Ralph Engelstad, o personalitate controversată a Las Vegas-ului

“Nici un vis nu devine realitate până când nu te trezești și pleci la muncă.” – Ralph Engelstad

“Cu cât muncesc mai mult cu atât mai norocos devin” a fost mottoul preferat și secretul succesului lui Ralph Engelstad. Perseveranța și dedicația lui pentru munca și țelurile de calitate l-au urmat pe tot timpul vieții până în clipa în care a decedat, la vârsta de 72 de ani, 26 Noiembrie  2002.

Engelstad a fost nepotul unor fermieri norvegieni din Minnesota care s-a ridicat din începuturi umile pentru a deveni un operator de gaming versat și competitiv. Acesta s-a născut în Thief River Falls, Minnesota. În perioada liceului, Engelstad a lucrat pe timp de vară la compania fermieră AGSCO, unde tatăl său lucra ca agent comercial. În 1954, acesta a absolvit Universitatea Dakota de Nord cu Diplomă în Afaceri.

Ralph a devenit membru al echipei de hochei a Universității Dakota de Nord (UND) în 1948 unde a jucat timp de doi ani înainte de a pleca în California pentru a juca la San Bernardino Shamrocks și unde a lucrat în construcții. Realizând cât de importantă este educația, acesta s-a întors la UND pentru a obține o diplomă în comerț. La scurt timp după absolvire, în 1954,  Ralph s-a căsătorit cu Betty Stocker din East Grand Forks.

Pe când încă locuia în Grand Forks, în anii 1950, Ralph a inființat Engelstad Construction. Totuși, nu a fost deloc ușor să obțină împrumutul de 2.500 de dolari necesar pentru începerea afacerii. Ralph a fost refuzat de două bănci înainte ca regretatul Al Holmquist, Președinte al băncii Valley Bank, să transforme dorința lui Ralph de a începe propria afacere de construcții în realitate. Ani mai târziu, în semn de apreciere pentru sprijinul oferit, Ralf i-a dăruit domnului  Holmquist un Cadillac nou.

Compania sa construia clădiri comerciale în Nevada Test Site și case de locuit în Las Vegas-ul de Nord. O stradă din acel oraș îi poartă numele.

În anii 1960, Ralph și-a lărgit orizonturile, acesta a început să construiască locuințe în Las  Vegas, Nevada, și a devenit proprietarul aeroportului privat Thunderbird Private Airport. Mai târziu el a vândut această proprietate legendarului Howard Hughes și și-a îndeplinit viziunea de a construi în întregime un hotel și un cazinou nou-nouț. Engelstad a folosit banii pentru a cumpăra motelul Kona Kai din marginea de sud de pe Strip, care a devenit Klondike. Mai târziu l-a vândut.

În 1971 Engelstad a achiziționat Flamingo Capri aflat pe Strip, care era vechi și decăzut, și i-a adăugat câteva corpuri noi și un cazinou. El a redeschis Flamingo Capri un an mai târziu. În 1979 acesta a devenit Imperial Palace, unul dintre cele mai mari hoteluri cu acționariat privat din lume. Engelstad a folosit complexul pentru a își adăposti colecția de automobile ce valorează mai multe milioane de dolari, care rămâne o atracție populară a hotelului. În mod ironic, una dintre cele mai valoroase mașini din aceasta era cea a lui Hitler, o mașină de paradă Grosser Mercedes din 1939.

Ralph Engelstad a fost proprietarul lui Imperial Palace Hotel & Casino până la moartea sa, în 2002. El a fost unul dintre ultimii operatorii de cazinou independenți de pe Strip. Acesta a fost de asemenea și unul dintre co-dezvoltatorii proiectului Las Vegas Motor Speedway.

Cu toate acestea numele său rămâne în mod inexplicabil legat de două evenimente care îl descriu ca insensibil și rasist.

Prima controversă a apărut datorită memorabilei colecții naziste a lui Engelstad ce se afla la Imperial Palace în anii 1980. Comitetul de Control al Gamingului din Nevada și avocații lui Engelstad au ajuns la o înțelegere, acesta din urmă suportând o amendă de 1.5 milioane de dolari pentru faptul că a pus industria gamblingului într-o lumină jenantă. I s-a permis să își păstreze licența de gaming. Se pare că Engelstad a organizat petreceri pentru ziua de naștere a lui Adolf Hitler în anii 1986 și 1988 în memorabila cameră nazistă secretă aflată în complex. Mai târziu  Engelstad l-a denunțat pe Hitler, cerându-și scuze pentru greșeala sa de gândire și a golit camera memorială nazistă. Engelstad a susținut mult timp că îi onora pe angajații care au lucrat la acea cameră, și nu pe Hitler.

Apoi, în 2001, Engelstad a donat 100 milioane $ Universității Dakota de Nord, alma mater, pentru construirea unei arene pentru echipa de hochei. Dar acesta a insistat ca școala să păstreze controversata poreclă Fighting Sioux, ca și condiție a donației. Așa a simțit el că este corect. Cu toate acestea criticii au spus că numele de Sioux este rasist. El a construit și donat, de asemenea, o arenă de hochei de 10 milioane de dolari orașului său natal Thief River Falls, Minnesota, ce poartă numele soției sale, Betty.

Cei ale căror vieți au fost influențate de Engelstad îi simt lipsa cu tristețe, dar moștenirea acestuia trăiește în continuare prin jucătorii, fanii și personalul de la Ralph Engelstad Arena.

Ralph Engelstad, care a fost descris de Earl Strinden “Cel mai de vază și de succes antreprenor din istoria de absolvenți a universitatății UND,” a continuat să își construiască imperiul economic cu un al doilea  hotel-cazinou Imperial Palace în Biloxi, Mississippi și cu proprietăți în parteneriat în toată țara.

Legenda lui Ralph Engelstad nu cunoaște sfârșit. Ralph a fost recunoscut și apreciat de mulți dintre prietenii săi pentru abordarea sa directă, concentrată și realistă a afacerilor. Unul dintre motivele succesului său a fost fiabilitatea cuvântului său și integritatea pe care le-o impunea și celorlalți. Competitivitatea lui Ralph și dorința lui de a câștiga ca membru al echipei Fighting Sioux s-a transformat într-un succes profesional la mult timp după ce zilele sale ca jucător la UND au luat sfârșit.

Regretatul Ralph Engelstad și soția sa Betty sunt cei mai generoși sponsori ai universității UND. Ralph Engelstad Arena,una dintre cele mai bune facilități de hochei din lume, este o arenă care cuprinde viziunea, loialitatea, perseverența, hotărârea, recunoștința și tăria de caracter ale lui Ralph. Fundația Engelstad Foundation a făcut o contribuție de 12,6 $ milioane de dolari Universității Nevada din Las Vegas pentru a finanța 100 de burse full-time pentru studenții din primul an cu o Medie Generală (GPA) de 3.25. De asemenea, Ralph și Betty au contribuit generos prin acțiuni de caritate în beneficiul copiilor, veteranilor, bătrânilor și cauzelor animalelor.

Până în 1989 averea lui Engelstad era estimată la 300 milioane de dolari, conform analizelor publicate la acea vreme.

Engelstad a fost una dintre personalitățile centrale din spatele pistei de curse Las Vegas Motor Speedway. El și Bill Bennett de la Sahara Hotel au oferit finanțarea necesară pentru aceasta, fiind proprietarii inițiali ai pistei de curse până în decembrie 1998 când au vândut-o pentru 200 de milioane de dolari magnatului NASCAR, O. Bruton Smith.

După o lungă suferință pricinuită de cancer pulmonar, Engelstad a decedat în casa sa din Las Vegas, pe 26 Noiembrie 2002.

 

Ralph Engelstad a fost o personalitate, un om al controverselor, dar tot ceea ce a realizat a făcut-o luptând, prin muncă și abnegație. Și-a ridicat imperiul din nimic și nu a lăsat pe nimeni să-i stea în calea visurilor sale. Este un exemplu de om de succes și o legendă pentru Las Vegas. Tot ceea ce a înfăptuit dăinuie și acum.

Author: Editor

Share This Post On

1 Comment

  1. L worked at imperial palace as cocktail waitress, 1980-1985. I have been v2k victim ever since over 30years, hard to believe, I know, but very true. Always thought because of having to take lie detector test. So generous in one way, so evil in another, I know there are others, one day the truth with come out.

    Post a Reply

Submit a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *