Bill Foley – Cavalerul succesului

miercuri, 5 iunie 2019

În deșertul Mojave, în strălucitorul și atrăgătorul Vegas, unde apa este raționalizată, iar poliția se asigură că programul este respectat cu strictețe, până și gheața poate fi transformată într-o afacere de succes. Și nu ne referim la cuburile de gheață care răcesc un cocktail sau un pahar de whisky dintr-un cazino sau dintr-un club ori sală de spectacole, ci la un… patinoar.

Bill Foley

Și cum Vegas este spectacol, hocheiul și jucătorii se află în luminile rampei, pe scena profesionistă. Cel care a pus în mișcare un business de o asemenea anvergură este William Foley II, Bill pentru prieteni, un avocat specializat în servicii financiare. Așa că de doi ani, alături de echipe de tradiție precum Detroit Red Wings, Toronto Maple Leafes, New York Rangers ori Los Angeles King în NHL figurează și Vegas Golden Knights. Și nu oricum, ci cu onoare, deoarece Cavalerii au ajuns până în finala campionatului profesionist (Cupa Stanley) în sezonul de debut, pierdută cu 1-4 în fața celor de la Washington Capitals, iar în următorul sezon au terminat pe locul 3.

 

O viață civilă cu spirit cazon

Bill Foley s-a născut într-o familie de fermieri, în Texas. S-a mutat apoi în Ottawa, unde tatăl său, angajat al US Army, a fost dislocat, A fost momentul în care tânărul Bill a simțit febra hocheiului, sport pe care l-a și practicat, pe stradă, așa numitul shinny. A mers apoi la Academia Militară West Point, pentru studii, iar după 4 ani, în 1967 a absolvit cursurile, având o diplomă de inginer militar, dar și  40.000 de dolari în buzunar, bani câștigați la bursă, în timpul liber. A lucrat apoi pentru Aviația Americană și, pentru iscusința lui, a ajuns să facă parte din echipa care negocia contractele de înzestrare cu Boeing. Viața cazonă nu i-a fost însă pe plac și a părăsit armata cu gradul de căpitan. A obținut un master la Universitatea din Seatle, iar ulterior s-a orientat către dreptul corporativ, după ce a terminat studiile de specialitate ale Universității din Washington.

 

Mai târziu, a cumpărat și a revitalizat o firmă de asigurări, Fidelity National Financial  – ajunsă în top 30 al managementului de succes, iar ulterior a investit în fabrici de vinuri, terenuri de golf, hoteluri, stațiuni de schi, restaurante cu specific texan, restaurante tip fast-food și producători de piese auto.

A ocupat apoi funcția de președinte al consiliului de administrație al Black Knight Financial Services și  vicepreședinte al Consiliului de Administrație al Fidelity National Information Services Inc.

 

Ambiția de a fi printre cei mai buni

El este investitorul principal Black Knight Sports & Entertainment, consorțiul care finanțează echipa de hochei pe gheață Vegas Golden Knights, care din 2017 activează în celebrul NFL. N-a fost o muncă ușoară, pentru că el și echipa lui au fost nevoiți să dovedească celor din conducerea NFL că hocheiul prinde în plin deșert. Așa că au fost făcute numeroase vizite în spitale, în secțiile de poliție, în unitățile de pompieri, pentru ca într-un final să poată anunța că pot conta pe 14.000 de bilete vândute, pe sezon, și astfel au putut primi licența.

 

 

Inițial, miliardarul Foley a dorit ca formația sa să se numească Black Knights, în semn de omagiu adus armatei, însă această denumire aparține echipelor atletice ale Academiei Militare. “Cavalerul (Knight) este simbolul clasei războinicilor”, a susținut mereu Foley. Și-ar fi dorit ca măcar echipa să se numească Vegas Knights, dar nici acest lucru nu a fost posibil deoarece numele Knights aparținea canadienilor de la London. Probleme au fost și cu actuala denumire, deoarece a fost revendicată atât de colegiul Saint Rose, cât și de universitatea Clarkson. A reușit ca echipa sa să fie o adevărată familie, iar spiritul său militar a impus disciplina și respectul de sine drept principalele reguli ale reușitei.

 

De la extaz, la agonie

Din păcate pentru Bill Foley, viața nu a fost numai un lung șir de succese. Deși l-a urcat pe vârfurile succesului, l-a și aruncat în adâncurile agoniei. În anul în care a cunoscut satisfacția istorică de a ajunge cu echipa sa de hochei în finala NHL, miliardarul a trecut prin momente grele – a fost nevoit să-și ia adio de la fiul său, Patrick Foley. “Eu ar fi trebuit să mor, nu el”, “De ce nu eu?”, atât a mai putut spune miliardarul.

 

Viticultura, o pasiune de succes

Pentru că nu și-a uitat originea de fermier, Foley a ajuns unul dintre cei mai mari viticultori ai Americii. Fabrica de vinuri a familiei sale deține o linie de producție în Healsburg și domeniile viticole Sebastiani din Sonioma. Conform site-ului oficial al Foley Family Wines, lista de branduri conține câteva zeci de denumiri.

Mai mult, de curând Foley și-a cumpărat o proprietate de 46 de milioane de dolari în Hawaii, de aproape 7 hectare pe malul oceanului. Vecin îi este celebrul Mark Zuckerberg, care a cumpărat pentru numai un milion de dolari o proprietate de aproape 300 de hectare în Kauai.

 

Implicarea în acte de caritate

Foley își dedică timpul și multor organizații educaționale și comunitare. În prezent, el este membru al consiliului consultativ al Facultății de Drept din Washington, instituție pe care a absolvit-o, ocupând aceeași funcție și în cadrul forumului Spitalului de copii Wolfonson. Totodată, finanțatorul echipei de hochei Vegas Golden Knights este implicat în activitatea Facultății de Drept Chapman din California, atât ca membru al Consiliului Decanatului, cât și ca președinte al Curții de Drept, în Dreptul și Impozitarea taxelor.

 

În 1997, Bill Foley a fost ales de către districtul Orange omul de afaceri al anului în California. Acesta a mai fost decorat cu premiul Semper Fidelis de către “Marine Corps Foundation” pentru onoarea, curajul și angajamentul său în US Army. În 2006 a intrat în Hall of Fame-ul Consiliului de Educație Economică din Florida. În prezent, Bill Foley trăiește împreună cu soția sa în California de Nord. Ei sunt recunoscuți ca filantropi activi, care lucrează în sprijinul veteranilor și al educației copiiilor.

de Paul Dan

 

Author: Editor

Share This Post On

Submit a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *