David Baazov, geniul din spatele Amaya. Cum a reușit imposibilul

miercuri, 21 februarie 2018

Vă mai amintiți că în urmă cu câteva luni am scris un articol despre Mark Scheinberg, fostul boss de la Poker Stars. Cu siguranță cunoașteți faptul că Scheinberg a primit peste 4 miliarde de dolari din vânzarea celebrului site de poker. Astăzi vom afla în schimb povestea celui care l-a îmbogățit pe Scheinberg și vă avetizez că acest om este și el foarte tânăr și foarte deștept; altfel nu ar fi putut cumpăra o companie care valora de câteva ori mai puțin decât a lui cu banii altor oameni…

Prin 2014 lui Baazov i se spunea „regele gamblingului online” după achiziția Poker Stars de către Amaya, o mica companie din Montreal, Canada. Trebuie să vă spun că în 2012 sau 2013 la una din vizitele efectuate de revista noastră la Londra cu ocazia ICE am vizitat standul Amaya fără să știm cine erau și mai ales cine vor devenii…

Cine este David Baazov?

Documentându-mă pentru acest articol am aflat o mulțime de lucruri despre Baazov și sunt convins că nu am aflat decât foarte puțin din informațiile publice existente despre el. Voi încerca să mă concentrez asupra începuturilor carierei în business a lui Baazov și fantastica poveste a achiziției lui Rational Group (firma deținătoare a brandului Poker Stars) de către compania sa.

David s-a născut în Israel dintr-o familie de georgieni și a fost crescut alături de ceilalți 5 frați și surori ca într-o familie evreiască modernă, ortodoxă, tatăl său lucrând în construcții. La vârsta de 1 an familia s-a mutat la Montreal, în Canada. Îi plăcea matematica, dar nu era prea preocupat de școală și pe la vârsta de 16 ani renunță la educație. Părinții săi nu au agreat acest gest și David a plecat de acasă. Timp de vreo câteva săptămâni a dormit pe la prieteni sau prin parcuri, însă într-un final a reușit să închirieze un apartament cu ajutorul fratelui său. Ei bine, în timp, relația cu familia s-a ameliorat. S-a apucat să vândă pachete de cupoane de reduceri pentru magazinele de curățătorie chimică și de îmbrăcăminte prin poștă. Apoi s-a apucat să vândă hardware, în special calculatoare. O vreme a mers foarte prost, însă la un moment dat a reușit să obțină un contract de vânzare/re-vânzare de calculatoare către biblioteca publică din Montreal pentru suma de 20 de milioane de dolari în 5 ani. După ce a pierdut un contract valoros, a vândut brusc compania.

În 2005 a intrat în afacerile cu software, mai exact în cele cu software pentru cazinouri și a realizat o masă de poker electronic, permițând oamenilor să joace poker fără dealer uman. A numit această firmă Amaya. Firma înregistra venituri de 6 milioane de dolari și pentru a obține mai mulți bani pentru viitoarele sale proiecte a făcut compania publică pe bursa Toronto Venture Exchange unde o acțiune de a lui se vindea cu mai puțin de 1 dolar. Din vânzarea către public a unui pachet minoritar a obținut 5 milioane de dolari cu care a început să facă diverse achiziții ieftine cum ar fi Chartwell Technology și Cryptologic, firme care produceau software pentru jocuri de cazino pentru operatorii online. De asemenea, a achizționat și Ongame, un producător de software de poker online. Nimeni nu înțelegea ce făcea sau ce planuri de viitor concepea însă în 2012 avea să urmeze prima lovitură.

În acel an a achiziționat Cadillac Jack, un producător de aparate tip slot-machine pentru suma de 177 milioane de dolari. Acum Baazov avea fluxuri de cash flow de aproximativ 36 milioane de dolari pe an, lucru care-l făcea extrem de “lichid”. Evoluția acțiunilor Amaya a crescut vertiginos dublându-și valoarea de la 3,50 dolari cât erau în noiembrie 2012 la peste 7 dolari până la sfârșitul lui 2013.

Însă nu vroia să se oprească aici, altcineva îi intrase în vizor, și era o “pradă” cu adevărat mare: Rational Group (proprietarul brandului Poker Stars).

Cum reușește (câteodată) peștele mic să înghită peștele mare…

Gândiți-vă însă că Amaya valora în acel moment cel mult 150 de milioane de dolari cu acțiuni la sub 7 dolari/acțiune și dorea să cumpere o companie gigant – liderul mondial în pokerul online care făcea venituri la acea vreme de 1,13 miliarde de dolari și profit în jur la 400 de milioane de dolari anual. Nimeni nu credea cu adevărat că această tranzacție chiar putea avea loc vreodată, lipseau multe milioane de dolari…și în plus Poker Stars avea probleme juridice cu autoritățile fiscale americane.

Se pare că nimeni și nimic nu putea să stea în calea ambiției lui Baazov de a duce la bun sfârșit tranzacția asta. Cu răbdare și abnegație a început pas cu pas să-și pună în aplicare planul. Primul lucru pe care l-a făcut a fost să contacteze familia Scheinberg (Isai – tatăl și Mark – fiul). Aceștia au fost surprinși la început și totodată neîncrezători în propunerea lui David Baazov. O perioadă l-au ignorat. Însă nu vroiau să scoată din calcul nici o propunere. Poker Stars se afla într-un colț de umbră în acea perioadă, ca să facă bani adevărați trebuia să intre pe piața americană, iar aici doar 3 state permiteau operarea de jocuri de noroc online: New Jersey, Delaware și Nevada. Încasările din pokerul online erau prea mici, în jur la 10 milioane de dolari pe lună…California părea blocată și este și acum în “proces de construire a unei legislații pentru jocurile de noroc online suficient de complexă”, într-un cuvânt un dead end.

Și atunci părea suficient de verosimilă ideea ca familia Scheinberg să facă un exit.

Ce a făcut Baazov? Pe scurt a cumpărat Poker Stars cu banii altor oameni! Genial! Cu o putere de convingere ieșită din comun și cu multă perseverență David Baazov a făcut rost de 4,1 miliarde de dolari pentru a achiziționa Rational Group (care între timp achiziționase și pe Fulltilt Poker, rivalul său de-o viață).

Până la sfârșitul verii, el a convins Blackstone Group (un mare fond de investiții financiare cu sediul în New York) să plătească 1 miliard de dolari și să cumpere acțiuni Amaya, în timp ce alți investitori, inclusiv BlackRock, una dintre cele mai mari compani de hedge fund din lume cu valori aflate sub administrarea sa de 5,7 trilioane de dolari! au cumpărat de asemenea o tranșă mare de acțiuni. Pentru restul de 2,9 miliarde de dolari, Baazov și Blackstone au apelat la bănci – inclusiv Deutsche Bank și Barclays.

Baazov nu a convins doar cu persuasiune, ci și cu cifre. Cele mai importante cifre aflate de la Rational Group sau de la auditul făcut de ceilalți mari investitori au fost că existau la acea dată 89 de milioane de clienți din care 5 milioane de jucători rulau constant lunar, iar 60% dintre veniturile realizate de Poker Stars erau realizate de jucătorii înregistrați între 2001-2010, asta spunea multe despre încrederea în brand.

Gata! Înțelegerea era definitivată! Mark Scheinberg devenea extrem de bogat, mai bogat decât Steve Wynn (la acea vreme). Și gândiți-vă că nu se vindeau active imobiliare uriașe, ci doar informație digitală și promisiunea că cei 89 de milioane de clienți ai site-urilor de poker Poker Stars și Fulltilt Poker puteau deveni consumatori și de alte lucruri, să zicem de jocuri de cazino online sau mai știu eu ce.

În acel moment prețul acțiunilor Amaya a explodat (valorau cu 2600% mai mult decât în momentul lansării vânzării publice inițiale), iar cele doar 12,5% de acțiuni Amaya ale lui Baazov valorau acum 800 de milioane de dolari!

O adevărată lecție de cum să devii foarte bogat pe banii altora!

Epilog

Între timp Baazov este ex-CEO al lui Amaya, vânzându-și marea majoritate a acțiunilor sale către terți. În schimb au apărut diverse probleme cu justiția canadiană după ce în luna martie a anului 2016 Autoritatea de Supraveghere Financiară (Autorité des Marches Financiers (AMF)) din Canada l-a dat în judecată pe David Baazov acuzându-l pe acesta și pe alți asociați ai săi de implicare într-o serie de tranzacții de acțiuni legate de acțiunile Amaya, inclusiv achiziția companiei Rational Group din 2014. Chiar luna aceasta (n.r. ianuarie 2018) judecătorul de caz, Salvatore Mascia, a respins cererea lui Baazov de suspendare a acuzațiilor împotriva fostului CEO Amaya.

Author: Editor

Share This Post On

Submit a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *