Dragos Buriu: “Original is the key word for my business”Dragoș Buriu: “Original este cuvântul cheie al afacerii mele”

miercuri, 30 martie 2011

With a large experience in gambling and especially slots machines, Dragos Buriu shares his vision on the Romanian gambling, talks about his business and reveals his future plans.


1. Which was your first contact with the gambling industry? what attracted you first?

For a good answer I have to go back in time and talk about my childhood… I had my first contact with a slot machine when I was 10. On my way to school I crossed a room where slots machines were being assembled. I have been witnessing the evolution of the Romanian gambling industry, one way or another, from the first mechanic slot machine to the latest video slots now in casinos. I felt a certain attraction to this area; it was quite new in Romania and gave a young person the possibility to develop a business. It is also a business that gives me the opportunity to travel a lot and to know people belonging to different cultures. The international gambling is continuously developing and this is the way I have always tried to adapt and anticipate what could happen in Romania.

2. Which is the offer of Newton Slots for 2011?

For the last year and a half, there have been a total change on the product portfolio and I can say that we have succeeded developing the suppliers’ database that gives me the possibility to offer 99% of the new products. I am talking about slots like Gaminator, Hotspot Platinum, King Kong Cash , Cash Fever , Apex, but also GPRS control systems and four winning level Jackpot systems.

3. Which are the developing lines the company will follow this year?

Personally, I have 2 important goals for 2011, in different directions, though. One of them is to reassign the production capacity in Bucharest. I have decided to do that in order to have a proper control on the quality of the products but also to have the access towards the labor market of the capital. I hope to be able to solve certain quality deficiencies we had in the past, but also to develop a faster service responce. Under the current taxation system, it is important to understand the that for an operator, a slot machine must work at all times! Another important goal would be the launching of an online casino based on one of the most popular platforms in the world. The experience of the last two years in a new gambling branch helped me choose a direction which I am willing to take. As I said before, the key for success is continuing to adapt to the domain and be open minded to new things. From my point of view, the future is the online.

4. What is the difference between your company and other companies in the domain? Tell us about the main trumps of Newton Slots

Romania represents successfully the gambling industry in the world. There are companies that created their own slots, there are companies that developed jackpot and control systems, there are companies that produce and maintain slots. Let’s say Newton Slots represents successfully the last two categories. We also have a special attention towards our collaborators and I am personally involved in any kind of a problem that could appear along the way.

5. How would you describe the Romanian gambling market?

I can say that cohesion is missing on the Romanian gambling market. Together with AOPJNR, I have actively struggled against the provisions of the Ordinance 77/2009 that were against the small and middle operators. I have sadly learnt how certain operators chose to step aside and watch their business and lives being affected. There are 5 different associations that should find more often common objectives to align to. This ordinance had a positive effect, though. It helped sorting the gambling market. I am in constant contact with the Romanian organizers and I can say that the ones that have remained on the market are the professional and serious ones, that see this business on the long run.

6. Which is the performing level of the equipments on the Romanian gaming market?

We must make a clear distinction between Bucharest and the rest of the country. When we talk about Bucharest, we are dealing with pro operators who hold slots on estimated between 3000 to 15.000 euros. Such equipment allow them having larger incomes. I hope the rest of the country will follow Bucharest as well. I have noticed that some of the operators have raised the investment level, due to the fact that some slots have a higher income potential. Another aspect I want to tackle is the slow but certain disappearence of the pirate software. The operators have learnt that a long term investment requires the elimination of all risks and assuming the responsibility towards the player. I personally support this tendency and I will make sure Newton Slots will always be close to those willing to use original products.

7. Which are the main obstacles you have to face for developing your activity? What was the impact of the economical crisis on the business?

Unfortunately, the economical crisis came along with the decision of the Ministry of Finances to change the legislation in June 2009. Under the framework of diminished incomes and increasing taxing system to 4.7 times, the operators stopped thinking about investments. The second part of 2010 offered a surprise, though. The operators learnt that having performing slots, the incomes increase and they can attract clients. Newton Slots is based exclusively on selling original slots and has products of  ATRONIC , IGT, WMS and mostly NOVOMATIC. Since Novomatic is absolute leader on incomes, I can say that things have been working very good for us.

8. Which are your future plans relying on the realities of the Romanian market, including the legislative modifications?

My main objective for this domain has already been achieved. The direction I have taken in 2009 is the correct one and I have probably learnt a lot about respecting the work of the others. I will continue developing in this direction and I believe that things will only get better. Regarding the legislation framework, I had a lot of surprises right at the beginning of this year. Even if the level of the tax was already too high, a ticket has been introduced for the player to have access to use the slots. Unfortunately, our reality is far different from the reality seen by the Ministry of Finances and eventually the operators will have to pay for the player’s ticket . The struggle for getting players is so intense that no one can afford the luxury to tax the player when entering the room, since the operator next door will support the cost only to get that client.

9. Do you think the real problem is the tax level?

I wouldn’t say the tax level is the main issue. My direct relation with my collaborators gives me the possibility to learn about sensitive information, as the one regarding the fact that Romania has a large black operating market, tolerated by the local control authorities. It’s painful for an honest operator to see a part of his income that pays for the tax is lost in favor of those without a license. This affects the operators directly and the producers indirectly, but it attacks mostly the state budget that loses incomes, and will continue risking losing the operators and producers who struggle with the lack of fair play.

10. What’s your advice for the operators on the Romanian market?

Be consequent and act together if possible. We live in a democratic society, or at least that is what we believe… the competition is normal and we should be driven to performance and not hatred! If we had fought together, it would have been so much easier! I don’t mean to be pessimist… I hope things will get better and the operators on the market adapt to the new conditions! I wish them luck!Cu o experiența vastă in gambling si mai cu seamă in slot-machines, Dragoș Buriu ne oferă viziunea sa asupra gamblingului românesc, ne vorbește despre businessul pe care-l adminstrează și ne dezvăluie planurile sale de viitor.


1. Care a fost primul dumneavoastră contact cu industria gamblingului? Ce anume va atras la această?

Pentru a raspunde cat mai corect la această întrebare trebuie sa ma întorc în copilarie. Am luat contact cu primul slot la vârsta de 10 ani când în drum spre școala treceam printr-o camera unde se construiau sloturi. Pot spune că am fost prezent într-o formă sau alta la evoluția gamblingului în Romania de la primul slot cu role mecanice pâna la ultimele tipuri de video slot pe care le vedeți acum în cele mai mari cazinouri. Am fost atras de acest domeniu deoarece era relativ nou in România si pentru ca a permis unui tanăr sa se dezvolte foarte rapid. De asemenea este un domeniu care imi permite să călatoresc foarte mult și să cunosc oameni și culturi diferite. Gamblingul modial este într-o continuă schimbare și în acest mod am încercat întotdeauna să mă adaptez și să anticipez ceea ce se va întampla in România.

2. Care este oferta de produse Newton Slots pentru anul 2011?

În ultimul an și jumatate am trecut printr-un proces de schimbare totală a portofoliului de produse și pot spune că am reușit cu succes să contruiesc o bază de furnizori care îmi permite să ofer 99% din produsele de actualitate . Printre acestea pot enumera sloturi ca Gaminator , Hotspot Platinum , King Kong Cash , Cash Fever , Apex dar și sisteme de control prin GPRS si sisteme de Jackpot cu patru praguri de caștig.

3. Care sunt direcțiile de dezvoltare pe care le va urma compania dumneavoastră în acest an?

Personal am două obiective în acest an, deși în direcții diferite. Unul dintre obiective este relocarea spațiului de producție în București. Am luat această decizie pentru a avea un control mai bun al calitații produselor dar și datorită accesului pe care îl voi avea la forța de muncă din domeniu pe care o oferă capitala. Prin asta sper să pot rezolva unele carențe de calitate cu care ne-am mai confruntat în trecut dar și sa avem un timp de raspuns mai rapid când vine vorba de service. La nivelul actual de taxare este important să înțelegi cat de important este pentru un operator ca slotul pe care l-a achiziționat să nu aiba momente în care sa nu funcționeze. Un alt obiectiv și mai important ar fi lansarea unui casino online având ca bază una dintre cele mai populare platforme din lume. Experiența pe care am acumulat-o in ultimii doi ani în acest domeniu destul de nou m-a îndreaptat într-o anumita direcție pe care sper sa o pot urma cu succes. Așa cum spuneam mai devreme, cheia succesului este continuă adaptare în domeniu și deschiderea fața de tot ce este nou și din punctul meu de vedere domeniul online reprezintă viitorul.

4. Prin ce se diferențiaza compania dumneavoastră de celelalte firme de pe același segment? Care sunt principalele atuuri ale Newton Slots?

România reprezintă cu succes industria de gambling din lume. Există firme ce și-au creat propriile sloturi , există firme ce au dezvoltat sisteme de jackpot și de control și există firme  care produc și recondiționeaza sloturi. Să zicem că Newton Slots reprezintă cu success ultimele două categorii. Pe lânga toate acestea aș adaugă atenția deosebită pe care o acordăm colaboratorilor noștri și implicarea mea personală in orice tip de problemă.

5. Cum ați descrie în acest moment piața de gambling din România?

Pot spune cu tarie faptul că pieței de gambling în România îi lipsește coeziunea. Am fost una dintre persoanele care a luptat activ, împreună cu AOPJNR , împotriva acelor prevederi din OUG77/2009 care loveau direct în operatorii de nivel mic și mediu . Am constatat cu tristețe cum unii operatori au preferat să constate pasiv cum le este afectată afacerea și implicit viața. În acest moment există cinci asociații diferite în acest domeniu care ar fi de dorit să gaseasca tot mai des obiective comune pentru care sa se alieze. Totuși apariția acestei legi a avut și un efect pozitiv și anume unul de triere a operatorilor din domeniu. Contactul constant pe care îl am cu organizatorii din România îmi permite să afirm cu încredere că au ramas pe piață operatorii serioși, profesioniști și care privesc aceasta afacere pe termen lung.

6. Care este nivelul de performanța al echipamentelor de joc din România ?

Aici trebuie să fac o distincție clară între București și provincie. Cand vine vorba de București avem de-a face în mare parte cu operatori profesioniști ce dețin sloturi cu valori cuprinse între 3.000 euro și 15.000 euro. Un asemenea nivel de echipare le permite sa atingă o medie  mare de încasări. Sper ca și in provincie lucrurile sa meargă în aceeași direcție. Am constatat cu surprindere că o parte din operatori au ridicat nivelul la care fac investiții în acest domeniu, consecința a faptului că unele sloturi au un potențial de încasare mult mai mare decat altele. Un alt aspect pe care aș vrea să îl ating este dispariția lenta dar sigură a programelor contrafacute. Operatorii au înțeles că o investiție pe termen lung necesită eliminarea tuturor riscurilor și responabilitate fața de jucător. Personal susțin această tendința și ma voi asigura că Newton Slots va fi întotdeauna de partea celor ce vor dori să migreze către produse originale.

7. Care sunt principalele obstacole pe care le intampinați în prezent în desfășurarea activității? Ce impact a avut criza economica asupra businessului dumneavoastră?

Criza economică din pacate a coincis cu decizia Ministerului de Finanțe de a schimba cadrul legislativ în iunie 2009. În contextul unor încasari mai mici și a unei creșteri de 4,7 ori a taxei, operatorii s-au gândit din ce in ce mai puțin la investiții. Totuși ultima parte a anului 2010 a oferit o surpriza. Operatorii au constatat că având sloturi mai performante își pot mari încasarile și pot atrage noi clienți. Newton Slots se axeaza exclusiv pe vânzarea sloturilor originale și are în portofoliu produse ale ATRONIC , IGT, WMS dar cu predominanța ale NOVOMATIC. Având în vedere că acesta din urmă este lider absolut în domeniul încasarilor, pot spune ca lucrurile au evoluat în bine pentru noi.

8. Care sunt planurile dumneavoastră de viitor ținând cont de realitațile pieței românești de gambling din 2011, inclusiv modificările legislative?

Obiectivul meu principal în acest domeniu a fost deja atins. Direcția pe care am adoptat-o în 2009 este cea corectă și probabil am învațat foarte multe despre ce înseamnă respectul pentru munca altora. Voi continua să ma dezvolt în această direcție și am încredere că lucrurile vor merge numai în bine. În ceea ce privește cadrul legislativ , am avut parte de o nouă surpriză la începutul acestui an. Deși nivelul taxei era deja la limita suportabilitații, a fost introdusă obligativitatea eliberarii de bilete pentru participarea la joc. Din păcate realitatea noastra este diferita de cea a Ministerului de Finanțe și aceasta va trebui suportată tot de operatori mai devreme sau mai târziu. Lupta pentru jucatori este atat de mare încât nimeni nu își poate permite luxul de a-l taxa pe jucator la intrarea în sală deoarece vecinul a doua zi va suporta din buzunar costul doar pentru a-și creea un avantaj.

9. Credeți că principala problemă este nivelul de taxare ?

Nu aș spune ca nivelul de taxare este principala problemă cu care se confrunta operatorii români. Relația directa pe care o am cu colaboratorii noștri îmi faciliteaza accesul la multe informații sensibile, cum ar fi faptul că în România există o vasta piața neagra de operare, tolerată de cele mai multe ori de autoritațile locale de control. Este dureros pentru un operator de bună credință să constate cum o parte din încasările cu care își plătește taxa se pierd în favoarea celor ce operează jocuri fară licența. Acest fapt îi afectează pe operatori în mod direct și pe producatori în mod indirect dar mai ales afectează bugetul de stat care pe deoparte pierde încasări iar pe de altă parte risca să piardă o parte din operatorii licențiați ce se confruntă cu această concurența neloială.

10. Care este sfatul pe care l-ați da operatorilor din România?

Să fie consecvenți și dacă se poate mai uniți. Concurența de pe teren nu trebuie sa creeze antipatii. Trăim într-o societate democratica, sau cel puțin asta credem… Concurența este normală și ar trebui să împinga către performanță nu catre ură. Lucrurile ar fi putut sta diferit acum pentru noi toți daca știam să luptam împreună. Nu vreau să inchei într-o notă negativistă. Sper că lucrurile vor merge în bine și că operatorii ramași vor reuși să se adapteze noilor condiții. Le urez succes cu toată sinceritatea !


Author: Editor

Share This Post On

Submit a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.