, împreună vom reuși!


Author: Editor

Share This Post On

Submit a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.