Alper Elmali: “Grand Casino Marriott will remain on the market for another 20 years” Alper Elmali: “Grand Casino Marriott va mai rămâne pe piaţă cel puţin încă 20 de ani”

vineri, 14 octombrie 2011

Casino Inside talked with Alper Elmali, General Manager at Grand Casino Marriott, about his coming to Romania, Grand Casino Marriott, and the problems he’s dealing with and what does it take to have a top managing team…

Please tell us some things about you and how did you start in this business?

I’ve started at casinos industry in 1983, at the Casino Hilton Hotel in Istanbul with Casinos Austria Int (CAI) – the first casino in Turkey. After two years in Istanbul, they transferred me to Miami, where the company had some ships there, and I’ve been working on the ships for some years until reaching the casino’s Manager position. Then I moved to a land based branch office in the operation. At the end of 1989 I’ve moved to Warsaw in Poland Marriott Hotel to work for a new hotel and casino, where I was General Manager until the casinos Poland took over in 1992. Then I went back to Turkey, working at some large casino companies as Casino General Manager until the casinos closed in Turkey in 1989. Sfter that I’ve moved again, this time to North Cyprus for some time, and worked for two years at the Grand Casino Hilton. Now I’m General Manager for Grand Casinos Marriott in Romania since 2003.

How long have you’ve been here?

Since 2003, for almost 10 years now. I got married here and I have lovely daughter, you can say I’m half Romanian. I like Bucharest and being here…

How do you see the gambling market here?

When I’ve arrived it was full of opportunities and very nice, but after 2008 it’s slowly going down. Normally, casinos create players in time. In this sector, nobody can last forever. This is maybe because of the economical crisis. As you would know, we once had 16 casinos in Bucharest, now we’re down to seven. This is because the market is not that big and it’s not bringing out new clients in the sector. The expenses are very high also, therefore to create a new potential is almost impossible. The market shrank a lot and things are not working as they did when I came here. People in the street were happy before, and now they’re not. And if they’re not happy they won’t have time for entertainment. If you’re really into gambling that’s something else, but people into gambling are few. And remember you don’t become a gambler by night.

Tell us a few things about Grand Casino in Romania. It’s the Marriott and the Hilton, tell us some things about them.

The Marriott started here in 2001 and the people that made this possible have a serious background in the area. They come from Israel and they know what casino is. At that time the market was good. I would say Grand Casino still is the best casino. Lately there’s a rumor saying Grand Casinos will close. This is not going to happen, I can assure you. Don’t trust rumors… We have a contract for many more years.

Grand Casino Marriott has about 650 square meters and we have 20 tables with a variety of all games, Blackjack, roulette, Caribbean Stud Poker, Texas Hold’em, Three Card Poker, Triple Chance Poker, you name it. On Monday to Thursday we’re organizing Texas Hold’em tournaments.

You also have a slot area…

Yeah, and it’s going quite well and it’s just been updated with the latest new machines. It’s a room with somewhere around 64 machines. Regarding other facts, we have around 350 employees which mean non-stop operation and I think that’s very good. We also have a nice opened buffet, plus a-la-carte restaurant, VIP Room and once a month we’re having parties for the clients…

What else do you offer to your clients?

We’re trying to choose different cultures and atmospheres for the parties. We did a Turkish Night and maybe we’ll do a Brazilian Night and so on. These are the main activities that attract our clients.

Tell us about your team…

Guys from my management team are very experienced, up to 20 years in the business. Some of them are almost of my experience; national and international. Our only problem is that the market here is not stable. Also, if you don’t know the mentality here then it’s not working. We’re in the service business and you have to know how to talk to people. So we need experienced staff.

What are you main achievement during these 10 years spent with Grand Casino?

From the very start, our goal was to keep the company at the highest level. This is our main target and for doing this we have to keep our clients happy. And it’s not easy. On the other hand we have many clients for years coming to us regularly. These things are making us happy. I still hope things will get better.

Which are the strongest points of Grand Casino?

The location is our strongest point. Most business people when they’re traveling they come here. Then the feeling is great. I don’t like modern casinos, Grand Casino is a classic designed casino. The management hasn’t changed much in the last 10 years so we understand our clients very well. Another strong point is that we have a good reputation in the city. We’re not a pop-up company; we’re here for ten years now. And this makes a big different then the others.

What are your plans in the future?

First of all, we’re trying to pass these dead days. Also we want to move in a larger space and to create the best and the largest casino in Romania. We’re working on this but we’re not rushing on it. But you’ll know when it’s done and you’ll be surprised.

How can the Romanian market pass the present issues?

It all comes to marketing. Other companies in other sectors can make promotions or place banners around town, but we cannot do this, our sector is a very special sector. We don’t want to force our client’s hand. It all has to come along naturally. Slowly the market has to get larger. We’re not promoting a car or others. All we can do at this moment is to create events and entertain our clients when they’re here. If you ask in the street what’s a casino many people don’t know still. So this is what you have to deal with. We’ll see how things will work…

Do you have a final statement?

Nothing will remain the same. It was nice some years ago, now it’s bad, but this will also change. However, Grand Casino will still be the number one casino in Romania, will remain stay many more years.Casino Inside a stat de vorbă cu Alper Elmali, Manager General al Grand Casino Marriott, despre venirea sa în România, Grand Casino Marriott, problemele cu care se confruntă şi de ce este nevoie pentru a avea o echipă de conducere de top…

Spuneţi-ne, vă rog, câteva lucruri despre dumneavoastră şi cum aţi început în acest domeniu…

Am intrat în industria asta în 1983, la cazinoul hotelului Hilton din Istanbul, cu Casinos Austria Inc. (CAI) – primul cazinou deschis în Turcia. După doi ani în Istanbul, am fost transferat la Miami, unde compania deţinea câteva vapoare. Acolo am lucrat până când am obţinut postul de Manager. Apoi m-am mutat într-un birou pe uscat. La sfârşitul anului 1989, m-am mutat la Varşovia, la hotelul Marriott, ca să lucrez pentru un nou hotel şi cazinou, unde am fost Manager General până în 1992, când hotelurile Polonia au preluat afacerea. Apoi m-am ântors în Turcia unde am lucrat pentru câteva cazinouri ca General Manager până când acestea s-au închis, apoi m-am mutat din nou, de data aceasta în nordul Ciprului, unde am lucrat doi ani la Grand Casino Hilton. Acum sunt General Manager la Grand Casino Marriott România.

De cât timp sunteţi aici?

Din 2003, deci de aproape 10 ani. M-am căsătorit aici şi am o fiică încântătoare, poţi spune că sunt jumătate român. Îmi place Bucureştiul şi faptul că sunt aici…

Ce părere aveţi despre piaţa jocurilor de noroc de aici?

Când am venit aici, piața era plină de oportunități și foarte interesantă, dar după 2008 a început să scadă. În mod evident, cazinourile creează jucătorii. În această lume, nimeni nu rezistă la nesfârșit. Poate din cauza crizei economice. După cum probabil știți, în București erau 16 cazinouri, acum sunt doar șapte. Asta deoarece piața nu este atât de mare și nu aduce noi clienți. De asemenea, cheltuielile sunt foarte mari, deci crearea unui nou potențial este aproape imposibilă. Piața s-a scufundat mult de când am venit eu aici, iar lucrurile nu mai merg nici ele ca atunci. Vedeai oameni fericiți pe stradă, acum nu. Și dacă nu sunt fericiți, oamenii nu mai au timp pentru entertainment. Dacă ești jucător împătimit atunci e diferit, însă jucători adevărați sunt puțini. Și să știi că nu devii jucător peste noapte.

Spuneţi-ne câteva lucruri despre Grand Casino din România. Despre Marriott şi despre Hilton…

Marriott a apărut aici în 2001, iar oamenii care au făcut acest lucru posibil cunoșteau foarte bine zona gamblingului. Sunt din Israel și știu ce înseamnă un cazinou. În acel moment, piața era bună. Aș spune că Grand Casino este cel mai bun cazinou. În ultimul timp am auzit voci spunând că Grand Casino s-ar închide. Acest lucru nu se va întâmpla, vă pot asigura de acest lucru… Să nu credeți zvonurile. Contractul este valabil încă mulți ani.

Grand Casino Marriott are aproximativ 650 de metri pătrați și acum avem în jur de 20 de mese pentru mai multe tipuri de jocuri: Blackjack, ruletă, Carribean Stud Poker, Texas Hold’em, Three Card Poker, Triple Chance Poker, și multe altele. De luni până joi organizăm turnee de Texas Hold’em…

Există şi un spaţiu pentru aparate de jocuri…

Da, merge destul de bine şi a fost de curând dotat cu cele mai noi aparate. Este o cameră cu vreo 64 de aparate. Trecând la alte detalii, avem în jur de 350 de angajaţi, ceea ce înseamnă operaţiuni non-stop şi cred că este un lucru bun. Avem şi un bufet cochet, restaurant a-la-carte, sală VIP şi, o dată pe lună, organizăm petreceri pentru clienţii noştri…

Ce alte servicii mai oferiţi clienţilor dumneavostră?

Încercăm să alegem teme din culturi diferite şi atmosfere diferite pentru petreceri. Am organizat o noapte turcească şi poate vom face şi una braziliană şi tot aşa. Acestea sunt principalele activităţi cu care ne atragem clienţii.

Spuneţi-ne câte ceva şi despre echipă…

Persoanele din echipa mea sunt foarte experimentate, cu până la 20 de ani de business. Unii au chiar la fel de multă experiență ca şi mine: națională și internațională. Singura noastră problemă este că piața de aici nu este stabilă. De asemenea, dacă nu știi cum gândesc oamenii de aici, atunci ceva nu funcţionează. Suntem în sectorul serviciilor, deci trebuie să știi cum să comunici cu oamenii. Așa că avem nevoie de oameni experimentaţi.

Care este cea mai mare realizare a dumneavostră în cei 10 ani de când sunteţi aici?

De la început, scopul nostru a fost să menținem compania la cel mai înalt nivel. Aceasta este ținta noastră principală și pentru a face asta trebuie să ne menținem clienții mulțumiți. Și nu este un lucru ușor. Pe de altă parte, avem clienți care vin aici constant de ani buni. Aceste lucruri ne mulțumeşte și pe noi. Cred în continuare că lucrurile se vor schimba în bine.

Care sunt cele mai tari puncte ale Grand Casino?

Locația este cel mai important punct. Majoritatea oamenilor de afaceri care călătoresc vin aici. Acest sentiment este incredibil. Nu-mi plac cazinourile moderne, Grand Casino este unul construit în stil clasic. Managementul nu s-a schimbat prea mult în ultimii 10 ani, așa că ne înțelegem clienții destul de bine. Un alt punct important este că avem o reputație bună în oraș. Nu suntem o companie care a apărut peste noapte şi a dispărut în a doua; suntem de 10 ani pe piaţă. Și asta ne diferențiază față de ceilalți.

Ce planuri aveţi pentru viitor?

În primul rând, încercăm să depășim aceste zile mai grele. De asemenea, vrem să ne mutăm într-un spațiu mai extins și să creăm cel mai mare și cel mai bun cazinou din România. Lucrăm la asta însă nu ne grăbim. Dar veți ști când acest lucru se va întâmpla și veți fi surprinși.

Cum poate piaţa din România să depăşească situaţia actuală?

E vorba doar de marketing. Alte companii din alte sectoare pot organiza promoții sau pot pune bannere peste tot în oraș, însă noi nu putem face asta, sectorul nostru de activitate este unul special. Noi nu vrem să ne forțăm clienții. Totul trebuie să se întâmple de la sine. Treptat, piața s-a extins. Noi nu promovăm automobile sau bunuri de larg consum. Tot ce putem face în acest moment este să organizăm evenimente și să ne distrăm clienții cât timp sunt aici. Dacă întrebați oameni pe stradă ce înseamnă un cazinou, încă sunt mulți care nu vor ști ce să răspundă. Deci cu astfel de lucruri ne confruntăm. Vom vedea cum vor evolua lucrurile…

Aveţi o declaraţie de final?

Nimic nu va rămâne la fel. Era bine acum câţiva ani, însă acum e rău, dar şi asta se va schimba. În orice caz, Grand Casino va rămâne numărul 1 în România, şi asta pentru mulţi ani…


Author: Editor

Share This Post On

Submit a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.