IACS CONFERENCE, BUCHAREST, 20TH EDITION Ediția a 20-a a Conferinței International Association of Casino Security (IACS) la București

vineri, 6 mai 2011

Reporter: Tell us about the history of IACS? When did it start and how many members did it have at the moment? Please detail.

Vangelis Paralis: IACS was founded in 1991 by a small group of security and surveillance managers as a non-profit organization meant to share professional experience and important job related information between it’s members . It’s an association which continues to grow, we keep receiving applications for  people who want to join,  other people changing positions or leaving, it is a strong organization that is starting with you and is continuing with them. Regarding members, right now we have 53 individual members, representing 58 countries in approximately 400 casinos.

Reporter: I understand. We actually have a big part of the pie, so to say… it’s big network

Vangelis Paralis: You also have to take into consideration that even though you have some members representing one casino, you also have members who represent many casinos, so you may have one member who represents 30 casinos. So the association basically provides global network of communication in the area of casinos surveillance and security.

Reporter: You have already answered our second question… who does the association represent?

Vangeli Paralis: The association is represented by senior surveillance and security management. It’s not only the surveillance management, but also legal norms…

Reporter: How is IACS representing?

Vlad Iacobescu: IACS also represents the “compliance officers’, as they are commonly named. They are persons assuring the conformity with law and government regulations, as well as all conformity towards the regulations within the local legislation. Here we also talk about all the aspects regarding the money laundering legislation which now since Romania has become a member of the European Community it become an important issue. We represent two casinos that belong to large and strong european operators, as Casinos Austria International and Regency International, and we must have these standards. For example, the major procedures and rules in our casinos have the same standards, regardless the fact that the mother company is in Austria , Romania or Greece.

Reporter: How many members are in your organization? From what countries are they?

Vangelis Paralis: You told us about your members, they are all over the world… from Australia, Asia, Africa, USA, Europe, Scandinavia, North and South America.

Which are the main goals and directions of IACS Conference from Bucharest?

Vangelis Paralis: We are basically focused on the main purpose of keeping crimes and criminals out of casinos, that is the main objective of our surveillance personnel, surveillance management, but we also want tom combine all that information, as a lot of people say that the criminals are always one step ahead. That is what we want to do; we want to catch these people. It’s not fraud against the casinos; it is also fraud against other customers. We want to be one step ahead from them. So, if they do it in one place, we have the information, we have spread the information.  It is not very different from what the Interpol does. Of course, we are not comparing with the Interpol (he laughs). It is like the same concept.

Vlad Iacobescu  It is a less formal method for spreading the information between us. It is one thing to do it officially, and another to do it personally. It is faster and more efficient. The confidentiality of information is the base of our activity and strong trust is the key for our relationships.

Vangelis Paralis: Yes, very important, when we spread the information, we try to do so in a confidential manner, we try to protect the person’s privacy, We don’t just give the information to anybody. We keep it only within the association, does not go out. For example, if somebody leaves the casino, is no longer a member, it ceases to be a member. For example, when I left Albania, I resigned from the Association, and I reapplied once I got here.  It is very organized; we try to keep the discipline.

Vlad Iacobescu: In order for the readers to understand better how important are  discipline and rules for us and the association, I focus on this particular rule: whoever works in a casino and is member of the association, but leaves the casino, or moves to another one loses automatically the membership at the moment of his departure from the job and has to undergo the applying process again after getting employed by another casino. Our former chairman had to do so. He quitted working for the industry and had to give up the membership although he was one of the founders of the association back in 1991.

The acceptance to join the Association is a process that is based on a very serious investigation, based on personal recommendations and is directly dependant on the experience in this field and as I have stated before, beside the professional aspects, in order to achieve the level of trust required between members, personal honesty plays a key role.

Reporter: What is IACS conference for the „Surveillance” in casinos?

Vlad Iacobescu: IACS is an association close to the limit between official and unofficial, between formal and informal regarding the information exchange within the surveillance and security executives. During the annual meetings, we try to connect into a much personal relationship, rather than staying official. The main purpose of our association is to protect casinos from fraud, achieved, generally, by cheaters outside the casino, and casino employee, as well,  who cheat alone or together with the clients.

Regarding the improvement of the relation between the members for exemple although our Casinos are competitors on the local market me and Vangelis we are good friends, and I am sure the information I get from him in true and  is certain, also the information I give to him is  true. With other colleagues within the industry, but not being members we share some information, but with certain reserves. I take high precaution.

Vangelis Paralis: But again, we have to emphasize the fact that we keep the information of the customers confidential. It is open information between us, but only between us. If a give the information to my colleague, it is classified, but also it is true. He does not have the possibility to verify the information, but he can trust me.

Reporter: Why is it important that this edition of the IACS is held in Bucharest?

Vlad Iacobescu: IACS has a unwritten rule for the conferences: two years Europe is the host, then a city outside Europe, like Asia, America or Australia, thefore sponsors are really important in organizing the conferences. It is maybe the place to mention that reputated names in the industry of casino suppliers, local and international, software developers and others  are supporting the conference in Bucharest. Also not the least the Romanian Casino Association, a member of the European Casino Association is placing it’s “coat of arms” by supporting this edition of IACS Conference.

Vangelis Paralis: As you know, Bucharest has a very strong presence on the European market. Since the 90 th, it is the bridge between the East and the west\. Not many European cities, especially eastern cities have as many casinos… That is the reason why Bucharest is so attractive for players, but also for cheats. The city became the hotspot for information. Bucharest has never been a city host for the conference, even it has always been giving so much information to the other casinos. Last year, when we were asked to vote in where the conference will be held, I proposed Bucharest. This was supposed to be a join conference, but two of the members of the time left the city, and me and Vlad I would say we were Blessed… we have been giving the opportunity to make Bucharest the center of attention for surveillance.

 Reporter : Vă rugăm să ne spuneți câteva cuvinte despre IACS. Când a luat ființă și câți membri aveți în acest moment? Vă rugăm să detaliați.

Vangelis Paralis: IACS este o organizație fondată în anul 1991, de către un mic grup de manageri de securitate din domeniul cazinourilor ca o asociație non profit menită să faciliteze comunicarea și împărtășirea experiențelor legate de profesie într-o manieră eficientă și puțin formală. Este o asociație care continuă să se dezvolte, care începe de aici, cu noi, și poate continua să se dezvolte din ce în ce mai puternic cu noii membri. Avem în permanență oameni care trec de la o poziție la alta, oameni care doresc să devină membri. La această oră avem 53 de membri ce reprezintă 58 de țări în aproximativ 400 de cazinouri.

Reporter: Înteleg…practic aveți o mare parte din piață, să spunem…este o rețea importantă.

Vangelis Paralis: Trebuie luat în considerare, de asemenea, și faptul că deși avem mai multe persoane ce reprezintă un singur casino, se poate întampla să avem, de exemplu, și o singură persoană ce reprezintă 30 de cazinouri. Asociația oferă, în principal, o rețea de  supraveghere și securitate globală pentru cazinouri.

Reporter: Ați răspuns déjà și la cea de a doua întrebare a noastră… pe cine reprezintă asociația?

Vangelis Paralis: Asociația  reprezintă membrii superiori ierarhic din managementul de securitate și supraveghere a cazinourilor. Nu vorbim numai despre managementul de securitate, dar și de chestiuni legale…

Reporter: Pe cine reprezintă organizația dumneavoastră?

Vlad Iacobescu: IACS îi mai reprezintă și pe “ofițerii de conformitate”, cum se numesc în legislația românească sau « compliance officers » în legislația internațională. Sunt persoane care asigură respectarea legii, a normelor legale și a tuturor schimbărilor apărute în lege. De asemenea, vorbim aici și despre corelarea casinoului cu toate aspectele legale ce țin de spălarea banilor care, mai ales acum după ce România a devenit parte a Uniunii Europene reprezintă o preocupare foarte importantă. Noi reprezentând două cazinouri ce fac parte din rețele mai mari și puternice, cum sunt Casinos Austria International și Regency International, în mod special trebuie să avem acest etalon. Ca un exemplu, procedurile și regulile majore din cazinourile noastre beneficiază de același standard indiferent că sediul operatorului este în Austria, în România, sau în Grecia.

Reporter: Câți membri sunt în organizația dumneavoastră? Din ce țări sunt?

Vangelis Paralis: Sunt din diferite colțuri ale lumii…Australia, Asia, Africa, SUA, Europa, Scandinavia, America de Nord și America de Sud.

Reporter : Care sunt principalele obiective și direcții de acțiune ale conferinței IACS de la București?

Vangelis Paralis: Asociația noastră are ca scop principal eliminarea criminalității din cazinouri, aceasta este principala activitate a personalului de securitate, al întregului management de securitate și supraveghere, dar totodată, dorim să facem o combinație sau mai precis o sinteză a tuturor informațiilor, întrucât știți cum se spune – infractorii sunt întotdeauna cu un pas înainte. Asta este ceea ce ne dorim să facem, să prindem acești oameni. Nu este o fraudă numai împotriva cazinoului, vorbim de infracționalitate și asupra clienților. Chiar ne dorim să fim cu un pas înaintea infractorilor. Așa că, de exemplu, dacă ei acționează într-un loc anume, noi avem informația și trebuie să împărtășim această informație. Este, într-un fel, ceea ce face Interpolul. Nu că aș vrea să compar asociația noastră cu Interpolul, însă ambele merg pe același principiu.

Vlad Iacobescu: Este o metodă mai puțin formală de a împărtăși informația între noi, una este să faci asta la nivel oficial și alta să o faci având și o componentă personală, fără formalități E mult mai rapid și mult mai eficient. Confidențialitatea informațiilor pe care le împărtășim între noi este baza activității noastre și încrederea reciprocă este cheia relațiilor noastre.

Vangelis Paralis: Dar, cel mai important lucru este că atunci când împărtășim informația încercăm să fie într-o manieră cât mai discretă, trebuie să protejăm datele personale ale celor implicați. Nu dăm informația oricui, oricum, o păstrăm în interiorul asociației. De exemplu, dacă cineva renunță la a lucra în cadrul unui cazino, automat nu mai este nici membru al asociației. Eu când am plecat din Albania, a fost nevoie să mă retrag din asociație și să mă reînscriu în momentul în care am ajuns în România și am fost angajat. Este un sistem extrem de bine pus la punct, încercăm să rămânem organizați și să existe disciplină.

Vlad Iacobescu: Ca să întelegeți cât de importante sunt disciplina și regulile  pentru noi și organizația noastră, vă pot spune că orice persoană care este angajat al unui cazino într-un post de conducere în cadrul securității sau supravegherii și face parte din asociația noastră părăsind industria noastră sau numai mutându-se la un alt casino sau la o altă companie de cazinouri, renunță imediat la statutul de membru în asociația IACS și este subiectul unui nou proces de aplicare și selecție în asociație, ulterior, după ce se angajează pe noul post. Inclusiv fostul nostru președintele a trebuit să se supună acestei reguli. Acesta nu a mai lucrat în industria gamblingului și automat nu mai este membru deși se numără printre fondatorii asociației din 1991.

Procesul de acceptare în IACS este bazat pe investigații serioase, pe recomandări personale ale membrilor și este direct dependent de experiența în domeniu. Așa cum am spus mai devreme, pe lângă aspectul profesional, pentru a ajunge la nivelul de încredere reciprocă dintre membrii asociației, cinstea și probitatea personală joacă un rol cheie.

Reporter : Ce reprezintă conferința IACS pentru domeniul „surveillance” în cazinouri?

Vlad Iacobescu: IACS reprezintă o asociație aflată la limita între oficial și neoficial, între formal și informal privind schimbul de informații legat de tot ce ține de activitatea de supraveghere și securitate a cazinoului. Noi încercăm prin întâlnirile noastre anuale să consolidăm o relație personală între membrii asociației care să o completeze pe cea profesională. De asemenea, obiectivul principal al asociației noastre este protejarea cazinourilor de fraude realizate, în principiu, de trișori externi cazinoului sau chiar de angajații cazinoului care pot desfășura activități frauduloase singuri sau în combinații cu clienții. Apropo de îmbunătățirea relației personale dintre membrii săi pe care și-a propus-o organizația, deși companiile pe care le reprezentăm Vangelis și cu mine suntem și prieteni astfel sunt sigur că toate informațiile pe care el le are, mi le dă, acestea sunt sigure și de încredere de asemenea, și eu, la rândul meu, îi ofer toate informațiile pe care le am, în mod sigur și discret. Și cu ceilalți colegi de breaslă din București împart unele informații relevante dar numai sub anumite rezerve. Am grijă dacă fac acest “spread of information” cu ei; îmi iau măsuri de precauție serioase.

Vangelis Paralis: Încă o dată, trebuie să accentuăm faptul că păstrăm aceste informații confidențiale. Sunt detalii cunoscute nouă, dar numai nouă. Dacă eu trimit o informație colegului meu din asociație, este secretă, dar este în același timp și sigură în totalitate. El nu are poate posibilitatea să o verifice dar are încredere în mine.

Reporter : De ce este important că această ediție a IACS se desfășoară în București?

Vlad Iacobescu: IACS are o regulă nescrisă pentru desfășurarea conferințelor: 2 ani în Europa și apoi 1 an se organizează în afara Europei, în Asia, America sau Australia. Mai este și aspectul sponsorilor care este unul important pentru organizarea acestor conferințe. Este poate locul să menționez nume sonore din industriile ce deservesc cazinourile, din țară sau internaționale, firme de software și alții vor sprijini conferința de la București. Nu în ultimul rând, Asociația Cazinourilor din România, membră a Asociației Europene a Cazinourilor (ECA) își va pune « blazonul » susținând această ediție a conferinței IACS.

Vangelis Paralis: Așa cum știți, Bucureștiul are o prezență foarte importantă pe piața jocurilor din Europa. Din anul 1990, a devenit practic linia de mijloc între Est și Vest. Nu multe orașe europene se pot bucura de un număr atât de mare de cazinouri precum este Bucureștiul. Acesta este motivul pentru care Bucureștiul este atât de atractiv pentru jucători, dar și pentru trișori, în egală măsură. El a devenit practic cea mai importantă sursă de informații, dar până acum nu a fost niciodată gazda unei conferințe, deși furnizează atât de multe informații. Anul trecut, când a trebuit să votăm orașul unde va avea loc conferința, eu am propus București. Trebuia să fim o echipă mai mare de organizatori, dar doi dintre colegi au plecat, așa că pot spune că împreună cu Vlad am fost binecuvântați…avem șansa de a face anul acesta ca Bucureștiul să fie centrul de atracție al managementului de securitate și supraveghere.


Author: Editor

Share This Post On

Submit a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.