vineri, 24 septembrie 2010

Part I – The role as a woman in the casino field

Are there still biased perceptions toward women today? Some recent research reported that women still face resistance in conservative business cultures, and the number of boardroom tables at which they hold seats varies widely by industry.

Over the years, women have been only a small minority in the high levels of business management. Nevertheless, fast-forward now–women’s lives have changed noticeably over the last fifty years. Women have found themselves in business positions, educational institutions, and public offices they never would have dreamed of filling in the 1950s. Still, after several decades of economic, political, and social changes, women are by no means equal partners with men in the highest levels of business and the professions. The „glass ceiling” is a term coined in the 1970s in the  United States, officially United States of America, republic (2005 est. pop. 295,734,000), 3,539,227 sq mi (9,166,598 sq km), North America. The United States is the world’s third largest country in population and the fourth largest country in area.

Female casino ‘pioneers’

Claudine Williams of Las Vegas was a trailblazer for women when men controlled Nevada’s business world.  She was the first woman in the state to head a major casino and the first to chair a financial institution. In later life, she became a leading community philanthropist with education and child welfare at the top of her list. She met and worked with Shelby Williams for several years before they married in 1950. In 1964, the Williamses came to Las Vegas and bought the Silver Slipper casino. They operated and developed the Silver Slipper until 1969, when they sold it to Howard Hughes . The couple then focused their efforts on a new business, opening the Holiday Casino (a.k.a. the Riverboat Casino) across from Caesars Palace  in 1973. Williams credited her husband’s desire for a true partner with her ability to rise within the male-dominated casino world. They shared all aspects of the business together. Consequently, during Shelby’s long illness and after his death in 1977, Claudine stepped into the office of president and general manager. She was the first woman to do so in the history of the Nevada gaming industry. After two expansions of the Holiday Casino, Williams eventually sold all of her interest to the Holiday Inn Corporation (later Harrah’s) and assumed the chairmanship of the board of directors for the hotel-casino. She died in May, 2009.

Jeanne Hood, who was president of the Four Queens in the 1970s, helped raise the profile of women casino executives in Las Vegas. Hood took over as president and chief executive officer of the Four Queens upon the death of her husband, David Hood, in 1977. In 1985, she became president and chief executive officer at Elsinore, a publicly traded gaming subsidiary of the Hyatt hotel chain that owned the Four Queens. She remained president of the Four Queens until 1993. The unassuming Hood rarely gave interviews and tried to downplay her role as a woman in the casino industry. Hood told the Review-Journal in 1985, when she and Claudine Williams were the only women running Las Vegas resorts, that she was not a “woman libber” and steered away from questions that went that direction. “I just feel that people have to be qualified,” she told the newspaper. “I don’t care whether they’re a woman or a man, or what color or race they belong to. I think they need to know what they are doing in order to have the job. Because I’m qualified, I’m here.” While she didn’t talk about her place in casino history often, her influence is undeniable, even one year after his death.

Marian Ilitch is also one of the leading entrepreneurs in the entertainment industry, buying stake in MotorCity Casino in Detroit, in 1999 and then, in April 2005, she became its sole owner. he purchase by Marian keeps the casino ownership within the Detroit community and makes MotorCity the largest and most successful casino in the country that is owned by a woman. In 2008, MotorCity Casino Hotel completed a $300 million expansion and renovation project adding a luxury hotel, spa, conference center, several new restaurants, 1,800-seat theatre and permanent gaming area.

Discrete presence, active atitude

Everyone struggles for whatever business it is at the moment and everyone tries to figure out an approach. In Romanian gambling industry, women are a discrete presence, but more active as attitude and management. Michelle Cummins, General Manager of Casino Bucharest and South-East Europe Area Manager for Casinos Austria International (CAI) is one of those persons who have drawn well to fulfill responsibilities, especially these days, when the competition among casinos is very interesting, but she has o complex strategy. “Our biggest accomplishment is that we never stand still. We do not believe in complacency; true perfection is something we constantly work towards and this requires great flexibility, creativity and a willingness to constantly adapt”, said Cummins for Casino Inside Magazine.

And yet, a casino job is not for everyone. The financial incentive is fairly strong, but… “Working in a casino is like magic, it is different from other jobs, as you cannot stay away, you cannot escape from this world. Besides, it has a spirit of adventure that cannot be found anywhere else”, Odette Nestor, CFO Regent Casino, believes.

Which are the strongest points in this position: intuition, impartiality? Yes and much more like humor, spontaneity, fair-play and, not at least, the ability to take decisions in crisis situation. Monica Batsis, Manager of Casino Bucharest, knows this better: “For this business, a woman manager is best suited. The reason I say this is because when conflicts appear between men, which are in fact unavoidable in this type of activity; it could interfere the typical masculine pride, the kind of competition which generally occur between men in disputes, like, for instance, between the casino manager and the client, this conflict can negatively influence the company-customer relationship. Whereas if a woman has the final call, the approach will be different as the woman is more flexible and adaptable than most men in finding the best and least offensive solutions. In such cases, intuition, one of the trumps of a woman, is very important. Carmen Joita, Marketing Manager of Regent Casino Bucharest is another name who makes the Romanian gaming industry more active.Partea I- Rolul femeii în domeniul cazinourilor

Mai există, încă, în zilele noastre, percepții subiective legate de femei? Sondaje recente au relevat faptul că femeile încă luptă cu conservatorismul culturii afacerilor, iar numărul funcțiilor de conducere deținute de femei cunoaște o puternică variație.

De-a lungul anilor, femeile au reprezentat doar o minoritate în cadrul departamentului de management al afacerilor la nivel înalt. În orice caz, s-a remarcat o evoluție rapidă- viețile femeilor au cunoscut o schimbare notabilă în ultimii 50 de ani. Femeile au început să ocupe poziții importante în domenii precum educația, afacerile, chiar în cadrul instituțiilor publice unde în anii 50 nici nu visau să fie acceptate. După câteva decenii de transformări economice, politice și sociale, femeile au devenit, fără contestație, egale în drepturi cu bărbații la nivelurile profesionale și de afaceri cele mai înalte. “Glass ceiling” este un termen inventat în anii 70 în Statele Unite pentru a descrie barierele nevăzute și artificiale create de prejudiciile de atitudine care blocau accesul femeilor la pozitiile de conducere. Potrivit unui studiu realizat de compania  PriceWaterhouseCoopers în anul 2003, dintr-un total de 50% al forței de muncă și 51.3% din numărul total de angajați ai industriei cazionourilor din S.U.A., femeile sunt încă reprezentate la un nivel destul de mic în cadrul departamentelor de management al afacerilor.  

“Deschizătoarele de drumuri” în domeniul cazinourilor

Claudine Williams din Las Vegas a fost o deschizătoare de drumuri într-o perioadă în care bărbații controlau lumea afacerilor în Nevada. A fost prima femeie care a condus un cazino și primul președinte al unei instituții financiare. Mai târziu, a devenit un filantrop de vază al societății, cu implicare, în primul rand, în acțiuni legate de copii și educație. L-a întâlnit și a lucrat cu Shelby Williams vreme de câțiva ani înainte de a deveni și parteneri de viață, în anul 1950. În anul 1964, Williams a venit în Las Vegas și a achiziționat cazinoul Silver Slipper. Au condus și au dezvoltat cazinoul până în 1969, când l-au vândut lui Howard Hughes. Cuplul s-a concentrat, apoi, pe o nouă afacere, prin deschiderea cazinoului Holiday (Cazino plutitor)  vis a vis de Caesars Palace în anul 1973. Williams a împlinit dorința soțului de a deveni un partener adevărat cu abilitatea ei de a înflori în mijlocul unei lumi dominate de bărbați. Au împărțit toate coordonatele afacerii. În acelați timp, de-a lungul unei perioade grele care l-a răpus pe Shelby în anul 1977, Claudine a preluat funcția de președinte și administrator. Este prima femeie care a ajuns într-o poțiție de conducere în industria jocurilor de noroc din istoria statului Nevada. După două etape de extindere a Cazinoului, Williams și-a vândut toate acțiunile către Holiday Inn Corporation, ulterior Harrah, preluând funcția de președinte al consiliului de directori a hotelului- cazino. A decedat în mai 2009.

Jeanne Hood, președinta Four Queens în anii 70, a fost un pilon important în evoluția pe scara funcțiilor de conducere din industria jocurilor de noroc a femeilor din Las Vegas. După decesul soțului său, David Hood, în anul 1977, Hood a preluat funcțiile de președinte și director general al cazinoului Four Queens până în anul 1993. O femeie modestă, Hood a dat interviuri rar și a încercat să nu folosească niciodată poziția sa ca argument. Hood declara, pentru Review Journal în anul 1985, la momentul la care ea și Claudine Williams erau singurele femei care conduceau astfel de companii, că nu este  “feministă” și a încercat, pe cât posibil, să evite discuțiile care duceau în această direcție. “Simt că oamenii ar trebui perfecționați”, a declarat pentru Review Journal. “Nu mă intereseazaă dacă este vorba de o femeie sau de un bărbat, dacă aparține de o religie sau alta, de o etnie sau alta. Cred că e important e să știe fiecare ce trebuie să facă pentru a avea acest job. Eu sunt aici pentru că sunt calificată pentru acest post”. Deși nu a vorbit prea mult despre rolul pe care îl are în industria cazinourilor, influența ei este una notabilă, chiar și la un an după dispariția dintre noi.

Marian Ilitch este, de asemenea, o femeie antreprenor a industriei de entertainment. În anul 2005 a devenit acționar unic al Cazinoului MotorCity din Detroit, după ce, în anul 1999, a cumpărat o parte din acțiuni. MotorCity devine, astfel, cel mai mare și de succes cazino deținut de o femeie. În anul 2008, cazinoul Hotel Motor City a investit 300 de milioane de dolari pentru un proiect de renovare a locației, adaugându-se un hotel de lux, spa, centru de conferințe, câteva restaurante noi, o sală de teatru cu 1800 de locuri și o zonă de joc permanentă.   

Prezență discretă, atitudine activă

Toată lumea se luptă să aibă o parte din afacerea care este în trend, încercând diverse abordări. În industria de gambling din România, femeile au o prezență discretă, dar o atitudine activă în zona de management. Michelle Cummins, Manager General al Casino Bucharest și Manager pe Zona de Sud Est a Europei pentru CAI (Casinos Austria International) este una dintre acele persoane care a creat o strategie de îndeplinire a responsabilităților, mai ales în zilele noastre, când competiția între cazinouri este extrem de interesantă. “Marea noastră realizare este că nu stăm niciodată pe loc. Nu credem în atitudinea mulţumirii de sine, perfecțiunea este căutarea noastră continuă; căutarea necesită flexibilitate, creativitate, precum și dorința și capacitatea de adaptare continuă la provocările pieței”, a declarat Cummins pentru revista Casino Inside.  

Și, totuși, nu oricine poate ocupa un post într-un cazino. Motivația financiară poate fi un stimulent suficient de puternic, însă… “A lucra într-un cazino e ceva magic, e cu totul diferit față de alte joburi, nu poți sta departe de această lume, te acaparează. Dincolo de asta, există și un spirit de aventură pe care nu îl găsești nicăieri altundeva”, crede Odette Nestor, Director Financiar Regent Casino.

Author: Editor

Share This Post On

Submit a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.