EUROMAT President, Ms. Annette Kok: “European Gaming and Amusement Federation gives its members one voice and instigates dialogue with the European Union”Annette Kok, Președinte EUROMAT: ”European Gaming and Amusement Federation este vocea membrilor săi și stabilește dialogul cu Uniunea Europeana”

luni, 2 mai 2011

1. Tell us about the history of EUROMAT. When was EUROMAT founded and how many members do you have? Please give us details.

The history of EUROMAT, the European Gaming and Amusement Federation, dates back to 1979, when it was established to represent the European amusement and gaming industry at the European Union level. EUROMAT’s membership currently includes 23 national gaming associations from 20 European countries, namely Austria, Belgium, Bulgaria, Croatia, Denmark, France (which has an observer status), Germany, Great Britain, Greece, Hungary, Ireland, Italy, Lithuania, Netherlands, Poland, Romania, Serbia, Slovakia, Spain and Sweden.

EUROMAT members range from manufacturers and distributors, to owners and operators of gaming and amusement machines outside casinos who account for 20% of the overall gambling sector. Together we employ directly over 280.000 European citizens, and represent a combined industry turnover of approximately 21 billion Euros.

2. Who does EUROMAT represent?

EUROMAT represents the professional, commercial and social interests of its members at the European level, and serves as a platform for the exchange of information both between its members, but also between its members and the institutions of the European Union, covering all issues of concern to the gaming and amusement sector.

Among the policy areas of relevance to EUROMAT members are EU gambling policy, responsible gaming, consumer protection and taxation. EUROMAT continuously monitors these issues and influences all related European regulations on legal, commercial and technical aspects of the business to guarantee the best possible future for our industry. Furthermore, EUROMAT gives members one voice on matters affecting our business. It is an excellent platform to raise awareness about our views in the debate surrounding legislative and commercial developments that affect our industry.

From a public relations perspective, EUROMAT defends the industry interests by providing continued and accurate information to citizens, the media and the administrations on the gaming sector.

Individually, EUROMAT not only supports all member associations in their efforts to adopt, promote and enforce the appropriate code of conduct for themselves and their associates, but also assists them in their work with national regulators and their strive to achieve a fair and balanced legislative framework in their countries.

To achieve this, EUROMAT is run by a Brussels-based Secretariat that endeavors to stay abreast of any European policy developments. Additionally, EUROMAT’s Executive Committee, supported by sub-committees such as the Legal Affairs Committee and the Responsible Gambling Committee, advises the General Assembly on all matters requiring to be considered.

For more than 30 years, EUROMAT has continuously engaged with the EU institutions working alongside policymakers to develop gambling-related legislation with a specific emphasis on responsible gaming initiatives. Our federation maintains well established and effective relations with EU policymakers, as well national regulators, which is fundamental to accomplish our mission.

3. Which are the main goals and directions of your organization?

EUROMAT seeks to contribute to the creation and preservation of a healthy business and legal environment for the gaming sector in the European Union. Personally, I am entrepreneur, and so are many of EUROMAT’s members. As such, our aim is to do business, and we are committed to a healthy European economy and to the safety of European consumers. But for this, we need a stable regulatory regime for gaming and amusement machines outside casinos in the different Member States. By a stable regime I mean a regime that is not altered by political whim.  In EUROMAT, we believe that such a framework should be necessary, proportionate and commensurate to the policy objectives to be achieved in the different Member States.

Moreover, our sector requires a great level of investment and the decisions to invest in this field are mainly taken on the basis of long term expectations. A stable regulatory system also forms the basis for secure investments and sustainable growth and innovation, and avoids the risks associated with illegality, criminality and problem gambling.

A stable tax regime, a level playing field, adequate and fair regulation and enforcement for all forms of gambling, would be in our view key elements of such a stable regulatory framework and those are also EUROMAT’s main goals.

4. Why is it important to be a member of EUROMAT?

EUROMAT is a trusted stakeholder in Brussels and has access where needed. EUROMAT instigates dialogue with the European Union and other pan-European bodies and strives to stimulate debate and awareness of issues that are of high importance to our industry. EUROMAT gives its members one voice and we -that is, the EUROMAT members- therefore become stronger than what we would be as individual associations.

But it is not all about EU policies; EUROMAT also helps individual associations in their fight against unreasonable laws or taxes, or takes initiatives in other issues. Moreover, EUROMAT is an excellent platform to exchange best practices and experiences from our national markets. As EUROMAT members, we have a unique opportunity to help and learn from each other.

5.Which are the most important results that EUROMAT has lately achieved for its members?

One of our most significant achievements of the past few years has been the launch of our Responsible Gambling Brochure, “Responsible Gambling: a statement of principles and a showcase of best practice from the European gaming and amusement industry” in 2009. Our aim with this initiative was to clarify the key principles of corporate social responsibility in gambling and show stakeholders how the gaming and amusement industry has pioneered the adoption of tools to promote responsible gambling.

Corporate Social Responsibility measures are essential to our business, and in EUROMAT we encourage all of our members to engage in this kind of activities. The brochure showcases the work that we have been doing for years now, the exchange of best practices that exist in our industry in all countries represented within EUROMAT and clearly states what we believe are the key principles of responsible gambling, the main actors and their key responsibilities.

It was a very important exercise for us and I am proud to say, a great success; we launched the brochure at the European Parliament, where we managed to create great awareness on the issue.

In addition, we continue to work on strengthening our position as a respected partner. Especially in light of new developments at the European level, such as the recently adopted Green Paper on online gambling in the Internal Market, we maintain a regular dialogue with all EU institutions. For instance, we have recently met with a number of Members of the European Parliament (MEPs), as well as with the Permanent Representation of Hungary, which is currently holding the rotating Presidency of the EU.

In all meetings we have successfully managed to convey our message and make policymakers aware of the gaming and amusement sector in the EU, and of the very notable difference between our sector and the remote gambling sector, especially when it comes to player protection. As policymakers examine how best to regulate the online gambling sector, it is extremely important that they realize that a level playing field in terms of regulation and taxation between the land-based and the remote gambling sectors should be considered a goal.

6. Which is the calendar of the main events of EUROMAT for 2011?

This year we organised in Strasbourg in mid-February (2011) the EU Outreach Exercise. The event, a brilliant idea of our Responsible Gambling Committee, gathered approximately 20 representatives of the different member associations of EUROMAT with the aim of reaching out to a number of MEPs of a variety of political persuasions and nationalities as part of a wider awareness raising campaign about gambling regulation in the EU.

Our members had the possibility to exchange views with these MEPs on issues that are particularly relevant to our industry. With the European Commission’s consultation on online gambling about to be launched, it was very important for us to raise awareness about the need for equitable treatment of all forms of gambling service distribution across the EU. Our aim was -and still is- to ensure that when decisions are made at EU level which impact our sector, that those decisions are based on concrete knowledge as to how our sector operates, how many people we employ and our commitment to providing gambling services in a responsible manner.

The next big event in our calendar is our Annual General Assembly that we will organise in Bulgaria this year. This is always a great event for our organisation as it is one of the few opportunities that we all have to get together.

We will then concentrate most of our efforts on the ongoing debate on online gambling, in which we intend to engage actively, and not only respond to the Commission’s consultation but also participate in all related events organised by the EU institutions.

7. What is your opinion regarding the gambling market in Romania considering that our country has now a new regulatory legislative framework?

Our Romanian member, AOPJNR, has kept us informed of all developments concerning the new gaming law in Romania and its impact on the country’s gaming market. We understand that some provisions of the new law have regrettably led to a market contraction, especially in the field of gaming and amusement machine exploitation from 1.200 slot-machine operators to only around 400 at present. The increase of the yearly authorization fee that is charged per machine and the establishment of a minimum quota set initially at 20 and after intense opposition from AOPJNR reduced to 15 machines per location, in particular, are jeopardizing the development and survival of small and medium class operators. In addition, we need to consider that the new law came into force in the peak of the financial crisis, which magnified these effects even more. Although the total number of machines remains high, 50.000 from the previous approximately 60.000, the majority of operators are struggling to survive or in the best case to reach a break-even point.

Of course not everything has been negative and we can also mention some good aspects of the new law, such as the setting of a single unique tax for gaming activities, and the increase of responsibility and professionalism for the operators which remained open. The up-dated definitions and classifications for the industry and the reduction of bureaucracy in the process of authorization and exploitation of machines were also positive developments.

But the situation in the Romanian gambling market is still evolving and the impact of new changes is yet to be felt. EUROMAT has been closely following for instance developments concerning the two new forms of players’ taxation that Romanian operators will soon have to face. On the one hand, you have the introduction of a 25% “players winning tax” on all pay-outs over 600 Lei and, on the other, the introduction of an entrance fee of 5 Lei to access gaming and amusement machines, which will both be collected by the Romanian Treasury. As a consequence, instead of keeping the customers in their locations during these hard commercial times, Romanian operators feel like they are driving them away.

We are aware of the great lobbying efforts that AOPJNR together with the operators from the casino sector (that will also be subject to these new taxes) have been conducting. In fact, at the request of AOPJNR, EUROMAT itself engaged and supported those efforts by sending a letter to the Romanian Prime Minister to indicate its concerns about the draft law. Although, at the end of 2010, AOPJNR had successfully reached an agreement that would leave out the “winning tax” and introduce instead an entrance fee of 5 Lei for gaming and amusement and 20 Lei for casino, as a compromise to the budget requirements, for reasons that that we can still not fully understand, the Government finally decided to maintain the 25% “winning tax” and additionally introduce also the entrance fee for players!

8. On your opinion, which are the main problems of gambling on European level? What about Romania?

Over the years our industry has been facing a stronger and increasingly more unfair competition from certain unregulated forms of gambling provided remotely via the internet, phone, TV, etc. Consequently, the existence of a highly and strictly regulated industry like the one we represent is being put in danger by the growing threat of other forms of gambling which are not always recognised by the national authorities and operate in the shadow, regardless of national rules, to the detriment of every actor in the field, the state, the consumers, the regulated industry.

We have recently seen an increasing number of Member States taking clear policy decisions with respect to remote gambling, either they have liberalised it, fully or partially (such is the case of Italy, France, UK), or they have banned it (for example, in Germany and the Netherlands, although the current Dutch Government is now considering to legalise gambling on the internet). Some Member States have not yet regulated and are in process of drafting regulation (such is the case in Bulgaria, Spain, Poland, etc.).

Regardless of what legitimate national authorities have ruled in this respect, there is a tendency from many remote gambling service providers to take advantage of regulatory limbos, such as those countries without a clear regulation on this sector, or completely disregard national prohibitions. From a private land-based gambling perspective, we denounce this practice as unacceptable. In simpler words this is not simply a question of unfair competition but in many jurisdictions a criminal offense against national rules and these should be enforced.

This takes us to our second great challenge: enforcement, or lack thereof. In many jurisdictions providing all or some remote gambling services is illegal and prohibited in different forms, through IP blocking, financial transactions blocking, etc. That is the case for example in Germany, where since 1 January 2008 most remote gambling forms are illegal and prohibited. Yet statistics tell us that German consumers are still continuing to gamble online and that this trend has grown in the last two years. We don’t understand why the prohibition of remote gambling services is not always enforced, because it works, as Italy shows. In Italy the AAMS (Amministrazione Autonoma dei Monopoli di Stato) keeps a black list of illegal domain names that internet service providers are obliged to block.

Finally one of the issues that have a huge impact on our sector is taxation. Our industry has been heavily and strictly regulated for decades and we are strongly convinced that with regulation comes taxation. Ours is an established industry which happily and considerably contributes to the state coffers through significant tax payments every year. Yet our sector seems to be the first one to be looked at when governments run deficits and need some fresh cash. Some people seem to consider our sector as a cash cow to squeeze till the last drop. As an entrepreneur, I can say that this creates structural shocks which the industry rarely survives. This trend seems even more unfair and unjustified when paired with lack of regulation and lack of enforcement of rules on remote gambling which allow hundreds if not thousands of companies to compete with our tax-paying, rules-complying firms, without paying a cent to the State and competing for customers based in any given jurisdiction.

From my discussions with AOPJNR, I understand that most of these issues are certainly also applicable in the Romanian context, where currently the adequate regulation of online gambling seems one of the main challenges for the Romanian gaming industry. The online industry needs to be adequately regulated and contribute to the State budget just as the land-based sector does. We are aware that the draft law is currently still in debate at the European Commission (as part of the TRIS notification procedure) after a prolonged stand-by period which includes also some detailed opinions from interested parts. We will certainly be following the progress of this procedure.

9. If you were to describe to an investor the main business opportunity that gambling has in Romania, how would you do it? Which are our strengths?

As we perceive it at European level, the Romanian gambling industry is quite developed after 20 years of existence: top notch services and impressive investments are just a few of the local strength points. Local operators have proven to be good joint-venture partners, and the average industrial wage is low as compared to other EU Member States.

The machines are often of a better quality than the ones found in other European countries. Additionally, I understand there are over 1.000 sports betting arenas and around 50.000 gaming and amusement machines run by 400 operators in over 10.000 locations, from the visible street-located halls and amusement arenas in shopping malls, to smaller betting places, coffee shops and bars (about 8.000 from the total of 10.000 locations). In fact, slot machines largely contribute to the attractiveness of the bars, the owners say, because these machines are of latest generation and, most importantly, homologated. It seems that a significant number of foreign tourists visit Romania mainly for the thrills of gambling and the services they receive.

However, I hear that only dedicated investors who are willing to invest massively and to pay their taxes are getting a real chance in front of the local, experienced operators and the international groups already present in the market, who are investing not only in locations, machines and marketing, but also in responsible gaming programs. High standards and a thorough knowledge of the gambler’s psychology are appreciated by the very demanding Romanian players.1.  Care este istoria EUROMAT? Când a luat fiinţă EUROMAT şi câţi membri are în acest moment? Detaliaţi.

Istoria EUROMAT- Federaţia Europeană de Gaming şi Amusement- începe în jurul anului 1979, când s-a stabilit să reprezinte industria jocurilor de noroc şi amusement la nivel European. EUROMAT are la această oră un număr de 23 de asociaţii din 20 de ţări europene, Austria, Belgia, Bulgaria, Croaţia, Danemarca, Franţa (cu statut de observator), Germania, Marea Britanie, Grecia, Ungaria, Irlanda, Italia, Lituania, Polonia, România, Olanda, Serbia, Slovacia, Spania şi Suedia.

Membrii EUROMAT acoperă o gamă largă de producători şi distribuitori, proprietari şi operatori de aparate de joc şi amusement din afara cazinourilor, ceea ce acoperă un procent de 20% din întregul sector de gambling. Împreună am reuşit să angajăm un număr de 280.000 de cetăţeni europeni, ceea ce reprezintă o cifră de afaceri a industriei de aproximativ 21 de miliarde de euro.

2. Pe cine reprezintă EUROMAT?

EUROMAT reprezintă interesele prefesionale, comerciale şi sociale ale membrilor la nivel european şi reprezintă o platformă pentru schimbul de informaţii între membri, dar şi între membri şi instituţiile Uniunii Europene, acoperind întreaga gamă de servicii şi produse ale gamingului şi sectorului de amusement.

Alte zone relevante ale activităţii EUROMAT sunt politicile europene de gambling, jocul responsabil, protecţia consumatorilor şi sistemul de taxare. EUROMAT continuă să monitorizeze aceste aspecte şi administrează toate aspectele legale, comerciale, tehnice la nivel european ale afacerii pentru garantarea unui viitor cât mai bun al industriei. Mai mult, EUROMAT este vocea membrilor sai în ceea ce priveşte aspectele ce afectează afacerea. Este o platformă foarte bună pentru conştientizarea punctelor noastre de vedere în cadrul unor discuţii legate de aspectele legislative şi comerciale ce afectează industria.

Din perspectiva relaţiilor publice, EUROMAT apără interesele industriei prin oferirea unor informaţii exacte şi o comunicare continuă cu cetăţenii, media şi administraţiile din sectorul de gaming.

La nivel individual, EUROMAT nu numai că susţine toţi membrii asociaţiei în eforturile lor de a a adopta, promova şi îmbunătăţi codul de conduită potrivit activităţii lor şi activitaţii asociaţilor lor, dar îi şi asistă în abordarea reglementărilor naţionale şi în încercarea de a obţine un cadru legislativ potrivit şi onest în ţările lor.

Pentru îndeplinirea acestor scopuri, EUROMAT este condus de un secretariat localizat în Brussels, pentru a fi cât mai aproape de toate reglementările legislative la nivel european. Comitetul Executiv al EUROMAT, susţinut de un sub comitet precum Comitetul de Politici Legislative pentru Jocul Responsabil, sfătuieşte Adunarea Generală asupra tuturor aspectelor ce se doresc a fi analizate.

În peste 30 de ani, EUROMAT a colaborat în permanenţă cu instituţiile Uniunii Europene, lucrând împreună cu legiutorii pentru dezvoltarea unor platforme legislative cu aplicaţie pe iniţiativele legate de jocul responsabil. Federaţia noastră este în stransă legatură cu legiuitorii europeni, precum şi cu cei de la nivel naţional, ceea ce este esenţial pentru îndeplinirea scopurilor propuse.

3. Care sunt principalele obiective şi direcţii de acţiune ale organizaţiei dumneavoastră?

EUROMAT continuă să contribuie la crearea şi păstrarea unui cadru sănătos şi legal al jocurilor de noroc în Uniunea Europeana. Personal, eu sunt antreprenor, ca şi mulți alţi membri ai EUROMAT. Aşa că dorinţa noastră este să facem afaceri şi suntem angrenaţi în lupta pentru asigurarea unei economii europene săntoase şi a securităţii consumatorilor. Dar pentru acest lucru este nevoie de un regim stabil de reglementare a sectorului de gaming din afara cazinourilor în diferitele state membre. Printr-un regim stabil mă refer la un regim care nu este alterat de aspectele politice. În EUROMAT, noi suntem convinşi de necesitatea unui astfel de cadru, proporţionat şi adaptat obiectivelor aplicabile în fiecare stat membru.

Mai mult, sectorul nostru are nevoie de un nivel de investiţie destul de ridicat şi deciziile de investiţie în acest domeniu sunt luate pe baza unor planuri pe termen lung. Un sistem stabil de reglementare creează, de asemenea, baza unor investiţii sigure şi asigură o creştere sustenabilă şi inovatoare, evitând riscurile asociate cu ilegalitatea, frauda şi problemele din gambling.

Un regim stabil de taxare, reglementări pentru toate formele de gambling, sunt elemente cheie pentru crearea unui cadru stabil de reglementare şi reprezintă, de asemenea, şi unele dintre scopurile importante ale EUROMAT.

4. De ce este important să fi membru EUROMAT?

EUROMAT este un acţionar de încredere în Brussels şi are acces oriunde este necesar. EUROMAT stabileşte dialogul cu Uniunea Europeana precum şi cu alte organisme şi îşi propune să stimuleze dezbaterile şi conştientizarea acelor aspecte de importanţă maximă pentru industrie. EUROMAT este vocea membrilor săi şi în acest fel devine o forţă mult mai puternică decât dacă existăm ca asociaţii individuale.

Dar nu toate aspectele sunt legate de politicile UE. EUROMAT este susţinătorul asociaţiilor individuale în lupta lor pentru legile şi sistemele de taxare incorecte, sau chiar ia iniţiativă în ceea ce priveşte aceste aspecte. Mai mult, EUROMAT este o platformă excelentă pentru schimbul de experienţă şi metode pe piețele naţionale. Ca membru EUROMAT, avem o oportunitate unică de a ne sprijini şi de a învăţa unii de la alţii.

5. Care sunt cele mai importante succese pe care le-a obţinut EUROMAT în ultimul timp pentru membrii săi?

Una dintre cele mai importante realizări ale ultimilor ani a fost lansarea Broşurii pentru Jocul Responsabil – „Jocul responsabil- o declaraţie a tuturor principiilor şi o abordare a celei mai bune aplicaţii din industria de gaming şi amusement europeană” în anul 2009. Scopul nostru este acela de a clarifica, prin acestă iniţiativă, principiile cheie ale responsabilizării jocului la nivel social, precum şi de a arăta acţionarilor noştri cum industia de gaming şi amusement a reuşit să adopte metodele de promovare a jocului responsabil.

Măsurile sociale de responsabilizare sunt esenţiale pentru afacerea noastră, EUROMAT încurajează toţi membrii să se angajeze la aceste activităţi. Broşura punctează toate aspectele muncii pe care am depus-o până acum, schimbul de experienţă care există în cadrul industriei ţărilor din cadrul EUROMAT şi stabileşte clar dorinţele noastre legate de principiile cheie ale jocului responsabil, cei mai importanţi actori ai scenei industriei de gaminig, precum şi responsabilităţile acestora.

Acesta a fost un exerciţiu extrem de important pentru noi şi sunt mândră să spun că a fost de mare succes; am lansat broșura în cadrul Parlamentului European şi am reuşit să conştientizăm autorităţile asupra acestor chestiuni.

În plus, vom continua să lucrăm pentru îmbunătaţirea poziţiei nostre ca partener, mai ales în ceea ce priveşte dezvoltarea strategiilor la nivel european, precum adoptarea Green Paper pe piaţa internă a gamblingului online, menţinem un dialog continuu cu instituţiile UE. De exemplu, recent ne-am întâlnit cu un membru al Parlamentului European, precum şi cu reprezentantul permanent din Ungaria, care la acest moment deţine preşedinţia UE.

În cadrul tuturor întâlnirilor, am reuşit să transmitem cu succes mesajul nostru şi să aducem în atenţia legiuitorilor sectorul jocurilor de noroc la nivelul UE, precum şi diferenţele notabile între sectorul nostru și sectorul jocurilor la distanță, mai ales când vine vorba despre protecţia jucătorilor. În timp ce legiuitorii analizează cu atenţie reglementarea sectorului de gambling online, este extrem de important să conştientizeze faptul că la reglementările şi sistemele de taxare ale ambelor sectoare reprezintă chestiuni extrem de importante.

6. Care este calendarul principalelor evenimente EUROMAT în anul 2011?

În acest an am organizat la Strasbourg la mijlocul lunii februarie OUTreach Exercise. Evenimentul, o idee excepțională a Comitetului pentru Jocul Responsabil, va avea aproape 20 de reprezentanți ai diferitelor asociații membre EUROMAT, cu scopul unor întâlniri cu membri ai Parlamentului european pentru discuții legate de reglementarea chestiunilor legate de gambling în cadrul Uniunii Europene.

Membrii noștri au avut posibilitatea de a avea diferite întrevederi cu acești reprezentanți pe chestiuni care sunt extrem de relevante pentru industria noastră. Cu consultanța din partea Comisiei europene pe chestiunea legată de lansarea gamblingului on line, a fost foarte important pentru noi să ridicăm problema legată de necesitatea unei abordări echitabile a tuturor serviciilor de gambling din întrega Europă. Scopul nostru a fost și este în continuare să ne asigurăm de faptul că atunci când se iau decizii la nivel european ce privesc sectorul nostru de activitate, aceste decizii să fie bazate pe cunoașterea concretă a modalităților de operare a sectorului, a numărului de angajați, precum și pe faptul că noi suntem angajați în oferirea de servicii de gambling într-o manieră responsabilă.

Următorul eveniment important din calendarul nostru este Adunarea Generală Anuală ce se va organiza în Bulgaria în acest an. Acesta este întotdeauna un eveniment extrem de important pentru organizația noastră, întrucât este una din oportunitățile rare de a ne intâlni cu toții.

Apoi ne vom concentra eforturile către discuțiile legate de gamblingul online, în care dorim să ne angajăm în mod activ, nu doar să răspundem consultațiilor comisiei, dar și să participăm la evenimentele organizate de către instituțiile europene.

7. Care este părerea dumneavoastră în legătura cu piața de gambling din România ținând seama că țara noastră are în acest moment un nou cadru legislativ?

Membrul nostru din România, AOPJNR, ne-a furnizat informații legate de toate inițiativele legate de noile schimbări legislative din România și impactul pe care îl are pe piața de gaming din țară. Noi înțelegem că anumite prevederi ale noii legi au dus în mod regretabil la o contracție a pieței, mai ales în câmpul de operare a aparatelor de gaming și amusement, de la un număr de 1200 de operatori la 400 la acest moment. Creșterea taxei de autorizare pe fiecare mașină și stabilirea unei cote minime stabilită inițial la 20, iar după intervenția AOPJNR, au redus numărul la 15 aparate de joc pentru fiecare locație. În general prin aceasta se periclitează situația operatorilor mici și mijlocii. Mai mult, trebuie să luăm în considerare că noua lege a fost implementată într-un moment în care criza era în floare, iar aceste efecte au fost mult accentuate. Deși numărul de aparate este în continuare mare, 50.000 din cele aproximativ 60.000, operatorii încearcă să supraviețuiască.

Bineînțeles că nu toate aceste lucruri au fost negative și putem, de asemenea, să menționăm și aspectele pozitive ale noii legi, precum stabilirea unei taxe unice pentru activitățile de gaming, precum și creșterea responsabilităților și profesionalismului pentru operatorii care rămân în industrie. Clasificările și definițiile up-datate și reducerea birocrației în procesul de autorizare și exploatare a aparatelor au fost idei foarte bune.

Dar situația gamblingului de pe piața românească este într-o continuă evoluție și efectele noilor schimbări sunt resimțite. EUROMAT a urmărit îndeaproape, de exemplu, schimbările referitoare la cele două forme de taxare pe care operatorii români le vor avea de efectuat. Pe de o parte, este introdus un procent de 25% „taxa de câștig a jucătorului” pentru tot ceea ce depășește 600 ron și, pe de altă parte, este introdusă o taxă de intrare de 5 ron, ambele colectate de Trezorerie. Ca și consecință, în loc să ținem clienții în locații în timpul acestor timpuri grele, operatorii români simt că din contra, îi îndepărtează.

Suntem conștienți de eforturile procesului de promovare pe care AOPJNR l-a demarat împreună cu operatorii din cazinouri (care vor fi, de asemenea, subiectul unor noi sisteme de taxare). La cererea AOPJNR, EUROMAT a susținut aceste eforturi prin trimiterea unei scrisori către Primul Ministru pentru a sublinia îngrijorarea față de noua lege. Deși, la finalul anului 2010, AOPJNR a reușit încheierea unui acord prin care Taxa pe câștig era eliminată și în locul acesteia se introducea taxa de intrare în valoare de 5 lei pentru sălile de joc și amusement și 20 lei pentru cazinouri, ca și compromis față de cerințele bugetului de stat, iar lucrul pe care nu îl înțelegem este că statul a păstrat ambele sisteme de taxare.

8.  Care credeți că ar fi principalele probleme cu care se confruntă gamblingul la nivel european? Dar în ceea ce privește România?

De-a lungul timpului, industria noastră a avut de-a face cu o competiție extrem de neloială, întrucât nu au fost puse la punct sistemele de gambling prin internet, telefon, televizor, etc. Existența industriei de gambling extrem de strictă din punct de vedere legal este pusă în pericol de existența unor alte forme de gambling care nu sunt întotdeauna recunoscute de autoritățile naționale și care operează din umbră, fără a ține seama de legile naționale, în detrimentul fiecărui jucator din domeniu, în detrimentul statului și consumatorilor, industriei care respecta legea,  deopotrivă.

De curând am observat o creștere a numărului statelor membre care iau decizii cu conștientizarea acestei industrii, fie prin liberalizarea acesteia, integral sau pațial (așa cum este cazul Italiei, Franței, Marii Britanii), fie prin interzicerea acesteia (Germania și Olanda), deși guvernul german se gândește acum la legalizarea gamblingului pe internet). Câteva state membre nu au reglementat încă această chestiune și sunt încă la nivel de draft (precum Bulgaria, Spania, Polonia).

Indiferent de reglementările autorităților naționale în ceea ce privește industria de gambling, există o tendință a unor operatori de jocuri la distanta de a se baza pe scăpările și interpretările reglementărilor, precum țările care nu au un sistem clar în ceea ce privește acest sector, sau nu iau deloc în considerare prohibițiile naționale. Dintr-o perspectivă bazată a industriei de gambling, considerăm ca inacceptabilă această atitudine. Cu alte cuvinte, nu este vorba despre competiție neloială, dar în multe jurisdicții trebuie întărite acțiunile împotriva fraudei asupra legilor naționale.

Acest lucru ne conduce către a doua mare provocare: sancționarea. În multe jurisdicții unde serviciile de gambling sunt considerate ilegale, sunt impuse restricții sub diferite forme, prin blocarea IP-ului, blocarea tranzacțiilor bancare. Aceasta este, de exemplu, situația în Germania, unde începând cu data de 1 ianuarie 2008 majoritatea formelor de jocuri la distanta (remote gambling) sunt ilegale si interzise. Statisticile ne spun însă că în Germania consumatorii de servicii de gambling online este în continuă creștere. Nu înțelegem de ce interzicerea serviciilor de furnizare nu sunt promulgate, de vreme ce se poate, așa cum este cazul în Italia. În Italia, AAMS – (Amministrazione Autonoma dei Monopoli di Stato) – are o listă neagră a tuturor domeniilor pe care furnizorii de servicii de internet sunt obligați să le blocheze.

Unul dintre aspectele dureroase ale industriei este sistemul de taxare. Industria noastră a fost reglementată în mod extrem de strict în urmă cu decenii, iar noi suntem ferm convinși că odată cu reglementările mai apare o taxă. Industria noastră contribuie în mod considerabil la creșterea bugetului de stat prin taxele pe care este obligată să le plătească în fiecare an. Cu toate acestea, industria noastră este primul domeniu la care statul se gândește în momentul când are un deficit sau are nevoie de resurse financiare. Ca și antreprenor, pot spune că asta creează șocuri la care industria cu greu face față. Acest trend devine și mai lipsit de justificare și corectitudine în momentul în care trebuie să împartă piața cu lipsa reglementărilor și legilor de restricționare a gamblingului în cadrul căruia sute sau poate chiar mii de companii nu plătesc taxe și care concurează pentru clienții din diferite jurisdicții.

În urma discuțiilor cu AOPJNR, înțeleg că majoritatea acestor chestiuni sunt desigur aplicabile în România, în contextul în care în acest moment reglementarea gamblingului online este una dintre provocările industriei de gambling din Romănia. Industria online trebuie reglementată și trebuie să contribuie la bugetul de stat la fel ca și industria de gambling land-based. Suntem conștienți de faptul că draftul de lege se află încă în dezbatere la Comisia Europeană, după o perioadă lungă de așteptare. Cu siguranță vom urmări fiecare pas al acestei proceduri.

9. Dacă ar fi să descrieți unui investitor, principalele oportunitați de business în gambling în România, cum ați face-o? Care credeți că sunt punctele noastre forte?

Așa cum percepem la nivel european, industria de gambling din România este destul de dezvoltată în cei 20 de ani de existență: unele dintre cele mai importante puncte forte sunt serviciile de top și investițiile impresionante. Operatorii locali au dovedit că sunt parteneri de nădejde, deși veniturile industriei sunt mici în comparație cu alte state membre ale UE.

Aparatele de joc sunt de multe ori mult mai bune decât cele din alte țări europene. Mai mult, înțeleg că sunt peste 1000 de Săli de pariuri sportive și în jur de 50.000 de aparate de joc și amusement administrate de 400 de operatori în 10.000 de locații, de la săli vizibile chiar pe stradă până la locații amenajate în malluri, până la spații în cafenele și săli de pariuri (în jur de 8.000 de locații din totalul de 10.000). De fapt, aparatele de joc sunt o adevărată atracție în cafenele și baruri, conform declarațiilor proprietarilor, întrucât aceste aparate sunt de ultimă generație și, cel mai important, sunt omologate. Se pare că un număr important de turiști străini vizitează România pentru serviciile pe care le primesc și pentru mirajul gamblingului.

În orice caz, știu că doar investitorii care sunt dispuși să investescă masiv și să plătescă taxele au o șansă reală în fața operatorilor locali experimentați și în fața grupurilor internaționale deja prezente pe piață, care investesc nu numai în locații, aparate și marketing, dar și în programe de responsabilizare a jocului. Standardele ridicate și o bună analiză și cunoaștere a psihologiei jucătorului sunt aspecte pe care jucătorul român pune un accent important.


Author: Editor

Share This Post On

Submit a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.