40 Years – NOVOMATIC looks back and into the future 40 de ani – NOVOMATIC privește în trecut și spre viitor

duminică, 14 iunie 2020

2020 It would have been a year to celebrate for NOVOMATIC. The big official anniversary celebration was scheduled to take place on June 19th and 20th at the NOVOMATIC headquarters in Gumpoldskirchen, Austria, and planning for the event had been going on for months, tents were booked, catering ordered, the entertainment all arranged – everybody was eagerly anticipating the event, dedicated to making it a memorable party. Definitely not the time to gather and celebrate, but rather to practice social distancing and reflect. It is not NOVOMATIC’s 40th anniversary that we will remember later on, but the year that we stuck together and weathered the Corona virus storm.

Four decades of success

Founded in 1980, NOVOMATIC looks back on 40 years of innovation, success and entrepreneurial skill that steered the ever-growing business through many a time of accomplishment and growth – and sometimes, choppy waters, too. New markets, segments and territories were entered, and along the way, many business partners became close friends. As the international gaming industry experienced unprecedented growth, so too did NOVOMATIC – always driven by the innovative strength and committed engagement of its workforce. Today the NOVOMATIC Group operates around 2,100 electronic casinos, casinos and sports betting facilities, and exports innovative gaming equipment, system solutions and services to more than 75 countries. But, let’s start at the beginning. In September 1980, Johann F. Graf founded what was to become an international gaming business in the former premises of the wine merchant company ‘Morandell’ in Gumpoldskirchen. At 33 years of age, with a capital of 50,000 Austrian Schillings (some EUR 3,600) and with a team of twelve employees, the entrepreneur set up NOVOMATIC Automatenindustrie- und -handelsgesellschaft m.b.H. in the idyllic wine-growing village south of Vienna. It was to be the starting point of a success story that is unparalleled in the international gaming industry. Soon, the young company produced its first gaming machines under the ADMIRAL brand. It also became the general distributor for the gaming machines of UK manufacturer JPM, which at that time was the second-largest independent manufacturer of slot machines in the world. Later, the portfolio was further broadened with the distribution of Williams pinball machines as well as Wurlitzer jukeboxes. At that time the early expansion into other European markets was a brave step, but it turned out to be one of the corporate group’s fundamental formulas for success and laid the basis for massive expansion in the years to come. Johann F. Graf visited all the major gaming manufacturers in Europe and the US in order to look behind the scenes of an industry that was still new to him. As luck would have it, the gaming industry was due for a major technological change that became a huge advantage for NOVOMATIC – the conversion from electro-mechanics to electronics. Graf recognised the opportunity and realised its tremendous potential. The most decisive politico-economical milestone in this early phase of the company’s history was the fall of the ‘Iron Curtain’ in 1989. NOVOMATIC was among few pioneering Austrian enterprises to recognise the historic opportunity of an expansion into the Eastern European markets. Soon the maxim, that was to become Graf’s fundamental principle for the Group right through to the present, was applied: “The truth is that, from the very beginning, our domestic market was not Austria but the world. Like many Austrian banks and insurance companies, we recognised the opportunities in Eastern Europe and seized them at an early stage. That was pivotal. Later on, it would have been significantly more difficult and expensive to acquire these market shares.”

The ’90s: The revolution of live gaming The second decade brought ambitious international expansion for NOVOMATIC, with casino equipment exports to many international markets – for example, to South Africa, where, only six years later, Admiral Leisure World Ltd. would be listed on the stock exchange. In addition, the NOVOMATIC Group established a market-leading position in the majority of what would become the EU member states. In 1990 ‘American Poker II’ launched, and has ever since been recorded in the history of the industry as ‘The Legend’. ADMIRAL Sportwetten was founded in 1991 and soon became the undisputed market leader in the Austrian sports betting market. The development and launch of the Coolfire™ gaming hardware platform in 1997 ultimately marked the company’s technological breakthrough as a global player. Interactive multi-games were brought to the market, allowing operators to multiply their game offer on every machine position and giving players more choice than they ever had before. Also, the first electronic multiplayer platform, which had been in development since 1995, appeared on the market: The Novo TouchBet® Live-Roulette and with it the automation of the Roulette game revolutionised the live gaming segment. Johann F. Graf was the first ever to combine the thrill of live gaming with the new technological possibilities. With this novel concept, NOVOMATIC subsidiary Austrian Gaming Industries GmbH launched an innovation in the market that enjoyed worldwide success. Suddenly, up to 250 players were able to join one Live-Roulette game via individual player terminals.

The new millennium: An International Big Player

In the new millennium, the NOVOMATIC Group grew to become the largest integrated gaming group in Europe as well as one of the top players worldwide. As a content provider for online operators in regulated markets, the group developed a third business segment and achieved a new record turnover of almost EUR 2.5 billion in its 30th anniversary year, 2010. In 2010, as an operator and via rental models, NOVOMATIC operated over 140,000 gaming machines in more than 850 electronic gaming halls, casino operations and sports betting outlets worldwide in more than 30 countries.

In 2007, NOVOMATIC laid the foundation for the new headquarters building in Gumpoldskirchen. It was completed in 2009, providing room for more growth, an expanded workforce as well as for consolidated, logistically improved production processes. In the Vienna City centre, NOVOMATIC also opened the NOVOMATIC Forum, the original historic Jugendstil building was completely renovated and became home for an event lounge, an arts café plus the NOVOMATIC city offices.

2010 – 2020: Sustainable growth and consolidation

The past decade has been characterised by further international expansion driven by continued growth, organically as well as through strategic acquisitions. To generate a new level of financial flexibility, NOVOMATIC introduced a proven capital market instrument with the issuing of corporate bonds. The success of NOVOMATIC VLT products soon drew the attention of other international lottery operators like the Romanian State Lottery, which in 2013 opted for NOVOMATIC for the supply of 10,000 VLTs. The beginning of this decade also marked the entry into new and burgeoning gaming industry segments. Professor Graf ’s ever-present visionary foresight and instinct paved the way for NOVOMATIC to add online gaming as a third pillar to the corporate business. With the acquisition of Vienna-based company Greentube Internet Entertainment Solutions GmbH in 2010, NOVOMATIC laid the foundation for the Group’s successful online business. It was during this period that NOVOMATIC also became active in the online lottery solutions segment. In 2013, NOVOMATIC was the first gaming provider to internationally introduce the prerequisites for a biometrically supported registration, entry and payment system for gaming operations: To this day, NOVOMATIC Biometric Systems™ (NBS). Especially considering the latest worldwide developments with the pandemic Corona threat, access systems by way of contactless biometric authentication are sure to become all the more important for future gaming operations. To cater to the growing international customer base with local sales and service units, the Group established and steadily expanded a network of regional subsidiaries and headquarters – for example in Romania, Colombia, the Netherlands, Spain and many other countries. Marking the entry in the huge US market, NOVOMATIC Americas was founded in 2012 in Florida and later on moved to Chicago, Illinois. The biggest and internationally most widely noted acquisition, though, was the purchase of a majority shareholding of some 52 percent in the Australian gaming supplier Ainsworth Games Technology that was eventually approved by authorities and completed in 2018.

Along with other restructuring measures, this process also saw the R&D, production and sales unit Austrian Gaming Industries become NOVOMATIC Gaming Industries, which was eventually merged into NOVOMATIC AG in October 2018. This strategy pursued three goals: The bundling of core competencies, a clear structuring of the Group entire NOVOMATIC family and who became the personification of the company slogan ‘Winning Technology’: Austrian national hero, triple Formula-1 world champion and NOVOMATIC brand ambassador Niki Lauda.

The second half of the decade was particularly characterised by the expansion of the Group’s operations business under the ADMIRAL brand.

Johann F. Graf

In this special 40th anniversary year, the NOVOMATIC family faces the biggest crisis that the world has seen since the end of the Second World War. Virtually overnight, the effects of the coronavirus have paralyzed public life, the global economy, and our industry as well. NOVOMATIC has proven, time and again, that it can overcome obstacles and challenges by drawing on the strengths and the commitment of its employees to emerge from crises even stronger than before. Johann F. Graf ’s company has always put its employees first. In the threat of the Coronavirus, NOVOMATIC has now taken all possible measures to guide the company through these difficult times. The management is committed to protecting employees and their families, always with a clear focus on safeguarding their health while maintaining the value-added process and safeguarding jobs. Together as a team, the NOVOMATIC family will certainly master this unprecedented challenge as well. The company will build on the full commitment of its workforce. Because Unity is not just one of NOVOMATIC’s greatest product innovations – it is the NOVOMATIC mindset and always has been.2020 ar fi fost un an de sărbătoare pentru NOVOMATIC. Marea sărbătoare aniversară oficială a fost programată să aibă loc în zilele de 19 și 20 iunie la sediul NOVOMATIC din Gumpoldskirchen, Austria, iar planificarea evenimentului s-a desfășurat de-a lungul a mai multor luni: au fost rezervate corturi, s-au contractat servicii de catering, detaliile distracției fuseseră stabilite – toată lumea aștepta cu nerăbdare evenimentul, menit să fie o petrecere memorabilă. Cu siguranță, nu este timpul pentru a ne întâlni și a sărbători, ci mai degrabă pentru a exersa distanța socială și a reflecta. Nu cea de-a 40-a aniversare NOVOMATIC este ceea ce ne vom aduce aminte în viitor, ci în anul care ne-a găsit împreună și în care am rezistat furtunii pe care a provocat-o virusul Corona.


Patru decenii de succes

Înființată în 1980, NOVOMATIC privește acum spre trecut, la 40 de ani de inovație, succes și abilitate antreprenorială care au condus afacerea spre continuă creștere, prin perioade de realizare și evoluție – și, uneori, pe ape tulburi. Au fost introduse noi piețe, segmente și teritorii și, pe parcurs, mulți parteneri de afaceri au devenit prieteni apropiați. Pe măsură ce industria internațională a jocurilor de noroc a înregistrat o creștere fără precedent, același lucru s-a întâmplat și la NOVOMATIC – condusă întotdeauna de puterea inovatoare și de angajamentul forței sale de muncă. Astăzi, Grupul NOVOMATIC operează în jur de 2,100 de săli de joc, cazinouri și agenții de pariuri sportive și exportă echipamente inovatoare de jocuri, soluții de sistem și servicii în mai mult de 75 de țări. Dar, să începem de la început. Anii ’80: În septembrie 1980, Johann F. Graf a fondat ceea ce urma să devină o afacere internațională de jocuri în fostele spații ale companiei de vinuri „Morandell” din Gumpoldskirchen. La 33 de ani, cu un capital de 50.000 de Schillings austrieci (aproximativ 3,600 EUR) și cu o echipă de doisprezece angajați, antreprenorul a înființat NOVOMATIC Automatenindustrie- und -handelsgesellschaft m.b.H. în satul viticol idilic de la sud de Viena. Acesta urma să fie punctul de plecare al unei povești de succes, fără egal în industria internațională a jocurilor. Curând, tânăra companie a produs primele sale echipamente de joc sub marca ADMIRAL. De asemenea, a devenit distribuitorul principal al echipamentelor de jocuri ale producătorului britanic JPM care, la acea vreme, era al doilea cel mai mare producător independent de aparate de slot din lume. Ulterior, portofoliul a fost extins și mai mult cu distribuția echipamentelor de pinball Williams, precum și a jukebox-urilor Wurlitzer. La acel moment, extinderea timpurie pe alte piețe europene a fost un pas curajos, dar s-a dovedit a fi una dintre formulele fundamentale ale succesului grupului corporativ și a pus bazele unei extinderi masive în anii următori. Johann F. Graf a vizitat toți marii producători de jocuri din Europa și SUA pentru a privi în spatele scenei unei industrii care îi era încă nouă. După cum va avea norocul, evoluția industriei jocurilor s-a datorat unei schimbări tehnologice majore care a devenit un avantaj uriaș pentru NOVOMATIC – conversia de la electro-mecanică în electronică. Graf a recunoscut oportunitatea și și-a dat seama de potențialul său extraordinar. Cea mai decisivă etapă politico-economică din această fază timpurie a istoriei companiei a fost căderea Cortinei de Fier, în 1989. NOVOMATIC a fost printre puține întreprinderi austriece pioniere în a recunoaște oportunitatea istorică a unei extinderi pe piețele est-europene. Curând, maximul, care urma să devină principiul fundamental al lui Graf pentru Grup până în prezent, a fost aplicat: „Adevărul este că, de la bun început, piața noastră internă nu a fost Austria, ci lumea. La fel ca multe bănci austriace și companii de asigurări, am recunoscut oportunitățile din Europa de Est și le-am confiscat într-o fază incipientă. Asta a fost esențial. Ulterior, ar fi fost mult mai dificil și mai scump să achiziționezi aceste cote de piață.


Anii ’90: revoluția jocurilor live în a doua decadă a adus o expansiune internațională ambițioasă pentru NOVOMATIC, cu exporturi de echipamente de cazino pe multe piețe internaționale – de exemplu, în Africa de Sud, unde, doar șase ani mai târziu, Admiral Leisure World Ltd. este listată la bursă. În plus, Grupul NOVOMATIC a stabilit o poziție de lider pe piață în majoritatea statelor care vor deveni ulterior membre ale UE. În 1990 s-a lansat „American Poker II” și de atunci a fost înregistrat în istoria industriei sub numele de „The Legend”. ADMIRAL Sportwetten a fost fondată în 1991 și a devenit în scurt timp liderul de necontestat al pieței austriece a pariurilor sportive. Dezvoltarea și lansarea platformei hardware pentru jocuri Coolfire ™ în 1997 au marcat în final evoluția tehnologică a companiei ca jucător global. Mixurile de joc interactive au fost aduse pe piață, permițând operatorilor să își multiplice oferta de jocuri pe fiecare echipament și oferind jucătorilor mai multe opțiuni decât dispuneau până atunci. De asemenea, pe piață a apărut prima platformă multiplayer, care se dezvoltă din 1995: Novo TouchBet® Live-Roulette și, cu ea, automatizarea jocului Roulette au revoluționat segmentul de jocuri live. Johann F. Graf a fost primul care a combinat fiorul jocurilor live cu noile posibilități tehnologice. Cu acest concept nou, filiala NOVOMATIC, Austrian Gaming Industries GmbH, a lansat o inovație pe piață, care s-a bucurat de succes la nivel mondial. Dintr-o dată, până la 250 de jucători au putut să se înscrie la un joc Live-Roulette prin intermediul terminalelor individuale ale jucătorilor.

Noul mileniu: un jucător mare la nivel international.

În noul mileniu, Grupul NOVOMATIC a devenit cel mai mare grup integrat de jocuri din Europa, precum și unul dintre jucătorii de top din întreaga lume. Ca furnizor de conținut pentru operatorii online pe piețele reglementate, grupul a dezvoltat un al treilea segment de afaceri și a obținut o nouă cifră de afaceri record de aproape 2,5 miliarde de euro în anul care a marcat a 30-a sa aniversare, 2010. În 2010, ca operator și prin intermediul modelelor de închiriere, NOVOMATIC a funcționat cu peste 140,000 de echipamente de joc, în peste 850 de săli de joc, operațiuni de cazino și puncte de pariuri sportive din întreaga lume.

În 2007, NOVOMATIC a pus bazele noului sediu din Gumpoldskirchen. Acesta a fost finalizat în 2009, oferind spațiu pentru creștere, forță de muncă extinsă, precum și pentru procesele de producție consolidate, îmbunătățite logistic. Pe piața internă din Austria, Grupul a deschis cel mai mare cazinou de pariuri sportive din Europa, Casino ADMIRAL Prater din Viena. În centrul orașului Viena, NOVOMATIC a deschis, de asemenea, Forumul NOVOMATIC, clădirea istorică originală Jugendstil a fost complet renovată și a devenit casă pentru un salon de evenimente, o cafenea artistică, plus birourile NOVOMATIC.

2010 – 2020: Creștere și consolidare durabilă

Ultimul deceniu a fost caracterizat printr-o continuă expansiune internațională determinată de creșterea continuă, atât organic, cât și prin achiziții strategice. Pentru a genera un nou nivel de flexibilitate financiară, NOVOMATIC a introdus un instrument dovedit de piața de capital, cu emiterea de obligațiuni corporative. Succesul produselor NOVOMATIC VLT a atras repede atenția altor operatori de loterii internaționale, precum Loteria de Stat din România, care în 2013 a ales NOVOMATIC pentru furnizarea a 10.000 de echipamente VLT. Începutul acestui deceniu a marcat, de asemenea, intrarea în sectoare noi și în plină expansiune a jocurilor de noroc. Previziunea și instinctul de viziune mereu prezent al profesorului Graf au deschis calea companiei NOVOMATIC pentru a adăuga jocurile online ca un al treilea pilon la business-ul corporativ. Odată cu achiziția companiei din Viena Greentube Internet Entertainment Solutions GmbH în 2010, NOVOMATIC a pus bazele activității online de succes a Grupului. În această perioadă, NOVOMATIC a devenit activ și în segmentul soluțiilor de loterie online. În 2013, NOVOMATIC a fost primul furnizor de jocuri care a introdus internațional condițiile preliminare pentru un sistem de înregistrare, intrare și plată suportat biometric pentru operațiunile de jocuri: până în prezent, NOVOMATIC Biometric Systems ™ (NBS). Având în vedere, în special, cele mai recente evoluții la nivel mondial cauzate de amenințarea pandemică Corona, sistemele de acces prin autentificare biometrică fără contact vor deveni cu atât mai importante pentru viitoarele operațiuni de joc. Pentru a răspunde nevoilor în creștere ale clienților internaționali cu unități locale de vânzări și servicii, Grupul a înființat și a extins constant o rețea de filiale și sedii regionale – de exemplu, în România, Columbia, Olanda, Spania și multe alte țări. Marcând intrarea pe uriașa piață americană, NOVOMATIC Americas a fost fondată în 2012 în Florida și ulterior s-a mutat la Chicago, Illinois. Totuși, cea mai mare și cea mai remarcată achiziție internațională a fost achiziționarea unei participații majoritare de aproximativ 52% din furnizorul australian de jocuri de noroc Ainsworth Games Technology, care a fost în cele din urmă aprobat de autorități și finalizat în 2018.

Alături de alte măsuri de restructurare, acest proces a avut ca scop, de asemenea, ca unitatea de cercetare și dezvoltare, producție și vânzări Austrian Gaming Industries să devină NOVOMATIC Gaming Industries, care a fost fuzionată, în final, în NOVOMATIC AG, în octombrie 2018. Această strategie a urmărit trei obiective: gruparea competențelor de bază, o structurarea clară a întregii familii a grupului NOVOMATIC și găsirea celui care să personifice sloganului companiei, „Tehnologie câștigă-toare”: eroul național austriac, triplu campion mondial de Formula-1 și ambasadorul mărcii NOVOMATIC, Niki Lauda.

A doua jumătate a deceniului a fost caracterizată în special de extinderea activității Grupului sub brandul ADMIRAL.

Johann F. Graf

În acest an special de celebrare a 40 de ani, familia NOVOMATIC se confruntă cu cea mai mare criză pe care a văzut-o lumea de la sfârșitul celui de-al Doilea Război Mondial. Practic, peste noapte, efectele coronavirusului au paralizat viața publică, economia globală și industria noastră. NOVOMATIC a dovedit, din nou și din nou, că poate depăși obstacolele și provocările, bazându-se pe atuurile și angajamentul angajaților săi, pentru a ieși din crize și mai puternic decât înainte. Compania lui Johann F. Graf și-a pus întotdeauna pe primul loc angajații. În amenințarea cu Coronavirus, NOVOMATIC a luat acum toate măsurile posibile pentru a ghida compania în aceste momente dificile. Conducerea se angajează să protejeze angajații și familiile lor, întotdeauna cu un accent clar pe protejarea sănătății acestora, menținând în același timp siguranța locurilor de muncă. Împreună ca echipă, familia NOVOMATIC va stăpâni cu siguranță și această provocare inedită. Compania se va baza pe angajamentul deplin al forței de muncă. Deoarece Unitatea nu este doar una dintre cele mai mari inovații ale produsului NOVOMATIC – ci reprezită modul de gândire NOVOMATIC, și așa a fost întotdeauna.

Author: Editor

Share This Post On

Submit a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.