Dagan Tzahi, Owner’s Representative at Grand Casino Marriott: “We plan to become even better”Dagan Tzahi, Owner’s Representative la Grand Casino Marriott: „Plănuim să fim şi mai buni”

vineri, 20 aprilie 2012

For this edition of Casino Inside we had a conversation with Mr. Dagan Tzahi, Owner’s Representative at Grand Casino Marriott, who revealed for us some interesting perspectives about what his job means and about what lies behind managing a big casino in a rough economic climate.

What being an Owner’s Representative means?

The Owner’s Representative’s role in the casino is to supervise everything that happens. He is above the management, but under the owner. The casino business involves a lot of money transactions, we have V.I.P. clients that play a lot of money and require special treatment.   Some of these people can be a little difficult to manage, some of them do not want to be taken care of by the managers, they ask for the owner. This is when the Owner’s Representative steps in and tries to solve their problems. After some time they get to know you and they understand that the Owner’s Representative has the last word.

The Owner’s Representative makes sure that everything runs smoothly:  that the management is doing his job properly and that all the procedures are being followed. I am very proud of our management team, they are very experienced people, but you need to watch and listen to many things in a casino. The Owner’s Representative is the eyes and the ears of the owner. Some of the casino’s departments run directly under his orders, like Protocol and Surveillance. There are many things to be taken care of in a casino. We have 300 employees and the goods value that is entering our system every month is around 70.000 euro. These things need to be supervised in order to prevent them to get out of control.

How do you find Grand Casino Marriott today?

Nowadays we live difficult times for casinos in Romania. It is very interesting to observe that casinos appeared in Romania at the end of the year 1999, after they were closed in Turkey. Thousands of Israelis that used to go to the Turkish casinos almost every weekend started to go in other countries like Greece and Romania. The casino business in Romania was based on these external groups, but their size slowly decreased with time, because these players cannot continue in the same rhythm for years. Meanwhile, Romania entered the economic boom and people started to get rich, so a wave of new costumers arose. Unfortunately now, the economic situation of Romania is not quite good and the casinos feel this, as many of them are already closed. The problem is not the lack of income, but the very big expenses that are involved in this business. To run a big casino and Grand Casino Marriott is one of them in Romania, the expenses are huge. You have hundreds of employees, salaries, rent, you have to pay all the suppliers and the worst are the taxes. I am signing everything that the casino is paying and I see stuff that I think many people do not even know that exist. For example, the casinos are paying a tax to sustain the historical monuments in Romania. There are all sorts of taxes that become higher every day. Last year the Government put a 20 Ron entrance fee to casinos. I do not say that we have fewer costumers because of this fee, but this is an example of a little thing that ads a little bit more pressure on the casinos. And I do not understand why, because, at least in Bucharest, we offer thousands of working places for young people. They get to be a dealer without paying, because we are paying for them, we give them a profession and a future.

The ones that could not support this cost just went bankrupted and disappeared. In the last two years there were at least four or five casinos in the city that disappeared. So the situation is not good, we are struggling, but we have a positive attitude and our business is very well established in Romania. We have great clients that love to come and play in our casino, they love the service we provide them and feel like home. I think the future is bright and as long as we manage to keep our head above the water we will go on. There are other casinos in Romania that are very well established as well and I think they will be just fine too. The thing is that in Bucharest there is place for only three or four big casinos and that is it.

What is your greatest accomplishment at Grand Casino Marriott?

The biggest accomplishment is to see people keep coming to us, because in the casino business you are not selling a product, you are offering entertainment. People come here because they like to gamble and know that we provide good services and a lot of fun, so big groups of clients want to join our events gladly. We see happy people and the same faces that keep coming. The most important is that it does not matter if they lose or win. They understand that this is part of the casino life. We never look at the people’s results and they know that. People can win, there is no problem for us, no matter if it is 10.000 Euros or 100.000 Euros, it is all about the same smile, the same friendly hug. Every day is a small accomplishment when you succeed to make people happy.

What would you like to change in Romania?

I think some things are related to the attitude and the character of the people, like corruption and bribery. These practices are considered to be disgusting in the place I come from. Until these things are not changed, everything will go wrong. This is actually a small, but very fundamental thing for the society.

I think Romania should produce more and concentrate on the agricultural area, because the exports level is very low. We will recover, the economy is like a wheel, but things will never be as they were before. The casino business is very much related to the economy, when the economy will do better, the casinos will do better too. And to get back to the high taxes problem, the casinos in Bucharest are considering making a move in order to convince the Government to go easier on us. The taxes are very, very high. We have to pay the licences, table taxes, income taxes and any type of taxes that you could think of. The V.A.T. increased to 24 % and we buy a lot of things: we feed our clients, we provide drinks, cigarettes and cigars, we buy flowers for decorations, we are in charge of the accommodation, we buy flight tickets, there are so many things that we are supplying. We run a business that sustains a lot of other businesses.

The good news is that the volume of clients is increasing, because we had a period when we registered a very big decline concerning the average daily entries in the casino. In the casino business the owners must be a serious group of people, they must have financial strength, because if you do not have it, you cannot survive.

What is the profile of Grand Casino Marriott’s client and also what is that you are doing different from other casinos?

We have two casinos in Bucharest: Grand Casino Hilton and Grand Casino Marriott. We do not do something that is different, but Marriott has always been different from other casinos, even from the Hilton. It was always more like a business casino, located within the Marriott Hotel, which is a businessmen hotel, not a holiday resort. Of course, we have a big advantage, because when a gambler visits Romania, he prefers to stay at the Marriott, being the best option from all the other hotels in the city. So we have a slightly different and special client profile. Unfortunately, we have a disadvantage too. It is known that Chinese people enjoy gambling, but they like to go only to the centre of the city. For them, going to Marriott is like they are going to Piteşti. We also noticed that when we organize tombola at Grand Casino Hilton, we attract about 600 people in one day, but when we organize it at Marriott people do not come. We deal with a different character, with businessmen and, personally, I like it very much. Like everything in life, there are advantages and disadvantages.

What do you do except working for Grand Casino Bucharest? Do you have hobbies?

Since I have started working in the casino I do not have too much free time. I have to be available and dedicated to my job 24 hours a day. But sometimes I like to get out of Bucharest, grab my fishing gear and go fishing carp. I do not do a lot of things except work, because the casino is taking so much time that even my wife is telling me that I am married to the casino. But you cannot stop. You get connected to the job, to the energy of the place and all the responsibility is on you: you have to report to the owner and to guide the staff.

What about your background before working at the casino?

I came in Romania to work for the airport security, at Passenger Control. This is my profession, no connection to the gambling or the casino world. At the airport I met the casino owners and one day they came and asked me to work for them. Until then I have never imagined or planned to walk into a casino, but things simply happen, a door is opened and your life is changed forever.  I do not regret my decision, because I like new experiences and now, that I work in this industry and in this company I feel that I have been doing this for the last 100 years and that I could do it forever. I love this company, this place and I like the people here. In 2012 we plan to make big changes for the casinos, because at this time I think we are the best, but we plan to become even better.Pentru această ediţie a revistei Casino Inside am stat de vorbă cu domnul Dagan Tzahi, Owner’s Representative la Grand Casino Marriott, care ne-a dezvăluit câteva perspective interesante despre ce însemnă poziţia pe care o deţine şi ce se află în spatele administrării unui mare cazinou, într-un climat economic vitreg.

Ce însemnă să fii Owner’s Representative, ce presupune această poziţie?

Rolul unui Owner’s Reprezentative este să supervizeze tot ceea ce se întâmplă în cazinou. El este superior managementului, însă subordonat proprietarului. În cazinou se lucrează foarte mult cu bani, avem clienţi V.I.P. care joacă sume mari şi au nevoie de tratament special. Unii dintre aceştia sunt mai dificili şi nu doresc să relaţioneze cu managerii, îşi doresc să vorbească direct cu proprietarul. În astfel de momente intervine reprezentatul acestuia, adică  Owner’s Representative, şi încearcă să rezolve problemele apărute. După ceva timp oamenii încep să te cunoască si înţeleg că reprezentantul proprietarului are ultimul cuvânt.

Un Owner’s Representative se asigură că totul merge aşa cum trebuie: că managementul îşi face bine treaba şi că toate procedurile sunt respectate. Sunt foarte mândru de echipa noastră managerială, sunt oameni cu foarte multă experienţă, dar trebuie să observi şi să asculţi foarte multe lucruri într-un cazinou. Un Owner’s Representative reprezintă ochii şi urechile proprietarului. Unele departamente funcţionează sub ordinele sale directe, cum ar fi Protocolul şi Supravegherea. Sunt foarte multe lucruri de care trebuie să ai grijă într-un cazinou. Avem 300 de angajaţi şi valoarea bunurilor care intră prin sistemul nostru în fiecare lună este de 70.000 de euro. Aceste resurse trebuie administrate pentru a evita ca lucrurile să ne scape de sub control.

Ce părere aveţi despre Grand Casino Marriott în contextul actual?

În această perioadă trăim vremuri dificile pentru cazinourile din România. Este foarte interesant de observat cum cazinourile au început sa apară în România la sfârşitul anului 1999, atunci când s-au închis cele din Turcia. Mii de israelieni obişnuiţi să meargă în weekend pentru a juca jocuri de noroc în Turcia, au început să joace în Grecia sau România. Industria cazinourilor din România s-a bazat pe aceste grupuri străine, însă numărul lor a scăzut odată cu timpul, deoarece jucătorii nu au un ritm constant pentru mulţi ani la rând. Între timp, România a intrat în perioada de boom economic, oamenii au început să se îmbogăţească şi a apărut un nou val de clienţi. Din păcate, acum situaţia economică din România nu este foarte bună şi cazinourile au resimţit asta, multe dintre ele fiind deja închise. Problema nu constă în lipsa veniturilor, ci în cheltuielile foarte mari necesare acestui tip de afacere. Pentru a întreţine un cazinou mare, iar în România Grand Casino Marriott este unul dintre ele, cheltuielile sunt enorme. Ai  sute de angajaţi, salarii, chirie, trebuie să plăteşti furnizorii şi cele mai rele sunt taxele. Eu semnez tot ceea ce cazinoul plăteşte şi văd lucruri despre care mulţi oameni nici nu ştiu că există. De exemplu, cazinourile plătesc taxe pentru a susţine monumentele istorice din România. Există tot felul de taxe care cresc pe zi ce trece. Anul trecut, Guvernul a impus cazinourilor o taxa de intrare de 20 de Ron. Acest fapt nu ne afectează numărul de clienţi, dar acesta este un exemplu minor care adaugă presiune asupra cazinourilor. Şi nu înţeleg de ce se întâmplă asta, pentru că, cel puţin în Bucureşti, punem la dispoziţie mii de locuri de muncă pentru tineri. Ei pot să devină dealeri fără să plătească nimic, noi plătim pentru ei, le oferim o profesie şi un viitor.

Cei care nu au putut să suporte aceste cheltuieli au dat faliment şi au dispărut. În ultimii doi ani au fost cel puţin patru sau cinci astfel de cazuri în Bucureşti. Aşadar, situaţia nu este atât de bună, dar avem o atitudine pozitivă şi o poziţionare fermă pe piaţa din România. Avem clienţi minunaţi care adoră să vină să joace în cazinoul nostru, sunt încântaţi de serviciile noastre şi se simt ca acasă. Cred că viitorul este luminos şi atâta timp cât vom reuşi să ne menţinem la suprafaţă totul va fi bine. Sunt şi alte cazinouri cu o poziţie fermă în România şi ele vor supravieţui, de asemenea. E important de ştiut că în Bucureşti există loc doar pentru trei sau patru mari cazinouri şi atât.

Care este cea mai mare împlinire a dumneavoastră obţinută  la Grand Casino Marriott?

Cea mai mare împlinire este să văd oameni care continuă să vină la noi, deoarece în această industrie nu vinzi un produs, vinzi divertisment. Omenii vin aici pentru că le place sa joace şi ştiu că noi le oferim servicii bune şi multă distracţie, aşa că grupuri mari de clienţi îşi doresc să participe la evenimentele noastre. Vedem oameni fericiţi şi feţe care revin la noi. Şi cel mai important este că nu contează dacă pierd sau câştigă. Ei înţeleg că este parte din viaţa de cazinou. Oamenii pot câştiga, nu este nicio problemă pentru noi, nu contează dacă este vorba de 10.000 de euro sau 100.000 de euro, este vorba despre acelaşi zâmbet şi aceeaşi îmbrăţişare călduroasă. Fiecare zi e o mică împlinire dacă reuşeşti sa faci oamenii fericiţi.

Care sunt aspectele care consideraţi că ar trebui schimbate în România?

Cred că unele lucruri sunt legate de atitudinea şi caracterul oamenilor, cum ar fi corupţia şi mita. Aceste practici sunt considerate a fi dezgustătoare acolo de unde vin eu. Până când aceste lucruri nu se vor schimba, totul va merge prost. Acest aspect este poate neînsemnat, dar fundamental pentru societate.

Cred că România ar trebui să producă mai mult şi să se concentreze pe agricultură, deoarece nivelul exporturilor este foarte scăzut. O să ne revenim, economia este ca o roată, dar lucrurile nu vor mai fi chiar la fel. Cazinourile sunt în strânsă legătură cu economia. Dacă economia merge bine, atunci cazinourile vor funcţiona şi ele bine. Şi înapoi la problema taxelor, cazinourile din Bucureşti intenţionează să încerce să convingă Guvernul să ne trateze mai bine. Taxele sunt foarte, foarte mari. Avem de plătit licenţe, taxe de masă, taxe pe venit şi tot felul de taxe care ţi-ar putea trece prin minte. T.V.A-ul a crescut la 24%, iar noi cumpărăm multe lucruri: oferim de mâncare clienţilor, le oferim băuturi, ţigări, trabucuri, cumpărăm flori pentru decor, ne ocupăm de cazare, bilete de avion, oferim foarte multe servicii. Avem o afacere care susţine multe altele. În plus, aproape un sfert din preţul a tot ceea ce cumpărăm ajunge la Guvern.

Vestea bună este că numărul clienţilor creşte, căci am avut o perioadă în care am înregistrat scăderi drastice în ceea ce priveşte media oamenilor care intrau în cazinou zilnic. În această industrie, proprietarii cazinourilor trebuie să fie un grup de oameni serioşi, cu putere financiară, căci în absenţa acesteia este imposibil să supravieţuieşti.

Care este profilul clientului potrivit pentru Grand Casino Marriott şi ce oferiţi diferit faţă de celelalte cazinouri?

Deţinem două cazinouri în Bucureşti: Grand Casino Hilton şi Grand Casino Marriott. Nu oferim ceva diferit, dar Marriott a fost întotdeauna mai deosebit faţă de celelalte cazinouri, chiar şi faţă de Hilton. A fost dintotdeuna un cazinou de tip business, amplasat în incinta hotelului Marriott, care este un hotel frecventat de oameni de afaceri, nu este un hotel de vacanţă. Avem un mare avantaj, deoarece când un jucător vizitează România preferă să stea la Marriott, fiind cea mai bună opţiune din oraş. Aşadar, avem un profil de client mai special şi diferit. Din nefericire, avem şi un dezavantaj. Este ştiut că populaţia chineză iubeşte jocurile de noroc, dar lor le place să mergă în centrul oraşului. Pentru ei, să meargă la Marriott este ca şi când ar merge în Piteşti. De asemenea, am observat că atunci când organizăm o tombolă la Grand Casino Hilton vin aproximativ 600 de oameni, dar când o organizăm la Marriott oamenii nu prea vin. Avem de-a face cu un carcater diferit, cu oameni de afaceri, iar mie, personal, îmi place foarte mult. Ca orice în viaţă, există avantaje şi dezavantaje.

Ce faceţi în afară de a lucra la Grand Casino Marriott? Aveţi hobby-uri?

De când am început sa lucrez la cazinou nu prea mai am timp liber. Trebuie să fiu disponibil şi dedicat muncii mele 24 de ore pe zi. Totuşi, câteodată îmi place să plec din Bucureşti, să îmi iau echipamentul de pescuit şi să pescuiesc crap. Nu prea fac prea multe lucruri exceptând munca, deoarece cazinoul îmi ocupă atât de mult timp, încât soţia îmi spune că sunt însurat cu el. Dar nu te poţi opri. Devii legat de muncă, de energia locului, iar toată responsbilitatea cade pe tine: trebuie să răspunzi în faţa proprietarului şi să ghidezi şi echipa.

Ce ar fi de spus despre viaţa dumneavoastră înainte de cazinou?

Am venit în România să lucrez pentru asigurarea securităţii în aeroport, la Controlul pasagerilor. Aceasta este de fapt profesia mea, fără nicio legătură cu industria jocurilor de noroc. Acolo i-am întâlnit pe proprietarii cazinoului care mi-au propus într-o zi să lucrez pentru ei. Până atunci nu plănuisem vreodată să intru într-un cazinou, dar lucrurile se întâmplă pur şi simplu, o uşă se deschide şi viaţa ta se schimbă pentru totdeauna. Nu regret decizia pe care am luat-o, deoarece îmi plac experienţele noi şi acum că lucrez în acest domeniu şi pentru această companie mă simt de parca aş fi făcut această meserie de 100 de ani şi că aş putea-o practica pentru totdeauna. Iubesc această companie, acest loc şi îmi plac oamenii de aici. În 2012 plănuim să facem schimbări mari în ceea ce priveşte cazinoul, deoarece chiar dacă în momentul acesta cred că suntem cei mai buni, plănuim să fim şi mai buni.

Author: Editor

Share This Post On

1 Comment

  1. Normal ca nu se poate opri si ca-i place daca se arde cu angajatele in birou :)) si asa a ramas insurat cu cazinoul si cu curvele de acolo

    Post a Reply

Submit a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.