Jackie Gaughan – a Las Vegas dinosaur Jackie Gaughan – un „dinozaur” al Las Vegasului

duminică, 1 iunie 2014

 Jackie Gaughan is a Las Vegas gaming icon. From his first glimpse of the city in 1943 as a soldier based at the Las Vegas Airbase (now Nellis AFB), to overseeing the downtown Las Vegas casino empire he built, he has always been enamored with the “City of Lights” he calls home.

 John D. “Jackie” Gaughan was born Oct. 24, 1920 in Omaha, Nebraska to Michael and Kitty Gaughan. As a boy, he had early exposure to gambling since his “Uncle” Eddie Barrick held an interest in a gambling house in Omaha.

 Jackie Gaughan spent time in Nevada during World War II, first in Las Vegas and later in Tonopah where he trained gunners for the Air Corps B-17 bombers. He and his wife Roberta (Bertie) and their two sons Michael and Jackie Jr. settled here for good in 1951.

He began his career in the gambling industry in Omaha, working as a legal bookmaker at horse racing tracks around Omaha. He relocated to Las Vegas in 1950 after passage of a 10 percent tax on the legal bookmaking parlors crippled the industry in Nebraska. Upon arriving in Las Vegas, he bought a stake in the Flamingo. He quit his job at the hotel after mobster Davie Berman called him a “dime-a-dozen punk” for asking a favor of the maître d’, although he retained three percent ownership of the property. Gaughan later bought a 3% stake in the Boulder Club.

He purchased the Las Vegas Club in 1961, opened the The Western with business partner Mel Exber in 1970, and purchased what became the Gold Spike in 1983. He was a partner, alongside Sam Boyd and Howard Cannon, in the opening of the Union Plaza in 1971, which was renamed Jackie Gaughan’s Plaza in the 1990s, and additionally invested in the Golden Nugget, the Royal Inn and the Showboat.

Gaughan bought the El Cortez from John Kell “J. Kell” Houssels, Sr. in 1963. Houssels has built the El Cortez and sold in 1945 to gangsters Bugsy Siegel, Meyer Lansky, Gus Greenbaum and Moe Sedway, only to buy it back later when Seigel and company needed to fund the Flamingo. Upon purchasing the hotel, Gaughan inherited the care of mobster Irish Green, who did right by Bugsy Siegel and got put up in the El Cortez for life. Although he was not entirely pleased with the arrangement, Gaughan looked out for the old mobster till the day he died.

Gaughan owned a stake in the Golden Nugget when Steve Wynn took over the downtown property in 1973. He mentored Steve Wynn as he learned the Vegas casino industry. While casino investment and development began to shift towards The Strip and off-Strip, Gaughan kept his capital invested in downtown. While other downtown casinos began to reduce costs and close, he kept his operations open and continued to invest capital in his properties. At his peak, Gaughan had accumulated more than 25 percent of available downtown real estate, including more than 20 acres of undeveloped land. In 2004, Gaughan sold the Plaza, Gold Spike, Vegas Club and Western, along with substantial pieces of additional downtown real estate, to Barrick Gaming for $82 million.

Over the years, the Jackie Gaughan family of properties comped more free meals than any other hotel or casino anywhere. This coupled with extremely economical room rates resulted in a large percentage of repeat customers. And they often brought their friends or relatives with them to experience the same value. When you find a good deal, you usually want to let your friends and family know about it. That is the key to Jackie Gaughan’s success.

In 2004, Mr. Gaughan sold all of his downtown hotels/casinos, except the El Cortez. The downtown properties sold included the Plaza, the Las Vegas Club, the Gold Spike, the Western, and the Hotel Nevada.

On a larger scale, Gaughan was known for the generosity of his pension plan and he even subsidized the continued operation of the unprofitable Western hotel-casino rather than put workers out on the street. His friends included Warren Buffet and Steve Wynn (who credits Gaughan, a former business partner, with helping him learn the ropes during Wynn’s early days at the Golden Nugget) but he was just as popular with the working man.

As late as October 2012, Gaughan could still be seen playing poker every day at the El Cortez and he continued to live in a penthouse at the venerable hotel-casino, right up to the end. Michael Gaughan offered him a similar aerie atop South Point – and, before that, a pied-a-terre in Summerlin — but Jackie wouldn’t hear of it. He was his own man, right to the end.

Gaughan died on March 12, 2014 in Las Vegas, Nevada. He was 93 years old. His funeral Mass was held on March 17, 2014 at St. Viator Catholic Church, Paradise, Nevada

Gaughan and his wife, Roberta Mae (1921 – 1996), were married for 54 years (until her death in 1996); the couple had two sons, John and Michael. John F. “Jackie Jr.” Gaughan (November 24, 1947 – November 10, 2002) had minor ownership interests in the El Cortez and The Gold Spike. He died in his sleep at age 54. Michael Gaughan took over many of the day to day operations of his father’s casinos over the years. Michael Gaughan owns the South Point Hotel, Casino & Spa as well as the rights to operate the slot concession at McCarran International Airport.

TRIVIA

Born

John Davis Gaughan
October 24, 1920
Hastings, Nebraska, U.S.

Died

March 12, 2014 (aged 93)
Las Vegas, Nevada U.S.

Nationality

American

Alma mater

Creighton University

Known for

Casino owner

Home town

Omaha, Nebraska, U.S.

Spouse(s)

Roberta Mae Gaughan (m. 1942–96); her death; 2 sons

Children

  • John Davis Gaughan, Jr. (aka Jackie Gaughan, Jr.; 1947-2002)
  • Michael Gaughan

 Jackie Gaughan este o persoană emblematică a gamingului din Las Vegas. De la prima sa scurtă vizită în oraş în 1943 ca soldat al bazei aeriene Las Vegas Airbase (acum Nellis AFB), până în momentul când supraveghea imperiul de cazinouri pe care el l-a construit în centrul orașului Las Vegas, a fost mereu îndrăgostit de “Orașul Luminilor” care pentru el însemna acasă.

 John D. “Jackie” Gaughan s-a născut la 24 octombrie 1920 în Omaha, Nebraska, ca fiu al lui Michael şi Kitty Gaughan. În copilărie, el a luat contact de timpuriu cu jocurile de noroc deoarece “unchiul” său Eddie Barrick, deținea o parte dintr-o sală de jocuri de noroc din Omaha. În timpul celui de-Al Doilea Război Mondial, Jackie Gaughan a petrecut un timp în Nevada, întâi în Las Vegas şi mai târziu în Tonopah, unde acesta a instruit trăgători pentru bombardierele B-17. El şi soţia sa, Roberta (Bertie, cum o alinta) şi cei doi fii ai lor, Michael şi Jackie Jr. s-au stabilit aici pentru totdeauna în 1951.

El și-a început cariera în industria jocurilor de noroc în Omaha, lucrând la o casă de pariuri de pe hipodromul din preajma orașului Omaha. Acesta s-a mutat în Las Vegas în 1950 după trecerea unui proiect de lege de impozitare cu 10% a caselor de pariuri, proiect care a schilodit industria în Nebraska. La sosirea în Las Vegas, acesta a cumpărat o participație la Flamingo. A renunțat la slujba lui de la hotel după ce mafiotul Davie Berman l-a numit “un golan ca mii alții” pentru că a cerut o favoare, deşi a păstrat 3% din proprietatea afacerii. Mai târziu Gaughan a cumpărat o participație de 3% în Boulder Club.

A cumpărat Las Vegas Club în 1961, în 1970 a deschis cu partenerul său de afaceri, Mel Exber, The Western şi în 1983 a achiziţionat ceea ce avea să devină Gold Spike. Alături de Sam Boyd şi Howard Cannon, a fost unul din partenerii care au deschis Union Plaza, în 1971, care în anii 1990 a fost redenumit Jackie Gaughan Plaza, şi în plus, a investit în Golden Nugget, Royal Inn şi Showboat.

Gaughan a cumpărat El Cortez de la John Kell “J. Kell” Houssels, Sr. în 1963. Houssels a construit El Cortez şi l-a vândut în 1945 gangsterilor Bugsy Siegel, Meyer Lansky, Gus Greenbaum şi Moe Sedway, numai ca să îl cumpere înapoi mai târziu, atunci când Seigel şi compania au avut nevoie de bani pentru finanțarea lui Flamingo. La achiziţionarea hotelului, Gaughan a moştenit și grija față de mafiotul Irish Green, care a fost corect față de Bugsy Siegel şi a fost la conducerea lui El Cortez pe viaţă. Deşi el nu a fost complet mulţumit cu acest aranjament, Gaughan a avut grijă de bătrânul mafiot până când acesta a murit.

Gaughan a deţinut o parte din Golden Nugget, atunci când Steve Wynn a preluat proprietatea în 1973. El l-a sfătuit pe Steve Wynn în ceea ce privește industria de cazinouri din Vegas. În timp ce investiţiile şi dezvoltarea de cazinouri a început să se mute spre Strip şi nu numai, Gaughan și-a păstrat capitalul în investiții din centrul orașului. În timp ce alte cazinouri din centrul oraşului au început să își reducă cheltuielile şi să închidă, el a păstrat operațiunile deschise şi a continuat să investească capital în proprietăţile sale. În momentul său de glorie, Gaughan acumulase mai mult de 25% din proprietățile imobiliare disponibile în centrul oraşului, inclusiv peste 20 de acri de teren neamenajat. În 2004, Gaughan a vândut Plaza, Golden Spike, Vegas Club și Western, împreună cu părți imobiliare substanţiale din centrul orașului companiei Barrick Gaming, pentru 82 de milioane de dolari.

Peste ani, proprietăţile familiei Jackie Gaughan ofereau mai multe mese gratuite decât oricare alt hotel sau cazinou din lume. Acest lucru, dar și camerele extrem de economice, au adus un procent mare de clienţi constanți, care își aduceau adesea prieteni sau rude cu ei, pentru a experimenta aceeaşi valoare. Atunci când găseşti o afacere bună vrei, de obicei, ca prietenii şi familia ta să știe despre ea. Aceasta este cheia succesului lui Jackie Gaughan.

În 2004, Gaughan și-a vândut toate hotelurile/cazinourile din centrul orașului, cu excepţia lui El Cortez. Proprietățile vândute din centrul orașului includeau Plaza, Las Vegas Club, Golden Spike, Western şi Nevada Hotel.

La o scară mai mare, Gaughan era cunoscut pentru generozitatea planului său de pensii şi el chiar a subvenţionat funcționarea continuă a nerentabilului hotel-casino Western, decât să lase angajații fără servici, pe drumuri. Printre prietenii lui se numărau Warren Buffet şi Steve Wynn, dar el a fost la fel de popular și printre angajați.

Până în octombrie 2012, Gaughan putea fi văzut încă în fiecare zi la jocul de poker de la El Cortez şi el a continuat să trăiască într-un penthouse al venerabilului hotel-cazinou, până la final. Michael Gaughan i-a oferit o mansardă la South Point – şi, înainte de asta, o a doua casă în Summerlin – dar Jackie nu a vrut să audă. A fost pe picioarele sale, până la final.

Gaughan a murit în acest an pe 12 martie în Las Vegas. El avea 93 de ani. Gaughan şi soţia sa, Roberta Mae au fost căsătoriți timp de 54 de ani (până la moartea acesteia în 1996). Cuplul a avut doi fii, John şi Michael. John F. “Jackie Jr.” Gaughan (24 noiembrie 1947 – 10 noiembrie 2002) avea o participațiune minoră în proprietățile El Cortez şi Golden Spike. A murit în somn la vârsta de 54 de ani. Michael Gaughan a preluat în timp multe dintre operaţiunile de zi cu zi ale cazinourilor tatălui său. Michael Gaughan deține South Point Hotel, Casino & Spa, precum şi dreptul de a opera sloturi în concesiune pe Aeroportul Internaţional McCarran.

TRIVIA

Născut

John Davis Gaughan
24 Octombrie, 1920
Hastings, Nebraska, S.U.A.

Decedat

12 Martie, 2014 (la 93 de ani)
Las Vegas, Nevada S.U.A.

Oraș Natal

Omaha, Nebraska, S.U.A.

Soție

Roberta Mae Gaughan (m. 1942–1996); 2 fii

Copii

  • John Davis Gaughan, Jr. (1947-2002)
  • Michael Gaughan

 





Author: Editor

Share This Post On

Submit a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.