Billy Wilkerson, o viață ca-n filme

vineri, 5 iunie 2015

de Bogdan Fechită

 

William R. Wilkerson e una dintre personalitățile care și-a întipărit numele în istoria orașului Las Vegas. Cunoscut mai mult sub numele de Billy Wilkerson, a fost un personaj atipic, care și-a trăit viața la maxim, dar care și-a dorit mereu să realizeze tot ce și-a propus, iar pentru asta a știut să facă compromisurile necesare. Să îi descoperim povestea!

Billy s-a născut în Nashville, statul Tennessee, Statele Unite, pe 29 septembrie 1890, provenind dintr-o familie catolică. A început să studieze medicina în Philadelphia, însă destinul lui a luat o întorsătură decisivă în 1916, an în care tatăl său a murit, lăsând în urma lui numeroase datorii pe capul familiei. Billy a fost nevoit să înceapă să lucreze și a acceptat să managerieze o micuță sală de teatru și cinema deținută de un prieten în Fort Lee, New Jersey.

 

Prima investiție e mereu proastă

Lucrurile reîncep să intre în normal, Billy mai primește un loc de muncă în industria filmului, mult mai avantajos, în New York. Se lansează chiar în mici afaceri, pornind un ziar dedicat celei de-a șaptea arte. În 1929, face un împrumut pentru a-și susține publicația, însă are ghinionul ca piața de valori să se prăbușească și pierde toți banii investiți.

După acest eșec, Billy se mută în California, cu cea de-a doua sa soție. Aici lansează un nou produs media, The Hollywood Reporter, care peste timp va deveni un brand veritabil în istoria presei. Devine cunoscut ca un reporter agresiv al industriei de film de la Hollywood, iar în acest fel reușește să facă din publicația sa un nume de succes.

În 1936, se decide că vrea să își diversifice afacerile și începe să investească în cluburile de noapte. În districtul Sunset Strip din Hollywood, Billy deschide mai multe cluburi în care, pe lângă petreceri uriașe și fotomodele, existau și camere unde se organizau jocuri de noroc ilegale. Mai mult, în 1940 deschide un cazino ilegal în Lake Arrowhead, însă acesta este închis imediat de autorități.

 

Contactul cu Las Vegas

Ca orice bărbat, Billy avea și el o mare pasiune care îi consuma resursele. Era aproape dependent de jocurile de noroc și făcea mereu vizite în California și Mexic unde participa la curse de cai și juca în cazinouri ilegale. Începe să frecventeze și Las Vegas, dar de cele mai multe ori se întorcea fără bani. În 1944 pierde 750,000$, o sumă uriașă la acea vreme, după ce joacă în mai multe cazinouri din Vegas și ajunge într-un mare impas financiar.

E momentul în care primește un sfat prețios de la prietenul său Joe Schenck, producător de filme la Hollywood. Acesta îi spune să înceteze să mai joace în cazinouri și mai bine să își construiască el singur un cazino. Billy ține cont de acest sfat, iar în ianuarie 1945 pleacă în Nevada pentru a-și îndeplini acest vis. Pentru 84,000$ cumpără un teren în Vegas și începe să își pună planurile în aplicare. Acest proiect se va numi Flamingo.

 

Compromisul

Costurile lansării unui asemenea cazino erau totuși uriașe, iar Billy nu deținea fonduri suficiente. Prin urmare, începe să caute și alte surse de finanțare. Primește 400,000$ de la Bank of America, însă suma nu este suficientă. În aceste condiții, Billy este nevoit să facă un compromis pentru a-și vedea obiectivul îndeplinit. Acceaptă un parteneriat cu cunoscutul gangster american Bugsy Siegel, care era dispus să investească în construcția noului cazino. Billy primește toate fondurile necesare, dar e nevoit să se compromită și să colaboreze cu Mafia. Pentru acest deal, va primi un milion de dolari, bani mai mult decât suficienți pentru a duce la capăt proiectul.

Billy și-a dorit să atragă la Flamingo nu doar celebritățile de la Hollywood, ci oamenii din întreaga Americă.

Și-a conceput cazinoul după reguli stricte: în interiorul resortului, fără geamuri și fără ceasuri, pentru ca clienții să piardă noțiunea timpului și să rămână cât mai mult la mesele de joc.

Totuși, colaborarea cu Bugsy Siegel nu a fost una ușoară. Gangsterul avea cerințe tot mai exagerate în designul resortului și, în plus, și-a pierdut rapid încrederea în Billy. Prin diverse mijloace, a încercat tot timpul să îl scoată din proiect. La un moment dat, chiar a vrut să îl ucidă de față cu alți muncitori aflați pe șantier, însă Billy scapă și se ascunde o perioadă în Paris. Se întoarce în California în 1960, la timp pentru a-și vedea finalizat cel mai mare și mai frumos proiect inițiat de el, care dăinuie și în zilele noastre.

 

Sfârșitul

Pe lângă jocuri, lui Billy îi plăcea să fumeze. În fiecare zi consuma câte 15-20 de țigări, iar acest lucru avea să îi fie fatal. Din cauza fumatului excesiv, în ultima parte a vieții se simte foarte rău. Pe 2 septembrie 1962 moare în urma unui atac de cord, iar astfel se încheie povestea acestui personaj care a contribuit decisiv la dezvoltarea orașului Las Vegas.

 

Afacerile lansate de Billy Wilkerson:

– Flamingo Hotel&Casino

– Hollywood Reporter

– Vendome Wine & Spirits Co.

– Cafe Trocadero

– Sunset House

– The Arrowhead Springs Hotel

– Ciro’s

– LaRue (Hollywood)

– The Flamingo Hotel

– L’Aiglon

– LaRue (Las Vegas)

 

TRIVIA

– Billy a avut o rubrică permanentă în The Hollywood Reporter în care a scris în fiecare număr până a murit, timp de 32 de ani.

– A avut șase soții.

– Prima lui soție a murit în 1918 în urma pandemiei de gripă care a afectat America în acel an.

– A fost cel care a descoperit-o pe actrița Lana Turner

– A ales numele de ”Flamingo” pentru cazinoul construit în Las Vegas deoarece iubea aceste păsări exotice.

– A folosit 200,000$ din împrumutul obținut de la bancă pentru construcția Flamingo pentru a-și plăti datoriile de la jocurile de noroc.

– După preluarea de către Bugsy Siegel a controlului asupra șantierului Flamingo, costurile totale au ajuns la peste 6 milioane de dolari, asta și datorită deciziilor neinspirate luate de gangster.

 

Author: Editor

Share This Post On

Submit a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *