Teddy Sagi, proprietarul Playtech. O poveste despre curaj şi perseverenţă.

de Roxana Pavel

Revista Casino Inside îşi propune să vă prezinte o serie de personalităţi din industria mondială a jocurilor de noroc, poveştile lor, lumea în care trăiesc şi – de ce nu? – chiar şi greşelile care i-au ajutat să îşi clădească imperiile. Întrucât industria jocurilor de noroc este învăluită adeseori într- o aură de mister şi atracţie, în această ediţie ne-am propus să ridicăm cortina spre această lume şi să vi-l prezentăm pe magnatul Teddy Sagi – bossul lui Playtech.

Israelian din naştere dar de formație britanică, miliardarul Teddy Sagi este deţinătorul Playtech, cel mai mare furnizor de soft de joc din lume pentru operatorii de online gambling. Afacerea sa, începută în 1999, a ajuns să producă la finalul anului 2015 venituri de 630 de milioane de euro, cu un profit net înregistrat de aproximativ 136 de milioane de euro (sursa: advfn.com). Spirit întreprinzător, Sagi nu s-a mulţumit doar cu această afacere – a creat Market Tech Holdings, un centru imobiliar aflat în Londra, a cărui principală atracţie este Camden Market, un paradis al pub-urilor, magazinelor şi restaurantelor. Sagi mai deţine câte două treimi din SafeCharge – un procesor de plăţi online ce are ca principali clienţi companiile de gambling şi de betting –  şi din Crossrider, ce foloseşte date generate de activităţile online (aşa numitele big data) pentru a analiza reclamele digitale.

Cine este Teddy Sagi?

Înainte de a ajunge un copil răsfăţat al industriei de gambling, Sagi a muncit enorm pentru a ajunge ca averea sa să valoreze aproximativ 3,5 miliarde de dolari conform revistei Forbes. Burlacul în vârstă de 43 de ani, ce a crescut în cartierul Shikun Lamed, a fost adeseori asociat cu nume ale unor prezenţe feminine cel puţin interesante, precum supermodelul Bar Refaeli şi fosta Miss Israel Yael Nizri. Tatăl său era proprietarul unei agenţii de turism, iar mama sa a fost cosmeticiană. Aceştia i-au insuflat încă de când era copil valori precum integritatea şi dedicarea. Poate mai interesantă decât viaţa sa personală este politica sa privind afacerile. A investit 500 de milioane de lire sterline în compania Playtech pentru a-i permite acesteia să îşi dezvolte prezenţa pe piața tranzacțiilor cu derivate, cum ar fi “contractele de diferență”*. Sagi este unul dintre cei mai bogaţi zece israelieni, magnatul împărţindu-şi timpul între Marea Britanie, Israel, Cipru, Statele Unite şi Germania. Atât un antreprenor cât şi un investitor, Sagi este cunoscut pentru următoarea declaraţie: “Pentru a deveni miliardar, este necesar să transformi membri din echipa ta în milionari”.

Controversele din jurul bogătașului

În spiritul greşelilor care te pot ajuta să îţi clădeşti un imperiu, Teddy Sagi este cu siguranţă un exemplu de optimism și tenacitate. Acesta a fost condamnat pentru fraudă şi mită în 1996, dată la care Sagi era doar un manager de investiţii, şi a executat nouă luni de închisoare în urma acceptării unei înţelegeri cu acuzarea. Motivul condamnării sale a fost manipularea preţului unor obligaţiuni. După această experienţă Sagi a devenit acţionar majoritar al lui SafeCharge, a dezvoltat software-ul PlayTech, şi a creat o companie de internet billing* – Unlimited9 – pentru site-uri de pariuri şi conţinut pentru adulţi. Miliardarul a şi menţionat într-un interviu din 2001 că din punctul său de vedere “sexul şi pariurile sunt cele mai profitabile afaceri de pe Internet”. Asociaţii săi au dezvăluit faptul că este un om cu gusturi rafinate, ce profită din plin de averea acumulată – cântă la pian, joacă ping-pong în mod constant şi pleacă în călătorii lungi.

Scandalul recent din jurul Panama Papers a dezvăluit şi numele lui Teddy Sagi ca fiind proprietarul a nu mai puţin de 16 companii offshore ce au legături cu afacerea sa principală, PlayTech. Deşi nu se consideră că Sagi a comis vreo infracţiune întrucât crearea unei companii într-un paradis fiscal nu este ilegală, societatea în frunte cu jurnaliştii au lansat critici puternice la adresa acestuia.

Când roata se întoarce

Deşi condamnarea din trecut a miliardarului nu l-a împiedicat să renască din propria sa cenuşă, o serie de repercusiuni au existat totuşi. Teddy Sagi a dorit să devină un jucător important şi pe Piața Forex** prin achiziţionarea companiei Plus 500 Ltd. de către Playtech. Cu toate acestea, magnatul nu a primit aprobarea pentru această achiziţie din partea organismului de reglementare financiară a Marii Britanii (Financial Conduct Authority). Se crede că motivul refuzului rezidă în faptul că aceştia i-au cerut lui Sagi să îşi vândă majoritatea acţiunilor din Playtech, tocmai din cauza problemelor avute în urmă cu 20 de ani privind infracţiunile legate de securitatea comerţului cu instrumente pe piața de capital.

Puternicele legături cu familia

Influenţat pozitiv de exemplul pe care l-au constituit părinţii săi, deşi a luat o serie de decizii nepotrivite de-a lungul vremii, acesta s-a întors mereu la “matca” familiei. După ce a fost eliberat din închisoare, a urmat o perioadă de penitenţă – metaforic vorbind – în care acesta a petrecut cea mai mare parte din timp cu tatăl său, învăţând cât mai multe lucruri despre bursa de valori şi cele mai bune metode de cumpărare şi vânzare a proprietăţilor.

Bijuteria coroanei – PlayTech

La ora actuală, probabil cea mai mare companie din lume furnizoare de software pentru jocurile de noroc online, PlayTech este cu siguranță cea mai de seamă realizare a lui Teddy Sagi în domeniul afacerilor. Notabil este faptul că antreprenorul israelian a investit sume enorme de bani pentru ridicarea acestei companii, recrutând cei mai buni dezvoltatori de soft şi matematicieni. Sagi s-a asigurat că tehnologia din spatele software-ului creat va fi în mod constant adaptată la orice modificări apărute, atât din punct de vedere legislativ, cât și al realităților pieței. Astfel, compania PlayTech îşi merită renumele mondial de firmă ce oferă în continuare unul dintre cele mai inovatoare software-uri de pe piaţă. Compania s-a dezvoltat de-a lungul vremii, lansând şi iPoker – parte a lui Playtech care se ocupă cu dezvoltarea de softuri pentru sălile de poker online, oferind optimizări și pentru dispozitive mobile şi câştigându-şi clienţi precum William Hill, Bet365, Titan şi Paddy Power.

De la o copilărie liniştită într-un cartier rezidenţial din Israel la un imperiu al jocurilor de noroc online, Teddy Sagi reprezintă arhetipul tânărului ce a trebuit să lovească și praguri, prin greşelile pe care le-a făcut, pentru a căpăta aripi mai târziu. Povestea vieţii sale de până acum ne arată că industria gamblingului nu poate aparţine decât celor care ştiu cum să şi-o revendice şi care sunt determinaţi să o cucerească definitiv.

Notă:

*Contractele de diferență reprezintă o formă de tranzacționare a unor produse bursiere derivate care permit deținătorului să încerce să genereze un profit net potențial speculând în creștere sau în descreștere variația prețurilor acelor derivate pe piețele financiare globale, cum ar fi acțiuni, indici, mărfuri, valute și bonuri de trezorerie. (www.cmcmarkets.com)

** Internet Billing este un sistem electronic de furnizare de facturi folosit de companii în relația lor cu clienții. (source:payspacelv.com)

***Piața Forex este o piața internațională de schimb valutar în care participanții câștigă din diferența cursurilor valutare internaționale.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *