2013 The Year of Gambling! Part -3-2013, Anul Gamblingului! Partea a 3-a

marți, 16 aprilie 2013

We continue our gambling analyze ending the study of the Asian market with several retrospections to the „Asian tigers” which may attack the top positions of the world gaming business: Singapore and Philippines, and then we analyze the European market of gambling.

Singapore. Even though here we do have some top business including Marina Bay Sands or Resorts World Sentosa, these are no candidates to the Macau’s crown as we believed 1-2 years ago. No. Even if the investments are developing quickly here and the boss of Las Vegas Sands, Sheldon Adelson, believes that Asia is not yet imbued with casinos, with room for 5 more Las Vegas equivalents, we consider that Stanley Ho & Co has no reasons to worry; Singapore is far from becoming the leader.

Although Singapore is a recognized cosmopolite business center, its authorities are still struggling to create the perfect mix between tourism and business. It is well known that many companies conduct businesses here and thus the aim of Singapore’s industry is to convince the business men to gamble once they have set their business in order.

The anti-addiction measurements applied here by the government in order to protect both the tourists and the native-born, the drastic regulations in regard to casinos and the strict requirements concerning the income declaration will discourage the top business and will discourage the development of the gambling industry in Singapore.

Philippine. Philippine is a possible player of the Asian gambling industry. A poor country wants to attract foreign tourists with gambling. The big players of this segment announced they intend to open a here several entertainment resorts, and thus Philippines will become a viable competitor of the Asian tourism. Philippine has a great advantage that is absent from the wealthy countries, namely the size of the beaches. The government of Philippines having in mind the great sums of money that could be invested in the country wants to benefit of the potential of the gambling industry. Nevertheless, the authorities want to direct the investments to integrated resorts, and not only to building hotels and casinos. The developers of the Entertainment City project, which will be inaugurated in 2014, want to compete with Macau’s and Singapore’s entertainment resorts. The current president of Philippine Amusement and Gaming Corporation (Pagcor), Cristino Naguiat, said that the casino industry of Philippine may become a real income provider. According to him, the government is also more attracted to the idea of developing casinos and entertainment resorts, especially on the Palawan Island, and in the second largest city in size, Cebu.

Europe

As we are already accustomed by politics or economics, which are higher and more important levels than the gaming business, the Europeans are struggling between the compliance with various principals concerning the acceptance of the diversity of opinions and the time of reaction and implementation of the decisions regarding the market specifics of each member country and of the principal stating that the European Union recommends several law improvements, which a  member country may choose to implement or not, without being obliged to do so if the country in question believes it to be against its interests. This vicious game goes on for years now, and I do not believe it to be favorable to business development in our field.

Land-based gambling. European land-based gambling does not benefit from fast updated information regarding the level of income or the level of profits generated at the level of the entire continent, opposite to the American or Macau’s informational circuit, which offers monthly information on ups and downs of the markets, therefore we currently do not know the exact status of the European gambling market. But things are not pink. Some UE markets closed (Hungaria) or are about to close (Poland), and if we consider the increasing economical crisis this could not be a good thing for our field.  On the other hand, one of the greatest construction sites in Europe –  – EURO VEGAS, which will create thousand of jobs, vast complex of hotels, casinos and conference centers – probably completed by a reproduction of the New York Times Square, will pop up from the dusty fields near Madrid. The opening of the first stage of the 9.8 billion dollars project is set for 2017. This will be only the first stage that will transform the three square miles site into a city of gambling with a hotel featuring 72 floors.

The EuroVegas complex will contain 12 resorts with 6 casinos, one convention center, three golf courses, theaters, commercial centers, bars and restaurants and it is the investment of the famous 79 years old American tycoon – Sheldon Adelson. Close sources of the company say that the entire project will be finished in 18 years and that it will create somewhere around 240,000 direct or indirect jobs.

Online Gambling

Online Gambling, the engine of the European gambling

It is obvious that at this point online gambling is without any doubt the engine of the European gambling. Multiple countries welcomed this type of gambling within their borders and understood the importance of making and enforcing a coherent national legislation in this regard, and this brings and will continue bringing them consistent revenues to their state budget.

The decision makers in our country also should make efforts to understand that they cannot go against the flow and that the best thing to do is to find a way to communicate with the actors of this yearly developing market, which should be taxed, licensed and rated and not threatened with multiple and impossible to apply penalties. It is counterproductive to act in that way while hundreds of millions of Euros go down the drain, and all this just for the purpose of alimenting the political hypocrisy.

The European States focus their tax regime on the gambling industry

Due to the appreciation of the economical crisis on European level, a large number of European Union states have changed the tax regime focusing it on taxing the gambling activities.

Bulgaria. For example, the Bulgarian government increased taxes on all gambling activities with 15% in 2010, while the online gaming operators have been provided with a smaller increase tax rate, only 7%. Due to these tax increases, the Bulgarian land-based market accuses a 41% decrease of the game machines number during 2008 – 2012!

Hungary. Late last year, the Hungarian government announced they estimate an increase of the potential financial incomes, generated by the annual taxing of the online gambling with sums between €107 and €142 millions. In order to compensate for the income lost due to the total interdiction of operating gaming machines in locations other than casinos, the Hungarian government announced they plan to regulate and tax the field of online gambling.

Portugal. Santa Casa de Misericórdia de Lisboa – foundation formed by the Leonor Queen of Portugal, in 1498, which currently capitalizes on the income provided by the Portugal’s gambling, has decreased the taxing barrier for the 20% tax applied to a gambling winning player fron 25,000 to 5,000, aiming to increase the budget incomes by 55 millions.   

Cyprus. The government in Nicosia has announced his intention to regulate the legislation regarding the operation in Cyprus of both land-based and online gambling in maximum 2 years from now. This issue was highly discussed right before the Cyprus bank crisis stroke. The National Authority of Gambling estimates to receive to the state budget of Cyprus between €35 and €50 millions per year.

Spain. Dirección General de Ordenación del Juego (DGOJ), the Spanish national regulation authority, released to the press the total gross income received from gaming during a 4 months period, from June to September, 2012, of €77,434,803. The numbers follow shortly the announcement made by the Spanish government on January 1st 2013 enforcing a 20% tax on all registered gambling incomes over €2,500.

Great Britain. Great Britain also applies a 20% tax on all operators registering gambling incomes with no taxing barrier, since February 1st 2013.

Online gambling assessment as method of discouraging the mafia type business

Stopping the financial control of the mafia organizations over the banks should be a priority of the EU’s fight against organized crime. Monitoring the activity of high risk clients and the exchange of information on a European joint data base were some of the motions contained by the debating list of a public debating, which took lace on November 12 last year and which was organized by the Special Organized Crime Committee of the European Parliament.  Several parliamentarians have shown that the assessment of gambling could help to discourage the mafia type business. 

Will the future bank union help the fight against money laundry? We do not know. Nevertheless, the banks should offer financing activities and should support the activities against money laundry, issue that is close related to the suspicions of some parliamentarians or influence groups of the European Parliament, targeting the online gambling.

The concern of the European parliamentarians is also deeply motivated by the appreciation of the financial and banking crisis in Europe and by the client hunt of the banks.  Because the majority of online gaming companies activate within financial paradises, several euro-parliamentarians declared their concern in regard to this issue and advised banks to apply the same standards when ii comes to client monitoring. The President of the Banking Industry (EBIC) for the European Committee, René Wack, indicated that banks “should know who are those high risk factor clients and should monitor their activities using a European data base joint to all banks of the member countries”.

Nevertheless, all attempts monitoring the money flows should by performed in close regard to the full compliance of the personal data. Some opinions presented within the legislative and executive discussions in Bruxelles say that gaming is the perfect instrument for money laundry, because the money flows are difficult to monitor. An important aspect of the European discussions is the fact that in many situations, online gambling is not taxed, therefore it becomes a cheep source for the elements of the organized crime; the first measure against this would be to tax this money flow,  as Ingo Fiedler, Professor at the University of Hamburg and a highly influent person within the European lobby circles, also indicates.Continuăm analiza noastră dedicată gamblingului mondial încheind studiul pieței asiatice prin câteva referiri la „tigrii asiatici” ce pot ataca pozițiile fruntașe în businessul mondial de gaming: Singapore și Filipine, apoi vom trece la analiza pieței europene de gambling.

Singapore. Chiar dacă aici avem câteva vârfuri cum ar fi Marina Bay Sands sau Resorts World Sentosa, nu putem vorbi de un pretendent la coroana lui Macao așa cum credeam că se poate întâmpla acum 1-2 ani. Nu. Aici chiar dacă investițiile evoluează rapid, iar Sheldon Adelson, bossul lui Las Vegas Sands, este convins că Asia nu e încă saturată de cazinouri, fiind încă loc pentru echivalentul a 5 Las Vegasuri, noi credem că Stanley Ho & Co nu are de ce să-și facă griji, Singapore este încă departe de lider.

Chiar dacă Singapore este recunoscut ca un centru de afaceri cosmopolit, autoritățile de aici încă se luptă să realizeze mixul perfect între turism și business. Se știe că foarte multe companii din lume au afaceri aici și atunci țelul industriei de aici este să-i facă pe businessmeni să și joace după ce-și pun ordine în afaceri.

Măsurile anti-dependență luate de guvern pentru protejarea jucătorilor de aici, fie ei turiști sau autohtoni, reglementările stricte din cazinouri și cerințele stricte legate de declararea veniturilor vor descuraja afacerile de top și vor împiedica industria de gambling din Singapore să se dezvolte.

Filipine. Filipine, un jucător posibil în industria asiatică a gamblingului. O țară săracă vrea să atragă turiștii străini prin intermediul jocurilor de noroc. Marii jucători de pe acest segment au anunțat că vor deschide centre de entertainment în această țară, ceea ce va transforma Filipine într-un concurent viabil în turismul asiatic. Filipine are un mare avantaj, ce nu poate fi găsit în țările bogate și anume dimensiunea plajelor sale. Guvernul filipinez, atras de sumele mari ce ar putea fi investite în țară, vrea să beneficieze de potențialul industriei jocurilor de noroc. Cu toate acestea, autoritățile vor ca investițiile să fie direcționate către complexuri integrate, nu doar pentru construirea de hoteluri și cazinouri. Dezvoltatorii Entertainment City vor ca proiectul lor, ce va fi inaugurat în 2014, să rivalizeze cu centrele de entertainment din Macao și Singapore. Actualul președinte al Philippine Amusement and Gaming Corporation (Pagcor), Cristino Naguiat, a declarat că industria cazinourilor din Filipine poate deveni un adevărat generator de venituri. Potrivit acestuia și guvernul este mult mai deschis la ideea dezvoltării unor cazinouri și centre de divertisment, în special în insula Palawan, cât și în cel de-al doilea oraș ca dimensiune, Cebu.

Europa

Europenii, așa cum ne-au obișnuit și la alte paliere, mai înalte, ale politicului și economicului mai însemnate decât afacerile din gaming, sunt prinși între respectarea diverselor principii dedicate respectării diversității de opinii și timpul de reacție și de implementare a deciziilor cu respectarea specificității pieței fiecărei țări membre și a principiului conform căruia Uniunea Europeană recomandă realizarea anumitor modificări legislative, iar o țară membră le poate implementa sau nu, nefiind obligată să facă asta dacă consideră că îi lezează interesele. În acest joc vicios legislativ ne aflăm de câtiva ani și nu cred că este în favoarea dezvoltării afacerilor în domeniul nostru.

Gamblingul land-based. Jocurile de noroc de tip land-based din Europa nu beneficiază de informații actualizate rapid legate de nivelul veniturilor sau cel al profiturilor generate la nivelul întregului continent, așa cum se întâmplă cu circuitul informațional american sau cel din Macao care informează lunar despre creșteri sau descreșteri ale piețelor, așa că nu știm cu precizie care este pulsul actual al pieței de gambling europene. Însă lucrurile nu stau pe roze. Există piețe din UE care s-au închis (Ungaria) sau stau să se închidă (Polonia), iar asta nu poate să fie de bun augur pentru acest sector dacă ne gândim că criza economică se adâncește. Pe de altă parte, unul dintre cele mai mari șantiere din Europa – EURO VEGAS, ce va crea zeci de mii de locuri de muncă, un vast complex de hoteluri, cazinouri şi centre de conferinţă – eventual, completat cu o reproducere a New York Times Square va răsări din câmpurile prăfuite aflate în vecinătatea Madridului. Prima etapă a proiectului de 9,8 miliarde de dolari se preconizează a se deschide în 2017. Aceasta va fi doar prima fază de transformare a șantierului de trei mile pătrate într-un oraş al jocurilor de noroc, cu un hotel de 72 de etaje.

Complexul EuroVegas va avea 12 resorturi cu 6 cazinouri, un centru de convenţii, trei terenuri de golf, teatre, centre comerciale, baruri şi restaurante și este o investiție a celebrului magnat american – Sheldon Adelson, în vârstă de 79 de ani. Surse apropiate ale companiei susţin că, întregul proiect va fi terminat în 18 ani și va crea aproximativ 240.000 de locuri de muncă direct sau indirect.

Gamblingul online

Gamblingul online, motorul jocurilor de noroc din Europa

Este clar că motorul afacerilor de jocuri de noroc europene este în acest moment, fără doar și poate, gamblingul online. Foarte multe țări europene și-au deschis granițele pentru jocurile de noroc de acest tip și au înțeles importanța realizării și aplicării unei legislații naționale coerente în această privință, lucru ce le-a adus și le va aduce și pe viitor încasări consistente la bugetul de stat.

Și factorii de decizie din țara noastră ar trebui să facă eforturi să înțeleagă că nu se pot împotrivi curentului și că cel mai bine ar fi să găsească o cale de comunicare cu actorii acestei piețe care tinde să crească de la an la an și pe care ar trebui s-o taxeze, s-o licențieze și s-o impoziteze și nu s-o amenințe cu amenzi inutile și imposibil de aplicat. Este contraproductiv să faci asta, doar ca să-ți alimentezi ipocrizia politică, în timp ce anual sute de milioane de euro se duc pe Apa Sâmbetei.

Statele europene își concentrează regimul de taxe pe industria jocurilor de noroc

Datorită creșterii crizei financiare la nivel european, un număr crescut de state din Uniunea Europeană au recurs la schimbarea regimului de taxe, prin focusarea acestuia pe taxarea activităților de gambling.

Bulgaria. De exemplu, guvernul bulgar a crescut în 2010 cu 15% taxele pentru toate activitățile de jocuri de noroc, iar operatorii de gaming online au beneficiat de o rată de creștere a acestora mai mică, doar 7%. Pe seama creșterii acestor taxe, piața land-based bulgărească acuză scăderea numărului de mașini de joc cu 41% în perioada 2008 – 2012!

Ungaria. La sfărșitul anului trecut, guvernul ungar a anunțat că estimează creșteri ale veniturilor fiscale potențiale prin taxarea jocurilor de noroc on-line cu sume între 107 milioane și 142 milioane de euro anual. Ca urmare a interdicțiilor totale de a juca la mașini de jocuri de noroc în afara cazinourilor, guvernul maghiar a anunțat planurile de a reglementa și impozitul pe jocurile de noroc desfășurate pe internet pentru a mai compensa din veniturile pierdute.

Portugalia. Santa Casa de Misericórdia de Lisboa – fundația înființată în 1498 de Regina Leonor a Portugaliei și care beneficiază în acest moment de veniturile înregistrate din jocurile de noroc din Portugalia, a redus pragul la care aplică taxa de 20% pe câștigurile unui jucător portughez din jocurile de noroc de la 25,000 de euro la 5,000 de euro schimbare ce vizează o creștere a veniturilor la buget cu 55 de milioane de euro.

Cipru. Guvernul de la Nicosia a anunțat intenția sa de a reglementa în cel mult 2 ani legislația privind operarea atât land-based cât și online a jocurilor de noroc pe teritoriul Ciprului. Lucrul acesta s-a discutat intens chiar înainte de a răbufni criza bancară cipriotă. Prin taxarea cu 13% a veniturilor înregistrate de operatori, Autoritatea Națională de Pariere estimează că va încasa pentru statul cipriot între 35 și 50 de milioane de euro pe an.

Spania. Dirección General de Ordenación del Juego (DGOJ), autoritatea națională de reglementare spaniolă, a dat publicității veniturile totale brute obținute din gaming pentru o perioadă de 4 luni, între iunie și septembrie 2012 ca fiind de 77,434,803 de euro. Cifrele vin la scurt timp după ce guvernul spaniol a anunțat la 1 ianuarie 2013 un impozit de 20% pe toate câștigurile înregistrate din jocuri de noroc ce depăsesc 2.500 de euro.

Marea Britanie. Și Regatul Unit aplică de la 1 februarie 2013 un impozit de 20% pentru toți operatorii ce înregistrează câștiguri din jocurile de noroc, nefiind impus vreun prag de la care să se aplice această măsură.

Taxarea gamblingului online ca formă de combatere a afacerilor de tip mafiot

Stoparea controlului financiar deținut de organizaţiile mafiote asupra băncilor ar trebui să fie o prioritate a luptei UE împotriva crimei organizate. Monitorizarea activităţilor clienților cu risc ridicat şi schimbul de informaţii pe o bază de date comună europeană au fost unele dintre propunerile aflate pe lista de dezbatere a unei dezbateri publice, organizate pe 12 noiembrie anul trecut de Comitetul Special pentru Criminalitate Organizată din cadrul Parlamentului European. O parte din parlamentari au arătat că impozitarea jocurilor de noroc online ar putea ajuta la combaterea afacerilor de tip mafiot.

Va ajuta viitoarea uniune bancară în lupta împotriva spălării banilor? Nu știm. Dar băncile ar trebui să ofere activităţi de finanţare și să sprijine activitățile împotriva spălării banilor, lucru strâns legat și cu suspiciunile ce planează asupra gamblingului online din partea unor parlamentari sau grupuri de influență din Parlamentul European.

Preocuparea parlamentarilor europeni este motivată de adâncirea crizei financiar-bancare din Europa și goana băncilor după clienți. Cum marea majoritate a companiilor de tip gaming online activează în paradisuri financiare, mai mulți europarlamentari și-au exprimat preocuparea față de această problemă și au recomandat băncilor aplicarea aceloraşi standarde când vine vorba de monitorizarea clienţilor lor. René Wack, președintele Comitetului European pentru Industria de Banking (EBIC) recomanda băncilor că “ar trebui să știe care sunt acei clienți cu risc ridicat şi să le urmărească activităţile printr-o bază de date europeană unică pentru toate băncile din statele membre”.

Însă orice încercare de a urmări fluxurile de bani ar trebui să fie atent contrabalansată cu respectarea deplină a datelor cu caracter personal. Sunt unele păreri expuse în spațiul legislativ și executiv de la Bruxelles care spun că jocurile de noroc sunt un instrument perfect pentru spălarea de bani, doar pentru că fluxurile de bani sunt dificil de urmărit. O parte importantă a discuțiilor de la nivel european este că, adesea gamblingul online nu este impozitat, aşa că este o resursă ieftină pentru elemente aparținând crimei organizate, iar primul pas propus este să se taxeze acest flux de bani, lucru susținut printre altele și de Ingo Fiedler, profesor la Universitatea din Hamburg, un personaj foarte influent în cadrul cercurilor de lobby europene.





Author: Editor

Share This Post On

Submit a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.