David ”Devilfish” Ulliott, Gangsterul devenit legendă în poker

miercuri, 22 iunie 2016

de Bogdan Fechită

 A trecut mai bine de un an de când pokerul l-a pierdut pe David Ulliott. Cel care s-a ales cu porecla de ”Devilfish” a cedat în lupta cu cancerul la vârsta de 61 de ani, însă a lăsat în urma sa imaginea unuia dintre cei mai activi și mai mari jucători de poker, cu 231 de clasări în bani de-a lungul carierei, potrivit thehendonmob.com.

David s-a născut în 1954 și a fost fiul unui parașutist britanic din Al Doilea Război Mondial care a devenit șofer de camion după încetarea conflagrației. A crescut într-o casă mică dintr-un cartier muncitoresc și și-a împărțit camera cu sora lui, Janet, care mai târziu avea să se stingă tot din cauza cancerului. Ulliott nu a prea fost atras de școală, așa că la 15 ani a abandonat-o și s-a angajat într-o fabrică care producea medalii și trofee.

Primul contact cu gamblingul și primele probleme

Pe când lucra în această fabrică, a început să meargă cu tatăl său în diferite agenții de pariuri. Impulsionat de primul său pariu pe care l-a câștigat cu o cotă de 50:1, David a început să parieze tot mai des, în special pe curse de cai. De fapt, a și fost dat afară de la lucru pentru că plecase în timpul muncii pentru a paria.

Avea doar 19 ani, iar viața lui era marcată de multă incertitudine, așa că David a luat-o pe o cale greșită. S-a amestecat cu un grup infracțional care comitea jafuri în diferite locații. După ce a pierdut 5.000 de lire sterline la pariuri, Ulliott cu echipa sa au jefuit agenția, însă unul din prietenii lui a fost prins și l-a turnat la poliție. A încercat să fugă timp de o săptămână, însă a fost găsit și reținut de poliție. A primit o condamnare de nouă luni din care în primele două luni era la izolare 23 de ore pe zi.

După ce a fost eliberat a revenit la infracțiuni, așa că a fost arestat din nou pentru jaf armat, însă a scăpat după numai trei zile. S-a angajat într-o fabrică de cherestea, însă nu a renunțat la fosta sa bandă și s-a implicat în continuare în diverse acțiuni infracționale. La 28 de ani, a fost arestat din nou în timp ce se afla într-un club de noapte și a primit o sentință de 18 luni.

În această perioadă, el s-a împrietenit cu un criminal pe nume John, alături de care a plănuit un jaf bancar după ce aveau să fie eliberați. Cu toate acestea, în ziua în care jaful era planificat să se întâmple, criminalul a fost arestat de o echipă de polițiști, iar David a fost sfătuit de soția lui să renunțe la viața pe care o duce pentru a nu ajunge din nou după gratii. Curând, viața lui Ulliott se va schimba, va întâlni o fată de care se va îndrăgosti și cu ajutorul căreia va reuși să renunțe la activitățile ilegale pe care le comitea constant.

Inițierea în poker

David a început să joace poker încă de când era copil, cu părinții săi. La 16 ani învață jocul ”three card brag” și începe să frecventeze cazinoul Hull’s Fifty-One Club. După ce s-a căsătorit a doua oară și a renunțat la infracțiuni, Ulliott s-a dedicat pokerului și a început să organizeze meciuri la care își invita prietenii în magazinul în care lucra. Câștiga mai tot timpul, așa că prietenii erau reticienți în a mai juca cu el.

Din 1993 trece la pokerul profesionist și începe să fie prezent tot mai des la diferite turnee din Anglia. Primul său câștig care figurează în Poker Database e din ianuarie 1993, când a terminat pe locul 6 la Grosvenor Spring Classic unde a câștigat 308 de lire sterline. Nu a fost un câștig prea mare, însă asta nu l-a descurajat pe David.

În septembrie 1995 participă la primul turneu de poker în America la Four Queens Poker Classic, Las Vegas, unde termină pe locul 7 și câștigă 5.250$. Trei ani mai târziu are primele sale clasări în bani la WSOP, unde câștigă și unul dintre evenimente. Rezultatele excelente de la WSOP s-au repetat și în anii următori, David reușind să ajungă la 33 de clasări în bani la cea mai importantă competiție de poker din lume.

A participat și în turneele WPT unde a obținut un titlu, a fost prezent la două mese finale și a terminat de opt ori în bani, din păcate la EPT a ajuns o singură dată să obțină un premiu. Cel mai mare câștig al său la un turneu live a fost de 674.500$ pentru locul 3 obținut în 2007 în WPT Doyle Brunson Five Diamond World Poker Classic. În total, a adunat 6.218.292$ din cele 231 de clasări în bani ca profesionist, însă această sumă nu include numeroasele jocuri pe care le-a organizat pe cont propiu sau alte meciuri de poker pe mize mari pe care le-a jucat.

Cum a devenit ”Devilfish”

Inițial, David avea porecla ”The Clock”, însă din 2001 a devenit ”Devilfish” (pește diabolic). În autobiografia sa, Dave a relatat că porecla i-a fost dată prima dată în Birmingham, de un jucător chinez care l-a descris astfel pentru că era foarte agresiv în joc. Mai târziu, la un eveniment în care rămăsese singur în joc contra lui Men Nguyen, fanii jucătorului vietnamez au început să îl încurajeze scandând ”Go on, The Master”. La turneu era prezent și bunul său prieten, Gary Whitaker, care nu s-a lăsat mai prejos și i-a scandat și el: ”Go on, Devilfish!”. Ulliott a câștigat turneul în fața lui Men, iar a doua zi afișele și ziarele titrau ”Devilfish distruge Maestrul”. De atunci, aceasta a rămas porecla lui în poker. David a îndrăgit atât de mult această poreclă încât și-a făcut două inele pe care scria ”Devil” și ”Fish” și le purta tot timpul cu el.

Lupta cu cancerul

În iunie 2014, la evenimentul Monster Stack din cadrul WSOP, ”Devilfish” a reușit ultima sa clasare în bani. A teminat pe locul 265 și a luat 6.368$. După acest turneu a început să se simtă tot mai rău, așa că aparițiile sale la masa de poker au fost sporadice. În februarie 2015 e depistat cu cancer la colon, iar peste o lună se stinge din viață la vârsta de 61 de ani.

 

Trivia

– A fost căsătorit de trei ori

– Frecventa cazinourile încă de când era minor

– Deși a devenit un jucător celebru de poker, a preferat să locuiască în continuare în Kingston upon Hull, aproape de locul unde s-a născut.

– L-a cunoscut pe Gary Whitaker în 1990, iar acesta i-a devenit un fel de impresar, dar și bun prieten. Gary l-a încurajat să se dedice pokerului și i-a fost alături în toate turneele și evenimentele importante.

– A fost pasionat de muzică și a învățat să cânte la chitară și pian

– Din poker l-a admirat și respectat pe Johnny Chan.

– Și-a inscripționat porecla de ”Devilfish” și pe brățara de aur câștigată la WSOP

Author: Editor

Share This Post On

Submit a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *