The Biggest Racecourse in the World (11)Cele Mai Mari Hipodroame din Lume (11)

joi, 26 martie 2015

Our series dedicated to the most important racetracks in the world continues within this edition as well. The beauty of horseracing undertakes us with each passing issue. It’s great to see how much passion this wonderful place wakes, the man and his horse are a whole, the atmosphere in the tribunes is electrifying, and the wish that your favorite win is a happy smiles bringer. We shall live together this story about wins and losses, about people and horses, about legends, ambitions and satisfactions.

The Champ de Mars, Mauritius


When you say Mauritius you think at the Dodo bird (exterminated in the 1960s) or at Port Louis, the island’s capital and richest city in Africa. Therefore, we should not wonder that here resides one of the largest racetracks of this part of the world.

On 25 June 1812, the Champ de Mars Racecourse was inaugurated by The Mauritius Turf Club which was founded earlier in the same year by Colonel Edward Draper. The Champ de Mars is situated on a prestigious avenue in Port Louis and is the oldest racecourse in the southern hemisphere.

The Mauritius Turf Club is the third oldest active turf club in the world.

Undeniably, racing is one of the most popular sports in Mauritius now attracting regular crowds of 20,000 people or more to the only racecourse of the island. A high level of professionalism has been attained in the organisation of races over the last decades preserving the unique electrifying ambiance prevailing on race days at the Champ de Mars. Champ de Mars has four classic events a year such as: Duchess of York Cup, Barbé Cup, Maiden Cup and the Duke of York Cup. Most of the horses are imported from South Africa but some are also acquired from Australia, the United Kingdom and France.

History of the Turf in Mauritius

The origin of horse racing in Mauritius dates back to 1812.  On the 25th of June that year, the first races were held at the Champ de Mars, heralding 200 years of competition between owners and stables almost non-stop even during the world wars of the 20th century.

The aim of the founders of the Mauritius Turf Club was to reconcile the French settlers with the English administration who had conquered the island in December 1810.  They were convinced that the convivial atmosphere of horse racing would foster unity between the two communities and ensure social peace and harmony after years of fighting in the Indian Ocean.  The new Governor, Sir Robert Farquhar and his wife of French origin, Maria Lautour, actively supported the organization of horse racing, the latter offering the first gold cup after the Club’s history to mark the occasion.

When he came to Mauritius Colonel Draper enthusiastically promoted horse racing at the Champ de Mars for some twenty years, racing his own thoroughbreds, often riding them in competition, to the point that he became known as the “Father” of the Mauritius Turf Club.

The main road leading to it is a landmark known to racing enthusiasts as “Rue Governement”, Champ de Mars racecourse is nestled at the foot of lovely hills. In the 19th century, the only permanent boxes at the Champ de Mars were those reserved for the Governor, the Mayor of Port Louis and MTC (Mauritius Turf Club) officials. Temporary boxes were built and hired on the spot on race days, and over the years, new boxes were erected. In 1906 the MTC purchased a wooden house at 26, Pope Hennessy Street, Port Louis and it served as MTC offices for about forty years.  Permanent stands were built in 1909 and they were improved in 1927, 1939 and 1954.

Another club, founded in 1904 by Raoul Gufflet, George Rougier Lagane and Willy Dawson, called the Mauritius Jockey Club (MJC), contributed to the development of horse racing.  It organized race meetings at Mangalkhan, Floréal, from 1906 to 1943. On the outbreak of World War II, the Authorities requisitioned the racecourse.  The MJC then held its meetings at Champ de Mars.  In 1958 the two clubs merged. But the name Mauritius Turf Club was retained.  The merger was beneficial to horse racing and paved the way for modernization.

The importation of horses goes back to 1836 when a few were acquired from Great Britain and South Africa and later, France and Australia.  However, from 1960, onwards South Africa gradually becomes the main provider for reasons of proximity and cost.  Between 12 and 18 horses were imported by the MTC every year and were attributed to stables by drawing of lots.  Presently about 125 are imported every year on behalf of the Stables and owners. Almost all from South Africa.

About The Champ de Mars Racetrack

The Champ de Mars track follows a very selective right hand oval path. Being 1298 m in circumference and 12 to 14 meters wide, it is relatively small in size and very competitive. The home-straight extends uphill and is 250m long. Three shoots were added to the initial circular path to allow an even start for fields in 1000 m, 1600 m, and 1850 m races.

Races are run on usual distances from 1000m to 2300m, including distances to mark historic events or key figures like the 1365m, situated in front of the mast where is raised the flag in commemoration of the Independence Day, and the Draper’s Mile (1500m), named after the founder of the club.


Over the years, betting at the races has become complex and widespread. Traditionally, betting was organised by bookmakers who offered win bets only. They had total freedom in the calculation and determination of the odds. Next to betting at the bookies, the public had access to various lotteries, based on the races’ results.

In 1991, the Tote System was introduced by The Automatic Systems Ltd (Supertote), and in 2006 Global Sports Ltd (Totelepep) started operating.  Betting facilities at the racecourse are now well diversified to meet public demand. Numerous betting counters are today accessible allowing diversified bets.  Moreover, in November 2011, the two tote operators have started ‘comingling’ their pools, which is bound to impact positively on their turnover and pay-outs.

Telephone betting was introduced on the Tote in 1994 and through bookmaker companies in 2002.  Betting by means of mobile phones is now a common feature.  However, Mauritian legislation does not yet allow internet betting.

Two classic races

Basically, all foreigners who have had the opportunity to participate to a day at the horse races in Mauritius say that the atmosphere on Champ de Mars is fantastic. Racing calendar includes four distinct classic events: „The Duchess of York Cup”, „The Barbe Cup”, „The Maiden Cup” and „The Duke of York Cup”, which is named the Gold Cup by the people of Mauritius.


As the name implies, this race was initially reserved for mares. The archives date back to 1843, when the Maiden Cup was won by Creeper, horse belonging to M.A. Gonard. From 1843 until 1950, the Maiden Cup is disputed on two laps of Champ de Mars (12 furlongs and 190 yards). In 1951 the photo-finish system was installed and this led to the modification of the distance to 13 furlongs. In 1962, the Maiden Cup returns to its original distance. Even though over time the rules and distances have changed, the name of this race was not changed due to its prestige. The first time it was run on the classical distance of 2,400 meters was in 1983, when the first runner to win on this distance was the horse Noble Salute. The present trophy dates since 1935.


„The Duchess of York Cup” it was disputed for the first time on  June the 1st 1927, on the occasion of the visit to Mauritius of Their Royal Highnesses the Duke and Duchess of York, who later became King George VI and Queen Elizabeth. This first edition was won by the horse named Zinoviev, owned by Mr. Adrien Dalais. Since 1928, the Cup is offered by the Mauritius Jockey Club, being a race reserved for import horses and that comes in the opening of the Grand Prix of the new season. Reserved in 1931 for horses born and bred in Mauritius and which originated from the stud farm Roches Noires, this race was won by P’tit Galopin. After the war, in 1946, the import of horses was resumed, and this race was won by Gold Star, owned by Philippe Antelme and ridden by Pierre Noël. Starting with 1981, the „Duchess of York Cup” takes place over a distance of 1400 m.


The number of race meetings has kept increasing over the years.  Nowadays, the racing season starts at the end of March and last until the first week end of December, closing with the International Jockeys’ Week End, marked by the participation of world class jockeys.

The significant increase in prize money and the high level of subsidy allocated to the Stables have enabled the latter to invest in quality horses and professional jockeys. Furthermore, the different championships, The Sprinters’, Milers’ and Stayers’ as well as The Three Year Old and Four Year Old ones, with high prize-money have prompted the Stables to better equip themselves for the competition.Serialul nostru dedicat celor mai importante hipodroame din lume continuă și în această ediție. Frumusețea curselor de cai ne cuprinde cu fiecare ediție ce trece. Este minunat să vezi câtă pasiune naște acest loc minunat, în care omul și calul său sunt un întreg, unde atmosfera din tribune este electrizantă, iar dorința ca favoritul tău să câștige este aducătoare de zâmbete fericite. Vom trăi împreună această poveste despre victorii și înfrângeri, despre oameni și cai, despre legende, ambiții și satisfacții.

Champ de Mars, Mauritius


Când spui Mauritius te gândești la pasărea Dodo (exterminată prin anii ’60) sau la Port Louis, capitala insulei și cel mai bogat oraș din Africa. Așadar, nu ar trebui să ne mire că aici există unul dintre cele mai mari hipodroame din această parte de lume.

Pe 25 iunie 1812, hipodromul Champ de Mars a fost inaugurat de Clubul Mauritius Turf, care a fost fondat mai devreme în acelaşi an, de colonelul Edward Draper. Champ de Mars este situat pe un bulevard de prestigiu în Port Louis şi este cel mai vechi hipodrom din emisfera sudică.

Clubul Mauritius Turf  este al treilea cel mai vechi hipodrom din lume.

Incontestabil, cursele reprezintă unul din cele mai populare sporturi din Mauritius, care atrage acum în mod regulat pe singurul hipodrom de pe insulă mulţimi de 20.000 de oameni sau mai mult. În organizarea curselor a fost atins un nivel ridicat de profesionalism în ultimele decenii, păstrându-se ambianţa electrizantă care predomină în zilele de curse de pe Champ de Mars. Champ de Mars are patru evenimente clasice pe an: Duchess of York Cup, Barbé Cup, Maiden Cup și Duke of York Cup. Cei mai mulți cai sunt importați din Africa de Sud, dar unii sunt achiziţionați, de asemenea, și din Australia, Marea Britanie şi Franţa.

Istoria Curselor de Cai în Mauritius

Originea curselor de cai în Mauritius datează încă din anul 1812.  La data de 25 iunie a acelui an, au avut loc primele curse de la Champ de Mars, precursoarele a 200 de ani de concurenţă aproape fără întrerupere între proprietari şi grajduri, chiar şi în timpul războaielor mondiale din secolul XX.

Scopul fondatorilor lui Mauritius Turf Club a fost acela de a reconcilia coloniştii francezi cu administraţia engleză, în decembrie 1810 insula fiind cucerită de englezi. Ei erau convinşi că atmosfera de sărbătoare de la cursele de cai va promova unitatea între cele două comunităţi şi va asigura pacea socială şi armonia după ani de lupte ce fuseseră purtate în Oceanul Indian. Noul guvernator, Sir Robert Farquhar şi soţia sa de origine franceză, Maria Lautour, au sprijinit activ organizarea curselor de cai, aceasta din urmă oferind prima cupă de aur din istoria clubului, pentru a marca ocazia.

Când a sosit în Mauritius, colonelul Draper a promovat cu entuziasm cursele de cai de la Champ de Mars timp de aproape douăzeci de ani, a înscris în curse cai pursânge proprietate personală, adesea fiind cel care îi călărea în concurs, până la punctul în care a devenit cunoscut ca „Părintele” lui Mauritius Turf Club.

Drumul principal care duce la hipodrom este un punct de reper cunoscut de fanii curselor sub denumirea de “Rue Governement”, Hipodromul Champ de Mars este amplasat la poalele unor frumoase dealuri. În secolul al XIX-lea, singurele loje permanente de pe Champ de Mars erau cele rezervate pentru guvernator, primarul din Port Louis şi pentru oficialii MTC (Mauritius Turf Club). În zilele de curse erau construite și închiriate loje temporare chiar la fața locului, iar peste ani, au fost ridicate loje noi. În 1906 MTC a cumpărat o casă de lemn pe strada Papa Hennessy Street nr. 26, Port Louis, care a fost folosită ca biroul clubului MTC timp de aproximativ patruzeci de ani. Standurile permanente au fost construite în 1909 şi au fost îmbunătăţite în 1927, 1939 şi 1954.

Un alt club, înființat în 1904 de Raoul Gufflet, George Rougier Lagane şi Willy Dawson, numit Mauritius Jockey Club (MJC), a contribuit la dezvoltarea curselor de cai.  Acesta a organizat curse la Mangalkhan, Floréal, din 1906 până în 1943. La izbucnirea celui de-al doilea război mondial, autorităţile germane au rechiziționat hipodromul. Clubul MJC și-a ținut atunci reuniunile la Champ de Mars. În 1958 cele două cluburi au fuzionat. Dar numele clubului Mauritius Turf Club a fost cel păstrat. Fuziunea a fost benefică pentru cursele de cai şi a pavat calea către modernizare.

Importul de cai datează încă din 1836, când au fost achiziţionați câțiva cai din Marea Britanie şi Africa de Sud şi mai târziu, Franţa şi Australia. Cu toate acestea, din 1960, Africa de Sud devine treptat principalul furnizor din motive de proximitate şi cost. Între 12 şi 18 cai au fost importați de MTC în fiecare an şi au fost atribuiți grajdurilor prin tragere la sorţi. În prezent aproximativ 125 de cai sunt importați în fiecare an în numele grajdurilor şi a proprietarilor. Aproape toți din Africa de Sud.

Despre Pista Champ de Mars

Pista Champ de Mars desenează un traseu oval pe dreapta, foarte selectiv. Având 1298 de metri în circumferință și 12-14 metri în lărgime, are dimensiuni relativ mici şi este foarte competitivă. Zona de linie dreaptă de la final se extinde în sus şi are 250 de metri lungime. Încă trei benzi au fost adăugate la calea circulară iniţială, pentru a permite startul chiar şi pentru cursele de 1000 m, 1600 m și 1850 m.

Cursele sunt alergate de obicei pe distanţe de la 1000 metri la 2300 metri, inclusiv distanțe care marchează evenimente istorice sau cifre cheie, precum 1365 metri, situate în faţa catargului pentru cazul în care este ridicat steagul în comemorarea Zilei Independenței, iar Draper Mile (1500 m), este numită după fondatorul Clubului.


Peste ani, pariurile pe curse au devenit complexe şi populare. În mod tradiţional, pariurile erau organizate de casele de pariuri care ofereau numai pariuri pe câştigător. Ei aveau libertate totală în calcularea şi stabilirea cotelor. Pe lângă pariurile de la casele de pariuri, publicul avea acces și la diverse loterii, bazate pe rezultatele curselor.

În 1991, Automatic Systems Ltd (Supertote) a introdus sistemul Tote, iar în 2006 a început să funcționeze Global Sport LTD (Totelepep).  Facilităţile de pariuri de pe hipodrom sunt acum foarte diversificate pentru a satisface cererea publicului. Numeroase contoare de pariuri sunt astăzi accesibile, permițând pariurile diversificate.  În plus, în noiembrie 2011, doi operatori Tote au început să își „ajusteze” mizele, lucru care a avut în mod obligatoriu un impact pozitiv asupra cifrei de afaceri şi plățile efectuate de aceștia.

Pariurile prin telefon au fost introduse pe Tote în 1994, iar prin agențiile de pariuri în 2002.  Pariurile prin telefoane mobile sunt acum o caracteristică comună. Cu toate acestea, legislația din Mauritius nu permite încă parierea pe internet.

Două curse clasice

Practic, toți străinii care au avut ocazia să participe o zi la cursele de cai din Mauritius spun că atmosfera de la Champ de Mars este fantastică. Calendarul de curse cuprinde patru evenimente clasice distincte: „The Duchess of York Cup”, „The Barbe Cup”, „The Maiden Cup” și „The Duke of York Cup”, pe care cei din Mauritius o numesc de obicei Cupa de Aur.


După cum sugerează și numele, această cursă a fost rezervată inițial pentru iepe. Arhivele datează din 1843, când Maiden Cup a fost câștigat de Creeper, cal aparținând lui M.A. Gonard. Din 1843 până în 1950, Maiden Cup este disputată pe două ture de Champ de Mars (12 furlongs și 190 de yarzi). În 1951 s-a instalat sistemul de photo-finish iar acest lucru a condus la modificarea distanței la 13 furlongs. În anul 1962, Maiden Cup revine la distanța originală. Chiar dacă de-a lungul timpului regulile și distanțele s-au mai schimbat, numele acestei curse nu s-a schimbat, datorită prestigiului ei. Prima dată când s-a alergat pe distanța clasică de 2400 de metri a fost in anul 1983 când primul alergător care a câștigat pe această distanță a fost calul Noble Salute. Prezentul trofeu este vechi din 1935.


„Duchess of York Cup” s-a desfășurat pentru prima dată la 1 iunie 1927, cu ocazia vizitei în Mauritius a Altețelor Lor Regale Ducele și Ducesa de York, care mai târziu au devenit regele George al VI-lea și Regina Elisabeta. Această primă ediție a fost câștigată de către calul Zinoviev, deținut de domnul Adrien Dalais.
Din 1928 cupa este oferită de Mauritius Jockey Club, cursă rezervată pentru caii de import și care vine în deschiderea noului sezon competițional. Rezervată în 1931 pentru cai născuți și crescuți în Mauritius și care proveneau de la herghelia Roches Noires, această cursă a fost câștigată de P’tit Galopin. După război, importul de cai a fost reluat în 1946, când în această cursă s-a impus Gold Star, deținut de Philippe Antelme și condus din șa de Pierre Noël. Din 1981, ” Duchess of York Cup ” se desfășoară pe o distanță de peste 1400 m.

Peste ani, numărul curselor a devenit din ce în ce mai mare. În zilele noastre, sezonul de curse începe la sfârşitul lunii martie şi ține până în ultima săptămână din decembrie, închizându-se cu International Jockeys’ Week End, închiderea fiind marcată de participarea unor jockey de clasă mondială.

Creşterea semnificativă a premiilor în bani şi nivelul ridicat al subvenției alocate grajdurilor, le-au permis acestora să investească în cai de calitate şi jockey profesioniști. În plus, diferitele campionate, precum Sprinters’, Milers’ și Stayers’ precum și The Three Year Old și Four Year Old, cu premii mari în bani, au determinat grajdurile să se echipeze mai bine pentru a face față concurenţei.

Author: Editor

Share This Post On

Submit a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.