BOB STUPAK – “Maverick al Poloniei”

Robert E. “Bob” Stupak s-a născut pe 6 Aprilie 1942 și a fost antreprenor și proprietar de cazinouri în Las Vegas. El a fost și jucător de poker, câștigând titluri precum World Series of Poker și Super Bowl of Poker. A mai participat și în competiții precum World Poker Tour și în alte numeroase turnee, precum și jocuri de cash, printre care amintim  High Stakes Poker de pe GSN. O dată, acesta a jucat pe o jumătate de milion de dolari împotriva unui calculator și a câștigat.

Bob Stupak a fost fiul lui Chester și Florence Stupak. S-a născut în Pittsburgh, Pennsylvania. Timp de 50 de ani, Chester Stupak a organizat în Pittsburgh jocuri cu zaruri numite Lotus Club. În adolescență Bob era interesat în special de cursele cu motociclete, câștigând la un moment dat, locul 3 mondial, și reușind să depășească recordul mondial la viteză.

Imediat după perioada adolescenței, Bob s-a mutat în Australia pentru a încerca să-și găsească norocul.

Pe când locuia în Australia, Stupak a fost căsătorit pentru o scurtă perioadă de timp cu Annette Suna, iar cei doi au avut o fiică cu numele de Nicole. Din 1971 până în 1985, Stupak a fost căsătorit cu Sandra Joyce Wilkinson, cu care a avut încă doi copii, Nevada și Summer.

În anul 1971 Stupak s-a mutat în Las Vegas. Prima sa afacere în lumea jocurilor de noroc a început când acesta a cumpărat cazinoul Vault din centrul orașului, pe care la redenumit Glitter Gultch. Tot el a creat logo-ul numit Vegas Vicki, care reprezenta o fată cowgirl, logo creat pentru a concura cu cel al lui Vegas Vic, deja iconic, aflat vis-à-vis de strada Fremont Street, la Pioneer Club. În cele din urmă Bob a reușit să strângă suficienți bani pentru a achiziționa o mică parcelă de 1,5 acrii (0.61 hectare) la nord de Sahara Avenue pe Las Vegas Boulevard South. Pe 31 martie 1974 s-a deschis faimosul Muzeu de Istorie a Gamblingului al lui Bob Stupak. “Numele era cu aproximativ 10 picioare mai lung (3 metrii) decât cazinoul,” își amintește Stupak peste câțiva ani. Pe 21 mai, clădirea luat foc și a ars datorită unei defecțiuni la un aparat de aer condiționat.

După un proces de împrumut care a durat doi ani, un contract încheiat cu Perry Thomas de la Vally Bank i-a adus lui Bob un împrumut de un milion de dolari, cu care acesta a construit în locul fostului muzeu de gambling, originalul Vegas World. În 1979 Stupak a deschis hotelul și cazinoul Bob Stupak’s Vegas World, loc renumit pentru promoțiile sale, pentru cel mai mare logo din lume (care mai târziu a fost dărâmat de o furtună), dar și pentru inovațiile aduse jocurilor, cum ar fi primul jackpot din lume în valoare de jumătate de milion și apoi de un milion de dolari. La mijlocul anilor 1980, când Vegas World a cunoscut cea mai mare dezvoltare, acesta avea un venit brut de 100 milioane de dolari pe an. Între timp, Bob a donat 100.000 de dolari către United Negro College Fund în schimbul șansei de a juca pentru Harlem Globetrotters. Dorința acestuia s-a îndeplinit, iar apariția sa pe teren în uniforma Globetrotters, aruncând la coș, în timpul uneia dintre partidele echipei, a devenit știre de interes internațional.

Apoi, urmând exemplul lui Donald Trump cu jocul său “Trump”, Bob a venit cu ideea propriului său joc de societate numit “Stupak” în urma refuzului primit de la Trump la provocarea de a juca împreună, în scop caritabil, un “Trump” cu miza de un milion de dolari.

La mijlocul anilor 1990, Bob Stupak a fost inclus în Gambling Hall of Fame.

Stupak a avut mare success și cu marketingul său pe bază de direct mailing, numit “Vegas Vacation Club”, care ispitea cu o vacanță aproape gratuită ce includea un pachet de cazare, mâncare și vouchere pentru cazinou. Participanții reveneau an după an și împrăștiau vestea, până când hotelul a ajuns să fie ocupat 100% tot timpul anului.

În 1989, Stupak a câștigat un pariu extrem de mediatizat pe Super Bowl XXIII, în valoare de un milion de dolari. Spre sfârșitul aceluiași an, a câștigat brățara campionatului Deuce to Seven Lowball la World Series of Poker și Super Bowl-ul pokerului la Caesars Palace. La fiecare dintre aceste evenimente, el a reușit să-l învingă pe Billy Baxter, o legendă a pokerului.  Una dintre cele mai discutate promoții ale lui Bob a fost aceea în care, acesta i-a plătit unui curajos suma de un milion de dolari pentru a sări de pe Vegas World, după care i-a cerut 999.000 de dolari taxă de aterizare.

În 1990, Bob Stupak a înaintat primarului și consiliului orașului o propunere de construcție a celui mai mare logo de sine stătător din lume. Planul său prevedea un neon înalt de 1.800 de picioare (600 de metri) care să vegheze asupra Las Vegas-ului. Steve Miller, membru al consiliului dar și instructor de pilotaj, l-a convins pe Stupak să refacă proiectul logo-ului, și să includă în acesta o platformă de observare. Miller l-a luat pe Stupak într-o plimbare cu avionul său privat deasupra lui Vegas World. Cei doi au survolat deasupra acestuia timp de o oră, la altitudini diferite, de la 1.000 (330 metri) până la 2.000 de picioare (660 metri), privind apusul de soare. Stupak i-a spus atunci lui Miller că el crede că este un păcat să nu împărtășească o priveliște atât de frumoasă, și astfel s-a pus imediat pe lucru, revizuindu-și planurile și incluzând un restaurant și un parc de distracții în vârful construcției ce a fost denumită “Stupak Tower”. Foarte curând după aceasta, Bob a ținut o conferință de presă în care și-a anunțat planul, prevestind că turnul său va deveni icoana orașului Las Vegas, și, fără îndoială, la 2 mile de acesta se va afla Steve Wynn’s Mirage. La un an de la anunțul făcut de Stupack, construcția turnului a început.

În 1995, Stupak a suferit un accident de motocicletă, în care și-a fracturat toate oasele faciale și a intrat în comă. Deși prognoza inițială spunea că acesta nu va supraviețui, fiul acestuia, Nevada Stupak, a aprobat folosirea experimentală a unui medicament ce nu avea aprobare FDA, medicament ce avea să ajute la decongestionarea capului și a creierului tatălui său. Stupak și-a revenit, rămânând totuși cu probleme de sănătate pe termen lung.

Stupak era la lucru când a avut accidentul de motocicletă, lucra la proiectarea celui ce avea să fie cunoscut sub numele de Stratosphere Las Vegas, cea mai mare construcție de la vest de Mississippi, aflată și în top 10 al celor mai înalte construcții din lume. Accidentul a apărut la numai trei săptămâni după ce Stupak se hotărâse să îi includă pe prietenul său Lyle Berman, jucător de poker, împreună cu compania acestuia, Grand Casinos, ca investitori în acest proiect, în special, datorită capitalului de 550 milioane de dolari pe care doreau să-l investească. Aceasta a fost o mare oportunitate a lui Grand Casinos de a pătrunde pe piața din Las Vegas, datorată în mare parte succesului copleșitor avut pe piața nativ-indiană de gaming. Stupak a spus că aceasta a fost cea mai dificilă alegere din viața sa, deoarece nu avusese niciodată un partener, fiind întotdeauna proprietar unic. Turnul s-a deschis la sfârșitul lunii aprilie 1996, fiind în acel moment al treilea cel mai scump proiect din lume; după un an Stupak nu mai era Președintele Consiliului de Administrație, iar proiectul a devenit un dezastru financiar. Stupak, personal, a pierdut aproape 200 milioane de dolari. Stupak a continuat să plănuiască proiecte pentru Vegas, cum ar fi achiziționarea Moulin Rouge Hotel și a unui alt hotel uriaș ce avea forma Titanicului, dar aceste afaceri nu au ajuns niciodată profitabile.

Stupak a apărut la primul sezon GSN, High Stakes Poker. L-am găsit și la masa finală a primului sezon al World Poker Tour.

În 2008, câștigurile sale totale din turnee live depășeau 865.000$. Cu brățara sa World Series of Poker de la Deuce to Seven Championship și  cu soția sa Sandy în Campionatul Proprietarilor de Cazinouri de la Binion’s Horseshoe, cei doi au reprezentat primul cuplu, soț și soție, care au deținut brățări WSOP.

În 1987, Bob Stupak a fost aproape de a câștiga alegerile pentru primăria orașului Las Vegas. După ce a învins o duzină de alți candidați la primărie, Bob a obligat un eminent membru al consiliului local, să participe într-un concurs electoral general. În urma unor alegeri pe care mulți le-au considerat aranjate, Bob a pierdut.

Stupak a murit de leucemie pe 25 Septembrie 2009, la vârsta de 67 de ani.

Author: Editor

Share This Post On

Submit a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *