Elvis Presley-The King of DreamsElvis Presley-Regele visurilor

joi, 3 mai 2012

26th July 1969 was a memorable day for Las Vegas. It was when, nobody else than Elvis Presley, the king of rock’n’roll, stepped for the first time on the infamous boulevard “The Strip”, known as “the boulevard of broken dreams”. And to really understand the importance of the moment, the impressions of those who were present at the event stand to testify that it was the day when Las Vegas definitely changed.

“The roulette stopped to rotate, the automatic games went silent, the green tables for card were covered and everyone, from croupiers to waitresses that served cocktails, tourists or traders, lined up along the sidewalk. An admiration whisper was heard from the crowd while a train of 20 limousines was approaching slowly, forming dust clouds.

‘People, today you get to see how history is written. Elvis Presley has arrived into town and will stay here. Las Vegas will never be the same again’ was heard from the speakers”

There was something more prophetic that anyone could realize at that time. The moment Elvis Presley arrived to Las Vegas was exciting even for the tired community in the city, sick of life and passing through a lot of hardships.

Presley’s coming to Las Vegas after a decade spent in Hollywood, according to the obliging contract that stipulated he should play infinitely in movies of doubtful quality, it was of nature to leave a mark on the town and on himself. By his presence, he managed to attract new social categories, such as family men and young people, in a town considered for a long time to be the refuge of pensioners. His influence was felt even in the mafia’s total control over the activities that took place in town, from gambling to entertainment and prostitution.

That day, he seemed hopeful, enjoying the fact that he rediscovered the crowd. He was standing again between people, as he was always used to be.

“It was good working for Hollywood, I don’t have any reason to complain by the way I was treated, but I’ve been caught up in the whole production process. I made movie after movie, sometimes even three in one year, although it was a lot of singing there, I couldn’t decide what or how to play. Every time I tried to impose my point of view, there would be a guy, all dressed up in costume, surrounded by accountants, that told me I have signed a contract and that I have to do what they say. Oh well, I was a good boy and didn’t fight them, because my mother taught me to be mind my manners”. This is what the king of rock’n’roll said about the years spent in the city of movies, excited that he could finally speak free.

However, Presley was afraid that Vegas won’t welcome him with open arms, but in fact he didn’t have any reasons to worry about. His first concert took place at International, the biggest hotel in the world at that time, that was going to become the famous Hilton. Elvis received dozens cheers from the public and the number of tickets bought broke any record achieved by any artist before. And because he was a generous sole, Elvis Presley celebrated his success in a special way: he called a meeting with the director of the jewelry store of the hotel, and asked him to bring him no more than 30 watches Rolex, with inlaid diamonds for each member of his team. And if this wasn’t enough, Elvis bought a Cadillac for 14 of his best friends in Memphis, Tennessee.

The casino of the hotel offered him daily chips of about $10 000, be he always refused to play, saying that gambling didn’t match his Baptist views.

Elvis was feeling free and happy again, but, as proof of the fact that he hadn’t learn from his mistakes, the history repeated itself, and Presley signed another long-term contract that tied him Las Vegas this time. He was winning $100 000 a week, the equivalent of two million dollars in our days, but his program stipulated that he should do two shows every night for a month, twice a year. And Presley continued to do that for seven years.

Although the reviews were positive and the famous artist was seen as the factor Las Vegas needed so much, his popularity would bring him down.

Although he had great success, Elvis, known for the fact that he couldn’t resist very much, started eating very much and suffering from insomnia. In the Hollywood days, his weight was under control by the studios, but the managers from hotel of Vegas weren’t interested in the way he looked as long as he honored his contract. Although his waist needed continuous adjustment of his costumes, they have become integrated part of the personality of the show. The more popular they were, the more flamboyant they became.

The artist’s health issues were affecting his family life, too. The marriage with Priscilla was also affected by his love affairs with women he used to show with.

The pressure of celebrity left its mark on Presley, whose shows were becoming disappointing, the artist starting to confuse words, to whisper incoherently during concerts and to forget the lines. His close friends from his hometown were alarmed by the effects of his huge doses of pills the star was taking. Elvis was receiving prescriptions from five different doctors, without one of them knowing of the other. Members of his staff said that Presley started to become addicted even to the treatment for a simple sinusitis.

After the break-up with Priscilla, Elvis spent four years with Linda Thompson, ex Miss Tennessee, who dramatically describes his decline. “He needed much care, physically and mentally”, she said.

In December 1976, Elvis closed his 837th show in Las Vegas, returning to Graceland for a new tour. Presley was found dead on 16th August 1977 and the investigators report says it was a heart attack. Afterwards, it was found out that the real reason for his death was an overdose.

The famous singer Tom Jones said after the regrettable event: “He definitely believed that he was blessed by God. It wasn’t just a random act – he was the chosen one. However, he often doubted it. ‘Why me?’ he used to ask himself”.


Elvis was born on 8th January 1935 in Tupelo, little town in Mississippi, America, in a humble home. Not many people know the fact that Gladys Presley gave birth to twins, but only Elvis survived.

In Tupelo he has his first contact with music, in the church choir, music and preaching laying a solid ground in the artist’s way of thinking. Not after a long time he moves in Memphis, in their parents attempt to make a better living. This is where he takes part in music contests and ranks the first.

After high-school he works in different factories in town, but his dream to sing takes shape in 1953 when he records his first album. Shortly afterwards, the contracts begin to appear for the young artist. In 1955 Elvis signs with RCA Records and one year later, the Heartbreak Hotel single brings him the first golden disc, over one million copies being sold and representing the start of the one who would become forever the King of Rockʽn’Roll.26 iulie 1969 a fost o zi memorabilă pentru Las Vegas. Atunci a pășit pentru prima dată, pe infamul bulevard The Strip, cunoscut și ca ”boulevard of broken dreams” (bulevardul visurilor spulberate) nimeni altul decât Elvis Presley, regele rock‘n‘roll-ului. Și pentru a înțelege cu adevărat importanța momentului, ne stau mărturie impresiile celor prezenți acolo, în clipa care a schimbat cu totul fața Las Vegasului.

”Ruletele au încetat să se mai rotească, jocurile automate au amuțit, mesele verzi pentru cărți erau acoperite și toți, de la crupieri la chelnerițele ce serveau cocktailuri, turiști sau comercianți se aliniaseră de-a lungul trotuarului. În mulțime s-a auzit un murmur de admirație în timp ce un alai format din 20 de limuzine se apropia încet-încet, ridicând norișori de praf.

‘Oameni buni, astăzi veți vedea cum se scrie istorie. Elvis Presley a ajuns în oraș și va rămâne aici. Las Vegas nu va mai fi niciodată la fel‘, a decretat o voce din difuzoare.”

Era ceva mult mai profetic decât ar fi putut să realizeze cineva la momentul respectiv. Clipa în care Elvis Presley a ajuns în Vegas a fost extaziantă chiar și pentru comunitatea istovită din oraș, sătulă de viață și trecută prin multe.

Sosirea lui Presley în Las Vegas după un deceniu petrecut la Hollywood, conform contractului său care îl obliga să joace la nesfârșit în filme de calitate îndoielnică, era de natură să producă un efect profund atât asupra orașului, cât și asupra sa. Prin prezența sa, el a reușit să atragă noi categorii sociale, precum familiști și tineri, într-un oraș care fusese considerat atât de mult timp refugiul pensionarilor. Influența sa a fost resimțită chiar și în monopolul mafiei asupra tuturor activităților care aveau loc în oraș, de la gambling, la entertainment și prostituție.

În ceea ce privește viața personală a lui Presley, orașul a avut un cuvânt greu de spus, ducând la moartea prematură a artistului, opt ani mai târziu.

În ziua respectivă, el privea însă înainte cu speranță, bucurându-se de faptul că regăsea mulțimea. Se afla din nou în mijlocul oamenilor, așa cum fusese dintotdeauna obișnuit.

”A fost bine să lucrez la Hollywood, nu am de ce să mă plâng de felul în care am fost tratat, însă am fost prins în tot procesul de producție. Făceam film după film, uneori chiar și trei într-un singur an și, cu toate că era multă muzică în ele, nu puteam decide ce sau cum cântam. De fiecare dată când încercam să-mi impun punctul de vedere, apărea un tip la costum înconjurat de avocați și contabili, care-mi spunea că am semnat un contract și trebuie să fac ce zic ei. Ei bine, am fost băiat bun și nu i-am contrazis, pentru că mama  m-a învățat să fiu atent la maniere”. Asta declara regele rock-n-roll-ului despre anii petrecuți în cetatea filmului, încântat de faptul că, în sfârșit, putea vorbi liber.

Presley se temea totuși, în sinea sa, că Vegasul nu-l va primi cu brațele deschise, însă, în realitate nu avea motive de îngrijorare. Concertul său de început a avut loc la International, cel mai mare hotel din lume la acea vreme, care urma să devină celebrul Hilton. Elvis a fost primit cu zece ovații din partea publicului, iar numărul biletelor cumpărate a doborât orice record înregistrat de vreun artist până atunci. Și pentru că era un suflet generos, Elvis Presley a sărbătorit succesul într-un fel aparte: a convocat o întâlnire cu directorul magazinului de bijuterii al hotelului, spunându-i să-i aducă nu mai puțin de 30 de ceasuri Rolex, cu diamante încrustate, fiecare membru din echipa sa urmând să primească unul. Și dacă asta nu vi se pare de ajuns, Elvis a achiziționat pentru 14 dintre prietenii săi cei mai apropiați din Memphis, Tennessee câte un automobil Cadillac.

Cazinoul hotelului îi oferea zilnic fise în valoare de circa 10.000$ lui Elvis, dar el refuza mereu să joace, spunând că gamblingul nu era în acord cu crezul său baptist.

Elvis se simțea din nou liber și fericit, însă, ca o dovadă a faptului că nu învățase din propriile greșeli, istoria s-a repetat, iar Presley a semnat din nou un contract pe termen lung, care-l lega de data aceasta de Las Vegas. Câștiga 100.000$ pe săptămână, echivalentul a două milioane de dolari în zilele noastre, însă programul său prevedea două show-uri în fiecare noapte, timp de o lună, de două ori pe an. Iar Presley a continuat să facă asta timp de șapte ani.

Deși criticile erau pozitive, iar celebrul artist era privit ca factorul de care Las Vegasul avea atâta nevoie, popularitatea sa avea să-i aducă mai târziu decăderea.

Cu toate că se bucura de un succes fulminant, Elvis, cunoscut pentru faptul că se plafona foarte repede, a început să mănânce fără măsură și să aibă insomnii. În epoca Hollywood, greutatea sa era controlată de către studiouri, însă managerii hotelului din Vegas nu erau interesați de felul cum arăta artistul, atât timp cât își onora contractul. Deși talia în continuă creștere a starului cerea modificarea frecventă a acestora, costumele lui Elvis au devenit parte integrantă din personalitatea și show-ul lui. Și cu cât erau mai populare, cu atât mai flamboiante deveneau.

Problemele de sănătate ale lui Elvis se răsfrângeau treptat și asupra vieții de familie. Căsnicia cu Priscilla era însă afectată și de aventurile lui Elvis cu femeile de care era flancat în permanență.

Presiunea celebrității își spunea cuvântul asupra lui Presley ale cărui show-uri începuseră să lase de dorit, artistul încurcând cuvintele, murmurând incoerent în timpul concertelor și uitând frecvent versurile. Prietenii apropiați din orașul său natal erau alarmați de efectele cantității uriașe de medicamente pe care starul și le administra. Elvis primea rețete de la cinci medici diferiți, fără ca vreunul dintre ei să știe de existența celorlalți. Membri din echipa sa afirmau că Presley ajunsese să dezvolte dependență chiar și de tratamentul pentru o simplă sinuzită.

După despărțirea de Priscilla, Elvis a petrecut patru ani cu Linda Thompson, fostă Miss Tennessee, care descrie dramatic declinul acestuia. ”Avea nevoie de multă grijă, atât fizic, cât și psihic”, spunea ea.

În decembrie 1976, Elvis a încheiat cel de-al 837-lea și ultimul show din Las Vegas, revenind în Graceland în vederea unui nou turneu. Presley a fost găsit mort în data de 16 august 1977, raportul anchetatorilor menționând că fusese vorba despre un atac de cord. Ulterior, s-a aflat că motivul real al morții marelui cântăreț a fost o supradoză.

Celebrul cântăreț Tom Jones declara după regretabilul eveniment: ”Credea cu siguranță că fusese binecuvântat de Dumnezeu. Nu a fost doar o întâmplare-el era alesul. Totuși, se îndoia des de asta. <<De ce eu?>>, se întreba el”.


Elvis s-a născut în 8 ianuarie 1935, în Tupelo, mic orășel din statul American, Mississippi, într-o locuință modestă. Nu mulți cunosc faptul că Gladys Presley a dat naștere în realitate unor gemeni, însă doar Elvis a supraviețuit.

În Tupelo are primele contacte cu muzica, în corul bisericii, muzica și predica sedimentându-se profund în modul de a gândi al muzicianului. Nu după mult timp se mută în Memphis, în încercarea părinților de a-și croi o viață mai bună, unde participă la concursuri de muzică și obține locuri fruntașe.

După liceu muncește în diferite fabrici din oraș, însă visul său de a cânta se concretizează în 1953, atunci când înregistrează primul său album. La scurt timp, contractele încep să curgă pentru tânărul artist. În 1955, Elvis semnează cu RCA Records, iar, un an mai târziu, single-ul Heartbreak Hotel îi aduce primul disc de aur, fiind vândut în peste un million de exemplare și reprezentând rampa de lansare pentru cel care avea să devină pentru totdeauna Regele Rock‘n‘Roll-ului.

Author: Editor

Share This Post On

Submit a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.