Anne LaBarr “Annie” Duke – ducesa pokerului

luni, 28 iulie 2014

O femeie într-un sport al bărbaților, Duke refuză să joace doar în evenimente pentru femei, spunând: “Pokerul este unul dintre cele câteva sporturi în care o femeie poate concura de pe picior de egalitate cu un bărbat, deci nu înţeleg de ce există turnee numai pentru doamne” Începând cu anii `90 ea a evoluat ajungând un jucător fenomenal cu o brăţară WSOP atașată  numelui ei, peste 3.500.000$ câștigați din victorii la turnee şi o reputație solidă, ca unul dintre cei mai buni doi jucători de sex feminin, împreună cu Jennifer Harman și Vanessa Selbst.

Duke, s-a născut cu numele Anne LaBarr Lederer, a crescut în Concord, New Hampshire, unde tatăl ei, scriitorul şi lingvistul Richard Lederer, a predat literatură engleză la Școala Sf. Paul, iar mama ei, Rhoda Lederer, a predat la Liceul Concord. Părinţii ei au fost ambii jucători de cărți şi Duke a devenit interesată de cărți de la o vârstă fragedă. Frații ei sunt Howard Lederer, jucător profesionist de poker şi autorul/poetul Katy Lederer, care a publicat un memoriu despre familia Lederer.

Duke a urmat cursurile școlii St. Paul, apoi s-a înscris la Universitatea Columbia, unde a obținut specializare dublă – în limba engleză şi psihologie. După absolvirea facultății ea a urmat un doctorat în psihologie la Universitatea din Pennsylvania, concentrându-se pe lingvistica cognitivă şi scriindu-și dizertaţia pe ipoteza cum învață copiii prima lor limbă numită “syntactic bootstrapping”. Pentru studiile postuniversitare ea a primit o bursă de la National Science Foundation. În 1991, cu o lună înainte de a își susține teza de doctorat, ea a decis că nu mai dorește să urmărească mediul academic şi a părăsit studiile.

În 1992, ea s-a căsătorit cu Ben Duke, şi s-a mutat în Billings, Montana. Ei au fost căsătoriți până în 2004 şi au avut patru copii. Între 1992-2002, cuplul își împărţea timpul între Las Vegas şi Montana, apoi s-au mutat în Portland, Oregon. În 2005, Annie şi copiii s-au mutat în Hollywood Hills, California.

Duke a jucat prima dată Texas Hold’em, într-un cazinou, pe când avea 22 de ani şi a continuat să joace în timpul anilor de studenție pentru distracţie, în cazinourile din Las Vegas, în timp ce își vizita fratele, Howard Lederer. După ce s-a mutat la Billings în 1992, Lederer a încurajat-o pe Duke să joace poker profesionist, i-a trimis 2400 $ şi cărţi cu instrucţiuni, plus lecţii prin telefon. Iniţial ea a început să joace poker la Crystal Lounge, un bar local din Billings, care avea o cameră de poker legală. După un an de succes jucând în Montana, fratele ei a încurajat-o să intre în turneele de la World Series of Poker (WSOP) 1994 din Las Vegas. În prima lună, ea a câştigat 70.000 dolari şi s-a mutat în Las Vegas să urmeze cariera de jucător profesionist de poker.

În primele două turnee de la World Series of Poker din 1994, Duke s-a plasat pe locurile 14 şi 5, şi a terminat pe 26 la evenimentul principal. După mutarea ei în Las Vegas, Duke a continuat să joace poker cu succes până la sfârşitul anilor 1990, iar până în 2000 aceasta avea 16 finişuri în bani la evenimente WSOP, înainte de evenimentul WSOP World Championship din acel an.

Din 2000 încoace, a devenit bine cunoscută pentru realizările ei de profil înalt în event-uri WSOP. La evenimentul WSOP World Championship 2000, deşi era gravidă în nouă luni cu al treilea copil, ea s-a plasat pe locul 10 dintr-un total de 512 de jucători, care a fost cel de-al doilea cel mai bun loc obținut de o femeie în istoria pokerului la acea vreme. Ea a primit o brăţară de aur WSOP în 2004, terminând prima din 234 de intrări, într-un turneu de Omaha Hi-Lo Split. Până în luna iulie a acelui an, ea devenea jucătoarea de sex feminin cu cele mai mari câștiguri financiare obținute la evenimentele WSOP; câştigând peste 650.000$ în 25 de finișuri, inclusiv 13 la masa finală. Mai târziu, în 2004, s-a clasat prima la evenimentul inaugural WSOP Tournament of Champions şi câştigând 2 milioane de dolari. La WSOP 2006, ea a fost una din cele doar două femei rămase în turneu, atunci când a terminat pe locul 88 cu 51.129 $ în câştiguri.

În 2010, Duke a câştigat Campionatul NBC National Heads-Up Poker, câştigând 500.000$ şi devenind prima şi singura câştigătoare feminină a evenimentului, până în 2013. Rezultatele ei anterioare la acest turneu au fost un meci câștigat și cinci înfrângeri. În evenimentul din 2010 ea a terminat prima din 64 de jucători, inclusiv câştigătorul anterior Huck Seed şi l-a învins pe Erik Seidel în meciul final.

Până în 2013, câştigurile totale ale lui Duke din 38 de încasări la WSOP ajungeau la suma de 1.141.567$ şi ea deţine recordul feminin pentru cele mai multe intrări în bani de la WSOP, înregistrând 34 de astfel de reușite. În total, Duke a câştigat peste 4.270.000$ din turnee live şi începând din 2012 este cotată ca fiind pe locul trei în clasamentul femeilor cu cele mai mari câștiguri din toate timpurile.

În perioada 2001-2004, Duke a lucrat ca și consultant şi purtător de cuvânt pentru ieLogic, o companie care a dezvoltat un software de poker online pentru site-urile de multiplayer poker, inclusiv Ultimate Bet. S-a mutat în Portland, Oregon, unde era sediul ieLogic în 2002 şi a rămas acolo până în 2005. Duke a reprezentat Ultimate Bet ca purtător de cuvânt până în decembrie 2010, atunci când ea a anunţat că v-a pleca de la companie.

În două rânduri, Duke a vorbit în fața Congresului în numele Alianţei Jucătorilor de Poker cu privire la legalitatea jocuri de noroc pe Internet. În 2007, ea a apărut în faţa Casei Comitetului Judiciar să depună mărturie împotriva Actului de Implementare Ilegală a Gamblingului pe Internet din 2006, iar în 2010, ea a apărut în faţa Casei Comitetului cu privire la Serviciile Financiare de sprijinire a lui HR 2267, Regulamentul de Gambling pe Internet, Protecţia Consumatorului şi Actul de Implementare.

Duke a fost co-fondator și reprezentant al ligii Epic Poker League, care a sponsorizat trei turnee la Palms Casino Resort în 2011. Prin cele trei turnee, Liga a strâns peste 125.000 dolari pentru caritate: 53.000$ pentru funcţionarea organizațiilor umanitare din SUA; 25.000 dolari pentru Eroii Căzuți din SUA, care sprijină familiile ofițerilor decedați în cadrul serviciului militar; şi 48.000$ pentru campania “Bad Beat on Cancer”, a Fundaţiei de Prevenire a Cancerului.

 

Duke, actorul Don Cheadle, şi un prieten comun, Norman Epstein, au fondat organizația non-profit Ante Up for Africa în 2007, pentru a strânge bani cu turneele de poker pentru acte de caritate destinate ţărilor africane. Primul turneu din iulie 2007, a avut loc la începutul lui World Series of Poker şi a adunat peste 700.000$, care au fost donați proiectelor ENOUGH Project, Not On Our Watch, Refugees International, Water.org, și Eastern Congo Initiative. În 2008, 2009 și 2010, banii strânși din organizarea turneelor au fost din nou donate proiectelor ENOUGH Project, Not On Our Watch, Refugees International, Water.org, și Eastern Congo Initiative.

Duke, de asemenea, a jucat şi a găzduit turnee de poker caritabile pentru organizaţii, precum Life Rolls On, the Cystic Fibrosis Foundation și Boston Children’s Hospital, pentru care ea a ajutat la adunarea sumei de 500.000$ în 2007 şi 425.000$ în 2012. Din 2007, Duke a servit ca membru al Consiliului de Administraţie pentru Fundația Alegerii pentru Educație, o organizaţie non-profit cu sediul în Palo Alto, California, care oferă cursuri de formare pentru profesori şi mentori pentru a produce un curriculum axat pe competenţe decizionale pentru elevii lor. Începând cu 2013, ea nu mai este membru al Consiliului de Administraţie.

 

Succesul şi popularitatea lui Duke merg dincolo de poker: ea a apărut în mai multe emisiuni TV, inclusiv pe NBC la “1 vs 100” și “Deal or no Deal.” În 2006, Annie a câştigat turneul World Series de Roshambo (Piatră-Hârtie-Foarfece), și premiul de 10.000$. Un fapt amuzant: un crescător de cai din Jersey și-a numit o iapă după Annie Duke, în speranţa că va creşte și va demonstra la fel de mult succes şi spirit competitiv ca tiza ei.

 

Trivia

  • Este sora mai mică a jucătorului profesionist de poker Howard Lederer.
  • Și-a jucat propriul personaj în filmul All in: The Poker Movie (2009)
  • Autoarea cărții  Annie Duke: How I Raised, Folded, Bluffed, Flirted, Cursed and Won Millions at the World Series of Poker
  • Mamă a patru copii: Maud, Leo, Lucy și Nell
  • Membră a echipei Team UB și purtătoare de cuvânt pentru Ultimate Bet
  • Specializare dublă în Limba Engleză și Psihologie  la Universitatea Columbia
  • A câștigat o brățară la World Series of Poker, Omaha Hi-Lo Split (2004).

 

Author: Editor

Share This Post On

Submit a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *