The Biggest Racecourse in the World (3)Cele Mai Mari Hipodroame din Lume (3)

miercuri, 26 februarie 2014

Legends need heroes. Horses, jockeys, trainers, owners compete, it is a contest. But where is the battle? How are called these places where all these egos clash? What is going on there? We’ll discuss these wonderful spaces created by human hands to satisfy a desire for superiority through others in our following episodes: the racecourse. 

Churchill Downs

Churchill Downs is located on Central Avenue in south Louisville, Kentucky, United States.

History

This year in first Saturday in May, Churchill Downs will celebrate 140 years. Churchill Downs is the most famous American race track. Major races held at the track besides the Kentucky Derby include the Kentucky Oaks, the Turf Classic Stakes and the Stephen Foster Handicap. Churchill Downs is well known the world over as the annual venue for the fiercely contested Kentucky Derby. Churchill Downs was opened in 1875 with the inaugural Kentucky Derby and Kentucky Oaks both run in that same year.

The racecourse is named after John and Henry Churchill who let about 32 hectares of their land to family member, Colonel Meriwether Lewis Clark, Jr. Two earlier courses in the region; the Oakland and Woodlawn’s tracks, had closed down, so this huge tract of land of rented land was ideal for the newly formed Churchill Downs racetrack. The locale was perfect as it was situated along the Louisville and Nashville Railroad which meant easy access for horses from across the state and country.

Clark favoured longer horses races over the more popular shorter ones which over time led to a shortage of funds at the track. He sold the racecourse to a consortium presided over by William Applegate in 1893. The new owners introduced a number of changes some of which were the shortening of the Kentucky Derby to 1 and 1/4 miles (2 km.), decorating the winner of the Derby with a swag of roses as well as the commission of the world renowned twin spire grandstand the latter two which both occurred in 1895. In early 1902, Applegate turned over operation of the track to Charles F. Grainger, then the mayor of Louisville, in an effort to move Churchill Downs away from being primarily known for gambling. The business had been floundering until this time when Col. Matt Winn of Louisville put together a syndicate of businessmen to acquire the facility. Under Winn, Churchill Downs prospered and the Kentucky Derby then became the prominent stakes race for three-year-old thoroughbred horses in North America.

During that early period, a new clubhouse was built in order to promote social interaction, and new events such as steeplechases, automobile races and band concerts were held at the track.

In June 1907, James Lee – an African American jockey – set an unbeaten record at the track when he won the full 6-race card. In 1908, parimutuel betting machines were introduced as gambling began to be less controversial again, and the wagering portion of the track’s business became more profitable.

A very important part like a recognized landmark and visual symbols of Churchill Downs are the Twin Spires. Constructed in 1895, the Twin Spires were the creation of a 24-year-old draftsman, Joseph Dominic Baldez, who was asked to draw the blueprints for Churchill Downs’ new grandstand. Originally the plans did not include the Twin Spires atop Churchill Downs’ roofline, but as the young Baldez continued work on his design, he felt the structure needed something to give it a striking appearance.

Described as towers in the original drawing, the hexagonal spires exemplify late 19th century architecture, in which symmetry and balance took precedence over function. Although Baldez designed many other structures in Louisville, the Twin Spires remain as an everlasting monument to his memory.

Churchill Downs has grown over the years and now covers 147 acres. Standing room capacity has been known to reach up to 165 000 and seating capacity is 51 000. The track that the Derby is run on is 1.6km.

A massive refurbishment project started in 2001, costing an estimated $121 million. The clubhouse was revamped, 79 elite suites built and the twin spires were restored to their former glory. In addition to the track, clubhouse and stables, Churchill Downs also contains the Kentucky Derby Museum which focuses on the history of the Kentucky Derby and Churchill Downs. The museum also contains a number of exhibits exploring the training and racing of thoroughbred horses. It includes a 360-degree cinema that shows the short film „The Greatest Race,” a documentary about the Kentucky Derby. Churchill Downs was designated a National Historic Landmark in 1986. On June 19, 2009, Churchill Downs hosted its first-ever night race.

About Kentucky Derby

The Kentucky Derby is run at Churchill Downs and it is without a doubt the greatest horse race in USA. The race is also referred to as the “Run for the Roses” because of the blanket of roses draped over the winner. The race is contested over 1 and 1/4 miles (2 km) on a dirt track. The race is open to 3 year-olds only and there is a guaranteed purse of $2 million. The field is restricted to a maximum of 20 horses and in the event that more horses are entered qualification is determined by highest earnings in stakes races. This is the first leg of the Triple Crown in the USA, and the race is always run on the first Saturday in May. Kentucky Derby betting for 2006 was $118,426,874. The biggest crowd to attend the Kentucky Derby was in 1974 for the 100th running of the race, which was won by Cannonade. The last two years have seen a marked increase in crowd attendance and with it an increase in the amount wagered on the race. The last horse to win the Kentucky Derby and go on to win the Triple Crown was Affirmed in 1978. The last filly to win the race was Winning Colors in 1988. Other famous winners of the race include War Admiral (1937), Northern Dancer (1964), and Secretariat (1973).

34 races were included in the 2013-2014 “Road to the Kentucky Derby” series, including 16 significant events that comprise the “Kentucky Derby Championship Series” over the 10 weeks that precede the first Saturday in May. The 140th running of the $2 million guaranteed Kentucky Derby will be run Saturday, May 3, 2014, and for the second consecutive year, a tiered point system in select races will determine who qualifies to America’s greatest race.

Dress Code

In general, there is permitted Business Casual: Jackets preferred, blazers, vests, shirts with collars, sweaters, dresses, skirts, blouses, pantsuits, dress shoes/loafers and slacks are appropriate. Jeans, shorts, t-shirts, halter-tops, tennis shoes, and denim are considered inappropriate attire, and are not permitted than in the general audience.

Heads of Distinction

What sets the Kentucky Derby and Kentucky Oaks apart from other sports and entertainment events? Is it the world-class horses? The Hollywood stars? The romantic Twin Spires? Well, first and foremost, it’s the hats! Part Southern tradition, part spectacle, the Kentucky Derby hat parade is much of what makes “The Greatest Two Minutes in Sports” one of the greatest people-watching events in the world! From the fantastic to the sublime, there are no rules or limits when it comes to choosing your Derby hat.

Traditions

Garland of Roses

The roses were first established as part of the Derby celebration when they were presented to all the ladies attending a fashionable Louisville Derby party. The roses were such a sensation, that the president of Churchill Downs, Col. Lewis Clark, adopted the rose as the race’s official flower. The rose garland now synonymous with the Kentucky Derby first appeared in the 1896 when the winner, Ben Brush, received a floral arrangement of white and pink roses. In 1904 the red rose became the official flower of the Kentucky Derby. The tradition was strengthened when, in 1925, New York sports columnist Bill Corum, later the president of Churchill Downs, dubbed the Kentucky Derby the „Run for the Roses.” The garland as it exists today was first introduced in 1932 for the 58th running won by Burgoo King.

Each year, a garland of more than 400 red roses is sewn into a green satin backing with the seal of the Commonwealth on one end and the Twin Spires and number of the race’s current renewal on the other. Each garland is also adorned with a „crown” of roses, green fern and ribbon. The „crown,” a single rose pointing upward in the center of the garland, symbolizes the struggle and heart necessary to reach the Derby Winner’s Circle. Each year the Governor of Kentucky and other dignitaries also present the winning jockey with a bouquet of 60 long stemmed roses wrapped in 10 yards of ribbon.

For several years, owners of the Derby winner also received a silk replica of the garland, but since Grindstone’s 1996 victory, the actual garland has made the trip to Danville, Ky., to be freeze-dried. Some owners have even gone as far as to have a flower dipped in silver. A silver-dipped flower from the garland of Gato del Sol, the 1982 winner, is on display in the Kentucky Derby Museum. The Kroger Company has been the official florist of the Kentucky Derby since 1987. After taking over the duties from the Kingsley Walker florist, Kroger began constructing the prestigious garland in one of its local stores for the public to view on Derby Eve. The preservation of the garland and crowds of spectators watching its construction are a testament to the prestige and mystique of the garland of roses.

„My Old Kentucky Home”

For the Americans, there is not a more moving moment than when the horses step onto the track for the Kentucky Derby post parade and the band strikes up „My Old Kentucky Home.” Although there is no definitive history on the playing of the Stephen Foster ballad as a Derby Day tradition, it is believed to have originated in 1921 for the 47th running of the classic. The Louisville Courier-Journal in its May 8, 1921, edition reported, „To the strains of ‘My Old Kentucky Home,’ Kentuckians gave vent their delight. For Kentucky triumphed in the Derby.” The story refers to the popular victory of the Kentucky-owned and bred Behave Yourself.

The actual year the song was played as the horses were led onto the track to begin the Derby post parade is also unclear. A 1929 news account written by the legendary Damon Runyon reported that the song was played periodically throughout Derby Day. A report by the former Philadelphia Public Ledger provides evidence that 1930 may have been the first year the song was played as the horses were led to the post parade.

Kentucky Derby winners for the last 10 years are:

Horse

Jockey

Trainer

Owner

Year

Orb Joel Rosario Claude R. „Shug” McGaughey III Stuart Janney III & Phipps Stable (Ogden Mills “Dinny” Phipps)

2013

I’ll Have Another Mario Gutierrez Doug O’Neill J. Paul Reddam

2012

Animal Kingdom John Velazquez H. Graham Motion Team Valor International

2011

Super Saver Calvin Borel Todd Pletcher WinStar Farm LLC.

2010

Mine That Bird Calvin Borel Bennie Woolley Jr. Double Eagle Ranch & Bueno Suerte Equine

2009

Big Brown Kent Desormeaux Richard Dutrow, Jr. IEAH Stable (Michael Iavarone) and Paul P. Pompa Jr.

2008

Street Sense Calvin Borel Carl Nafzger James B. Tafel

2007

Barbaro Edgar Prado Michael Matz Lael Stables

2006

Giacomo Mike Smith John Shirreffs Mr. & Mrs. Jerome S. Moss

2005

Smarty Jones Stewart Elliott John Servis Someday Farm

2004

Legendele au nevoie de eroi. Caii, jocheii, antrenorii, proprietarii se întrec, se înfruntă, sunt în competiție. Însă unde se dă bătălia? Cum se numesc locurile unde toate aceste orgolii se ciocnesc? Ce se întâmplă acolo? Despre aceste minunate spații create de mâna omului pentru a-și satisface dorința de superioritate prin alții vom discuta în episoadele care urmează: hipodroamele.  

Churchill Downs

Churchill Downs se află pe Central Avenue la sud de Louisville, Kentucky, Statele Unite.

Istorie

În prima sâmbătă din luna mai a acestui an, Churchill Downs va sărbători 140 de ani. Churchill Downs este cea mai faimoasă pistă de curse din America. Cursele majore care au loc aici, în afară de Kentucky Derby, includ Kentucky Oaks, Turf Classic Stakes şi Stephen Foster Handicap. Churchill Downs este vestit în lume ca fiind locul unde se desfășoară anual, înverşunatul Kentucky Derby. Churchill Downs, a fost deschis în 1875, an în care a avut loc cursa inaugurală al lui Kentucky Derby şi Kentucky Oaks, ambele desfășurându-se în acelaşi an.

Hipodromul a fost numit după John şi Henry Churchill care au lăsat aproximativ 32 de hectare din terenul lor unui membru al familiei, colonelul Meriwether Lewis Clark Jr. Două alte piste mai vechi din regiune; pistele Oakland şi Woodlawn s-au închis, astfel încât această imensă parcelă de teren inchiriat a fost ideală pentru pista de curse nou formată, Churchill Downs. Poziția era perfectă, terenul fiind situată de-alungul Căilor Ferate Louisville şi Nashville, ceea ce însemna acces facil pentru caii veniți din tot statul şi din întreaga ţară.

Clark favoriza mai mult cursele de cai mai lungi față de cele mai scurte și mai populare, care, în timp, au dus la o lipsă de fonduri pentru hipodrom. În 1893, acesta a vândut hipodromul unui consorţiu prezidat de William Applegate. Noii proprietari au introdus o serie de modificări precum scurtarea lui Kentucky Derby la 1 și 1/4 mile (2 km.) și premierea câștigătorului Derby-ului cu trandafiri, dar și inaugurarea tribunei centrale cu Spiralele Gemene, renumite în întreaga lume, ambele spirale apărând în anul 1895. La începutul lui 1902, Applegate a predat operaţiunile hipodromului lui Charles F. Grainger, care atunci era primarul oraşului Louisville, în efortul de a schimba renumele lui Churchill Downs, care era cunoscut în principal pentru jocuri de noroc. Până la această dată afacerea se lupta să se mențină pe linia de plutire, dar colonelul Matt Winn din Louisville aduce împreună un sindicat de oameni de afaceri care achiziționează hipodromul. Sub conducerea lui Winn, Churchill Downs a prosperat şi Kentucky Derby a devenit mai apoi cursa remarcabilă pentru caii de rasă de trei ani din America de Nord.

În această perioadă timpurie, a fost construit un club nou pentru a promova interacţiunea socială, şi evenimentele noi precum săriturile cu prăjina, cursele de automobile şi concertele de muzică care se desfăşurau pe hipodrom.

În iunie 1907, James Lee – un jocheu afro-american – a stabilit un record pe pistă încă neegalat când a câştigat setul complet de 6 curse. În 1908, au fost introduse aparatele de pariuri, jocurile de noroc intrând din nou într-o perioadă mai puţin controversată, iar afacerile cu pariuri de pe pistă au devenit mai profitabile.

O parte foarte importantă din Churchill Downs ca punct de reper recunoscut dar şi ca simbol vizual, sunt Spiralele Gemene (Twin Spires). Construite în 1895, acestea au fost create de un proiectant de 24 de ani, Joseph Dominic Baldez, căruia i s-a cerut să proiecteze noua tribună centrală pentru Churchill Downs. Inițial planurile nu includeau Spiralele Gemene din vârful acoperișului lui Churchill Downs, dar pe măsură ce tânărul Baldez a continuat să lucreze la proiect, acesta a simţit că structura avea nevoie de ceva, care să îi confere un aspect percutant.

Descrise ca niște turnuri în proiectul original, spiralele hexagonale exemplifică arhitectura secolului XIX, în care simetria şi echilibrul au prioritate în fața utilității. Deşi Baldez a proiectat multe alte structuri în Louisville, Spiralele Gemene au rămas un monument veşnic în memoria acestuia.

Churchill Downs a crescut peste ani şi acum acoperă 147 de acri. Capacitatea interioară în picioare ajunge până la 165.000 de locuri, iar capacitatea pe scaune este de 51.000. Pista pe care are loc Derby-ul are 1,6 km.

În 2001 un proiect masiv de renovare a fost început și a costat aproximativ 121 de milioane $. Clubul a fost restructurat, 79 de încăperi de lux au fost construite, iar Spiralele Gemene au fost readuse la gloria lor de altădată. Pe lângă pistă, club şi grajduri, Churchill Downs deţine, de asemenea, Muzeul Kentucky Derby, care se concentrează pe istoria lui Kentucky Derby şi Churchill Downs. Muzeul conține, de asemenea, o serie de exponate care explorează formarea cailor şi cursele de cai de rasă. Acesta include un cinematograf care ilustrează filmul de scurt metraj „Cea Mai Mare Cursă”, un documentar despre cursa Kentucky Derby. Churchill Downs a fost desemnat reper istoric naţional în 1986. La 19 iunie 2009, Churchill Downs a găzduit prima cursă de noapte din istoria sa.

Despre Kentucky Derby

Kentucky Derby are loc la Churchill Downs şi este fără îndoială cea mai mare cursă de cai din SUA. Cursa se mai numește și „Cursa pentru trandafiri” din cauza ghirlandei de trandafiri cu care este premiat simbolic câştigătorul. Cursa se dispută pe 1 şi 1/4 mile (2 km) pe o pistă de pământ. Cursa este deschisă numai cailor de 3 ani şi are un premiu garantat de 2 milioane $. Numărul de participanți este limitat la un maxim de 20 cai şi în cazul în care sunt introduși mai mulți, calificarea este determinată de cele mai mari câştiguri de la cursele de miză. Aceasta este prima etapă a cursei Triple Crown din SUA, şi cursa are loc întotdeauna în prima sâmbătă din luna mai. Pariurile pe Kentucky Derby din anul 2006 au însumat 118.426.874$. Cel mai mare număr de spectatori la Kentucky Derby a fost înregistrat în 1974 la ediția cu numărul 100, care a fost câștigată de Cannonade. În ultimii doi ani numărul de spectatori a crescut remarcabil şi cu aceasta au crescut și sumele pariate pe cursă. Ultimul cal care a câştigat atât Kentucky Derby cât şi Triple Crown se numește Affirmed, acest eveniment având loc în 1978. Ultimul mânz care a câştigat cursa a fost Winning Colors, în 1988. Printre alţi câştigătorii celebrii se numără War Admiral (1937), Northern Dancer (1964) și Secretariat (1973).

În seria „Drumul către Kentucky Derby”, din 2013-2014 au fost incluse 34 de curse, inclusiv 16 evenimente semnificative, care cuprind ” Kentucky Derby Championship Series” peste 10 săptămâni care preced prima sâmbătă din luna mai. Ediția cu numărul 140 a cursei Kentucky Derby cu premiu garantat de 2 milioane $ se va desfăşura sâmbătă, 3 mai 2014, şi pentru al doilea an consecutiv, cei care se vor califica pentru cea mai mare cursă din America vor fi selectaţi printr-un sistem diferenţiat de puncte obținute în cursele desemnate.

Codul vestimentar

În general, este permisă ținuta Business Casual: preferate sunt jachetele, sacourile, vestele, tricourile cu guler, puloverele, rochiile, fustele, bluzele, costumele pentru dame cu pantaloni, rochiile cu pantofi/mocasini şi pantaloni sunt adecvate. Blugii, pantalonii scurți, tricourile, bluzele cu spatele gol, pantofii sport şi pantalonii denim sunt considerate vestimentație necorespunzătoare, şi nu sunt permise în general în public.

Distincții

Ce anume diferențiază Kentucky Derby şi Kentucky Oaks de alte evenimente sportive şi alte tipuri de divertisment? Să fie caii de clasă mondială? Vedetele de la Hollywood? Romanticele Twin Spires? Ei bine, în primul rând și primul rând, sunt pălăriile! Parte din tradiţia sudică și parte spectacol, parada de pălării de la Kentucky Derby atârnă greu la “Cele mai grozave două minute din sport”, unul dintre evenimentele cele mai vizionate din întreaga lume! De la fantastic la sublim, nu există norme sau limite atunci când ne alegem pălăria pentru Derby.

Tradiții

Ghirlanda de trandafiri

S-au ales trandafirii, în primul rând ca parte din sărbătorirea Derby-ului, aceștia fiind o dată dăruiți tuturor doamnelor care participau la o petrecere mondenă – Louisville Derby. Trandafirii aveau așa un succes, încât proprietarul lui Churchill Downs, Col. Lewis Clark, a adoptat oficial trandafirii. Ghirlanda de trandafiri acum sinonimă cu Kentucky Derby, a apărut pentru prima dată în 1896, când câştigătorul, Ben Brush, a primit un aranjament floral din trandafiri albi și roz. În 1904 trandafirul roșu a devenit floarea oficială a lui Kentucky Derby. Tradiţia a fost consolidată atunci când, în 1925, Bill Corum, cronicar sportiv din New York, ulterior preşedinte al lui Churchill Downs, a denumit cursa Kentucky Derby „Run for the Roses.” Ghirlanda aşa cum există ea astăzi a fost introdusă inițial în 1932, la cursa cu numărul 58 câştigată de Burgoo King.

În fiecare an, o ghirlandă cu peste 400 de trandafiri roșii este cusută la un capăt în suportul din satin verde cu sigiliul Commonwealth-ului şi între Twin Spires şi numărul curent de reînnoire a cursei la celălalt capăt. Fiecare ghirlandă este, de asemenea, împodobită cu o „coroană” de trandafiri, ferigă verde şi panglică. „Coroana”, ca un trandafir unic aflat în centrul ghirlandei și îndreptat în sus, simbolizează lupta şi inima, amândouă necesare pentru a ajunge în Cercul de Câștigători ai Derby-ului. În fiecare an guvernatorul din Kentucky şi alţi demnitari, îi înmânează jocheului câştigător un buchet de 60 de fire lungi de trandafiri înfăşurați în 10 de metri de panglică.

De mai mulţi ani, și proprietarii câștigătorui Derby-ului au primit, de asemenea, o replică de mătase a ghirlandei, dar de la victoria lui Grindstone din 1996, ghirlanda reală a ajuns în Danville, KY, pentru a fi liofilizată. Unii proprietari au mers chiar atât de departe încât să sufle una din flori cu argint. O astfel de floare din ghirlanda lui Gato del Sol, câştigătorul din 1982, este expusă în Muzeul Kentucky Derby. Compania Kroger este florarul oficial al lui Kentucky Derby din 1987. După preluarea sarcinilor de la florarul Kingsley Walker, Kroger a început construirea prestigioasei ghirlande, într-unul din magazinele sale locale, pentru ca publicul să o poată admira în ajunul Derby-ului. Conservarea ghirlandei şi mulţimile de spectatori care vizionează realizarea acesteia sunt o dovadă în plus al prestigiului şi misticului ce învăluie ghirlanda de trandafiri.

Cântecul „My Old Kentucky Home”

Pentru americani, nu există un moment mai emoționant decât acela în care caii pășesc pe pistă pentru parada de după cursa Kentucky Derby, iar formația cântă „My Old Kentucky Home.” Deşi nu există nici o istorie clară pentru tradiția de a se cânta balada lui Stephen Foster în ziua Derby-ului, se crede că această practică își are originea în 1921, la cursa clasică numărul 47. Courier-Journal din Louisville relata în ediţia sa din 8 mai 1921, „Pe acordurile lui ‘My Old Kentucky Home’, locuitorii Kentucky-ului și-au dat frâu liber încântării. Pentru că Kentucky a triumfat în Derby.” Povestea se referă la populara victorie a lui Behave Yourself, un cal al cărui proprietar era din Kentucky şi care fusese crescut aici.

Anul efectiv în care melodia a fost cântată în timp ce caii erau conduși pe pistă pentru începerea paradei de după Derby nu este știut cu claritate. O ştire din 1929 scrisă de legendarul Damon Runyon spunea că piesa era cântată periodic pe tot parcursul zilei Derby-ului. Un raport al fostului Registru Public din Philadelphia oferă dovezi conform cărora 1930 ar fi fost primul an în care piesa a fost cântată atunci când caii erau duși spre postul de paradă.

Câștigătorii lui Kentucky Derby din ultimii 10 ani sunt:

Cal

Jocheu

Antrenor

Proprietar

An

Orb Joel Rosario Claude R. „Shug” McGaughey III Stuart Janney III & Phipps Stable (Ogden Mills “Dinny” Phipps)

2013

I’ll Have Another Mario Gutierrez Doug O’Neill J. Paul Reddam

2012

Animal Kingdom John Velazquez H. Graham Motion Team Valor International

2011

Super Saver Calvin Borel Todd Pletcher WinStar Farm LLC.

2010

Mine That Bird Calvin Borel Bennie Woolley Jr. Double Eagle Ranch & Bueno Suerte Equine

2009

Big Brown Kent Desormeaux Richard Dutrow, Jr. IEAH Stable (Michael Iavarone) and Paul P. Pompa Jr.

2008

Street Sense Calvin Borel Carl Nafzger James B. Tafel

2007

Barbaro Edgar Prado Michael Matz Lael Stables

2006

Giacomo Mike Smith John Shirreffs Dl. & Dna. Jerome S. Moss

2005

Smarty Jones Stewart Elliott John Servis Someday Farm

2004

 





Author: Editor

Share This Post On

Submit a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.